El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

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