Cien días de vuelo del presidente de Avianca Holdings

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Ahora el objetivo del Presidente Rincón será buscar un socio para nuevos servicios y así poder reducir costos.

BOGOTA, Colombia–Cuando asumió como nuevo presidente de Avianca Holdings, Hernán Rincón se propuso darle un impulso tecnológico a la segunda aerolínea más grande de América Latina, explorar alianzas y ampliar el mercado mediante nuevas rutas y más frecuencias. Cien días después de asumir el cargo ya se ven los primeros cambios en la aerolínea. La compañía aumentó frecuencias a Chile y Brasil y selló acuerdos aéreos con Silver Airways, la compañía aérea más grande del sur de Florida, así como con la ecuatoriana Tame EP y con Etihad Airways, aerolínea nacional de los Emiratos Árabes. Ahora el objetivo del Presidente Rincón será buscar un socio para nuevos servicios y así poder reducir costos. La operación no implicará ceder el control de la compañía, pero si tener un socio estratégico, una aerolínea internacional con la que Avianca pueda crecer (tal como lo hizo recientemente Qatar Airways, la aerolínea bandera de Catar con la adquisición del 10% de LATAM Airlines).  Además, Rincón estará al frente del cambio de la flota, una de las más modernas de América Latina. El nuevo presidente anuncio una reingeniería dentro de la empresa, reduciendo la cantidad de vice presidencias y probablemente significara una reducción significativa del personal de la empresa para hacerla más eficiente. Ya han salido de la empresa algunos altos ejecutivos que provenían del plantel de TACA. Muchas rutas se analizarán con detenimiento y aquellas que no produzcan los ingresos que se necesitan, muy probablemente serán suspendidas.

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Colibrí y “Pura Vida” volarán en el fuselaje de Air Costa Rica

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Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica—La nueva aerolínea de bandera nacional costarricense, Air Costa Rica pretende rescatar los valores y la idiosincrasia nacional, adoptando una librea (imagen corporativa en un avión comercial) para su flota que incluye la bandera de Costa Rica, la imagen de un colibrí y la frase “Pura Vida”. Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945 por un grupo de empresarios nacionales y el apoyo de Pan American World Airways. Esa aerolínea utilizó desde la rueda de carreta pintada hasta la bandera en la cola pasando por la Guaria Morada. Otra empresa que voló como línea aérea de bandera nacional fue Aero Costa Rica (1992-1997) la cual llevó en su cola el escudo nacional estilizado y la bandera y los colores verde y amarillo en el fuselaje. La aeronave que Air Costa Rica utilizará, un Boeing 737-300 se encuentra en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela, recibiendo los últimos retoques de su nueva librea nacional. Carlos Víquez, gerente general de la aerolínea costarricense, confirmó la intención de trasladar aficionados a Puerto Príncipe, para que acompañen a la Selección Nacional en su juego contra Haití el próximo 2 de setiembre. La aerolínea afirmó que cuenta con el permiso para hacer este tipo de vuelos que son comercializados por medio de las agencias de viajes. Al  tiempo que continúa las gestiones para obtener los permisos para ofrecer vuelos regulares en la región, en especial hacia Ciudad de Guatemala, Colombia y eventualmente a Miami; más operaciones “charters” a San Andrés, Cartagena, la Isla de Roatán (Honduras) y Punta Cana en la República Dominicana. Si obtiene los permisos en estos los países, el primer vuelo sería hacia Guatemala en noviembre y a Bogotá, Colombia, en diciembre. A mediados del próximo año se gestionarían los permisos para volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida. Air Costa Rica obtuvo el Certificado de Operador Aéreo (COA) en setiembre del 2015. Se prevé que esta semana esté lista la librea de la primera aeronave, un Boeing 737-300 para 148 pasajeros. La aerolínea cuenta con cuatro aeronaves; dos Boeing 737-300 y dos Fokker F-100 para 100 pasajeros de fabricación holandesa. Se espera que Air Costa Rica venga a operar muchas de las rutas que dejara de volar LACSA en el 2013, cuando Avianca, propietaria del COA, cerrara el “hub” en el Aeropuerto Juan Santamaría. LACSA inició el desarrollo del centro de conexiones en 1979 y en su mejor momento llegó a operar una flota de seis aeronaves desde San José a Miami, Nueva Orleans, Nueva York, Dallas, Los Ángeles, San Francisco, Toronto, La Habana, Ciudad de México, Cancún, San Juan, Ciudad de Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, Ciudad de Panamá, Caracas, Maracaibo, Barranquilla, Bogotá, San Andrés, Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Brasil por medio de un acuerdo con VARIG. LACSA fue en su momento adquirida por Grupo TACA en la década de los años noventa cuando inició el proceso de su desintegración.

Centro América y las aerolíneas de bajo costo

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VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador—Las aerolíneas de bajo costo (LCC) por sus siglas en ingles han llegado finalmente a Centroamérica. La primera aerolínea de bajo costo en las Américas fue la brasileña GOL Linhas Aéreas Inteligentes la que inició operaciones en el año 2001 y que hoy cuenta con 145 aviones y 75 destinos.  Cuatro años más tarde sería en México que las empresas Grupo Televisa, Inbursa (de Carlos Slim) y Roberto Kriete de TACA que se unían para fundar la aerolínea Volaris. Hoy la aerolínea de bajo costo mexicana tiene 65 aeronaves y opera a 65 destinos incluyendo Estados Unidos, Guatemala, Puerto Rico y Costa Rica. En México también operan otras dos aerolíneas de bajo costo Interjet y Viva Aerobús mientras que en Colombia opera Viva Colombia desde el 2012 y la que es parte de la empresa Irelandia:  http://www.irelandiaaviation.ie (dueña de otras aerolíneas de bajo costo como Allegiant en Estados Unidos, Viva Aerobús en México, Tiger Airways en Singapur y Ryanair en Europa.) En Chile la aerolínea Sky Airline fundada por Jürgen Paulmann evoluciono al modelo de bajo costo en el 2016. Finalmente fundada el 28 de marzo del 2014 en la capital salvadoreña, VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) www.vecaairlines.com es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador. VECA Airlines opera desde el Aeropuerto Internacional Oscar Arnulfo Romero a Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. El Presidente Ejecutivo de la empresa, Armando de Lucas Hurtado ha reiterado de los planes de la aerolínea de bandera nacional salvadoreña de operar vuelos internacionales a varias ciudades de los Estados Unidos donde residen las más grandes comunidades salvadoreñas en el país del norte, entre ellas Los Ángeles, Nueva York, Baltimore y Houston. Mientras tanto el Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica, se convertirá en la base de operaciones de la división de Volaris que operara vuelos intra-centroamericanos e inclusive vuelos domésticos en Costa Rica como reiterara el Presidente Ejecutivo de la aerolínea mexicana Enrique Beltranena. Volaris Costa Rica tendrá el certificado de operación de aerolínea bandera nacional costarricense y los aviones estarán registrados en el país lo que le permitirá volar desde San José a todas las ciudades de Centroamérica y las más importantes en México. Enrique Beltranena tiene la experiencia necesaria ya que en su momento fue el Presidente Ejecutivo de Grupo TACA y lidero un proyecto de evolucionar a TACA al modelo de bajo costo. Volaris Costa Rica iniciará operaciones internacionales en septiembre. Una aerolínea que también espera iniciar operaciones desde el Aeropuerto Juan Santamaría es Air Costa Rica (Tica Air International) una aerolínea subsidiaria de Air Panama. Ninguna de las dos aerolíneas se considera de bajo costo pero ambas esperan poder competir con las LCC centroamericanas. Finalmente el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa de aeronaves Sukhoi la creación de una aerolínea nacional basada en el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua. El panorama de la región cambiara radicalmente para las aerolíneas “legacy” como Avianca y Copa Airlines las cuales tendrán ahora más competencia que nunca.

Aeropuertos de Centroamérica atraen aerolíneas

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“Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–Mientras en una de las terminales aéreas de Centroamérica un grupo de ejecutivos y autoridades de la aviación esperan ansiosos observando en la pista dos camiones de bomberos, en la torre de control se comunican con el piloto, que se encuentra a 2,000 pies de altura, para avisarle que ya puede descender. A medida que se va acercando la aeronave, los bomberos van formando un arco de agua que baña el avión: es así como han sido bautizados en los últimos meses los vuelos inaugurales de Volaris de México, Turkish Airlines, Air France, Delta, VECA Airlines, British Airways, Lufthansa y otras líneas aéreas que han aterrizado en tierras centroamericanas. La aviación está tomando vuelo en cielos de esta parte del mundo, lo cual se debe a la llegada de nuevas líneas aéreas de otros continentes que han escogido países como Panamá y Costa Rica para desembarcar, o algunas estadounidenses como Delta Airlines o Jetblue, que también agrandan ‘el nido’ en Guatemala, Nicaragua y El Salvador. A esta tendencia se debe agregar el surgimiento de nuevas empresas con bandera local como VECA Airlines, Air Costa Rica y Air Panamá, o NatureAir, que están apostando por convertirse en una opción a partir de una oferta más económica, y el plan agresivo de Copa Airlines, que busca convertir a Panamá en el hub aéreo más importante en Latinoamérica. Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá están atrayendo en conjunto cerca de 10 millones de turistas. Mientras que países como Brasil disminuyen a los niveles más bajos su capacidad, Centroamérica y el Caribe vienen creciendo entre 8 y 11%, según datos de la consultora de aviación internacional OAG. Parte de este incremento de capacidad lo han aportado líneas aéreas de otros continentes que encuentran un especial atractivo en la región. Air France está llegando a Panamá desde noviembre de 2013. Inició operando tres vuelos semanales y en tres años duplicó la oferta. Si se le suma KLM, la otra aerolínea del grupo, ambas ofrecen 13 vuelos semanales desde Ciudad de Panamá a Europa. Pero la compañía francesa no sólo aterrizó en Panamá. Air France abrirá su ruta a San José de Costa Rica, a partir del 2 de noviembre próximo. “Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”, dijo Pía Lackman, gerente general de Air France KLM para Panamá y Centroamérica. A Costa Rica saldrán dos vuelos semanales durante la temporada de invierno y la primavera europea. “Este modelo de operación que se adapta a la demanda del mercado, aumentando vuelos según la temporada, está funcionando con mucho éxito en varios destinos de la red global de Air France y KLM, como a Cancún”, aseguró Lackman. También British Airways conectó, por primera vez, a San José y al resto de Centroamérica con la capital inglesa. La expectativa de este vuelo que se hará dos veces a la semana es que se transporten unos 30,000 pasajeros anualmente. Pero no han sido los únicos, ya que en la lista de usuarios del principal aeropuerto de ese país centroamericano se han sumado varios inquilinos en los últimos cuatro años, por ejemplo, Southwest Airlines, que realizó su primer vuelo a Latinoamérica al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica (AIJS) procedente de Baltimore, Maryland o Volaris, una línea de bajo costo de México que conecta a Cancún y Guadalajara con Costa Rica. Para poder recibir estas nuevas empresas, la administración del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en la capital costarricense invirtió más de 210 millones de dólares en infraestructura para ampliar pistas y zonas de embargue, y aun para 2017 podrían tener cuatro zonas más de embargue. Además, desde 2012 están dedicando esfuerzos y presupuesto a la planificación de rutas y a promocionar, junto al gobierno, ese país, así lo reconoce Rafael Mencia, director ejecutivo de Aeris (empresa que administra el aeropuerto costarricense). También están a la espera de que Edelweiss Air, una línea aérea suiza, se sume en 2017. Según Mencia, se tiene un buen margen de posibilidad. La inversión privada necesaria también ha estado acompañada de promoción e inversión del gobierno, que acuerda con estas aerolíneas promociones compartidas de los destinos. Guatemala no quiere quedarse atrás y está haciendo lo propio. De hecho, tienen un plan para en 2020 convertir al país en líder de la región. “Se ha dado inicio a un proceso de invitación que permitirá invertir en Guatemala a varias aerolíneas de la región latinoamericana, Europa, Asia y Emiratos Árabes”, indicó Carlos Velásquez Monge, director de Aeronáutica Civil de ese país. En promedio, Guatemala realiza 47 vuelos diarios con 7,200 pasajeros entrantes y salientes. Las aerolíneas low cost podrían jugar un papel muy importante en la región, sobre todo tomando en cuenta que están creciendo en América Latina y en 2015 ofrecieron 38% de los asientos en vuelos intrarregionales, según un estudio de la empresa Airbus. El informe agrega que algunas compañías de bajo costo están cubriendo rutas que tradicionalmente eran servidas por autobuses. Esta afirmación la confirmó Fernando Naranjo, gerente de Volaris en Costa Rica. La empresa considera que hay buena oportunidad de competir con los autobuses en la ruta San José, Costa Rica, hacia Managua, en Nicaragua. “Es un vuelo muy corto que toma mucho tiempo por tierra”, dice el ejecutivo de la aerolínea que estará inaugurando una nueva ruta a Guatemala en septiembre de este año. “Volaris tiene un interés muy fuerte de iniciar una operación no sólo vinculando a México con Centroamérica, sino vinculando estrechamente todos los países centroamericanos. Creemos que en los próximos años el tráfico intra-centroamérica va aumentar mucho, porque se acelerarán los procesos de integración en la región”, comenta Naranjo. Desde 2013 empezaron a surgir estas aerolíneas en Centroamérica y algunas como VECA Airlines ya están en operaciones; entre las rutas que cubrirán están: Los Ángeles, Nueva Jersey, Miami, Caracas y México, desde Costa Rica. También Air Costa Rica compañía hermana de Air Panamá, estas dos últimas con vuelos intrarregionales. Las inversiones rondan los 100 millones de dólares por aerolínea. El aeropuerto de Costa Rica, AERIS, está apostando en consolidar este hub de aerolíneas de bajo costo en esa terminal. En el caso de Volaris, inició la certificación y Viva Colombia en varias ocasiones ha anunciado la posibilidad y el interes por Costa Rica. Quizás estas aerolíneas pasen a tomar la bandera que dejaron nombres como TACA, que fue adquirida por la colombiana Avianca, o LACSA que fue adquirida por TACA en la década de los noventa y ahora opera pocos vuelos desde el AIJS. Las aerolíneas de bajo costo vendrían a competir con las regionales, principalmente como Avianca o Copa Airlines. “Avianca es una aerolínea que ha competido de forma sostenida con aerolíneas de distintos tamaños y características en las diferentes áreas geográficas donde opera”, comento a Forbes el directivo de la aerolínea. El modelo de ésta y otras aerolíneas consiste en ofrecer opciones con mayor valor al pasajero, tal como el programa de viajeros frecuentes, políticas de equipaje, servicios de alimentos y bebidas, cabina de clase ejecutiva. Avianca asegura que las aerolíneas de bajo costo desarrollan su modelo de negocio bajo una visión de negocio diferente. En lo que sí se verían beneficiados es con la llegada de vuelos transnacionales porque las aerolíneas regionales podrán ayudar a interconectar en la región a los turistas que viene en esos vuelos, aunque aseguran que pese al impacto sigue en proceso de medición. La lectura preliminar es que los viajeros tienen más opciones de viaje y estos vuelos incentivan y aumentan el mercado. “En ese contexto, desde Europa se incrementa un tráfico principalmente de turistas que cuentan con más opciones para viajar hacia Latinoamérica y hacen uso de la red de rutas que ofrece Avianca para movilizarse a cualquier punto de las América”, comenta la vocera de Avianca. Quienes sí podrían estar beneficiándose de las líneas de bajo costos son los clientes; mientras más competencia, mejores precios. Aunque no hay una medición histórica sobre los precios de los boletos de las aerolíneas, estos sí podrían estar bajando su precio. Viva Colombia realizó una medición en los mercados que ha llegado a la que le han llamado “El efecto Viva”, indicando que en los destinos donde vuelan los boletos han disminuidos hasta en 60% (en Centroamérica sólo operan a Panamá)” Para Fernando Naranjo, de Volaris, sí puede darse esta disminución por presión de la competencia. Por ejemplo, con Avianca en Centroamérica se ha dado una reducción continua de la tarifa promedio durante los últimos años, pero esto atiende a un fenómeno global, entre otras razones porque en los mercados de Latinoamérica se han ido consolidando los calendarios promocionales. “El precio de los boletos ha ido reduciéndose con una mayor actividad comercial, oferta de asientos e incremento en el número de viajeros atraídos por la oferta existente”, menciona Avianca. En el caso de aerolíneas estadounidenses, mexicanas y hasta canadienses, estarían interesadas en los mercados centroamericanos con mucho tráfico de turismo, tanto los que buscan transportar a turistas y hombres de negocios o de este destino a algún otro punto en el resto del mundo, así como aquellos que se enfocan en los países de alta migración como El Salvador, Guatemala y Nicaragua, así lo señaló Van Rex Gallard, director para América Latina y el Caribe de Boeing. Una aerolínea estadounidense que tiene fuerte presencia en la región es Delta Airlines, que conecta las principales ciudades de Centroamérica con Atlanta y ha crecido fuertemente con la ampliación del servicio hacia la puerta internacional en Los Ángeles, asegura José Pepe Zapata, gerente general de Delta en Centroamérica y el Caribe. En los últimos dos años Delta anunció nuevas rutas sin escalas hacia esta ciudad, en la Costa Oeste de los Estados Unidos, desde seis ciudades principales Liberia, Costa Rica; Belice; Managua, Nicaragua; San Salvador y Guatemala. En cinco años Delta asegura que pasó de ocupar la cuarta posición entre las aerolínea estadounidenses en América Latina a la dos con un incremento de capacidad de 40%. Pero para poder crecer a veces tiene retos que enfrentar. Gallard, de Boeing, asegura que muchas veces el mercado los obliga a crecer más y crear destinos para esa expansión; sin embargo, algunas veces se encuentra con regulaciones e impuestos altos o preciso de combustible mayores. Otro desafío en los mercados centroamericanos son las políticas de cielos abiertos, que es cuando un país no pone restricciones a aerolíneas foráneas para proteger a las líneas aéreas locales. En 2015 los ingresos por turismo internacional de los destinos de todo el mundo crecieron 3.6% y la llegada de internacionales se incrementó 4.4%. Esto indica que el turismo internacional creció a un ritmo superior al del comercio mundial de mercancías. El valor total de las exportaciones generadas por turismo internacional ascendió a 1.4 billones de dólares, según la Organización Mundial de Turismo. Para Costa Rica, el turismo representa cerca de 12% del total del pib y buena parte proviene de la entrada de turistas internacionales. Costa Rica recibió 2,600,000 turistas, principalmente de Estados Unidos y Europa. El promedio de gasto de un turista por vía aérea es de 1,300 dólares. ¿Cuánto podría representar la aviación en ese país? Es un cálculo que aún no se tiene, según las fuentes consultadas, pero una pequeña muestra es el incremento en el número de personas que laboran en la terminal de Juan Santamaría, que en el último año ha sumado 400 personas para llegar a más de 6,000. En Panamá, la aviación representa 4.2% del pib, lo cual equivale a unos 1,682 millones de dólares, esto según un estudio realizado por Oxford y la IATA. El crecimiento de Panamá como “hub” aéreo ha sido relevante. El país posee la ciudad más conectada de Latinoamérica, por encima de países como México, Brasil y Argentina. Al Aeropuerto de Internacional de Tocumen, principal terminal aérea del país canalero, llegan 19 aerolíneas, incluyendo las operaciones de la local Copa Airlines, que cuentan con 76 destinos, en 31 países. El principal aeropuerto ha invertido 100 millones de dólares en un muelle norte y alrededor de 800 millones de dólares en una terminal sur que está en construcción. Las amplias conexiones del Aeropuerto de Tocumen han permitido que los vuelos transatlánticos lleguen, pudiendo distribuir los pasajeros a destinos en Centro y Sudamérica; éste es un argumento que han utilizado tanto los ejecutivos de Air France como de Lufthansa cuando dan las razones que tuvieron para establecer vuelos directos. Sin embargo, no todo ha sido color de rosa, el tan anunciado vuelo más largo del mundo entre Panamá y Dubái quedó a medio vuelo, postergándose para finales de este año. Las razones se debaten entre falta de mercado y el no poder contar con los códigos compartidos con otras aerolíneas; entre éstas, Copa Airlines. En infraestructura también hay que hacer ajustes y Javier Martínez Botacio, director general del Consejo de Aeropuertos Internacionales para América Latina, indicó que el movimiento de personas en Centroamérica tiene un crecimiento moderado en Guatemala y Costa Rica, calculado en entre 3 y 4%, siendo Panamá la joya de la región, con un 8%.Martínez explicó que con un crecimiento modesto el desarrollo por infraestructura no es “tan apremiante” como en mercados como Brasil o México, pero sí es una preocupación de los operadores aeroportuarios. El actual gobierno de Costa Rica dio luz verde a una empresa inglesa que hace es estudio para el futuro Aeropuerto Internacional del Valle Central que se construiría en la región de Orotina, cerca del Pacifico Central y el Gobierno de Honduras apresura la construcción de la terminal de Aeropuerto de Palmerola que serviría la capital, Tegucigalpa.

LATAM anuncia que Qatar Airways adquirirá hasta el 10% de la compañía

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LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

SANTIAGO DE CHILE–LATAM Airlines Group y Qatar Airways (ambas miembros de la alianza oneworld) informaron este martes que firmaron un acuerdo para que Qatar Airways adquiera hasta el 10% del total de las acciones de LATAM a través de un aumento de capital. De este modo LATAM Airlines Group citará a una junta extraordinaria de accionistas que se realizará a más tardar el día 2 de septiembre, para proponer este aumento de capital que será por US$613 millones, mediante la emisión de acciones a un precio por acción de US$10.  El anuncio fue realizado en la Feria Internacional Aeronáutica de Farnborough, en Inglaterra, donde ambas aerolíneas fueron representadas por sus CEO’s: Akbar Al Bakr, CEO de Qatar Airways y Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group.  “LATAM representa para Qatar Airways una gran oportunidad para invertir, apoyar y desarrollar una relación de largo plazo. Como el grupo de aerolíneas líder en Latinoamérica y miembro de oneworld, esto podría representar futuras oportunidades para la red global de Qatar Airways, que se complementa con la exitosa inversión que ya tenemos en IAG”, dijo Akbar Al Bakr, Director Ejecutivo de Qatar Airways. “Estamos muy orgullosos con el ingreso de Qatar Airways a la propiedad de LATAM, lo que reafirma los lazos que ambas aerolíneas ya tienen como miembros de la alianza oneworld. Esta inversión valora lo que hemos construido como LATAM y respalda el proyecto futuro del grupo. Además de fortalecer nuestra posición financiera, nos permite explorar nuevas oportunidades de conectividad con Asia y el Medio Oriente, así como otras áreas de cooperación”, destacó Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group. En cuanto a los plazos las compañías esperan que esta transacción se complete dentro del cuarto trimestre de 2016. Qatar Airways fue asesorado por HSBC bank plc, Weil, Gotshall & Manges LLP and Carey, mientras que LATAM Airlines Group S.A. fue asesorado por JP Morgan, Claro & Cía y Sullivan & Cromwell. La aerolínea qatarí es el mayor accionista de International Consolidated Airlines Group (IAG), matriz de Iberia de España y British Airways. LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. La otra aerolínea del Cercano Oriente que ha hecho inversiones accionarias es Etihad la cual tiene en su portafolio aerolíneas como Air Berlin, Alitalia y Jet Airways.

American Airlines suspende vuelos a El Salvador

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El gobierno de Salvador Sánchez Ceren por medio del Ministro de Turismo busca alternativas a la salida de American Airlines en este importante mercado de la comunidad y del turismo.

DALLAS, Texas—La aerolínea norteamericana American Airlines dejara de operar la ruta Dallas-San Salvador, El Salvador desde el 3 de septiembre hasta el 14 de diciembre según informara la aerolínea en un comunicado a las agencias de viajes de la ciudad. La aerolínea utilizara la aeronave, un Airbus A-319 para iniciar sus operaciones aéreas entre la ciudad de Miami y Cuba. Para diciembre se espera que la aerolínea reanude sus vuelos desde la ciudad tejana a la capital de El Salvador. Dallas es una de las ciudades de Estados Unidos con una gran concentración de salvadoreños (llamados “Hermanos Lejanos”). El gobierno de Salvador Sánchez Ceren por medio del Ministro de Turismo busca alternativas a la salida de American Airlines en este importante mercado de la comunidad y del turismo y se inician los contactos con Southwest Airlines quien tiene una base de operación en el Aeropuerto Love Field de Dallas. También se busca la posibilidad de que la aerolínea salvadoreña VECA Airlines inicie operaciones desde el Aeropuerto Internacional Monseñor Oscar Arnulfo Romero a Dallas (por el momento la aerolínea solo opera vuelos intra-regionales entre San Salvador y Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica con dos Airbus A-319s. Avianca también opera vuelos directos desde San Salvador a Dallas con las aeronaves brasileñas Embraer E-190 que por su tamaño tienen mucha restricción de equipajes. Se trató de contactar a personal de VECA Airlines para consultar sobre los futuros proyectos de expansión de vuelos a los Estados Unidos pero no hubo respuesta.

Avianca recibe el interés de 12 aerolíneas y preselecciona a 6

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Rincón, el presidente de Avianca admite que la aerolínea busca vender una participación minoritaria aunque solo entre compañías aéreas y no entre inversores. DELTA Airlines y United Airlines han mostrado interes en Avianca.

BOGOTA, Colombia–Hernán Rincón, que cumple tres meses de ser el presidente de Avianca, admite que la aerolínea busca vender una participación minoritaria aunque solo entre compañías aéreas y no entre inversores, puesto que busca responder a la alianza de sus dos grandes rivales, LATAM Airlines y American Airlines, también con una asociación con otro gran grupo aéreo, y logró captar el interés de 12 de ellos, aunque Avianca ha preseleccionado solo a seis. “Contratamos Bank of America como asesor en este proceso y le encomendamos buscarnos socios de la industria aérea y no inversionistas que quieran comprar a Avianca. El dinero siempre es bienvenido, pero nosotros no estamos buscándolo en este caso. En este proceso, invitamos a varias aerolíneas a las que les enviamos información pública y ordenada para que evaluaran su interés en Avianca y unas 12 nos han contestado”, aseguró Hernan Rincón en entrevista con Semana. “Hemos firmado unos cuatro acuerdos y hay otros dos en proceso. Luego, cuando esta fase termine, los que estén realmente interesados deben presentarnos una propuesta sobre lo que quieren hacer conjuntamente con Avianca, en rutas, servicios, economías de escala, etcétera. No sabemos cuántas propuestas llegarán, pero todas las vamos a analizar según nuestros modelos. La idea es seleccionar unas dos o tres y allí comenzar una negociación hasta llegar a uno”, explicó el presidente de Avianca. “Creemos que en cuestión de semanas vamos a recibir las primeras ofertas con sus propuestas para seleccionar los finalistas. Y luego, hacia el año entrante estar finiquitando la negociación, para someterla a las aprobaciones legales”, detalló. Rincón justifica esta decisión de buscar un socio en que “a comienzos de año, cuando yo todavía no había asumido la presidencia de la compañía, aunque ya había firmado contrato, se conoció la noticia de la alianza estratégica de American Airlines y LATAM Airlines. Yo, que sé de negocios, de inmediato, pensé: aquí hay que reaccionar, pues se trata de dos de nuestros mayores competidores, LATAM en América Latina y American Airlines en Estados Unidos. Esto motivó la idea de que nosotros también debíamos buscar una alianza estratégica, con un socio de la industria aérea. La idea es una alianza que no implique integrar las compañías. Buscamos alinear y compartir políticas, servicios e información para atender mejor a los clientes y reducir costos, por ejemplo, en el mantenimiento de los aviones. Nos gusta el modelo de algunas aerolíneas en Europa como Air France/KLM, British Airways/Iberia donde no ha habido fusión. Nosotros ya nos unimos con Grupo TACA, pero lo de ahora será diferente. Ya aprendimos que los beneficios se pueden obtener en un 95 por ciento sin los costos de una integración. Ahora, es muy importante precisar que, si bien puede haber una inversión de capital de alguno de los socios interesados, no estamos vendiendo a Avianca”, expuso, para agregar que “Germán Efromovich ha dicho claramente que la posibilidad de perder el control está descartada”. Sobre los planes operativos de la aerolínea aseguró que “las rutas internacionales largas son las más atractivas para las aerolíneas”, teniendo como objetivos ampliar los enlaces a Chile, Argentina y Estados Unidos, “donde cubrimos diez ciudades”, mientras siguen volando a Venezuela “porque hay pasajeros y porque vendemos los tiquetes en dólares”, y recuerda que en Avianca “lo único en pesos son los pasajes domésticos en Colombia, que representan el 25 por ciento de los ingresos de la compañía”.