Nature Air y SANSA encienden competencia por vuelos locales

Nature Air opera desde el Aeropuerto Juan Santamaria y del Tobías Bolaños.
Nature Air opera desde el Aeropuerto Juan Santamaria y del Tobías Bolaños.

SAN JOSE, Costa Rica—Nature Air y SANSA (Servicios Aereos Nacionales S.A.)  encienden las turbinas en la competencia por los vuelos locales, particularmente con la compra de aeronaves y mejoras en el servicio. Las dos compañías aéreas domesticas anunciaron inversiones en aviones, para disputarse los más de 160.000 pasajeros que anualmente realizan vuelos locales para desplazarse a distintos puntos del país. Según un informe de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), al 2013 (último disponible), Nature Air y SANSA transportaron al 83% de los pasajeros totales que circularon por los aeropuertos locales. La estadística estableció que, ese año, se transportaron 164.524 personas en total, de las cuales 69.904 utilizaron a Nature Air, 66.124 a SANSA y el resto a una gran cantidad de servicios tipo chárter, vuelos particulares o alquiler de avionetas. El número total de viajeros en territorio nacional bajó de 212.863 en el 2009 a los 164.524 en el 2013, según la DGAC basada en los formularios del tráfico de origen y de destino. Pese a eso, Mario Zamora, Gerente General de SANSA, explicó que la compañía agregó dos Cessna Caravan 208B EX nuevos a su flota, tras negar versiones de que Avianca (casa matriz de esa aerolínea) estaría preparando la venta de su empresa de vuelos locales en Costa Rica. Aunque en el gremio se ha divulgado varias veces en el pasado el mayor accionista de SANSA no es Avianca, sino que la aerolínea domestica de Nicaragua, La Costeña propiedad de Julio Caballero. Francisco Lafuente, Gerente Comercial de Nature Air, adelantó que la compañía en pocos días hará un anuncio acerca de la flota de aviones. Detalló que la empresa ofrece vuelos a 14 aeropuertos locales. Llega a Arenal/La Fortuna, Liberia, Tamarindo, Pavas, Playa Nosara, Tambor, San José, Limón, Tortuguero, Golfito, Palmar Sur, Bahía Drake, Punta Islita y Puerto Jiménez. Mientras tanto, SANSA vuela a Golfito, Puerto Jiménez, Bahía Drake, Palmar Sur, Quepos/Manuel Antonio, Tambor, Tamarindo, Liberia, Arenal/La Fortuna, Limón y Tortuguero, desde el Aeropuerto Juan Santamaría. Según la información suministrada por Nature Air, la empresa realiza 74 vuelos diarios en el territorio costarricense, mientras SANSA detalló que ofrece un promedio de 1.600 vuelos mensuales (53 diarios en promedio). Las dos compañías coincidieron en que una tarea urgente para mejorar el servicio es atender la infraestructura de los aeródromos domésticos en las regiones. Lafuente consideró que dotar a esas terminales de iluminación, instrumentos y posibilidades de abastecer combustible, sería muy beneficioso para las empresas y los pasajeros. Según Mario Zamora, se debe fortalecer la cultura de viaje por avión en el mercado local, lo cual produciría una economía para el pasajero en tiempo y costos. Hay aeródromos que necesitan urgentemente mejoras en las pistas y edificios terminales como el de Playa Tambor (propiedad de Barceló Playa Tambor) y el de Playa Tamarindo (propiedad del Hotel Tamarindo Diria). Lo mismo ocurre con el Aeródromo de La Managua en Quepos/Manuel Antonio que se esperaba con la ayuda del DGAC se convirtiera en un Aeropuerto Internacional Ejecutivo que pudiera recibir aeronaves como el ATR-42.

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