Aerolíneas se preparan para la crisis del virus del Zika en América Latina

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El virus del Zika afecta ya a varios países de América Latina como Brasil, Colombia, México y Panamá.

ATLANTA, Georgia—El tema del virus del Zika en América Latina empieza afectar la industria del turismo. La aerolínea Delta Airlines acaba de informar por medio de un comunicado a las agencias de viajes y sus pasajeros que estará ofreciendo opciones a aquellos pasajeros que tienen boletos para viajar a países que están en la lista del CDC de Estados Unidos y que están siendo afectados por el virus del Zika. Los clientes podrán calificar por cambio de destino, fecha o reembolso. Los países afectados son Barbados, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guyana, Guyana Francesa, Guadalupe, Haití, Honduras, Islas Vírgenes, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, San Martin y Venezuela. Las demás aerolíneas estadounidenses han iniciado procesos similares para ayudar a los pasajeros que deseen cambiar sus boletos a países que no están en el listado del CDC como es el caso de Argentina,  Belice, Chile, Costa Rica, Guatemala y Perú.

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La nueva Eastern Airlines

MIAMI, Florida—En el mes de mayo del 2015 la nueva Eastern Airlines inicio sus operaciones aéreas entre el Aeropuerto Internacional de Miami y tres ciudades de Cuba, La Habana, Camagüey y Santa Clara, todos bajo la estructura de operaciones chárter. La aerolínea actualmente cuenta con cuatro Boeing 737-400 los cuales ocupa para sus vuelos a Cuba y charters otras ciudades en el este de los Estados Unidos. Recientemente inicio vuelos charters entre Miami y San José de Costa Rica (ruta que es solo operada por American Airlines). La nueva Eastern Airlines no es diferente a Miami Air International, Omni Air International o Extra Airways que se especializan 100% en operaciones “charteras”, pero todo esto podría cambiar. En el 2011 la nueva Eastern Airlines adquirió toda la propiedad intelectual de la antigua Eastern, los logotipos, la marca, la librea de los aviones por más de un millón de dólares, con las miras a ser más que una aerolínea de charters tal como lo informara el Presidente de la empresa Edward Wegel, incluso con una base de conexión de vuelos en el Aeropuerto de Miami, parecida a su antecesora de hace 25 años. “Es algo que aún no hemos decidido, pero algo que nos atrae mucho” afirmo Wegel a la revista Conde Nast Traveler. Si la Eastern se decide, se concentraría en Latinoamérica y el Caribe, dos regiones que la antigua Eastern Airlines operaba antes de su cierre en 1991. Fundada en 1926, Eastern Airlines llego a ser una de las aerolíneas más fuertes de los Estados Unidos con centros de conexión en Miami, Atlanta y Nueva York. Pero la aerolínea empezó a tener problemas después de la de-regulación aérea y para el principio de la década de los 90s era ya octava línea aérea más grande del país, detrás de tres aerolíneas que aun subsisten, United, Delta y American Airlines. Habrá que esperar los planes que Wegel tiene para la nueva Eastern Airlines y si llegara en un futuro a convertirse nuevamente como su slogan decía “Las Alas del Hombre” y hacerle la competencia en el Aeropuerto Internacional de Miami a la monopólica American Airlines.

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Eastern Airlines opera una flota de 4 Boeing 737-400s a Cuba y Costa Rica en modalidad de vuelos charter.

Aerolíneas de EE.UU. interesadas en viajar a Cuba

MIAMI, Florida–Las aerolíneas aguardan la notificación del gobierno estadounidense sobre la apertura de rutas para someter solicitudes. American Airlines, JetBlue, United Airlines, Southwest Airlines y Delta podrían competir por conseguir alguno de los 20 vuelos diarios hacia La Habana y 10 para otras nueve ciudades cubanas que cuentan con aeropuertos internacionales, que se cree serán aprobados por el Departamento de Transporte de Estados Unidos y las autoridades cubanas. El interés en volar hacia Cuba es resultado del acuerdo preliminar del pasado 16 de diciembre entre los dos países, de reanudar los vuelos interrumpidos durante las pasadas cinco décadas. Se espera que la reanudación de vuelos pueda hacerse realidad a mediados de este año. El proceso, al menos en la parte cubana, no es nada sencillo. Las aerolíneas tienen que completar varios pasos, pujar por las rutas y firmar contratos de reciprocidad con Cubana de Aviación, la aerolínea nacional y bandera cubana. Miami figura entre los puertos de salida y entrada que estarían en primera fila una vez se aprueben los vuelos. Pero también habría interés de volar desde Nueva York-JFK, Newark, Fort Lauderdale, Tampa, Los Ángeles, Houston, Orlando y otras ciudades más. Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta más dos aerolíneas internacionales que tenían las quintas libertades: KLM de Holanda y LACSA de Costa Rica.

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Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta.

TAP cancela ruta Lisboa-Bogotá-Panamá

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La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas.

LISBOA, Portugal–La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas, entre ellas la que conecta Lisboa con Bogotá y Ciudad de Panamá, dentro de su estrategia para “mejorar la rentabilidad”. En un mensaje publicado a través de las redes sociales, TAP confirmó que a finales de marzo terminará la conexión entre Lisboa y las capitales colombiana y panameña, 21 meses después de su inauguración. Los responsables de la aerolínea incidieron en que la medida supone la cancelación de “algunas de las rutas menos lucrativas” para la empresa. Ésta es la única ruta suprimida fuera de Europa, ya que el resto afecta a los vuelos entre Oporto y Barcelona, Bruselas, Milán y Roma, así como los que operan desde Lisboa y Bucarest, Budapest, Gotemburgo, Hannover y Zagreb. La conexión entre Portugal, Colombia y Panamá -a través de un vuelo que primero llega a Bogotá y después sigue hasta Ciudad de Panamá- incluía inicialmente un vuelo diario de lunes a jueves, aunque la frecuencia también se había reducido en los últimos meses. Tanto el Aeropuerto Internacional de ElDorado de Bogotá como Tocumen de la Ciudad de Panamá tienen una buena cantidad de aerolíneas europeas como Iberia, Lufthansa, KLM y Air France. Adicionalmente en el caso propio de Panamá, la cámara hotelera del país centroamericano se ha quejado que existen demasiadas aerolíneas europeas operando a Panamá y no suficientes turistas visitando, lo que los forza constantemente bajar los precios de habitaciones a niveles no rentables.  Por otro lado la privatización de la aerolínea lusa fue cerrada en noviembre de 2015 y supuso la entrada como principal accionista de un consorcio formado por el brasileño-estadounidense David Neeleman, propietario de la compañía Azul, y por el empresario portugués Humberto Pedrosa.

Ilopango estará conectado con Ciudad de Guatemala y la Isla de Roatán

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Los vuelos de TAG serán operados con los aviones suecos SAAB 340A que son parte de su flota regional.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea guatemalteca TAG (Transportes Aéreos Guatemaltecos) inicio su operación de vuelos itinerados al Aeropuerto Internacional de Ilopango en la ciudad de San Salvador. El vuelo operara la ruta Ciudad de Guatemala-San Salvador-Roatán permitiendo a los pasajeros salvadoreños llegar hasta la isla caribeña de Honduras. Desde hace algunos años el Gobierno de El Salvador ha querido reactivar el Aeropuerto de Ilopango, muy cercano a la ciudad, como un aeropuerto alternativo a Comalapa y que sea de “bajo costo” para de esta manera atraer aerolíneas pequeñas de la región. Los vuelos de TAG serán operados con los aviones suecos SAAB 340A que son parte de su flota regional. TAG opera también vuelos al Aeropuerto Internacional del Mundo Maya en Flores, Departamento del Peten, que se usa como puerta de entrada al parque arqueológico de Tikal. El gobierno de El Salvador espera que aerolíneas de bajo costo como VECA Airlines y Volaris de Mexico se interesen a operar desde Ilopango en el futuro.