DGAC de Costa Rica abre procedimiento contra VECA Airlines

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La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos.

SAN JOSE, Costa Rica—La Dirección General de Aviación Civil costarricense (DGAC) abrió un procedimiento contra la aerolínea salvadoreña de bajo costo (Vuelos Económicos Centro Americanos) VECA Airlines por suspender vuelos sorpresivamente, sin haber anunciado ni recibido autorización para dejar de volar al país. El pasado 17 de enero, VECA Airlines paralizó su operación aérea, incluido el único vuelo diario desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela hacia El Salvador, en medio del silencio de la compañía, que hasta la fecha no ha emitido un comunicado oficial a la opinión pública. Enio Cubillo, jerarca de la DGAC, confirmó la apertura de una investigación preliminar que podría terminar en multas o hasta la pérdida del permiso de la aerolínea para operar a Costa Rica. El funcionario detalló que la solicitud de VECA Airlines para suspender vuelos ingresó dos días después de cancelar operaciones, por lo tanto, se presentó de forma extemporánea, y sin respetar el debido plazo que es de 30 días de anticipación. En el documento VECA Airlines explicó que la empresa atraviesa una restructuración y que por lo tanto requería la pausa en sus operaciones hasta el 17 de febrero; sin embargo, el reinicio de actividades de la aerolínea es un misterio. Si para esa fecha la empresa pretende extender el periodo de suspensión durante más tiempo, el trámite debió gestionarse en la DGAC desde el 17 de enero anterior. Así las cosas, Cubillo alega que cualquier ajuste adicional que solicite la firma tampoco estaría dentro del plazo legal. El Director de Aviación Civil se mostró sorprendido por la noticia, pues hacia tres semanas se había reunido con representantes de la línea aérea, quienes le adelantaron que ofrecerían otras rutas en un corto plazo.  VECA Airlines inicio operaciones en el mes de noviembre 2014 y operaba dos aviones Airbus A-319 pertenecientes a la Corporación Financiera Internacional Lease (ILFC). Ambas aeronaves estaban configuradas en una clase única con 144 asientos. La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos. Aunque Jose Luis Merino, asesor de la empresa comunico al medio salvadoreño El Diario de Hoy, la aerolínea buscaba una reorganización y que volvería a operar las rutas con aeronaves más pequeñas, se rumora la aerolínea está en proceso de quiebra final.

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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Avianca Holdings convoca a asamblea extraordinaria de accionistas

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Los rumores cada vez son más fuertes que el posible inversionista en Avianca Holdings S.A. sea la aerolínea basada en Atlanta, DELTA Airlines.

BOGOTA, Colombia– A través de un comunicado en la Superintendencia Financiera, Avianca Holdings S.A. convocó a una asamblea extraordinaria de accionistas para el próximo 16 de enero en su sede en la ciudad costera de Barranquilla. El anuncio se hace, según funcionarios de la compañía, después de que la Supe financiera le solicitara a Avianca mejorar sus prácticas administrativas con los accionistas. “Con esto, se busca solucionar temas logísticos en los que se convocaban reuniones innecesarias, como la de la compra de un insumo”, dijo el funcionario.  Según el comunicado, publicado por Avianca, los temas que se modificarían tras la asamblea son los motivos para convocar a los accionistas, las funciones de la junta directiva y las del presidente, y otras disposiciones. Aunque Avianca asegura que este es un tema puramente administrativo, analistas del sector afirman que las reformas de estatutos que se harán durante la reunión también buscan acatar los procedimientos de un nuevo posible socio, o incluso, un nuevo dueño del consorcio colombo-salvadoreño.  Otro de los aspectos que resaltan los conocedores del sector es que la reunión se hace, poco tiempo después de que los socios de la aerolínea estuvieran evaluando la posibilidad de vender parte de sus acciones y encontrar un nuevo dueño. Los expertos consultados por Portafolio en Colombia enfatizaron que este es un negocio que podría cambiar el panorama actual de la industria aeronáutica del continente, ya que se trata de la segunda empresa aérea en la región y los tres oferentes pertenecen a dos importantes grupos de firmas aliadas: United Airlines y Copa Airlines hacen parte de Star Alliance, junto con Avianca y Air Canada. Y DELTA Airlines comparte puesto con Aeroméxico y Aerolíneas Argentinas en Sky Team. El otro grupo que les disputa mercado en América es Oneworld, con American Airlines y LATAM. Los rumores cada vez son más fuertes que el posible inversionista en Avianca Holdings S.A. sea la aerolínea basada en Atlanta, DELTA Airlines.

Iberia evalúa reanudar vuelos a Nicaragua

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La aerolínea española se retiró de Nicaragua en el 2002.

MANAGUA, Nicaragua–Iberia podría reanudar vuelos en Nicaragua, luego de suspenderlos hace 12 años. El presidente ejecutivo de la aerolínea, Luis Gallego, dijo que además de Nicaragua, Iberia también espera ingresar a Honduras, Bolivia y Paraguay, según publicó el Nuevo Diario de Nicaragua. La presidenta de la Asociación de Líneas Áreas (ALA), Sylvia Ramírez de Levy, expresó que con la reanudación de los vuelos se brindará más cobertura a las personas que viajan de Managua a Europa o viceversa, además que es una puerta al turismo europeo. “Actualmente Iberia está en el proceso de estudios de mercado. Si todo sale favorable para la empresa comenzaría operaciones a finales del año”, apuntó. En el 2004, cuando Iberia cesó operaciones en ese país, acordó que Grupo TACA movilizaría a sus pasajeros desde San José de Costa Rica, Ciudad de Panamá y Ciudad de Guatemala. Según estadísticas de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI), disponibles en su página web, el año pasado ingresaron por terminales aérea un total de 664,558 internacionales.

Avianca despide más de 200 empleados en fin de año en El Salvador

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Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea colombo-salvadoreña Avianca realizó un despido masivo de 250 empleados el día 30 de diciembre sin dar ninguna explicación, según informo la Asociación de Exempleados de AviancaTACA. Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines, la que fue fusionada con Avianca en el 2009. Avianca los envió a realizarse la prueba del polígrafo para argumentar que la razón de su despido era “falta de confianza” hacia su personal más antiguo. “La empresa Avianca ha despedido a la mano de obra salvadoreña para sustituirlas por personas de nacionalidad colombiana lo que atenta contra las leyes laborales en nuestro país”, informan los exempleados de Avianca TACA. Lo que no se pudo comprobar es si el despido masivo de empleados es parte de la reestructuración de la empresa colombo-salvadoreña que está dirigiendo su CEO Hernán Rincón. Por último, exigen la pronta reincorporación del personal despedido y la intervención del Ministerio de Trabajo para que realice una investigación del caso. Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca y TACA) está en el proceso de recibir una inversión de capital accionario lo que puede significar también más despidos en todas sus bases de operación.