Aerolínea salvadoreña Veca inicia los vuelos chárter a Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea salvadoreña Vuelos Económicos de Centro América (VECA) inició los servicios, mediante el sistema chárter, al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en Alajuela, Costa Rica. Esa empresa hizo el primer vuelo ayer, con llegada al final de la tarde, y tiene permiso para otros tres servicios del mismo tipo, el 1.°, el 5 y el 8 de diciembre, confirmó el director general de Aviación Civil, Álvaro Vargas. El funcionario agregó que esos vuelos no serán operados por VECA Airlines, sino por Air Panama, la cual cuenta con la autorización correspondiente para aterrizar en el Juan Santamaría. En el servicio aéreo es normal que una empresa comercialice un vuelo y luego alquile aeronaves a otra autorizada para realizarlo, explicaron por separado Vargas y Silvia Chaves, vocera de AERIS, la empresa que opera el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Según Vargas, VECA Airlines solicitó permisos para operar directamente con vuelos propios a partir del 15 de febrero del 2015. Esa solicitud está en trámite de aprobación por Aviación Civil. En tanto, la solicitud de registro como operador aéreo de la costarricense Ticos Air fue archivada desde hace dos meses pues la empresa no cumplió todos los requisitos que establece la ley, según Aviación Civil. La compañía, que comenzó su proceso de registro como Ticas Airlines y luego cambió su nombre a Air Costa Rica, tiene un buen avance en el trámite en Aviación Civil. Según Vargas, esta empresa tiene pilotos en entrenamiento en la ciudad de Miami y mecánicos en Panamá, y podría iniciar operaciones en el primer semestre del 2015. VECA Airlines y Air Costa Rica entrarían a disputar el mercado regional con Avianca y COPA Airlines. El servicio en el mercado local costarricense también se movió pues en una semana las empresas Nature Air y SANSA anunciaron vuelos a Tortuguero y Limón, para conectar al Caribe en menos de una hora. La demanda en esa zona subió, en especial por la apertura de hoteles.

VECA Airlines operara vuelos itinerados a Costa Rica a partir de febrero 2015.
VECA Airlines operara vuelos itinerados a Costa Rica a partir de febrero 2015.
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Empresarios del Turismo piden invertir más en promoción de Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–Las cámaras Nacional de Turismo (CANATUR) y Costarricense de Hoteles (CCH) advirtieron de que, sin un aumento en las sumas que el país destina a la promoción turística, difícilmente se podrá mantener el ritmo de crecimiento de ese sector. El llamado surge porque Costa Rica destina pocos recursos a ese objetivo, en relación con países vecinos y competidores. En el 2015 se prevé una suma de $18 millones, según datos solicitados al Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Ese monto es menos de un tercio de los $57 millones que invertirá Panamá, y no llega a la quinta parte de los $100 millones utilizados por Colombia, pese a que Costa Rica elevó el presupuesto respecto de los $13 millones destinados en el 2010. Es por esa razon que Panama logro atraer a las aerolineas europeas Air France y TAP Portugal y asi mismi Bogota El Dorado logro atraer a TAP Portugal  y a Lufthansa. Gustavo Araya, presidente de la CCH, explicó que en una charla con las instituciones de algunos países, quedó claro el rezago costarricense en esta inversión para el sector turístico. El ministro de Turismo, Wilhelm von Breymann, reconoció que, dentro de las medidas prioritarias para mantener la fortaleza del sector, está el rubro de las inversiones en promoción. Estas opiniones se dan mientras el XX Informe del Estado de la Nación concluyó que el turismo fue el elemento dinamizador de la economía en los años posteriores a la crisis del 2008. Luego del 2008 y 2009, el ingreso por la actividad turística se ha mantenido al alza, según se comprobó con las cifras obtenidas de la página web del ICT. En el 2010 subió un 3%; en el 2011, un 7%; se redujo ligeramente a 5% en el 2012, pero volvió a recuperar terreno hasta 7% para el 2013. En el capítulo “Oportunidades, estabilidad y solvencia económicas”, del Estado de la Nación , se indica que el desempeño de las exportaciones de servicios es claramente superior al de los bienes. Agrega que la actividad más dinámica, en el 2013, fue el turismo y concluye, al analizar datos del Banco Central, que aumentó su participación en el ingreso total por exportaciones de bienes y servicios. Sin embargo, para sostener –y quizá aumentar– ese crecimiento, el país no solo debe subir sus inversiones en promoción, sino que, también, debe hacerlas con inteligencia, señaló Araya. Eso es, detalló, invertir en sus mercados fuertes (América del Norte, Europa y Suramérica) y hacerlo paulatinamente en mercados emergentes como el de China y Rusia. “No puede ser que sigamos con un presupuesto menor a los $20 millones para promoción”, enfatizó Pablo Heriberto Abarca, presidente de CANATUR. “El país no invierte lo necesario en una industria que ha demostrado tener todo para dinamizar la economía”, agregó. El ministro Von Breymann dijo que se debe mantener la diferenciación por naturaleza y sostenibilidad; agregar una mezcla de cultura, gastronomía, artes, costumbres; aumentar la participación de comunidades y añadir productos innovadores.

Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.
Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.

Aerolineas Argentinas competirá con LAN por vuelos al Caribe

BUENOS AIRES, Argentina–Aerolíneas Argentinas saldrá a partir del cuatro de enero próximo a competir en el mercado del Caribe, un segmento que hasta ahora prácticamente había dejado de lado, pero que ahora busca revitalizar.El objetivo de la aérea será competir en un mercado en el que hoy son fuertes operadores como Copa Airlines, LAN, TAM y Avianca, que mueven cerca de u$s 15 millones al año. Las estimaciones preliminares de la compañía que comanda Mariano Recalde sostienen que con esta operación la firma podrá captar hasta el 50% de ese total.  Los vuelos  que seran operados con aviones Boeing 737-800,  partirán siempre del Aeropuerto Internacional de Ezeiza y tendrán la particularidad que, en todos los casos, harán escala en Caracas. De allí, luego volarán hacia La Habana, Cancún o Punta Cana, dependiendo del destino elegido por los turistas. En cuanto a la peridiocidad de estos trayectos, partirán de Buenos Aires dos vuelos semanales a La Habana y Punta Cana, en tanto que serán tres los que arribarán a Cancún. Incluso, Aerolíneas Argentinas ya publicó en su página web el lanzamiento de este nuevo servicio, que cuenta también con promociones de pagos entre 12 y 24 cuotas, dependiendo del banco con el que se opere.  Desde la linea aérea precisaron que, hasta ayer, ya se habían realizado reservas hacia estos nuevos destinos por cerca de cinco millones de dólares. La línea de bandera no cuenta actualmente con una oferta fuerte en el mercado caribeño. Ofrece a sus clientes la posibilidad de viajar al Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en la Ciudad de México, pero sus aviones no son los que llegan a tierra azteca, sino los de Aeroméxico, con quien tiene un acuerdo de código compartido. Su oferta también incluye a Cancún, en México, aunque para llegar hacia allí es necesario contratar un paquete turístico en alguna agencia de viajes. Por otra parte, desde Aerolíneas Argentinas comentaron que para el segundo semestre del año próximo figura en los planes la incorporación de Ecuador como destino, el único de la región al que no servia. En este caso, Guayaquil y Quito serán las ciudades elegidas. Según las cifras que maneja la propia compañía, la cantidad de pasajeros transportados por su flota se duplicó entre 2009 y 2014. Hace cinco años la cifra alcanzaba los 5,4 millones de viajeros, contra los 10 millones con los que se espera cerrar este año. En cuanto a la facturación, las fuentes de Aerolíneas Argentinas precisan que tocó el año pasado los US $ 1921 millones, muy similar a la cifra que se espera alcanzar este año. El Caribe es un destino que siempre mostró buena relación con los turistas argentinos, pero que en los últimos años mostró un crecimiento importante en cuanto a la recepción de viajeros locales.De acuerdo con datos difundidos por la Caribbean Tourism Organization (CTO), las islas del Caribe recibieron más de 25 millones de turistas de todo el mundo durante 2013, manteniendo su status de destino turístico central entre turistas de la región. Adicionalmente el Gobierno de Costa Rica trata de atraer a Aerolineas Argentinas para que opere vuelos a San Jose o Liberia, este ultimo destino de “sol y playa” en el pacifico costarricense. La CTO afirma que se incrementó el número de arribos de 859.000 en 2009 a cerca de 1,5 millón el año pasado, una mejora del 70 por ciento. Los argentinos tuvieron fuerte incidencia en esto, a tal punto que hoy incluso se atreve a pelearle a Brasil el puesto de líder en cuanto al destino elegido por los turistas. Actualmente, la mayoría de los turistas que contratan un paquete de una semana (el más frecuente) opta entre Punta Cana, Cuba, la Isla Margarita, Playa del Carmen, Cancún, Cartagena o San Andrés.

Aerolineas Argentinas operara vuelos al Caribe desde Buenos Aires.
Aerolineas Argentinas operara vuelos al Caribe desde Buenos Aires.

Aeropuerto Internacional de Liberia procura atraer mas aerolineas

LIBERIA, Costa Rica–Crecer el doble que el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) es señal de que en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber (AIDO) en Liberia, algo están haciendo bien. Aunque pocos turistas conocen la existencia de otro aeropuerto internacional en Costa Rica, los esfuerzos que han realizado el ICT, agencias de viajes y la administración del aeropuerto han dado resultados alentadores, según hoteleros de la zona. Francisco Cordero, gerente general de CORIPORT S.A., explica que eso se debe a la serie de mejoras que se han hecho en la infraestructura y la calidad de las instalaciones. CORIPORT es la empresa concesionaria del aeropuerto de Liberia, liderada por Houston Airport System, el sexto mayor operador aeroportuario del mundo. “Nosotros llevamos a cabo un esfuerzo de atracción de nuevas aerolíneas y de más vuelos. Por ejemplo, logramos la atracción de Thomson Airways, de Londres a Liberia, a partir de noviembre de 2015”, comento Cordero. La administración ha trabajado para que las empresas que ya mantienen vuelos en Aeropuerto Daniel Oduber aumenten las operaciones. Las negociaciones las hacen en conjunto con el Ministro de Turismo Wilhem von Breymann y el ICT. Thomson Airways por ejemplo, solo volará al Aeropuerto Internacional de Liberia y no a San José, lo que significa un hito para el aeropuerto guanacasteco. La aerolínea canadiense WestJet y la estadounidense Sun Country solo operan a Liberia y no al AIJS. De momento CORIPORT no tiene en mente futuras ampliaciones, la terminal nueva se inauguró en el 2012, y por eso no requiere de mayor infraestructura. “Sin embargo, ya estamos planeando la serie de acciones que deberíamos hacer para 2016. Ese año se hará un estudio de la demanda y lo que los visitantes requerirán para un futuro”, declaro Cordero. Para 2012, año de la apertura del nuevo edificio, el Aeropuerto Internacional de Liberia crecio en un 20% con respecto a años anteriores y esta creciendo en un 14% todos los meses, ningún mes ha dejado de crecer. La meta del aeropuerto guanacasteco es cerrar el año con 700 mil pasajeros en ambas vías. Las nuevas empresas que el Daniel Oduber espera poder atraer en el 2015 son tres. Para el 1 de diciembre la aerolínea colombiana Avianca que opera tres vuelos a la semana desde San Salvador a Liberia, cambiara su equipo por modernos ATR-72-600 con capacidad de 76 pasajeros.

WestJet Canada es una de las aerolineas que solo opera al AIDO de Liberia y no al AIJS de San Jose.
WestJet Canada es una de las aerolineas que solo opera al AIDO de Liberia y no al AIJS de San Jose.

AIJS abre campo a tiendas y aeronaves grandes

SAN JOSE, Costa Rica–Las obras de ampliación en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) permitirán que esta terminal cuente con mayor espacio para tiendas, así como recibir aeronaves más grandes como el Airbus A-340, A-350, Boeing 747-800 y los Dreamliners.  Los trabajos comenzaron en setiembre anterior y estarían listos en menos de un año, según confirmó AERIS, concesionaria de la terminal aérea que sirve a la capital de Costa Rica. La construcción se divide en dos proyectos que avanzan en simultáneo: las salas de abordaje y, una nueva área comercial. El espacio de espera que se abrirá a los pasajeros, denominado bloque G o cuarta etapa, consiste en dos salas de abordaje con sus respectivas mangas de conexión y se ubica al este del edificio principal, justo al frente de la intersección de la autopista General Cañas. Actualmente, el  Aeropuerto Internacional Juan Santamaría puede atender un solo avión de grandes dimensiones en esa zona de la terminal, debido al limitado espacio entre las mangas de abordaje existentes. Con las obras que se adelantan se duplicaría esa capacidad; es decir, serán dos aeronaves grandes, las cuales tienen, en promedio, una distancia de 38 metros entre las alas. La inversión en este bloque, que agregará 3.000 metros de construcción, es de $16 millones aportados por AERIS, dijo ayer su gerente Rafael Mencia. El ejecutivo explicó que este tipo de renovación responde a las inversiones que debe hacer la compañía como parte de la concesión que opera desde el 2009. “El compromiso es tener las nuevas obras operando en el tiempo establecido. Aquí el gran beneficiado es el usuario, que tendrá más espacios comerciales y comodidad mientras espera sus vuelos”, destacó Mencia. La segunda parte del plan es la zona comercial, que ofrecerá un espacio de 1.000 metros cuadrados de construcción que se dedicarán a tiendas, restaurantes y similares. Este proyecto estaría terminado a mediados del 2015 y consumirá alrededor de $4 millones. En esa misma zona habrá un área para el comedor de los empleados de la terminal área, así como oficinas administrativas. AERIS anticipa que este año registrará un incremento en el ingreso de pasajeros por ese aeropuerto internacional, con una cifra aproximada a 1,8 millones de viajeros al cerrar el año. La operación y ampliación del Juan Santamaría estuvo a cargo de la firma Alterra hasta julio del 2009, cuando fue relevada por AERIS, que ofreció financiamiento fresco para seguir las obras. La concesión de la terminal vencerá en el 2016.

El AIJS tendra dos posiciones para aeronaves grandes a partir del 2015.
El AIJS tendra dos posiciones para aeronaves grandes a partir del 2015.

Más restricciones: Avianca limita a febrero las ventas desde Argentina

BUENOS AIRES, Argentina–Pese al silenciamiento de estos mecanismos que lentamente las aerolíneas están tomando para sus vuelos desde Argentina, cada vez quedan más claras las políticas de las firmas internacionales, luego del sonoro caso de American Airlines. Tal como informaba REPORTUR.com.ar semanas atrás, los sistemas a través de los que se manejan los agentes de viajes, principalmente Amadeus y Sabre, no estaban permitiendo vender vuelos de varias compañías a más de 150 días. Ahora, Avianca directamente no procesa ventas para billetes de clase turista a partir de febrero, ni siquiera desde su propia pagina web. Sin embargo, la compañía colombiana envió un comunicado a las agencias jactándose de que “la venta de segmentos aéreos para volar a partir de febrero 2015 estará disponible en clases C e Y (ejecutiva y business) en todas sus rutas”. Sin dar ningún detalle del motivo de esta decisión, la comunicación además aclara que en Argentina sólo está permitida la venta de boletos con origen Buenos Aires (EZE) y, por el momento, no está permitida la venta interlínea. Avianca procura evitar la situacion que tiene actualmente en Venezuela donde tiene 200 millones de dolares en bancos venezolanos sin poder repatriar a Colombia.

Avianca restringe venta de boletos en Argentina.
Avianca restringe venta de boletos en Argentina.

Houston se convertira en Hub de Spirit Airlines

FORT LAUDERDALE, Florida–La aerolinea de bajo coste Spirit Airlines basada en el Aeropuerto Internacional de Ft. Lauderdale/Hollywood, planea abrir una nueva base en el Aeropuerto de Houston para competir con United Airlines. El anuncio fue hecho por el CEO de la empresa, Ben Baldanza en una conferencia de prensa en las oficinas de la aerolinea. Para el 2015 Spirit Airlines iniciara vuelos desde Houston a las ciudades de Cancun, San Jose del Cabo, Ciudad de Mexico, Managua, San Salvador, San Pedro-Sula y San Jose de Costa Rica. Autoridades de turismo de Costa Rica negocian con la aerolinea la posibilidad de apertura de vuelos tambien al Aeropuerto Internacional de Liberia en el norte del pais, puerta de entrada a la Costa Dorada de Guanacaste. Spirit Airlines planea tener tarifas economicas a Centro America desde la ciudad tejana que a su vez se convertira en otro de sus centros de conexion.

El Aeropuerto de Houston se convertira en una base de conexiones de la aerolinea de bajo coste en el 2015.
El Aeropuerto de Houston se convertira en una base de conexiones de la aerolinea de bajo coste en el 2015.