El Salvador iniciará ampliación de su aeropuerto en 2017

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VECA Airlines espera poder desarrollar una base de conexiones en el AIES. Actualmente opera vuelos a Ciudad de Guatemala, Managua y San Jose de Costa Rica.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, confirmó que el próximo año se arrancará las dos primeras etapas de la ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador “Monseñor Oscar Arnulfo Romero y Galdámez”, con una inversión de entre US$70 millones y US$80 millones. CEPA es el administrador y operador de puertos, aeropuertos y ferrocarriles en El Salvador. Vanegas confirmó que se volverá a recurrir a la figura bursátil de la titularización para financiar estas primeras dos etapas; mientras que la ampliación total se estimaba en US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se ejecutarían entre 2014 y 2032, según el último plan maestro. Para este año se espera tener listo el diseño de la ampliación que se proyecta iniciar en 2017. El titular de CEPA aseguró también que el origen de la financiación vendrá de nuevo del fondo de pensiones salvadoreño, como ya se hizo en una ocasión con la primera titularización, una vía de financiación con un mejor plazo de tiempo y una tasa de interés más favorable, en comparación con un préstamo bancario tradicional y cuyos pagos salen de los ingresos por el impuesto aeroportuario de salida. “Estamos listos para arrancar (con la ampliación) en el segundo semestre del próximo año y también para 2017 CEPA va con una inversión de más US$57 millones en todos sus activos y principalmente en el aeropuerto que destinaremos más de US$20 millones, para de esa manera comenzar ya la construcción de la nueva terminal”, dijo Vanegas. De hecho, con la reciente obra iniciada de una rampa de estacionamiento para hasta cinco aeronaves en el ala este del Aeropuerto de El Salvador, también ya se licitó, recordó Vanegas, la construcción de cuatro salas de espera para pasajeros y “están en el proceso de evaluación de ofertas”. Esta nueva área sumará 32.900 metros cuadrados más de rampa por un monto de inversión de casi US$6 millones. “La ampliación del aeropuerto se hará por fases. Esta inversión (de alrededor de US$70 millones) incluirá la fase 1 y parte de la fase 2, y terminaríamos en el 2019 e incluiría cinco puentes de bordaje más, cuatro posiciones de abordaje remotas que suman nueve posiciones más; generaría un plataforma más de estacionamiento de aviones que es la que estamos construyendo ahora e inauguraremos en noviembre para cinco aeronaves, con cinco salas de espera adicionales y nos permitiría manejar un tráfico anual de más de tres millones de pasajeros”, detalló Vanegas. Por otra parte, el antiguo Aeropuerto Internacional Ilopango, más cercano a la capital salvadoreña, a unos 15 kilómetros el este de San Salvador, también está creciendo en operaciones, tanto de varias escuelas de aviación como de aviación corporativa y comercial, esta última con la entrada de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en cinco meses de operación ha movido más de 1.500 pasajeros en rutas a Guatemala y la Isla de Roatán, mientras que se prevé a fin de año podría abrir rutas a Managua, Nicaragua, y a San José de Costa Rica. En ese sentido, se ha remodelado el antiguo edificio terminal, para la llegada y salida de pasajeros, se ha acondicionado con áreas de migración y aduana; mientras que para octubre próximo se tendrá el diseño de un nuevo edificio terminal, aparte de otras obras que pudieran ser financiadas por medio de un Asocio Público Privado (APP), indicó Vanegas. Aunque Vanegas insistió que el diseño de Ilopango será para aviación comercial regional, como el caso de TAG y operación corporativa privada, es decir para aviones más pequeños, se conoce que la mexicana Volaris ha solicitado su permiso de operación a El Salvador a través de Ilopango, aparte que dicha empresa pretende enfocar, a corto o mediano plazo, una operación centroamericana creando una base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José, Costa Rica. Sin embargo, se esperaría que ambos gobiernos (mexicano y salvadoreño) levanten una restricción que solo admite que Avianca (con el certificado de operación de TACA) entre a México, desde El Salvador, y que Aeroméxico lo haga a la inversa, por lo que al levantarse dicha restricción no habría límite de líneas aéreas entre ambos países, que para el caso Volaris pueda operar a Ilopango y que VECA Airlines lo haga a México, como se expresó el año pasado.

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