¿Podrá el gobierno costarricense rescatar LACSA?

SAN JOSE, Costa Rica—Al finalizar el año 2015 Costa Rica continua sin tener una línea aérea de bandera nacional que como LACSA en los años ochentas ubicara al país como uno de los mejores destinos vacacionales en la América Latina. Los proyectos quinquenales lanzados por el capitán Otto Escalante Wiepking en 1979 llevarían a la aerolínea fundada en 1945 por Pan American y el gobierno costarricense a su apogeo, a la cima; de una aerolínea con tres pequeños aviones británicos BAC 1-11 a una con seis Boeing 727-200 Super Advanced (los más modernos en esa década) y una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela con vuelos a Miami, Nueva Orleans, Orlando, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Toronto en Norte América, toda Centro América, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y las ciudades más importantes de Sudamérica. LACSA se convirtió en la aerolínea más grande de la región y la del mayor crecimiento en Centro América y el Caribe. LACSA fue sinónimo de Costa Rica y por medio de proyectos de promoción como las ferias turísticas LACSA Marts logro posicionar al país en el mundo como uno de los destinos más populares. Pero sería el entonces presidente ejecutivo Mario Quirós quien entregaría la aerolínea primero a la Sanyo Oil de Japón, la cual en su momento la vendería a TACA International de El Salvador, iniciándose así el desmontaje de la aerolínea de bandera nacional costarricense. La estocada final vendría de mano de la aerolínea colombiana Avianca (la cual había adquirido el Grupo TACA en 2009) cuando cuatro años después de tener y utilizar el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA, cerraría definitivamente el centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría, el que en 1979 había visualizado el capitán Otto Escalante. Treinta y cuatro años después del inicio del crecimiento de LACSA, la aerolínea prácticamente es anulada a su mínima expresión. Desde el 2014 un grupo dentro del gremio del turismo en Costa Rica (hoteleros, dueños de renta autos, dueños de agencias de turismo receptivo) cabildean ante el Gobierno costarricense con la intención que el Ministerio de Transportes y la Dirección General de Aviación Civil recobren en COA de LACSA y lo nacionalicen como un activo propiedad del Gobierno y Pueblo de Costa Rica. Quedará por verse si el gobierno de Luis Guillermo Solís se acomete a la tarea y logra como lo hiciera el gobierno de Argentina que logro nacionalizar hace algunos años Aerolíneas Argentinas.

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Durante la década de los ochentas LACSA llego a operar una flota de 6 Boeing 727-200 Super Advanced desde su centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría.
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Arribó a La Habana primer vuelo directo entre China y Cuba

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Air China utilizará un Boeing 777-300ER para los vuelos entre Beijing y La Habana.

LA HABANA, Cuba– El primer vuelo directo entre las capitales de la República Popular de China y Cuba, quedó inaugurado este domingo en Beijing con el despegue de un Boeing 777-300ER de la aerolínea estatal Air China, considerado por muchos un catalizador del turismo entre Latinoamérica y el gigante asiático. “La amistad borra la distancia, sobre todo si es entrañable y de larga data como la que existe entre Cuba y China”, expresó el embajador de isla caribeña en este territorio, Alberto Blanco, en la ceremonia de inauguración del servicio de vuelos Beijing- Montreal-La Habana por parte de la insigne compañía aérea china (que por muchos años se conocía como CAAC) Esta conexión, la primera directa entre la segunda economía mundial y el Caribe, coincide con el año en que China y Cuba conmemoran el aniversario 55 de las relaciones bilaterales. A juicio del diplomático cubano, el vuelo de Air China abrirá la posibilidad de que más amigos chinos conozcan el encanto de los paisajes cubanos, sus playas naturales, fondos marinos, entre otros lugares que aguardan riquezas históricas. Recordó que desde marzo de 2003, Cuba fue el primer país latinoamericano declarado como destino turístico de la República Popular de China. Por su parte, la Vicepresidenta de Air China, Wang Yinxiang, que forma parte de los pasajeros a bordo en ese vuelo, destacó que esa estrategia servirá para promover los lazos con Cuba y el Caribe. Opinó que la visita del presidente de China, Xi Jinping, a La Habana el año pasado, impulsó las ya existentes relaciones bilaterales, al tiempo que exaltó las bellezas naturales de la isla. Este primer vuelo directo que se produce en Latinoamérica, con una escala técnica en Montreal (Canadá) y con una frecuencia de tres veces por semana podrá utilizarse por el resto de los países como multi-destino, y contribuirá al progreso en los intercambios entre los dos pueblos. Empresarios, diplomáticos y pasajeros presentes en la ceremonia coincidieron en el capitalino aeropuerto de Pekín en que esa nueva ruta de vuelo abre relevantes oportunidades a la también denominada industria del turismo y de igual modo al comercio entre este milenario territorio y Latinoamérica. La ruta también contribuirá a afianzar los lazos con el resto de los países latinoamericanos y caribeños, y se espera impulse las relaciones económicas y los intercambios culturales y personales entre esta tierra asiática y la región. Un Boeing 777-300ER, con su capacidad cubierta totalmente, salió a las 13.45 hora local de Pekín (5.45 GMT) y deberá arribar a las 20.15 hora local de La Habana (1.15 GMT del lunes), luego de 19 horas y media de vuelo y una parada técnica en Montreal. Este proyecto, que tiene la ventaja además de aminorar el tiempo de viaje entre estos países, ampliará los derechos de tráfico y profundizará la cooperación en materia de aviación civil. De acuerdo con datos oficiales, entre enero y noviembre de 2014 viajaron a la isla caribeña 22 mil 115 chinos, un crecimiento de 27,5 por ciento respecto a igual período de 2013. Anteriormente, los vuelos pasaban por España, Alemania, Francia y México. Expertos consideran que aunque los vínculos comerciales y económicos entre China y los países caribeños muestran un crecimiento sano, este vuelo es un reflejo del incremento de los intercambios entre ambas partes. Con la entrada en vigor de esta iniciativa, Air China se convierte en la primera compañía nacional que brinda sus servicios a los seis continentes del mundo.

VECA Airlines presentó a la Primera Piloto Comercial Salvadoreña de una Aerolínea

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Susana Ibarra realizó el 6 de noviembre su primer vuelo como Primer Oficial de la aerolínea VECA Airlines, quien desde el 2013 le ha brindado el apoyo y entrenamiento requerido para lograr su anhelado sueño.

SAN SALVADOR, El Salvador– VECA Airlines, la aerolínea 100 % salvadoreña que integra Centroamérica, anunció la certificación de Susana Ibarra, como la primera piloto de El Salvador con el cargo de Primer Oficial, para una aerolínea. La piloto realizó el 6 de noviembre su primer vuelo como Primer Oficial de la aerolínea VECA Airlines, quien desde el 2013 le ha brindado el apoyo y entrenamiento requerido para lograr su anhelado sueño. Susana Ibarra ha roto barreras de género en El Salvador logrando ser la primera mujer piloto salvadoreña que ha llevado el mando de un jet Airbus A319 en una aerolínea comercial, luego de un riguroso entrenamiento y horas de vuelo. El camino no ha sido fácil, pues a lo largo de su carrera enfrentó obstáculos y los superó poco a poco. Esta certificación que Ibarra recibió marca la historia de la aviación en El Salvador y de VECA Airlines, siendo la Aerolínea que le ha brindado la oportunidad de convertirse en una piloto comercial certificada. “Nos sentimos muy orgullosos de formar parte de este importante acontecimiento, pues VECA Airlines ha apostado a la capacidad de una mujer visionaria y con la oportunidad de crecer”, comentó Armando de Luca, CEO de VECA Airlines. La aerolínea de bajo costo salvadoreña opera dos Airbus A-319 desde San Salvador a Ciudad de Guatemala y San José de Costa Rica y espera iniciar operaciones desde El Salvador a Managua, capital de Nicaragua. Adicionalmente para el 2016 VECA Airlines planea iniciar vuelos itinerados a ciertas ciudades de Estados Unidos donde hay una gran concentración de ciudadanos salvadoreños.

El 2016 verá más competencia aérea en la región

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Se espera que VECA Airlines de El Salvador inicie operaciones en el 2016 desde San Salvador a Baltimore, Nueva York, Los Ángeles y Houston, ciudades con gran concentración de comunidades salvadoreñas.

MIAMI, Florida—El 2015 fue un año de gran competencia entre las aerolíneas que operan a la región latinoamericana. American Airlines inauguro sus vuelos directos desde la ciudad de Miami a Barranquilla, Colombia, mientras que la aerolínea de bajo costo Spirit Airlines abrió su  base de vuelos en el Aeropuerto de Houston con operaciones a Ciudad de Guatemala, San Salvador, Managua y San José de Costa Rica. Mientras tanto el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela, Costa Rica que sirve de puerta de entrada al Valle Central costarricense, recibió los vuelos de Southwest Airlines desde Baltimore y Houston, Alaska Airlines desde Los Angeles, Volaris desde Guadalajara y Cancún, y finalmente WestJet desde Toronto; el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia en Guanacaste, provincia norte, recibió los vuelos de Southwest y Alaska Airlines. Volaris de México también inició sus operaciones a Ciudad de Guatemala. En diciembre la aerolínea de bajo costo Viva Colombia inició finalmente su operación de vuelos al Aeropuerto de Miami desde Bogotá y Medellín. El año 2016 proyecta aun mayor competencia y más capacidad de asientos en algunas rutas. Viva Colombia y GOL de Brasil  esperan poder llevar sus operaciones a vuelos diarios hacia Miami, mientras que en el mes de febrero JetBlue inaugura sus vuelos desde Fort Lauderdale a Quito, Ecuador. Para el próximo año se espera también la expansión de rutas de la aerolínea de bajo costo salvadoreña VECA  (la cual ya anuncio su próxima ruta a Managua, Nicaragua), a destinos en Estados Unidos como Baltimore, Nueva York, Houston y Los Ángeles. La aerolínea actualmente opera dos Airbus A-319 desde su base en el Aeropuerto Internacional de El Salvador. Adicional a VECA en El Salvador el 2016 vera el inicio de operaciones de Air Costa Rica en el Aeropuerto Juan Santamaría y la aerolínea de bajo costo VIVA CAM que también utilizaría este aeropuerto como base de operaciones. En el 2016 también se iniciara la construcción del edificio terminal civil para el Aeropuerto de Palmerola que servirá a la capital hondureña. Por otro lado COPA Airlines seguirá con sus planes de expansión desde el “Hub de las Américas” en el Aeropuerto de Tocumen hacia algunos destinos en la región como la isla de Roatán, Gran Caimán y posiblemente Denver y Vancouver en Norte América.

En el 2016 se inicia terminal de Palmerola

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El Aeropuerto de Palmerola podra recibir aeronaves de gran calaje como el Airbus A-380 y el Boeing 747-800.

TEGUCIGALPA, Honduras–La firma hondureña Inversiones Emco S.A. de C.V. construirá la terminal aérea del Aeropuerto Internacional de  Palmerola de Tegucigalpa en alianza con el Aeropuerto Internacional de Munich, Alemania. Ayer 21 de diciembre el Gobierno de Honduras adjudicó el millonario proyecto mediante una concesión por 30 años, en un proceso de licitación con un solo participante. Emco S.A. fue la única empresa que presentó la semana anterior las ofertas técnicas y financieras después de que al menos nueve firmas habían adquirido las bases de la licitación. El proyecto de 136.4 millones de dólares (3,041 millones de Lempiras) fue adjudicado, por segunda vez, a través de la Comisión para la Promoción de la Alianza Público Privada (Coalianza). En la administración del Ex presidente Porfirio Lobo, el proyecto había sido licitado y adjudicado, pero más tarde el contrato fue declarado nulo por el mismo Gobierno. La empresa ganadora del contrato se encargará del diseño, construcción, financiamiento, operación y mantenimiento del Aeropuerto Internacional de Palmerola, el cual funcionará en la base Enrique Soto Cano. Dicha base es ocupada por la Fuerza de Tarea Conjunto Bravo del Comando Sur de Estados Unidos, que compartirá la instalación una vez construida la terminal aérea. Coalianza anunció que el proyecto generará al menos mil empleos directos y unos cinco mil puestos de trabajo indirectos en la parte central del país. Anunció además que la obra comenzará a ser construida entre junio y julio del próximo año 2016 y se tiene prevista su edificación en un plazo máximo de 24 meses. “Se adjudicó licitación de la terminal y otras obras de Palmerola. Más de seis mil nuevos empleos en su construcción”, celebró a través de las redes sociales el presidente Juan Orlando Hernández. Según el Gobierno, la empresa favorecida reúne los requisitos técnicos y financieros para llevar a cabo el proyecto y además cuenta con experiencia en la construcción y manejo de aeropuertos. La longitud de la pista será de 2,440 metros con capacidad para la operación de aeronaves comerciales de fuselaje estrecho sin restricciones y de fuselaje ancho con bajas restricciones a destinos de largo radio como los Airbus A-380s y los Boeing 747-800. El Gobierno de Honduras espera poder atraer líneas aéreas internacionales y globales como lo ha hecho el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá. Honduras se une a países de la región como Panamá y El Salvador que cuentan con aeropuertos modernos y con suficiente espacio físico para expansión y más pistas de aterrizaje, algo que en estos momentos restringe a los aeropuertos en San José de Costa Rica y Ciudad de Guatemala. Así mismo se espera que el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola pueda convertirse en la base de conexión de alguna aerolínea. Honduras no tiene aerolínea bandera nacional desde la desaparición de la aerolínea SAHSA (Servicio Aéreo de Honduras S.A.) la cual utilizaba el Aeropuerto Internacional de Toncontín como su base de operaciones.

Costa Rica entre los mejores destinos para el 2016

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La revista francesa GEO propone a Costa Rica como el destino del año 2016.

SAN JOSE, Costa Rica–La afamada revista estadounidense TIME reprodujo la lista de los 50 mejores lugares para viajar el próximo año 2016, elaborada por la prestigiosa revista Travel+Leisure, líder a nivel mundial en información turística. La Republica de Costa Rica aparece en el puesto número 32 de este listado. La publicación destaca la diversidad biológica del país: bosques nublados, humedales y cientos de especies únicas de flora y fauna. La Provincia de Guanacaste despierta el mayor interés turístico por el excelente Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia y las facilidades de llegar en poco tiempo a paradisíacos hoteles ubicados en Las Catalinas y el Golfo de Papagayo. Travel+Leisure recomienda a los extranjeros visitar también Pérez Zeledón, tras la apertura de la Hacienda Altagracia por la cadena Auberge Resorts. Días atrás la revista francesa Geo, colocó al país en su portada y lo calificó como el país del año por sus parajes de ensueño y la diversidad de especies que habitan el territorio nacional. “La naturaleza reina en este pequeño país centroamericano”, “es un increíble arca de Noé”. Costa Rica fue elegido el país del año en el tiraje de diciembre destaca la belleza natural del país y su diversidad. Así, el país aparece en portada con un imponente título que dice: “Costa Rica, el país del año“. “Alberga el 6% de la biodiversidad mundial, donde hay muchos parques nacionales, áreas protegidas y reservas ecológicas privadas”, se lee en la publicación web que hicieron en su portal. En un video publicado para anunciar su próxima publicación, describen a Costa Rica con frases como: “la llamada de la naturaleza” y “un ecosistema preservado entre dos océanos”. Esta revista fue fundada en 1976 y actualmente alcanza un tiraje de 500 mil ejemplares en Francia y Alemania. Durante el 2015 nuevas aerolíneas iniciaron servicios al Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela como lo fueron: VECA Airlines, Volaris, Southwest Airlines, Alaska Airlines y WestJet. Al Aeropuerto Internacional de Liberia lo hizo también Southwest Airlines, Alaska Airlines y Thomson Airways de Inglaterra.

Crisis economica de Brasil afecta la aviacion

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Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos.

SAO PAULO, Brasil–La nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Viracopos, en las afueras de la mega ciudad de Sao Paulo, costó $800 millones y fue parte de un intento de crear el centro más grande de América Latina, uno que para 2042 sería aún más grande que el Aeropuerto de Heathrow en Londres. Pero sus vastos y relucientes pasillos, planeados durante el auge de los años alcistas de Brasil, están prácticamente vacíos excepto por el personal, en tanto el país atraviesa su peor recesión en un cuarto de siglo. El desempleo llegó a 7,9% en octubre y no se espera que la economía se recupere hasta por lo menos 2017. Las decisiones tomadas por Copa Holdings y American Airlines de cancelar los vuelos desde Viracopos en diciembre dejaron a Azul Linhas Aéreas Brasileiras como única operadora del aeropuerto con servicios internacionales, con vuelos diarios a Florida. Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos. Los vestíbulos desiertos del Aeropuerto Internacional de Viracopos reflejan las tribulaciones más amplias de la industria brasileña de aerolíneas. Los vuelos domésticos cayeron 5,3% en octubre en comparación al año anterior. Así, registraron el tercer retroceso mensual consecutivo y llegaron a la mayor caída en seis años, según la Agencia Nacional de Aviación Civil. El crecimiento de los viajes internacionales desaceleró abruptamente. “No esperamos una mejora para los próximos veinticuatro meses”, dijo Eduardo Sanovicz, presidente de la Asociación Brasileña de Empresas Aéreas (Abear), la semana pasada. “Las cifras empeorarán en 2016 y seguirán siendo malas en 2017”. El lunes, Azul, que tiene la tercera participación más grande del mercado brasileño, dijo que reduciría su capacidad en hasta 5% el año que viene. En estos últimos meses, Gol Linhas Aéreas Inteligentes SA y Latam Airlines (LAN/TAM) las aerolíneas más grandes de Brasil, dijeron que están reduciendo la capacidad y posponiendo las entregas de aviones. Gol también aumentará los subarrendamientos de aviones a otras operadoras. Avianca Brasil (Ocean Air) suspendió también sus planes de operar vuelos internacionales a Estados Unidos. Más reducciones de la capacidad, posposiciones de entregas y eliminaciones de puestos de trabajo podrían estar en el horizonte para toda la industria. La evaporación de la demanda no es el único espectro que se avecina para las aerolíneas. La moneda de Brasil, el real, cayó 31% frente al dólar estadounidense este año, la mayor devaluación entre las principales monedas. Esto ejerció presión sobre los costos —como los del combustible, el mantenimiento y los alquileres de aviones—, de los cuales un 60% está ligado a la moneda de Estados Unidos.