Fondo Elliott Management presiona por un cambio en Avianca Holdings

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Reuters había reportado que United Continental Holdings Inc, Delta Air Lines Inc y HNA Group de China mostraron interés en comprar Avianca, una empresa clave en América Central y Sudamérica.

NUEVA YORK, Estados Unidos–El fondo de cobertura estadounidense Elliott Management ha estado presionando a Avianca Holdings S.A., una de las mayores aerolíneas de América Latina, para una venta o una asociación estratégica, pese a que no tiene una participación directa en la empresa, reportó el diario Financial Times. Elliott Management ha conversado con altos ejecutivos de la empresa en semanas recientes y ha ofrecido comentarios sobre el curso de acción de Avianca Holdings en el futuro, reportó el Financial Times, que citó a personas cercanas a la compañía.  El fondo de cobertura entregó hace un año préstamos al empresario Germán Efromovich, el controlador de la empresa, respaldados por el 51 por ciento de participación en la aerolínea, dijo el reporte. Germán Efromovich pidió los préstamos para invertir en astilleros de Brasil con su conglomerado Synergy Group, que ofrece servicios de exploración petrolera y gestiona aerolíneas locales. No obstante, la inversión ha tenido algunas dificultades y Elliott Management está en una posición en que puede ganar si la aerolínea se vende, dijo el reporte de Financial Times. Avianca dijo en junio que no estaba considerando una venta, pero admitió que conversaba con otras aerolíneas para posibles alianzas que la ayudaran a crecer. Las aerolíneas de América Latina han sido castigadas por las dificultades económicas y una caída del valor de las monedas de la región. Reuters había reportado que United Continental Holdings Inc, Delta Air Lines Inc y HNA Group de China mostraron interés en comprar Avianca, una empresa clave en América Central y Sudamérica. Elliott Management y Avianca no estuvieron inmediatamente disponibles para comentar el reporte. Desde hace varias semanas Hernán Rincón, el nuevo CEO de Avianca Holdings S.A. junto con asesores de BCG han iniciado un proceso de reestructuración despidiendo una gran cantidad de altos ejecutivos que provenían de Grupo TACA.

Hernán Rincón: “No es un momento difícil, es de cambios”

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La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Afrontar los retos de la economía latinoamericana, buscar nuevos socios globales y consolidar las operaciones en mercados tradicionales como en Costa Rica, son las principales metas que tiene Hernán Rincón, CEO de Avianca. La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

Hernán Rincón conversó con el diario costarricense LA REPÚBLICA, luego de seis meses en el cargo más importante de la compañía, que se ha visto en estos meses en la búsqueda de un nuevo socio dentro del mercado.

¿Es este un momento difícil para Avianca, en el que han buscado nuevos aliados internacionales?

Este no es un momento malo ni difícil, eso fue cuando nos declaramos en bancarrota. Es una época retadora económicamente hablando y en comparación con los otros actores en el sector. Los clientes de Costa Rica y de América Latina verán que, ante las vicisitudes externas, la aerolínea encontrará el mejor socio.

¿Ya tiene una fecha establecida para dar a conocer ese aliado?

Esto será un matrimonio, necesita inteligencia, calma, corazón y no nos podemos equivocar. Si nos demoramos tres meses más está bien, seis o nueve meses, está bien. Podrán estar seguros, que de asociarnos, será con una de las mejores empresas del mundo y todavía la estamos buscando.

Cómo evalúa estos primeros meses dentro de Avianca Holdings

Son cinco meses que parecen cinco años, son muy intensos, ha sido muy rápido y un proceso de aprendizaje muy acelerado, he encontrado unas fortalezas y oportunidades gigantescas, por ejemplo, la flota de Avianca, rutas y la lealtad de los usuarios.

¿Ha encontrado retos?

Sí, más que todo externo, es del estado de la economía de América Latina, la desaceleración de la economía en todas partes y la caída de las monedas nacionales en comparación al dólar. Otro ejemplo es el estado de los aeropuertos en el mundo donde vuela Avianca, no están al nivel de sofisticación y de avance que deberían, El Salvador es uno de ellos, le han dado un maquillaje excepcional pero falta más…

El de San Jose de Costa Rica… ¿Cuál es su evaluación?

Está un poquito mejor, pero tampoco es el más avanzado, en algunos casos insuficiente con la cantidad de aviones que llegan, pero lo mismo pasa en El Dorado de Bogota.

¿Qué papel tiene Costa Rica en la operación de Avianca?

Yo no tengo toda la historia, porque ingresé hace seis meses, lo que sé es que tenemos muchas personas trabajando en Costa Rica, en San José se ubica el centro financiero de Avianca, todas la finanzas de nuestra compañía se ven en Costa Rica. Estratégicamente tenemos nuestros “hubs” en San Salvador, Lima y Bogotá, uno para operar la Zona Norte de América, otro para el centro y el último para el Sur. No tenemos planes a futuro de tener otro “hub” como el que se tenía en San José, puesto que no es necesario.

Entonces nuestro país no tendrá nuevos vuelos o frecuencias de Avianca… ¿así es?

Consolidaremos la operación en el país, todos nuestros mercados son importantes. Hace dos días aprobé la compra de dos aviones para Sansa que vendrán a abrir rutas a otras zonas de Costa Rica, flujo que está creciendo. Desde Centroamérica se volará para el próximo año a rutas a Newark, Boston, Filadelfia y San Francisco, ciudades donde aún no se vuela, no sabemos si serán conexiones operadas desde San Salvador, San José o Ciudad de Guatemala.

En el país han entrado nuevas aerolíneas, más que todo de bajo costo, ¿cómo afronta la empresa este competidor?

Los clientes que vuelan en Avianca son personas que les gusta la calidad, que les den cena, almuerzo, que les atiendan personalizadamente, disfrutar de entretenimiento a bordo y que no paguen maleta. Competimos por eso, más bien la afluencia de ese bajo costo permite que más gente vuele y compare los servicios.

El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

Instituto Costarricense de Turismo promocionara país en feria World Routes en China

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Actualmente, 22 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, brindando conexiones directas con vuelos regulares a 36 destinos alrededor del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica–Como parte de la “Estrategia para la Atracción de Líneas Aéreas”, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) participará en World Routes, una feria especializada en líneas aéreas que se realizará del 24 al 27 de setiembre en Chengdu, provincia de Sichuan en República Popular de China. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo explicó que una de las prioridades de esta administración ha sido el reforzamiento de la atracción de inversiones al país y entre ellos, las líneas aéreas, ya que el 70% de las llegadas internacionales a Costa Rica se registran por la vía aérea; razón por la cual, asegura que es fundamental la presencia del ICT en la feria turística más importante del mundo en el tema de aerolíneas. “Buscamos aprovechar al máximo estos espacios de exposición mundial para intensificar nuestra labor en la atracción de líneas”, destacó el ministro costarricense. Jean Marc Bourreau, asesor de líneas aéreas para el ICT, explicó que los procesos de negociaciones con las líneas aéreas son muy complejos, ya que la evaluación para volar a un destino implica el análisis del costo- beneficio, la capacidad de las aeronaves, la demanda del destino, la rentabilidad de la ruta, entre otros. Sin embargo, aseguró que los beneficios van más allá del turismo, ya que además de incrementar la cantidad de asientos disponibles y por ende las llegadas internacionales, también se promueve el comercio exterior, la atracción de inversiones y se favorecen las exportaciones, gracias a la capacidad de carga de las aeronaves. Actualmente, 22 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, brindando conexiones directas con vuelos regulares a 36 destinos alrededor del mundo. Por su parte, 11 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Guanacaste lo que facilita la ejecución de vuelos regulares a 17 destinos. Para finales del 2016 la aerolínea Air France conectará el Aeropuerto Charles de Gaulle de Paris con San José. Otras aerolíneas que se tratan de atraer a Costa Rica se mencionan Air Berlin, Air Europa, Eurowings, Alitalia, KLM y alguna aerolínea asiática o del Medio Oriente como Qatar Airways o Emirates. El ministro será acompañado por representantes de AERIS y CORIPORT, las empresas privadas que administran los aeropuertos internacionales de Costa Rica. El Aeropuerto Juan Santamaría de San Jose compite directamente con el Aeropuerto Internacional de Tocumen en la Ciudad de Panamá, el cual ha logrado atraer aerolíneas globales como Lufthansa, KLM y Turkish Airlines. Para esta edición de la feria se espera la asistencia de alrededor de 3 mil delegados internacionales, que representan a 300 líneas aéreas, 700 aeropuertos y 130 autoridades de turismo.

Aerolíneas de Avianca buscan socios para completar fusión

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Los hermanos Efromovich continúan buscando una fusión entre las dos Aviancas, lo que crearía una sola aerolínea que volaría por toda Sudamérica.

SAO PAULO, Brasil—“Estamos bajo acuerdos de confidencialidad” y muchas compañías han mostrado interés, dijo German Efromovich, presidente de Avianca Brasil en una entrevista en Sao Paulo. “Estamos buscando un socio en cualquier parte del mundo. En Medio Oriente, Europa, Estados Unidos y el continente americano. Todo es posible, pero tiene que tener sentido”. Avianca Holdings S.A. contrató a Bank of America Corp. como asesor, dijo Efromovich. Se negó a identificar quién está asesorando a la compañía de capital cerrado de los hermanos propietaria de Avianca Brasil, o a proporcionar cualquier otro detalle de las negociaciones. A principios de este año, Delta Air Lines Inc., United-Continental Holdings Inc. y Copa Airlines SA hicieron ofertas no vinculantes por una participación minoritaria en Avianca Holdings, reportó la semana pasada Bloomberg. No hay garantía de que se llegue a un acuerdo. Avianca Holdings que tiene un valor en el mercado de US$832 millones, transportó al 61% de los más de 15 millones de pasajeros de Colombia hasta julio. La aerolínea con sede en Bogotá, cuyo presidente es Germán Efromovich, ofrece a sus compradores potenciales un punto de entrada a mercados que también incluyen a Perú, Costa Rica y Ecuador. Los hermanos Efromovich continúan buscando una fusión entre las dos Aviancas, lo que crearía una sola aerolínea que volaría por toda Sudamérica. Esta combinación daría a Delta y a United una forma de hacer nuevas incursiones en Brasil para competir con American Airlines Group Inc., la cual tiene una alianza con LATAM Airlines Group.  Avianca Brasil controla cerca del 11% del mercado brasileño. Mientras tanto la reorganización de Avianca Holdings S.A. continua bajo el liderazgo de BCG y el Presidente Ejecutivo Hernán Rincón. La empresa está siendo reestructurada con la intención de lograr una empresa altamente eficiente. En las últimas semanas muchos de los altos ejecutivos de TACA que formaron parte de la aerolínea fusionada (AviancaTACA) han dejado sus puestos en la empresa.

Ocho aerolíneas ya operan con normalidad en aeropuerto Juan Santamaría

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Otras aerolíneas como United, American, Alaska Airlines, Southwest, Spirit, DELTA, Aeroméxico y Westjet restablecerán sus operaciones en los próximos días.

SAN JOSE, Costa Rica–Ocho aerolíneas confirmaron que operan con normalidad en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, tras la cancelación de vuelos a raíz de la emanación de cenizas del Volcán Turrialba. Avianca, Copa Airlines, Iberia, VECA Airlines, JetBlue, Air Canada y las domesticas Nature Air y SANSA ya restablecieron sus servicios, según AERIS. Otras aerolíneas como United, American Airlines, Alaska Airlines, Southwest, Spirit, DELTA, Aeroméxico y Westjet restablecerán sus operaciones en los próximos días.  El AIJS se mantuvo cerrado durante la noche de ayer y la mañana de hoy. La terminal reabrió operaciones de manera parcial hoy desde las 11:00 a.m. Hasta este momento se han cancelado unos 120 vuelos, 68 de salida y 52 de llegada, afectando a más de 10 mil usuarios. Esta situación está afectando la industria del turismo del país. Al iniciarse la crisis el pasado 18 de setiembre, algunos vuelos fueron redirigidos al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber en la ciudad de Liberia, Guanacaste.

Aerolínea de bajo costo cortará costo de gestión regional

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Volaris ofrecerá el servicio de clase única con pocos adornos, incluyendo pocas conexiones con otras aerolíneas.

SAN JOSE, Costa Rica–La gestión de una empresa regional sería más fácil a partir del próximo año, con el lanzamiento previsto por Volaris de Costa Rica de los vuelos de bajo costo entre las principales ciudades de América Central. Los costos bajarían para los gerentes y técnicos para visitar las operaciones en varios países, con las tarifas que serán de hasta un 50 por ciento inferiores a los actualmente cobradas, según los representantes de Volaris. Avianca de Colombia, y Copa Airlines con sede en Panamá, por varios años han dominado el transporte aéreo de Centroamérica. Los vuelos de ida y vuelta en clase económica entre los pares de ciudades de América Central – ninguno de los cuales siendo mucho más de una hora – a menudo están en el rango de $500 USD. Para mantener los costos bajos, Volaris ofrecerá el servicio de clase única con pocos adornos, incluyendo pocas conexiones con otras aerolíneas. Sin embargo, muchos gerentes regionales, para los que las conexiones internacionales tienden a ser de poco interés, podrían apreciar una combinación de precios competitivos y vuelos convenientes. La nueva aerolínea, con sede en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica, es la filial de una empresa mexicana, propietaria de Volaris, que opera en 77 destinos en México y Estados Unidos. Concesionaria Vuela Compañía de Aviación, el año pasado obtuvo ganancias de $193 millones sobre los ingresos de $992 millones. Su filial está en las etapas finales de certificación en Costa Rica, así como de negociación de los derechos de aterrizaje en Panamá, Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Actualmente solo una aerolínea de bajo costos opera regionalmente en Centro América, la salvadoreña VECA Airlines.