El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.

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Avianca Holdings perdió US$ 24,8 millones en el segundo trimestre

Cielos turbulentos para Avianca Holdings. La matriz de empresas de aviación reportó menores ingresos operacionales en el segundo trimestre, producto de la depreciación de las monedas latinoamericanas.
Cielos turbulentos para Avianca Holdings. La matriz de empresas de aviación reportó menores ingresos operacionales en el segundo trimestre, producto de la depreciación de las monedas latinoamericanas.

BOGOTA, Colombia–La compañía Avianca Holdings, matriz de compañías de aviación comercial, cerró el segundo trimestre del año con pérdidas por 24,8 millones de dólares, que le representaron un descenso del 215,9 por ciento con respeto al mismo período del 2014, cuando el balance evidenció ganancias por 21,2 millones de dólares. Según el reporte de la empresa al mercado y la Superintendencia Financiera, entre abril y junio pasados los ingresos operacionales registraron un descenso anual del 7,3 por ciento, al ubicarse en 1.061,3 millones de dólares. De acuerdo con el reporte de la compañía, esto fue producto de la caída de 11,1 por ciento en los ingresos de pasajeros, fenómeno atribuido principalmente a la menor demanda generada por la depreciación de las monedas. “Estos resultados fueron parcialmente contrarrestados por un incremento de 9,3 por ciento en los ingresos de carga y otros, producto de la optimización del uso de nuestra capacidad carguera, así como por el continuo crecimiento de nuestro programa de lealtad, el cual finalizó el segundo trimestre con más de seis millones de miembros”, señaló Avianca Holdings. En otras palabras, según indicó la compañía, la devaluación afecta las tarifas porque el pasajero promedio no tiene el poder adquisitivo para pagar en dólares las mismas tarifas del año pasado y la compañía optó por trasladar parte del ahorro en combustibles a los tiquetes, con el fin de que no baje el número de viajeros Por su parte, la compañía Avianca, filial en Colombia, cerro el primer semestre del año con utilidades netas consolidadas por 11.422 millones de pesos, rubro que presentó un descenso del 78,5 por ciento en comparación con los beneficios por 53.174 millones de pesos del periodo enero-junio del 2014. Según Avianca Holdings, al mirar el resultado acumulado del año al corte de junio, el desempeño en materia de utilidades fue mejor, pues este año el resultado del primer semestre fue de ganancias por 10,5 millones de dólares, cifra contraria a las pérdidas que se acumularon entre enero y junio del 2014, cuando el saldo en rojo superó los 9,6 millones de dólares. La empresa logró que el costo unitario por silla disponible por kilómetro volado tuvo ahorros de combustible, así como otros ahorros en costos administrables, que llegaron al 6 por ciento. La expectativa, según fuentes de Avianca Holdings, es que en el segundo semestre se tengan más beneficios del combustible, que ha tenido una caída mayor recientemente, lo cual permitirá tener una estructura de costos más liviana, que se sumarán a las iniciativas de ahorros que se han tomado y tendrán “mucha más tracción” en el desempeño de la compañía en la segunda mitad del año.

Turkish Airlines operará a partir de febrero próxima ruta a Panamá

La aerolínea Turkish Airlines operará una ruta a Panamá a partir de febrero próximo, con aviones Boeing 777-300ER y una frecuencia inicial de 3 vuelos semanales.
La aerolínea Turkish Airlines operará una ruta a Panamá a partir de febrero próximo, con aviones Boeing 777-300ER y una frecuencia inicial de 3 vuelos semanales.

CIUDAD DE PANAMA, Panama–La aerolínea turca Turkish Airlines operará una ruta a Ciudad de Panamá a partir de febrero próximo, con aviones Boeing 777-300ER y una frecuencia inicial de 3 vuelos semanales, informó hoy el Aeropuerto Internacional de Tocumen, que sirve a la capital panameña.  El vuelo con destino a Panamá llegará a las 19:00 hora local (00:00 GMT) mientras que el vuelo de regreso está programado para las 21:00 hora local (02:00 GMT) hacia Estambul, en un trayecto directo que superará las 13 horas, de acuerdo con la información oficial. Inicialmente Turkish Airlines ha configurado la ruta Estambul-Bogotá, Bogotá-Panamá, mientras que a su retorno el itinerario será directo entre el aeropuerto internacional de Tocumen-Estambul, precisó el gerente de Operaciones de Tocumen, Claudio Dutary.  “Turkish Airlines se suma a los planes de las compañías Lufthansa y Emirates Airlines, que tienen previsto iniciar operaciones en el Aeropuerto Internacional de Tocumen durante el primer trimestre del próximo año”, destacó la información oficial. Los nuevos vuelos de Turkish Airlines, Lufthansa y Emirates “suponen una aportación importante al crecimiento del 9,5 % en el tráfico anual del Aeropuerto de Tocumen, que verá así reforzada su posición como principal ‘hub’ regional en Latinoamérica”, añadió el comunicado del aeropuerto panameño. Tanto Lufthansa como Turkish Airlines pertenecen a la alianza global STAR ALLIANCE de la cual también son miembros COPA Airlines y Avianca. La aerolínea Emirates anunció la semana pasada que operará el vuelo directo más largo del mundo que conectará Ciudad de Panamá y Dubái a partir del próximo 1 de febrero. El vuelo recorrerá 13.821 kilómetros en 17 horas y 35 minutos y superará el tiempo de ruta entre Sydney (Australia) y Dallas (EEUU), de la aerolínea australiana Qantas Airways, que hasta ahora es el trayecto directo más largo del mundo.

Crisis económica en Colombia afecta a la aerolínea Avianca

Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.
Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.

BOGOTA, Colombia–Aunque la escalada del dólar parece incontenible, impulsada por los bajos precios del petróleo y el alza en la tasa de interés del Banco Central de Estados Unidos, hay quienes creen que los 3.003 pesos, el récord de todos los tiempos en el que está hoy la tasa de cambio, no serán sostenibles mucho tiempo en Colombia. Es más, ven que el precio del dólar, si bien no caerá a niveles de 2.300 pesos, como se previó a comienzos de año, sí puede alcanzar una relativa estabilidad en el rango de los 2.500 a 2.800 pesos al finalizar el 2015. Pero la devaluación del peso colombiano está haciendo estragos ya en algunas empresas nacionales especialmente aquellas de servicios y viajes como es el caso de la aerolínea Avianca la cual ha dejado de crecer y de percibir los ingresos que esperaba para el año 2015. Adicionalmente el anuncio de la salida de su Presidente Ejecutivo Fabio Villegas ha propiciado una caída vertiginosa en el valor de la acción de la empresa en la Bolsa de Valores de Nueva York que ha llegado a niveles de $6.25 por acción y analistas piensan que pueda bajar aún más. Se rumora que el dueño de Avianca Holdings (empresa madre que controla las aerolíneas Avianca, Aerogal, Grupo TACA y Tampa Cargo) pueda buscar un accionista en la forma de una aerolínea global. Hace pocas semanas la aerolínea brasileña Azul adquirió acciones de la portuguesa TAP y días después fue United Airlines la que invertía en Azul. Es por esto que una aerolínea que estuviera interesada en Avianca Holdings no parece una idea tan descabellada para los analistas económicos. Hace unos meses se rumoraba que la aerolínea de Abu Dhabi ETIHAD se había interesado por la aerolínea nacional y de hecho ambas trabajan muy cercanamente en temas de transporte de carga. Otros piensan que un posible candidato podría ser la aerolínea estadounidense DELTA la cual carece de una aerolínea latinoamericana en su alianza SkyTeam (excepto por Aeromexico). Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia y es otro de los factores que aquejan a la empresa latinoamericana.

Aeropuerto Juan Santamaría estrena dos nuevas salas de abordaje

Obra permitirá atender aviones de mayor tamaño.
Obra permitirá atender aviones de mayor tamaño.

SAN JOSE, Costa Rica–El Aeropuerto Internacional Juan Santamaria en Alajuela estrenó este martes dos nuevas salas de abordaje en el sector este de la terminal y dos nuevos puentes de abordaje que permitirán atender aviones de mayor tamaño. Se trata de las salas de abordaje del bloque G y las puertas 1 y 2. La obra, según datos suministrados por el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT)  tuvieron un costo de $19 millones. Los trabajos fueron asumidos por AERIS Costa Rica, empresa encargada de administrar la terminal aérea. “Apostamos por un diseño que cuide el ambiente con climatización por medio de unidades  enfriadoras de alta eficiencia. Introdujimos un sistema de iluminación, lámparas LED de bajo  consumo con el fin de promover el ahorro de energía. A su vez, implementamos un sistema de  recolección de aguas de lluvia, para la reutilización y abasteciendo de servicios”, explicó Rafael Mencía, director ejecutivo del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Esta apertura se suma al nuevo edificio de soporte operacional, inaugurado en abril anterior. Además, Aeris se prepara para iniciar la construcción de una nueva terminal para los vuelos locales en el mes de noviembre. De acuerdo con Mencía, dichas inversiones alcanzan un total de $20 millones y estarían listas el próximo año.El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría tuvo un tráfico de 3,8 millones de personas el año anterior. Nuevas aerolíneas como Volaris de Mexico, Alaska Airlines de Estados Unidos y British Airways de Inglaterra han anunciado nuevos servicios a la segunda terminal aérea mas importante de la región.

Emirates Airlines iniciará vuelos a Ciudad de Panamá en el 2016

La aerolinea operara el Boeing 777 para el vuelo mas largo de la empresa, 17 horas.
La aerolinea operara el Boeing 777 para el vuelo mas largo de la empresa, 17 horas.

CIUDAD DE PANAMA, Panama–Será tal vez el vuelo más largo del mundo y sin escala el que realice la aerolínea Emirates (17 horas con 35 minutos en la dirección hacia el oeste) hasta el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá. Así Panamá se convertiría en el primer país de Centro América con vuelos directos desde Dubai. El avión un Boeing 777-200RL y un diseño de clase 3-8 en Primera, 42 en Business Class y 216 en clase económica puede transportar hasta 15 toneladas de carga, desde los Emiratos Árabes Unidos. “Este nuevo vuelo directo entre Dubai y Ciudad de Panamá se conectará América Latina con el Medio Oriente, Asia y África”, explicó Eduardo Fonseca Ward, Cónsul General de la República de Panamá, en Dubai. “Con este enlace se generará una red global más amplia con un sinnúmero de oportunidades comerciales y culturales para las dos regiones” señaló Fonseca Ward. Por su parte, el jeque Ahmed bin Saeed Al Maktoum, Presidente y Director Ejecutivo de Emirates Airline & Group. Dijo que “estamos encantados de ser la única aerolínea comercial para ofrecer un servicio de primera clase a diario para los viajeros en lo que será el vuelo sin escalas más largo del mundo”. Este nuevo vuelo directo entre Dubai y Ciudad de Panamá conectará a la América Latina con el Medio Oriente, Asia y África. Según el portal de internet pilotnewsmag.com el servicio a la Ciudad de Panamá iniciará el 1 de febrero 2016 con el vuelo de Emirates EK-251 que partirá de Dubai a las 8:05 y llegará a la ciudad de Panamá a las 16:40 todos los días. El vuelo de regreso EK-252 dejará la ciudad de Panamá (Aeropuerto Internacional de Tocumen)  a las 22:10, llegando a Dubai a las 22:55 del día siguiente. Los boletos para el primer viaje desde Dubai hasta Panamá ya están disponibles para su venta. El Aeropuerto Internacional de Tocumen se ha convertido en un imán de aerolíneas globales, actualmente operan las aerolíneas Iberia de España, KLM de Holanda, la francesa Air France, Condor de Alemania, TAP de Portugal y próximamente Lufthansa.

CETAC de Costa Rica comprará los terrenos donde se ubica La Candela

Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.
Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.

SAN JOSE, Costa Rica–Setecientos cincuenta millones de colones serán un buen motivo para que el propietario del Restaurante La Candela cierre el negocio y ceda su propiedad al Estado de Costa Rica con el fin de ampliar el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela. La información fue corroborada por Juan Chaves, miembro del Consejo Técnico de Aviación Civil (Cetac), quien detalló que fue un acuerdo tomado luego de analizar las necesidades que tiene la terminal, lo cual permitiría aumentar su vida útil y además cumplir con las recomendaciones de establecer una franja de seguridad a cada lado del centro de la pista de aterrizaje de hasta 150 metros libres de obstáculos. De acuerdo con Juan Chaves el monto que se acordó pagar es menor al avaluó hecho el año pasado y la cifra que pidió el dueño de la propiedad e indicó que la cifra creció con los años porque el afectado no sólo incluía el valor del terreno sino otras consideraciones que le aumentaban el valor y que son válidas. En el 2012 la Dirección de Aviación Civil calculó el valor del terreno en ¢168 millones (¢124 millones por el lote y la infraestructura y ¢44 millones por el derecho comercial); en ese momento Rojas le pedía al estado ¢1.000 millones para dejar libre la propiedad. Chaves explicó que la conciliación deberá ser homologada por un juez, así que aún no se ha pagado. El Restaurante La Candela es visitado por cientos de personas especialmente los fines de semana, amantes de la aviación que gustan ver de cerca los aterrizajes y despegues de las aeronaves comerciales que operan al aeropuerto más importante del país. Desde la remodelación de la terminal aérea a fines de la década de los setentas, los balcones en el antiguo edificio terminal fueron clausurados y la administración del aeropuerto no se preocupó por dotar en ese momento de una azotea para las personas que deseaban despedir a sus familiares o a los amantes de la aviación conocidos como “spotters”. La remodelación hecha por AERIS tampoco doto a la terminal de una azotea, razón porque los amantes de la aviación comercial visitan el Restaurante La Candela o se estacionan en el camino del perímetro.