Aeropuertos y desarrollo turistico

Carlos Lizama Hernandez fue director del CETAC.
Carlos Lizama Hernandez fue director del CETAC.

SAN JOSE, Costa Rica–Un interesante artículo escrito por Carlos Lizama Hernandez, ex-director de la CETAC y ex-vicepresidente de la extinta LACSA nos revela lo siguiente: “Hace algunos años, escribimos un artículo sobre las causas históricas del retraso que tenía nuestro país en materia aeroportuaria. En este, nos abocaremos a lo que visualizamos para el futuro cercano. Hasta hace un par décadas, los grandes cambios tecnológicos en la aviación y en los aeropuertos, tenían periodos bastante largos de gestación e implementación. En los aeropuertos veíamos, hasta hace unos 10 años, operar aerolíneas con aviones muy modernos y, a la par, otras que lo hacían en las mismas rutas pero con aviones de más 20 años de uso. Todavía me estremece el recuerdo de haber viajado con mi familia a la isla de San Andrés, a bordo de uno de esos vetustos aviones, que pocos meses después sufrió un accidente fatal en otra ruta del Caribe. Por dicha, en la actualidad no es viable una aerolínea que opere con aviones viejos y tecnológicamente desfasados. Los fabricantes de aviones están creando nuevos prototipos de aeronaves con una frecuencia muy intensa, de menos de cinco años entre el anterior y el más reciente. Por ejemplo, los prototipos A-340 de la Airbus, para 400 a 600 pasajeros, fueron novedosos solo por un periodo muy breve para ser sustituidos en la atención de las aerolíneas y mercados por los gigantes Airbus A-380, con capacidad de mil o más asientos. En tráficos de corta distancia, el fabricante Embraer de Brasil ha provocado una revolución ofreciendo en aviones pequeños todos los adelantos de los más grandes. Estos cambios en la navegación hacen que los aeropuertos tengan que transformarse igualmente. Sin embargo, su dinámica es más lenta. Por ejemplo, hace cuatro años celebramos la inauguración de la primera etapa de la nueva terminal del Aeropuerto Juan Santamaría-AIJS, a sabiendas que no podría ser utilizada por los Airbus 340-600 que llegan los fines de semana, los cuales por su envergadura, son demasiado grandes para las mangas actuales, por lo que sus pasajeros deben ser atendidos en la plataforma de carga. La segunda fase de la Terminal, que si contempla estas facilidades, y que se suponía que ya deberían estarse construyendo, está detenida porque el gobierno aún no efectúa el traslado de COOPESA y del edificio de bomberos a la nueva ubicación que les corresponde en el Plan Maestro. Así las cosas, y viendo estos grandes cambios en el transporte aéreo, es urgente que la segunda fase de las construcciones del AIJS no se siga posponiendo. La dificultad que hay para atender grandes aeronaves es una limitante importante para la venida de turistas desde mercados de larga distancia. Estas limitaciones influyen las decisiones de aerolíneas europeas y las motivan a preferir el Aeropuerto de Panamá como puerta hacia la región. Pensando en el mediano plazo, en el que los mercados de larga distancia van a ser atendidos por aeronaves tipo Airbus A-380 de capacidad para 800 o 1000 pasajeros, tanto del mercado europeo como del asiático, es necesario iniciar el proceso de planificación, expropiación de terrenos, diseño y construcción del futuro Aeropuerto Internacional de la Región Metropolitana y del Pacífico medio y Sur en Orotina. Igualmente, el Aeropuerto Internacional de Liberia debería ser ampliado para recibir ese tipo de aviones, considerando el gran tamaño de la oferta turística de las regiones Chorotega y Huetar Norte, que concentran el 35% de la oferta de habitaciones hoteleras del país y el 50 % de la oferta de categoría 5 estrellas. En cuanto a aeródromos domésticos, la mayor prioridad debería darse en la ampliación del de Quepos, para permitir la llegada de aviones de tamaño de entre 30 y 50 pasajeros, tomando en cuenta de que en su zona de influencia, está el 20% de la oferta hotelera nacional. En la actualidad, Quepos es el aeródromo local con mayor tráfico aéreo, solo superado por el Tobías Bolaños, con un tipo de operación de muy pequeños aviones de 15 o menos pasajeros que es poco eficiente. La idea que hay en algunos círculos, de un Aeropuerto Internacional en la zona Pacífico Sur, es incompatible, técnica y financieramente, con la del Aeropuerto Internacional de Orotina que, por su estratégica ubicación es el que naturalmente satisfaría las necesidades tanto de la región metropolitana como las del Pacífico medio y sur. Lo que sí se debe hacer es mejorar aeródromos domésticos de la Zona Sur y de otras regiones, para que operen como eficientes redes de distribución entre los aeropuertos internacionales y las diferentes zonas turísticas del país. En síntesis, estas obras deben ser abordadas con visión de país, por las autoridades aeronáuticas y el Gobierno en su conjunto. Si no se ejecutan en los próximos años vamos a tener un “cuello de botella”, angosto y absoleto, imposible de superar para el progreso de Costa Rica, para su comunicación e inserción con el resto del mundo, para su comercio exterior y para su industria turística. La estrategia de pasarle la bola a otro y no meter goles ya no da más.”

Aeropuerto de Tocumen-Panama es el gran ganador en America Latina

 El Aeropuerto Internacional de Tocumen-Panamá es una de las terminales más modernas e importantes de América Latina.

El Aeropuerto Internacional de Tocumen-Panamá es una de las terminales más modernas e importantes de América Latina.

SAN JOSE, Costa Rica—Después del derrocamiento de Manuel Antonio Noriega en Panamá, las siguientes administraciones democráticas se dieron a la tarea de llevar el país a los más altos niveles de desarrollo. Tratar de alejarse de los vecinos del norte, las naciones centroamericanas plagadas de crisis, corrupción, pandillas, narcotráfico y vetustas infraestructuras para más bien acercarse a las emergentes economías del sur como Colombia y Perú. Es así como un estado moderno ha logrado ubicarse en una posición preferencial y muchas veces llamado “El Singapur de las Américas” con una moderna infraestructura de carreteras, puertos, aeropuertos y finalmente un Metro subterráneo. En el tema de turismo la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) trabaja muy de la mano con el Palacio de las Garzas y la empresa privada para posicionar a Panamá como uno de los mejores destinos turísticos de la región, capaz de competir con países del Caribe en el nicho de “sol y playa” y con su vecino del norte, Costa Rica en el nicho de “ecoturismo”. Y paralelo al desarrollo de carreteras, autopistas de primer mundo, hoteles de lujo en maravillosas playas, el Gobierno de Panamá se dio a la tarea de llevar el Aeropuerto de Tocumen al Siglo XXI. Desde la década de los sesentas Tocumen fue un aeropuerto importante en las Américas. Fue la base de conexión de la tejana Braniff International que conectaba varias ciudades de Estados Unidos con Sudamérica. Así mismo Pan American tenía vuelos con los Boeing 747 “Jumbo Jets” desde Los Ángeles a Rio de Janeiro parando en Tocumen y la British Airways operaba vuelos desde Londres a Panamá. La aerolínea estatal Air Panama International (no la actual) operaba una base de vuelos desde Tocumen y la entonces regional Compañía Panameña de Aviación (COPA) conectaba a Tocumen con el resto de Centro América. Durante los años de la dictadura de Noriega se causaron estragos economicos y Tocumen (que por un tiempo se llamó Aeropuerto Internacional Omar Torrijos Herrera) perdió la importancia geográfica como “crossroads in the Americas”. Fue entonces cuando el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José/Alajuela empezó a despuntar en el corazon de Centro América. El aeropuerto costarricense tenía la operación de aerolíneas europeas como Iberia, KLM, LTU y luego Martinair Holland (cuando KLM se había retirado), Condor y por un año  la operación de British Airways con Boeing 777 desde Gatwick. Pero fue entonces cuando los gobiernos panameños y el IPAT (Instituto Panameño de Turismo) hoy ATP se dio a la tarea de darle la vuelta a la situación del aeropuerto de Tocumen. Proyectos de remodelación y expansión fueron logrados en tiempo record logrando atraer más aerolíneas al país. Fue así como no solo COPA Airlines desarrollo su super centro de conexiones “El Hub de las Américas”, el más grande de América Latina, sino que además se logró atraer el inicio de operaciones de aerolíneas como Air Canada, Cayman Airways, KLM, Condor, Air France, TAP Portugal y más recientemente Lufthansa, la cual anuncio la semana pasada que operara cinco veces a la semana conectando Tocumen con el Aeropuerto de Frankfurt Am Main a partir de noviembre 2015. La competencia entre el AIJS (Aeropuerto Internacional Juan Santamaría) y Tocumen ya finalizo y es muy claro quién es el ganador. Mientras la terminal costarricense, moderna gracias a AERIS, aun lucha con la burocracia e ineficiencia gubernamental en Zapote para tratar de apresurar la mudanza de los hangares de COOPESA para así proseguir la construcción de más salas de abordaje que puedan recibir más aeronaves de gran tamaño como son las que las aerolíneas europeas utilizan para sus vuelos transatlánticos, un proyecto que tiene ya varios años de atraso.

AIR COSTA RICA PROXIMA A ENTRAR EN FASE 4 DE CERTIFICACION

Air Costa Rica se convertira en la nueva aerolinea bandera nacional.
Air Costa Rica se convertira en la nueva aerolinea bandera nacional.

SAN JOSE, Costa Rica—El representante de la aerolínea costarricense Air Costa Rica, Carlos Víquez comunico en su página de Facebook: “Con la participación de un excelente equipo de trabajo, estamos próximos a concluir con la Fase 3 del Proceso de Certificación para optar por un Certificado de Operador Aéreo (COA). Ya nuestras tripulaciones de vuelo se encuentran certificadas; nuestros mecánicos licenciados ya recibieron su entrenamiento por parte de Boeing; nuestra Instructora y Jefe de Auxiliares de Cabina hoy concluyó su entrenamiento; y en los próximos días recibirán su entrenamiento nuestros Despachadores de Vuelo y los Auxiliares de Cabina. De esta forma estaremos listos para pasar a Fase 4 y realizar los vuelos de demostración.” Air Costa Rica es la aerolínea costarricense asociada a la empresa Air Panama, la cual estima iniciar servicios aéreos en junio de este año. Air Costa Rica operara vuelos entre su base en el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela, a Miami, Ciudad de Panamá y la isla de San Andrés. Se espera también la aerolínea opere vuelos a Ciudad de México y posiblemente otras ciudades en Estados Unidos como Nueva York y Los Ángeles, rutas que fueron suspendidas por Avianca en el 2013 y que eran operadas con el certificado de LACSA. Se espera que Air Costa Rica tambien opere vuelos al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, Guanacaste. El gremio turístico y hotelero de Costa Rica espera con ansias el lanzamiento de la nueva aerolínea costarricense que lleve el nombre y la marca país a otros países de la región. Aparte de LACSA el único proyecto aéreo nacional fue Aero Costa Rica S.A. (ACORISA) del empresario Calixto Chaves que opero desde 1992 al 1997 con Boeing 727-200.

Cierre de aeropuerto de Guatemala obligó a suspender 110 vuelos

Militares trabajan por limpiar de cenizas las rampas y pista de aterrizaje.
Militares trabajan por limpiar de cenizas las rampas y pista de aterrizaje.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala–El principal aeropuerto de Guatemala, Internacional de La Aurora, se mantiene cerrado desde el sábado por la noche mientras las autoridades realizan labores de limpieza para remover la ceniza procedente del volcán de Fuego que originó su suspensión. Aunque se había informado de que el aeropuerto se reabriría al mediodía de este domingo, el interventor y máxima autoridad de la Dirección General de Aeronáutica Civil guatemalteca, Jair Samayoa, dijo que la terminal aérea será reabierta seis horas más tarde. El funcionario añadió, en declaraciones desde la misma pista del aeropuerto, que 110 vuelos entre llegadas y salidas fueron cancelados, lo que afectó a 6.000 pasajeros. Al menos un centenar de militares y autoridades locales se encuentran desde el sábado por la noche en tareas de limpieza para despejar de ceniza la pista de aterrizaje, y así habilitar de nuevo la terminal aérea, de acuerdo con un comunicado del Ejército de Guatemala. Una lluvia de ceniza tras varias erupciones del volcán de Fuego, 50 kilómetros al oeste de la Ciudad de Guatemala, provocó el cierre del aeropuerto este sábado. El presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, dijo ayer sábado por la noche en rueda de prensa que esperaban habilitar de nuevo el aeropuerto el domingo por la mañana, una vez que las tareas de limpieza estuvieran finalizadas. Al menos cinco vuelos fueron suspendidos el sábado por la noche, de acuerdo con la Dirección General de Aeronáutica Civil guatemalteca. El Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh) recomendó el cierre de la terminal aérea debido a la ceniza que ha estado expulsando el coloso durante gran parte del sábado. Las autoridades de protección civil de Guatemala habían elevado en la tarde del sábado su alerta institucional, “ante el incremento en la actividad” del volcán de amarilla a naranja, en el centro del país. El Insivumeh confirmó que la ceniza cayó en diversas zonas de la capital de la nación centroamericana, además de poblados aledaños al accidente geográfico. Las autoridades de la terminal aérea esperan terminar en las próximas horas con las tareas de limpieza. Las aerolíneas afectadas por el cierre son Aeroméxico, American, Avianca, COPA, Delta, Iberia, Interjet, Spirit Airlines, TAG, United y VECA Airlines,

 

Autoridad de Turismo de Panama apoya economicamente a Lufthansa

Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica.
Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica en el 2014 con Airbus A-340.

SAN JOSE, Costa Rica–La atracción de aerolíneas europeas a Centro América se ha convertido en una competencia de “quien da más”. Se rumora que la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) acordó en pagar 3 millones de dólares a la aerolínea alemana Lufthansa para que se decidiera por operar sus vuelos de Frankfurt al Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá y no al Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica. Lufthansa había operado en el 2014 varios vuelos chárter a San José y llego a considerar el vuelo a la capital costarricense hasta que los robustos fondos de la ATP pesaron sobre la balanza. Panamá ha sido agresiva en su estrategia de atracción de aerolíneas del Viejo Continente logrando así que las aerolíneas KLM de Holanda, Air France de Francia y más recientemente TAP de Portugal iniciaran vuelos al aeropuerto panameño. Adicionalmente estas aerolíneas apuestan a conectar con  “El Hub de las Américas” o base de vuelos de COPA Airlines, aerolínea miembro de Star Alliance. Consultores de la industria recomiendan al Ministro de Turismo de Costa Rica, Wilhem von Breymann y a las autoridades turisticas del país, a enfocar por atraer a Costa Rica aerolíneas europeas que sean miembros de otras alianzas mundiales: SkyTeam y OneWorld tales como Air Berlin, Air Europa, Aeroflot, Alitalia, British Airways y Virgin Atlantic. Por otra parte Lufthansa operara cinco vuelos a la semana entre Frankfurt y Tocumen-Panama a partir del mes de noviembre del 2015.

 

La colombiana Avianca comprará 100 aviones Airbus de la familia A320neo

Fabio Villegas anuncio sobre la orden de 100 Airbus A320neo para Avianca.
Fabio Villegas anuncio sobre la orden de 100 Airbus A320neo para Avianca.

PARIS, Francia–La compañía aérea colombiana Avianca ha firmado un “acuerdo de entendimiento” con vistas a la compra de 100 aviones del fabricante europeo Airbus, en concreto del A320neo, la familia renovada de los modelos de un solo pasillo. El anuncio lo hizo Airbus el 5 de febrero en un comunicado indicando que este acuerdo deberá confirmarse con un encargo firme, significa que Avianca asentará la estrategia de renovación de su flota en la familia A320neo, que incluye los modelos A319neo, A320neo y A321neo, todos ellos con motores más eficientes y dispositivos aerodinámicos que permiten reducir el consumo de carburante. A falta de precisiones sobre el desglose entre unos y otros modelos de los 100 aviones, este pedido podría superar los 10,000 millones de dólares, lo que lo convertiría en el mayor para Airbus de una aerolínea latinoamericana. El jefe ejecutivo de Avianca, Fabio Villegas Ramírez, explicó que después de haber realizado una evaluación técnica, se habían decantado por la familia del A320 por su excelente eficiencia en carburante, su fiabilidad y su confort. “Estas cualidades son esenciales para nuestra estrategia de incremento y modernización de nuestra flota, así como para mejorar la experiencia de nuestros pasajeros”, comentó Villegas Ramírez. El responsable comercial de Airbus, John Leahy, manifestó su satisfacción por la elección de sus aeronaves y señaló que los de la familia A320neo son “ideales” para las rutas más largas de aparatos de un solo pasillo que opera Avianca, así como para los aeropuertos de altitud que cubren sus líneas. En el 2012, la compañía colombiana ya había comprado 51 unidades de la familia de un solo pasillo de Airbus, incluidos 33 de la versión renovada A320neo. En total, Airbus ha encargado 200 aviones al constructor europeo, de los que 130 los tiene operando en su flota. Airbus ha recibido por el momento pedidos firmes para 245 unidades de aeronaves del programa A320neo, de siete clientes latinoamericanos. El fabricante aeronáutico tiene pendientes de entrega cerca de 400 aeronaves en Latinoamérica y el Caribe, donde operan más de 550 de sus aviones, una cifra que se ha triplicado en los últimos 10 años. Avianca es la segunda aerolínea mas grande de America Latina, detrás de LATAM.

COPA Airlines anuncia nuevo vuelo a la ciudad de Nueva Orleans

COPA Airlines conectara Tocumen con la ciudad de Nueva Orleans, Luisiana.
COPA Airlines conectara Tocumen con la ciudad de Nueva Orleans, Luisiana.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–La panameña COPA Airlines anunció hoy que a partir del próximo 24 de junio ofrecerá cuatro vuelos directos a la semana entre la capital de Panamá y Nueva Orleans, Estados Unidos. “Nueva Orleans ha sido uno de los más grandes mercados de Estados Unidos sin una conexión directa con Centroamérica”, indicó la empresa, que resaltó que esa ciudad se convertirá “en el destino número 11 de Copa Airlines en los Estados Unidos y el número 71 de su amplia red”. En un comunicado, la aerolínea panameña señaló que Nueva Orleans cuenta “con casi 400 pasajeros viajando diariamente a ciudades latinoamericanas, y posee el Aeropuerto Internacional Louis Armstrong, el más grande en 300 millas y que capta más del 80 % de los embarques de Luisiana”. El presidente de la empresa, Pedro Heilbron afirmo que “COPA Airlines se complace de inaugurar el nuevo servicio sin escalas entre Panamá y Nueva Orleans, un emocionante destino cultural y turístico, con fuertes vínculos comerciales con Panamá y una creciente población hispana y latinoamericana”. Añadió que el nuevo vuelo de COPA “además de mejorar enormemente las opciones de viaje de negocios y ocio entre Luisiana y Panamá, aumenta la conectividad con más de 55 destinos en toda América Latina”. COPA precisó en su comunicado que el vuelo entre Nueva Orleans y Panamá “se programó para ofrecer conexiones convenientes a Tegucigalpa y San Pedro Sula, en Honduras; a San José y Liberia, Costa Rica, nueve destinos en Colombia, incluyendo Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y Cartagena”. También a “nueve destinos en Brasil, incluyendo Sao Paulo, Río de Janeiro, Porto Alegre, Belo Horizonte y Brasilia; a Santiago de Chile en Chile; a Lima en Perú; y Guayaquil y Quito en Ecuador, entre otros”. El comunicado continuo “Los pasajeros en tránsito no deben pasar por inmigración o espera de aduana y su equipaje se chequea hasta el destino final”. El alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, dijo estar “absolutamente encantado de dar la bienvenida a COPA Airlines a nuestra gran ciudad”, según el comunicado. “Con este nuevo vuelo internacional, abrimos las puertas de entrada a las Américas y daremos rienda suelta a nuevas oportunidades económicas para las empresas de la región y de la industria del turismo”, añadió. En los años ochenta las aerolíneas centroamericanas TACA International, SAHSA de Honduras, Aviateca de Guatemala y LACSA de Costa Rica operaban a Nueva Orleans. Finalmente la única que operaba un vuelo a El Salvador era TACA la cual lo suspendió un día antes de la llegada del huracán Katrina a la ciudad en el 2005. La operación jamás fue restablecida por TACA. COPA Airlines y COPA Airlines Colombia, subsidiarias de COPA Holdings, ofrecen servicio a 30 países en Norte, Centro y Sur América y el Caribe. COPA Airlines fue, por segundo año consecutivo, la aerolínea de Latinoamérica con la mejor puntualidad de 2014, con un promedio anual del 90,29 %, de acuerdo a la consultora internacional FlightStats. Establecida en 1947, COPA Airlines transportó más de 11,6 millones de pasajeros en 2014, indicó la empresa.