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El primer rival chino de Boeing y Airbus está listo para despegar

SHANGHAI, República Popular de China–El Comac C-919, una aeronave de autonomía de medio alcance concebida por China para enfrentar al duopolio Airbus/Boeing, debe efectuar esta semana su prim

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El vuelo inaugural del C-919, en un inicio previsto para 2016, se llevará a cabo pronto, según su fabricante, la empresa pública Commercial Aircraft Corporation of China (Comac), que mostró el primer ejemplar en noviembre de 2015.

er vuelo de prueba, pero necesitará tiempo para colmar las ambiciones aeronáuticas de Beijing (Pekín). El vuelo inaugural del C-919, en un inicio previsto para 2016, se llevará a cabo el viernes, según su fabricante, la empresa pública Commercial Aircraft Corporation of China (Comac), que mostró el primer ejemplar en noviembre de 2015. Con este aparato, capaz de transportar a 168 pasajeros con una autonomía de 5.500 km, Comac espera rivalizar en los vuelos regionales con las dos estrellas internacionales de los aviones de corta y media distancia, el Boeing B-737 de la americana Boeing  y el A320 de la europea Airbus Industries. “Este vuelo inaugural no es un gran acontecimiento en sí mismo, pero sí un momento simbólico, revelador de la evolución de la industria aeronáutica china”, explicó Greg Waldron, responsable en Asia de la publicación FlightGlobal. Se trata, por tanto, de un desafío tecnológico con el que el gobierno ha hecho una apuesta de prestigio. No tener aviones “made in China” es estar a merced- de otros, declaró el presidente Xi Jinping en 2014. No obstante, el C-919 aprovecha tecnologías extranjeras ya que está equipado con motores Leap del americano General Electric y del francés Safran. El objetivo de Pekín es interponerse al duopolio euroamericano, al que ni el canadiense Bombardier, el brasileño Embraer o los rusos Tupolev y Soukhoi, han conseguido inquietar. Boeing y Airbus comparten, casi a la par, el vasto mercado chino, que debería destronar de aquí a 2024 a Estados Unidos como primer mercado mundial de transporte aéreo. Con una demanda creciente por el auge de la clase media, China necesitará 6.800 aviones en línea en los próximos 20 años, el triple de su flota actual, anticipó Boeing. Comac, por su parte espera obtener una parte del pastel. La empresa pública aseguró haber registrado 570 encargos para el C-919 a finales de 2016, casi exclusivamente de las compañías chinas. Sin embargo, el camino estará repleto de emboscadas hasta que China se imponga como un serio rival. “Para pasar a la etapa siguiente, habrá que vender el producto, algo que no será fácil” fuera de China, estimó Shukor Yusof, analista del gabinete Endau Analytics. “Para la Comac será extremadamente difícil hacerse un hueco ya que Airbus y Boeing amarran bien el mercado de los aviones comerciales, con una larga historia detrás y productos probados desde hace tiempo (…) en un sector donde la credibilidad es crucial” para convencer a los compradores, manifestó. La ausencia de una red de servicio posventa y de mantenimiento podría desventajar a la Comac, añadió Waldron. Además, la obtención de la preciada certificación de la Administración aeronáutica estadounidense será ardua. La luz verde es indispensable para sobrevolar Estados Unidos y, por lo tanto, para imponerse en el mercado de los aviones destinados a vuelos internacionales. Asimismo, el procedimiento con la Agencia de Seguridad Aérea Europea durará entre cuatro y siete años, según uno de sus responsables. Pekín espera poder ofrecer el C-919 a las aerolíneas en América Latina, África y Asia donde las líneas aéreas buscan aeronaves modernas, pero con precios menores a los de Boeing y Airbus.

 

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La “guerra” entre Efromovich y Kriete pudo haber propiciado nueva ola de despidos masivos en Avianca Holdings

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En diferentes medios y blogs en Latinoamérica se siguen presentando estas noticias como la fase final de Avianca para “desTACArse”, o en otras palabras deshacerse de los empleados de Grupo TACA que ocupaban posiciones claves en la empresa tanto en las áreas operativas como comerciales.

SAN SALVADOR, El Salvador–El 28 de febrero marcó nuevamente un día de despidos masivos en la aerolínea Avianca en diferentes oficinas regionales del consorcio aéreo colombo-salvadoreño que lleva el nombre de Avianca Holdings S.A. Bajo la tutela de su Presidente Ejecutivo Hernán Rincón Lema y un nuevo grupo de Vice Presidentes colombianos los despidos han sido tanto en El Salvador como Colombia, Perú, algunos países de Sudamérica y en los Estados Unidos donde la mayoría de los empleados despedidos por Avianca tenían hasta más de 15 años de laborar en la empresa y originales de la planta de Grupo TACA. En diferentes medios y blogs en Latinoamérica se siguen presentando estas noticias como la fase final de Avianca para “desTACArse”, o en otras palabras deshacerse de los empleados de Grupo TACA que ocupaban posiciones claves en la empresa tanto en las áreas operativas como comerciales. Aunque pueda sonar como una “vendetta” al mejor estilo de la mafia siciliana, lo que es un hecho es que desde el 2010 cuando se anunciara la fusión de Avianca con TACA, decenas de empleados de la desaparecida empresa centroamericana han sido despedidos, incluyendo altos ejecutivos que habían sido trasladados a la capital colombiana. Esta nueva ola de despidos masivos se concuerda con la demanda por parte de la empresa Kingsland, accionista minoritaria de Avianca a la aerolínea de bandera colombiana por la alianza comercial establecida con United Airlines. El empresario salvadoreño Roberto Kriete, propietario de Kingsland, presesentó este martes 28 de febrero una denuncia ante la Corte Suprema del estado de Nueva York, Estados Unidos, contra Germán Efromovich, Avianca Holdings y United Airlines para prohibir la ejecución del acuerdo entre ambas empresas, informaron los diarios Portafolio, de Colombia, y El Mundo, de El Salvador. “Kingsland realiza esta acción principalmente para prohibir una flagrante propuesta de transacción unilateral que Germán Efromovich, presidente de Avianca y propietario de Synergy, negoció secretamente con United para su beneficio propio en detrimento de Avianca y el resto de sus accionistas”, aseguró Kriete en un comunicado. Según la denuncia, Efromovich ignoró la posibilidad de otros acuerdos con dos grandes aerolíneas internacionales (DELTA Airlines y COPA Airlines) con tal de forzar la alianza con United y obtener beneficio personal. “Avianca Holdings no ha sido notificada oficialmente y por lo tanto no tiene información con relación a los hechos mencionados”, aseguró Gilma Usuga, directora de comunicaciones externas de la aerolínea colombiana. Synergy es el principal accionista de Avianca con el 78,1% de la compañía, mientras que Kingsland posee el 21,9% restante. Avianca y United anunciaron, en enero pasado, una alianza estratégica-comercial de largo plazo. Portafolio informó que Roberto Kriete se opone a la alianza porque está en contra de una serie de compromisos firmados por Synergy y Kingsland cuando se fusionó el Grupo TACA (propiedad de Kingsland) con Avianca, en 2010. Avianca promovió el acuerdo con United para encarar los problemas de liquidez de la aerolínea. Entre enero y diciembre de 2016, Avianca transportó un total de 29.479.948 pasajeros lo cual significó un alza del 4,2% frente al mismo periodo de 2015. Avianca salió al mercado de bolsa de valores en 2011 y tiene una capitalización de $600 millones. A setiembre de 2015, la aerolínea reportó ganancias por $120 millones y deudas por $3.300 millones. Vuela a más de 100 destinos en 26 países con una flota de 176 aviones. La empresa aérea colombiana tiene sus centros de conexiones en Bogotá, Lima y San Salvador y opera desde once ciudades de Norte América y casi todas las ciudades importantes de Sudamérica. La “guerra” entre Efromovich y Kriete pudo haber propiciado esta nueva ola de despidos masivos de empleados veteranos de TACA.

Volaris Costa Rica operará vuelos de San José a San Salvador

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El Airbus A-320 de Volaris Costa Rica lleva la librea original de Volaris de México pero también el diseño típico de la carreta costarricense del pueblo de Sarchí.

SAN SALVADOR, El Salvador–La aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció que a partir de este martes 27 de diciembre estará disponible la venta de boletos para su nueva ruta entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José de Costa Rica, y el Aeropuerto Monseñor Oscar Arnulfo Romero de San Salvador. En un mensaje publicado en su cuenta de Twitter, la compañía detalló este lunes que el precio por persona va desde $75 hasta $359 más impuestos por el viaje sencillo, sujeta a aprobación gubernamental. Volaris Costa Rica es la división costarricense de la aerolínea de bajo costo de México Volaris y la que es dirigida por Enrique Beltranena, quien hace algunos años fuera el CEO de Grupo TACA. Volaris es hoy una de las aerolíneas más exitosas del mundo con un crecimiento y desarrollo reconocido en el mundo de la aviación comercial. La filial de Costa Rica utilizara el Aeropuerto Juan Santamaría como su base de operaciones o “hub” para sus vuelos internacionales en la región. Volaris Costa Rica ya opera vuelos desde San Jose a Ciudad de Guatemala y se espera que llegue a convertirse en la aerolínea más importante de la región. Las rutas intra-centroamericanas son operadas por Avianca y COPA Airlines con tarifas tan altas que no permiten el estímulo del turismo entre los países de la región. VECA Airlines es la única aerolínea de bajo costo que opera en Centro América desde el Aeropuerto de El Salvador a Guatemala, Costa Rica y Nicaragua, pero la joven aerolínea es el centro de noticias y rumores que afirman está al borde de la quiebra económica. Mientras tanto Volaris Costa Rica se espera ocupe el vacío que dejara Avianca cuando cerro su base de conexiones de San José en el 2013.

Primera aerolínea centroamericana de bajo costo al borde de la quiebra

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En 2014, cuando VECA Airlines comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares.

SAN SALVADOR, El Salvador— La aerolínea de bajo costo VECA Airlines (Vuelos Económicos Centroamericanos S.A. de C.V.) financiada por Alba Petróleos, muestra un deterioro en sus finanzas que, de acuerdo con los balances contables más recientes de la empresa, podría llevarla a la quiebra y a su cierre definitivo. La empresa aérea ha operado con números rojos y con un alto nivel de endeudamiento, tal como se puede extraer de sus más actualizados balances, inscritos en el Centro Nacional de Registros. La aerolínea nacional, que comenzó a operar en 2013 y que recibió un importante financiamiento de $14 millones por parte de Alba Petróleos, según el más reciente balance contable correspondiente a diciembre de 2015, podría tener sus días contados incluso se rumora no llegue al nuevo año. En 2014, cuando comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares. Ya a 2015, la venta aumentó a $2.5 millones, pero la pérdida acumulada llegó a $17.5 millones. Esto sumado a lo reportado por la firma en activos que no representan ningún valor tangible, los cuales alcanzan $19.2 millones, que sumados a la pérdida suman $36.7 millones con los que la compañía no cuenta. Tal como lo indican los balances, la empresa necesita que le inyecten capital para salir a flote y poder seguir operando. Pero Alba Petróleos no solo ha invertido en la aerolínea, sino que además le ha prestado $5.9 millones, según el informe contable. No obstante, VECA Airlines, en su momento, se desligó de Alba Petróleos pese al financiamiento que le proporcionó, y algunos de sus directivos dicen que solo sirvió como un organismo financiero más que les ofreció dinero para operar. El proyecto inicial de VECA Airlines incluía vuelos itinerados a algunas ciudades de Estados Unidos donde hay grandes concentraciones de comunidades salvadoreñas (Hermanos Lejanos) como Los Ángeles, San Francisco, Houston Baltimore y Nueva Jersey, pero al parecer los vínculos con Alba Petróleos le impidieron lograr estos permisos de explotación de rutas. La aerolínea solo logro iniciar los vuelos intra-regionales entre el Aeropuerto de El Salvador y Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. La aerolínea ha estado plagada de cambios y purgas internas en todos los niveles de sus ejecutivos desde su fundación y la ineficiencia se le achaca en que en los puestos claves de la empresa, se ubican personas que no saben del negocio de la aviación comercial. Se rumora que la empresa busca un inversionista con urgencia para poder continuar operando sin embargo el inicio de otras dos aerolíneas de bajo costo en la región, Wingo (de COPA Airlines) y Volaris Costa Rica, las que cuentan con grandes capitales de inversión, disminuye la posibilidad que la empresa subsista en el 2017.

Avianca cancela todos sus vuelos a Venezuela por incidente con aviones de caza Sukhois

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Un Boeing B-787 Dreamliner de Avianca despega del Aeropuerto Internacional de Barajas en Madrid. Una aeronave como estas fue expulsada del espacio aéreo venezolano por dos aviones de guerra de la FAV.

BOGOTA, Colombia— En la noche del viernes 21 de octubre dos aviones de combate Sukhoi SU-30 de la Fuerza Aérea Venezolana interceptaron y hostigaron a un avión comercial de la línea aérea colombiana Avianca el cual volaba por espacio aéreo de Venezuela, poniendo en riesgo la seguridad de todos los pasajeros y tripulación. Reportes indicaron de inmediato que el Boeing B-787 Dreamliner con 250 personas a bordo y que volaba desde Madrid con destino el Aeropuerto ElDorado de Bogotá operando el vuelo AV-011, fue interceptado por dos aviones caza de fabricación rusa los cuales efectuaron maniobras muy cerca de la aeronave y la obligaron a salir del espacio aéreo venezolano. Los aviones de combate expulsaron la aeronave tan solo 20 millas después de entrar a espacio aéreo de Venezuela. El incidente fue tan grave que el capitán de la aeronave comunicó a la Cancillería de Colombia y al Ministerio de Defensa de todos los detalles que se presentaron durante el vuelo. Avianca decidió cancelar todos sus vuelos hacia y desde Venezuela y ordenó que sus aeronaves evitaran entrar a espacio aéreo venezolano para prevenir nuevo incidente como el que se presentó la noche del 21 de octubre.  Por último, las autoridades hasta el momento no se explican como el vuelo de Avianca con un plan de vuelo aprobado por las autoridades aeronáuticas de Venezuela, fue objeto de interdicción por parte de los aviones de guerra de la Fuerza Aérea Venezolana.

Wingo, la nueva aerolínea de bajo costo en Colombia

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Desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras.

BOGOTA, Colombia—A partir de este jueves, se pueden adquirir tiquetes aéreos más baratos para viajes nacionales e internacionales. Esto, luego de que la empresa Wingo (filial de Copa Holdings) habilitara su portal web para reservar estos pasajes. Con esta propuesta, la firma entra a competir directamente con Viva Colombia, quien ha venido tomando vuelo en el mercado local desde que inició operaciones en mayo de 2012. “Nuestros precios bajos y amplia red de rutas son la combinación perfecta para todos los que quieren viajar bien. Llegamos para ofrecer una nueva forma de volar a todos los que llevan aplazando sus vacaciones o a los que quieren irse a descubrir el lado B de los mejores destinos de la región”, afirmó Catalina Bretón, líder general de Wingo. Y es que, según indicó la filial de Copa, los ciudadanos colombianos todavía están abiertos a optar por opciones diferentes a la hora de viajar en avión, a la par que ofrecen un portafolio amplio y destinado a personas con recursos no tan altos. En este sentido, desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras. En principio, la aerolínea contará con una flota de cuatro aviones, cada uno con capacidad para 142 pasajeros en cabina única, lo cual deja entrever que cerca de 300 colombianos serán los beneficiados directos por esta iniciativa. “Vamos a concentrar nuestros esfuerzos en mantener excelentes precios, que nuestros vuelos cumplan con los itinerarios establecidos y que nuestros viajeros tengan una experiencia buena onda que quieran compartir, recomendar y repetir”, agregó Bretón. Wingo encontrará competencia con otras aerolíneas que viajan en la región, entre ellas Avianca, LATAM, Air Panama, Air Costa Rica, Viva Colombia y VECA Airlines, estas dos últimas de bajo costo.

Air Panama operará vuelos a la Isla de Roatán

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Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá—La aerolínea panameña Air Panama iniciara dos vuelos semanales entre el Aeropuerto Internacional Marcos A. Gelabert y el Aeropuerto Internacional Juan Manuel Gálvez de Coxen Hole en la Isla de Roatán para la temporada alta del 2016-2017. Los vuelos operaran los jueves y los domingos desde 15 de noviembre hasta el 28 de febrero, aunque las autoridades del Instituto Hondureño de Turismo esperan que el vuelo pueda mantenerse por todo el año. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín por lo que el paradisiaco destino del caribe hondureño será promocionado desde Costa Rica, Colombia y Panamá. “La frecuencia de dos veces por semana le da una oportunidad al público de Costa Rica y Colombia de comprar paquetes de tres, cuatro o siete noches y conocer este destino durante todo el verano”, mencionó Maru Gálvez, gerente de Estrategias de Air Panama. Gálvez informo que la venta de los boletos estará disponible desde el 1 de noviembre en la página web http://www.airpanama.com y en las oficinas de ventas de la aerolínea, la cual es la segunda más importante del país. Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. Air Panama adicionalmente tiene acciones en la nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica que se espera inicie sus operaciones en noviembre.