El mega-aeropuerto de Orotina. ¿Un sueño irreal?

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El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El aeropuerto competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen que ya está establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–El proyecto de construcción de un mega-aeropuerto Internacional en la región de Orotina, cerca de la costa del Pacifico Central costarricense crearía múltiples oportunidades de negocios, que incluyen desde su construcción y operación, hasta la ampliación de la infraestructura vial circundante, además del turismo y la agricultura.Se trataría de una obra cuyo costo rondaría los $5 mil millones, mientras tendría que ampliarse la Autopista a Puerto Caldera (conocida como la Ruta 27), así como contar con un tren eléctrico, para conectar de forma adecuada a Orotina con la ciudad capital de Costa Rica. Todavía falta una definición clara del proyecto; sin embargo, sería difícil ampliar las operaciones del Juan Santamaría, dadas las limitaciones del espacio en la zona donde se ubica, la planicie conocida como “El Coco”. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del aeropuerto de Orotina hace dos días. Solo en la fase de construcción, se trataría de unas 20 terminales, varios hangares de carga, así como tres pistas de aterrizaje y despegue. Esto es una oportunidad tanto para empresas privadas, como alianzas público-privadas, de acuerdo con Ana Cristina Jenkins, ex viceministra de Transporte Aéreo y Marítimo.“Para su operación se necesita contar con servicio de catering, mantenimiento y limpieza de aviones, combustible, transporte de pasajeros, carga y descarga de equipaje, seguridad y otros servicios de apoyo en tierra,” comentó. El costo rondaría unos $5 mil millones, al comparar el proyecto con otras terminales recién construidas, ajustado por el tránsito esperado de unos 10 millones de pasajeros al año, tal como lo estima el Gobierno. Para esto, sería necesario crear la infraestructura vial necesaria para conectar el mega-aeropuerto con la capital, incluso con la ampliación de la Ruta 27. “No podemos concebir un aeropuerto internacional sin al menos tres carriles de ida y tres carriles de vuelta”, dijo Fernando Naranjo, Gerente de la aerolínea Volaris en el país. También habría una conexión ferroviaria, ya que el tren eléctrico propuesto por Guillermo Santana, presidente ejecutivo de Incofer, contempla un corredor San José-Orotina. El turismo se beneficiaría, dado que sería atractivo para muchos visitantes venir a Costa Rica, aprovechando un mega-aeropuerto con acceso ágil al Pacífico Central. Los productores agrícolas incrementarían la capacidad de exportación, gracias a los vuelos directos con aeronaves grandes a Europa, aseguró Alex Khajavi, Presidente Ejecutivo de la aerolínea nacional NatureAir. Falta todavía una definición clara del proyecto; de hecho, sería preferible ampliar las operaciones del Internacional Juan Santamaría, lo que tendría un costo menor que construir un aeropuerto nuevo. Por otro lado, habría problemas del espacio en la zona, que limitarían la posibilidad de aprovechar esta opción. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de la firma británica de consultores Mott MacDonald por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del Aeropuerto de Orotina, con los análisis técnico, operacional, constructivo, financiero, social, meteorológico, y ambiental, entre otros. El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares, si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El mega-aeropuerto costero competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen, el cual ya se encuentra bien establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA Airlines y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto Internacional ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca. Pueda ser que el Aeropuerto Internacional de Orotina de Costa Rica “este llegando muy tarde a la fiesta”, si se toma en cuenta que además en pocos años estará listo el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola que vendrá a sustituir a Toncontin en Tegucigalpa y que el gobierno de Managua acaba de anunciar en los medios que con apoyo de Rusia, el Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua será remodelado y expandido. El proyecto del Aeropuerto Internacional de Orotina no estaría finalizado hasta el 2026, o sea en diez años. Muchos costarricenses son escépticos del proyecto partiendo que los gobiernos en Zapote no han podido hacerle frente con éxito al problema que tiene Costa Rica con la infraestructura de carreteras, puentes, puertos y aeropuertos. Pueda que el proyecto sea solamente un sueño irreal.

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