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Primera aerolínea centroamericana de bajo costo al borde de la quiebra

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En 2014, cuando VECA Airlines comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares.

SAN SALVADOR, El Salvador— La aerolínea de bajo costo VECA Airlines (Vuelos Económicos Centroamericanos S.A. de C.V.) financiada por Alba Petróleos, muestra un deterioro en sus finanzas que, de acuerdo con los balances contables más recientes de la empresa, podría llevarla a la quiebra y a su cierre definitivo. La empresa aérea ha operado con números rojos y con un alto nivel de endeudamiento, tal como se puede extraer de sus más actualizados balances, inscritos en el Centro Nacional de Registros. La aerolínea nacional, que comenzó a operar en 2013 y que recibió un importante financiamiento de $14 millones por parte de Alba Petróleos, según el más reciente balance contable correspondiente a diciembre de 2015, podría tener sus días contados incluso se rumora no llegue al nuevo año. En 2014, cuando comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares. Ya a 2015, la venta aumentó a $2.5 millones, pero la pérdida acumulada llegó a $17.5 millones. Esto sumado a lo reportado por la firma en activos que no representan ningún valor tangible, los cuales alcanzan $19.2 millones, que sumados a la pérdida suman $36.7 millones con los que la compañía no cuenta. Tal como lo indican los balances, la empresa necesita que le inyecten capital para salir a flote y poder seguir operando. Pero Alba Petróleos no solo ha invertido en la aerolínea, sino que además le ha prestado $5.9 millones, según el informe contable. No obstante, VECA Airlines, en su momento, se desligó de Alba Petróleos pese al financiamiento que le proporcionó, y algunos de sus directivos dicen que solo sirvió como un organismo financiero más que les ofreció dinero para operar. El proyecto inicial de VECA Airlines incluía vuelos itinerados a algunas ciudades de Estados Unidos donde hay grandes concentraciones de comunidades salvadoreñas (Hermanos Lejanos) como Los Ángeles, San Francisco, Houston Baltimore y Nueva Jersey, pero al parecer los vínculos con Alba Petróleos le impidieron lograr estos permisos de explotación de rutas. La aerolínea solo logro iniciar los vuelos intra-regionales entre el Aeropuerto de El Salvador y Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. La aerolínea ha estado plagada de cambios y purgas internas en todos los niveles de sus ejecutivos desde su fundación y la ineficiencia se le achaca en que en los puestos claves de la empresa, se ubican personas que no saben del negocio de la aviación comercial. Se rumora que la empresa busca un inversionista con urgencia para poder continuar operando sin embargo el inicio de otras dos aerolíneas de bajo costo en la región, Wingo (de COPA Airlines) y Volaris Costa Rica, las que cuentan con grandes capitales de inversión, disminuye la posibilidad que la empresa subsista en el 2017.

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El Salvador iniciará ampliación de su aeropuerto en 2017

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VECA Airlines espera poder desarrollar una base de conexiones en el AIES. Actualmente opera vuelos a Ciudad de Guatemala, Managua y San Jose de Costa Rica.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, confirmó que el próximo año se arrancará las dos primeras etapas de la ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador “Monseñor Oscar Arnulfo Romero y Galdámez”, con una inversión de entre US$70 millones y US$80 millones. CEPA es el administrador y operador de puertos, aeropuertos y ferrocarriles en El Salvador. Vanegas confirmó que se volverá a recurrir a la figura bursátil de la titularización para financiar estas primeras dos etapas; mientras que la ampliación total se estimaba en US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se ejecutarían entre 2014 y 2032, según el último plan maestro. Para este año se espera tener listo el diseño de la ampliación que se proyecta iniciar en 2017. El titular de CEPA aseguró también que el origen de la financiación vendrá de nuevo del fondo de pensiones salvadoreño, como ya se hizo en una ocasión con la primera titularización, una vía de financiación con un mejor plazo de tiempo y una tasa de interés más favorable, en comparación con un préstamo bancario tradicional y cuyos pagos salen de los ingresos por el impuesto aeroportuario de salida. “Estamos listos para arrancar (con la ampliación) en el segundo semestre del próximo año y también para 2017 CEPA va con una inversión de más US$57 millones en todos sus activos y principalmente en el aeropuerto que destinaremos más de US$20 millones, para de esa manera comenzar ya la construcción de la nueva terminal”, dijo Vanegas. De hecho, con la reciente obra iniciada de una rampa de estacionamiento para hasta cinco aeronaves en el ala este del Aeropuerto de El Salvador, también ya se licitó, recordó Vanegas, la construcción de cuatro salas de espera para pasajeros y “están en el proceso de evaluación de ofertas”. Esta nueva área sumará 32.900 metros cuadrados más de rampa por un monto de inversión de casi US$6 millones. “La ampliación del aeropuerto se hará por fases. Esta inversión (de alrededor de US$70 millones) incluirá la fase 1 y parte de la fase 2, y terminaríamos en el 2019 e incluiría cinco puentes de bordaje más, cuatro posiciones de abordaje remotas que suman nueve posiciones más; generaría un plataforma más de estacionamiento de aviones que es la que estamos construyendo ahora e inauguraremos en noviembre para cinco aeronaves, con cinco salas de espera adicionales y nos permitiría manejar un tráfico anual de más de tres millones de pasajeros”, detalló Vanegas. Por otra parte, el antiguo Aeropuerto Internacional Ilopango, más cercano a la capital salvadoreña, a unos 15 kilómetros el este de San Salvador, también está creciendo en operaciones, tanto de varias escuelas de aviación como de aviación corporativa y comercial, esta última con la entrada de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en cinco meses de operación ha movido más de 1.500 pasajeros en rutas a Guatemala y la Isla de Roatán, mientras que se prevé a fin de año podría abrir rutas a Managua, Nicaragua, y a San José de Costa Rica. En ese sentido, se ha remodelado el antiguo edificio terminal, para la llegada y salida de pasajeros, se ha acondicionado con áreas de migración y aduana; mientras que para octubre próximo se tendrá el diseño de un nuevo edificio terminal, aparte de otras obras que pudieran ser financiadas por medio de un Asocio Público Privado (APP), indicó Vanegas. Aunque Vanegas insistió que el diseño de Ilopango será para aviación comercial regional, como el caso de TAG y operación corporativa privada, es decir para aviones más pequeños, se conoce que la mexicana Volaris ha solicitado su permiso de operación a El Salvador a través de Ilopango, aparte que dicha empresa pretende enfocar, a corto o mediano plazo, una operación centroamericana creando una base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José, Costa Rica. Sin embargo, se esperaría que ambos gobiernos (mexicano y salvadoreño) levanten una restricción que solo admite que Avianca (con el certificado de operación de TACA) entre a México, desde El Salvador, y que Aeroméxico lo haga a la inversa, por lo que al levantarse dicha restricción no habría límite de líneas aéreas entre ambos países, que para el caso Volaris pueda operar a Ilopango y que VECA Airlines lo haga a México, como se expresó el año pasado.

Gobierno de El Salvador y Avianca quieren convertir al pais en el “hub” mas importante de la region centroamericana

Imagen en computadora de como se espera quedaría la remodelación del Aeropuerto Internacional de El Salvador.
Imagen en computadora de como se espera quedaría la remodelación del Aeropuerto Internacional de El Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador–El Gobierno de la República de El Salvador y la aerolínea colombiana Avianca tienen previsto reunirse durante los próximos días para conversar sobre los planes para el Aeropuerto Internacional Monseñor Óscar Arnulfo Romero Galdámez (AIESMOAR). En el marco de estas conversaciones, el Ejecutivo pretende llegar hasta la firma de un convenio con la aerolínea, que tiene uno de sus centros de conexión en este aeropuerto. “Ese convenio es más bien una especie de compromiso compartido por apostar por esa plataforma, para convertirla en una de las más dinámicas de la región. Con Avianca casi hemos cerrado un documento donde sumamos el esfuerzo público con la inversión privada”, adelantó el vicepresidente y comisionado para la inversión, Óscar Ortiz. La semana antepasada, Roberto Kriete, Presidente de la Junta Directiva de Avianca, dijo que él y un grupo de ejecutivos de la aerolínea se iban a reunir con funcionarios de Gobierno “para analizar el camino a seguir para la expansión del aeropuerto de El Salvador”. El empresario salvadoreño explicó que los planes de crecimiento de Avianca en el país se han visto limitados por la falta de ampliación del aeropuerto. “La expansión del aeropuerto la necesitamos a gritos, ya no cabe la gente en el aeropuerto y nosotros ya estamos limitados; quisiéramos poner más vuelos, quisiéramos contratar a más gente, pero en estos momentos no podemos porque el aeropuerto ya no da, está como al 200 % de su capacidad”, fueron sus palabras al preguntarle por el proyecto de ampliación. El aeropuerto ha superado su capacidad en 800,000 pasajeros, según datos de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA). De 1.6 millones pasó a 2.4 millones en poco menos de dos décadas. La última ampliación del aeropuerto salvadoreño se realizó en los años noventa Ortiz aseguró que la ampliación del aeropuerto la hará el Gobierno por fases. La primera se ha estimado que costará unos $120 millones, según dijo el funcionario, quien agregó que durante “estos meses” van a terminar el modelo financiero. Sin embargo, apuntó que “hay una gran posibilidad de que a través de movilizar recursos de titularización se pueda financiar” la obra. CEPA originó en 2013 una titularización de $58.3 millones para pagar un portafolio de proyectos para modernizar el aeropuerto. Durante el pasado Gobierno varios altos funcionarios dijeron que un asocio público-privado (APP) era la opción para ampliar el Aeropuerto Monseñor Romero. A finales de 2013 CEPA recibió un plan maestro hecho por la empresa Kimley-Horn en el que se propone hacer la expansión de la infraestructura por etapas. Meses después al Gobierno se le entregó el estudio “Valor por dinero”, que exploraba si era factible el APP. Ambos estudios fueron donados por el Gobierno de Estados Unidos. “La ampliación de un aeropuerto requiere garantizarse que en los próximos cinco, 10, 15 años vamos a tener unos operadores muy fuertes y muy competitivos”, consideró. El funcionario agregó que el Gobierno quiere tener claridad sobre el incremento de operaciones de Avianca para hacer una planificación e integrar esfuerzos. “Toda ampliación de un aeropuerto está basada en el crecimiento de atención de pasajeros, del compromiso de las aerolíneas de continuar trabajando y acorde a sus proyecciones de crecimiento, por tanto todo financiamiento requiere el aseguramiento del retorno de la inversión. La responsabilidad es de mediano y largo plazo y los actores son público y privado garantizando el éxito”, reforzó el presidente de la CEPA, Nelson Vanegas, vía correo electrónico. Sobre el convenio, Ortiz detalló que tanto el Gobierno como Avianca están convencidos de la importancia de ampliar la plataforma que le permita a la aerolínea crecer en los próximos años, y que esta permita un mayor flujo de usuarios para el aeropuerto. Lo anterior, dijo el funcionario, implica el compromiso del Gobierno de invertir en fases en esta infraestructura. Ortiz destacó que Avianca es un ancla ya que genera el 70 % de las operaciones del aeropuerto. Sus otros dos centros de conexiones que posee están en Bogotá, Colombia, y Lima, Perú. Vanegas dijo que la agenda de reuniones anteriores con Avianca “ha sido integral” y que están definiendo “una hoja de ruta” para construir una alianza que genere los resultados esperados. El titular de CEPA dijo que Avianca no les ha planteado de forma directa las limitantes que tiene para traer más vuelos al país debido a que el aeropuerto no se amplía, pero agregó que hay “conciencia de las necesidades del aeropuerto después de más de 15 años de abandono”. Ortiz aseguró que la ampliación del aeropuerto iniciará el próximo año. La ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador (AIES) requiere de US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se iban a ejecutar entre los años 2014 y 2032, según el último plan maestro para el desarrollo de la terminal. CEPA pidió ajustes a la firma que lo elaboró, pero no ha informado sobre qué cambios se han hecho al documento.

Retraso de un año en plan para ampliar aeropuerto

El Aeropuerto Internacional de El Salvador esta practicamente colapsado con la operacion de Avianca y su remodelacion aun no arranca.
El Aeropuerto Internacional de El Salvador esta practicamente colapsado con la operacion de Avianca y su remodelacion aun no arranca.

SAN SALVADOR, El Salvador–El 16 de diciembre de 2013, el Gobierno convocó a funcionarios, representantes de empresas privadas, organismos internacionales y cuerpo diplomático a Casa Presidencial para presentar el nuevo plan maestro del Aeropuerto Internacional Monseñor Óscar Arnulfo Romero y Galdámez (conocido antes como Comalapa). Más de un año después de ese acto, la implementación de dicho plan no ha iniciado. Según el documento, la primera fase de la ampliación de la terminal de pasajeros debió haber comenzado en 2014 y ser completada en 2017. De acuerdo con Kimley-Horn, la firma que elaboró la propuesta, esta es la fase en la que el aeropuerto sufriría más cambios. Entre los proyectos que propone el plan están ensanchar la terminal 10 metros en la parte posterior a los mostradores en los que ahora las aerolíneas hacen el chequeo de los pasajeros, en la primera planta. También estaba previsto que se construyeran nuevas gradas eléctricas, así como segmentar el lujo de pasajeros para que los que llegan no se encuentren con los que salen. En el exterior del edificio se construiría una plaza con jardines para visitantes del aeropuerto y un mirador de cuatro niveles donde hoy está el parqueo para empleados. El primer nivel seguiría siendo parqueo, mientras que en el dos y tres se ubicarían restaurantes y área de juegos para niños, y en el cuarto un mirador. En 2017 se remozaría la fachada principal del aeropuerto. Todas estas obras requieren una inversión de $115 millones. Cuando se presentó el plan maestro, la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA) anunció que en 2014 iba a obtener los recursos para financiar esta primera etapa de ampliación, con el fin de que los trabajos iniciaran en enero de este año. Sin embargo, el Gobierno aún no decide por cuál esquema optará para financiar la ampliación. El anterior Gobierno manejó un asocio público-privado (APP) como una de las opciones más fuertes, aunque tampoco descartó un crédito con algún organismo multilateral o un mecanismo de financiamiento en bolsa. En su última visita al aeropuerto, el vicepresidente y comisionado para la inversión, Óscar Ortiz, aseguró que el Gobierno trabajará en la definición de tema este año. “Estamos preparando todas las condiciones en el transcurso de este año para presentar un modelo, el modelo de gestión, el modelo de financiamiento y en el más corto plazo comenzar las operaciones de ampliación”, declaró. Ortiz afirmó que la apuesta es que el aeropuerto internacional sea, después del aeropuerto de Tocumen, en Panamá, el más competitivo de la región. “Estamos preparando el proyecto para ampliar las operaciones de nuestro aeropuerto y convertirlo en uno de los dos centros más fuertes, más completos en toda la región después de Panamá”, apuntó. Empero, el grueso de las obras todavía no despega. La decisión sobre cómo financiar el proyecto es solo un primer paso. El presidente de CEPA, Nelson Vanegas, informó hace unas semanas que la institución pidió a Kimley-Horn unos “ajustes” al plan maestro, pero además antes de comenzar los trabajos se deben de licitar los estudios de prefactibilidad, factibilidad y los diseños de la expansión del aeropuerto. La infraestructura ya sobrepasó su capacidad en cuanto a la atención de pasajeros. Con las remodelaciones hechas a finales de los años noventa, su capacidad llegó a los 1.6 millones de pasajeros, pero solo el año pasado la infraestructura recibió a 2.4 millones de personas. Para 2015, CEPA espera 2.6 millones de pasajeros. Si el plan de ampliación se lleva a cabo, la terminal podrá recibir a 6.6 millones de transeúntes hacia 2032, aunque a corto plazo se buscará atender a 3 millones. La aerolínea Avianca ubicó su centro de conexiones regional en este aeropuerto, trasladando sus operaciones desde El Aeropuerto Internacional Juan Santamaria en San José, Costa Rica. Estuardo Ortiz, vicepresidente ejecutivo de Avianca, comentó en 2014 al diario LA PRENSA GRÁFICA que la compañía desea agregar más vuelos al “hub” de El Salvador, pero señaló que “es muy importante que en el país se generen las condiciones adecuadas”. Debido al crecimiento del “hub” de Avianca, durante la administración pasada, CEPA se comprometió a construir cinco salas de espera y cinco nuevas plataformas para aviones. Estos dos proyectos formaban parte de una carpeta que iba a ser una especie de “puente” entre los proyectos del plan de rehabilitación y modernización del aeropuerto, actualmente en ejecución, y la ampliación. A la fecha, ambos están pendientes de ejecución. Lo que está en marcha, como parte del plan de rehabilitación y modernización, es la construcción de la tercera planta de la plaza de comidas, en donde está la terraza. En ese mismo sitio estará la sala de despedidas o de “llantos”, que ahora está en la segunda planta de la terminal. Nelson Vanegas, el presidente de CEPA, dijo que cuentan con $15 millones de los fondos que se obtuvieron en 2013, con una titularización por $58.3 millones. Con este remanente, detalló que van a construir una nueva sala de espera que se dividirá en cuatro pequeñas salas y las mejoras en las áreas de migración y de aduanas. El plan de rehabilitación terminará de ejecutarse en 2016.

Avianca sigue reduciendo su operacion en Costa Rica

Avianca cancelara los vuelos entre San Jose y Ciudad de Mexico, permisos otorgados a LACSA desde los 50s.
Avianca cancelara los vuelos entre San Jose y Ciudad de Mexico, permisos otorgados a LACSA desde los 50s.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea colombiana Avianca suspenderá tres vuelos en el país, se trata de aquellas rutas que salen hacia Ciudad de México, Brasil y Chile. Alvaro Vargas, el director de Aviación Civil de Costa Rica, confirmó que el vuelo directo hacia México ya no operará a partir del 1 de febrero, y las rutas San José-Bogotá-Rio de Janeiro y San José-Bogotá-Santiago de Chile a partir del 17 de febrero. Los vuelos seguirían operando entre la capital colombiana y Rio de Janeiro y Santiago de Chile con el certificado de operación de Avianca. Vargas también confirmó que la aerolínea abrirá una ruta hacia Nueva York, con escala en El Salvador a partir de marzo, una estrategia de Avianca al ponerle el mismo número de vuelo entre San José y San Salvador a un vuelo que ya existe entre el Aeropuerto de Internacional de Comalapa y el Aeropuerto John F. Kennedy. La estación nacional ADN Radio 90.7FM supo que Avianca despide pilotos costarricenses para remplazarlos por salvadoreños. En la ruta San José-Guatemala-San José, operada por LACSA utilizando Airbus A-320, el vuelo sería operado por Aviateca de Guatemala. Lo mismo ocurriría con vuelos operados con aviones Embraer que también serían volados por pilotos salvadoreños. La versión no ha sido confirmada oficialmente por Avianca. Se corre el rumor en el pais que Avianca busca minimizar su operación al máximo lo que significaría la salida de más pilotos y personal de tripulaciones. Para muchos una muestra más que Avianca no tiene intenciones de apoyar el desarrollo del turismo en Costa Rica.

Remodelacion del AIES sin dar inicio

SAN SALVADOR, El Salvador–Durante la administracion del ex presidente Mauricio Funes, el gobierno salvadoreño presento el proyecto de modernizacion y remodelacion del Aeropuerto Internacional de El Salvador (hoy llamado Monseñor Oscar Arnulfo Romero). Sin embargo la administracion Funes no consiguio iniciar los trabajos de expansion a pesar de la presion ejercida por las aerolineas que operan desde este aeropuerto y puntualmente Avianca que es la que tiene mas vuelos llegando y saliendo de la terminal. A pesar de que el Presidente Salvador Sanchez Ceren ha indicado su interes para arrancar el proyecto de la construccion de nuevas salas de abordaje y terminales de pasajeros, este aun no da indicios de que se inicie en los proximos meses. La situacion mas bien podria empeorar una vez que la nueva aerolinea salvadoreña VECA (Vuelos Economicos Centro Americanos) inicie operaciones de vuelos a Costa Rica y Guatemala a finales del 2014. VECA tambien pretende utilizar al AIES como su base de vuelos para Centro America y los Estados Unidos.

La remodelacion del AIES incluiria nuevas salas de abordaje y terminales de pasajeros.
La remodelacion del AIES incluiria nuevas salas de abordaje y terminales de pasajeros.

Nueva aerolínea VECA cubrirá vuelos entre El Salvador, Guatemala y Costa Rica

SAN SALVADOR, El Salvador–La nueva aerolínea Vuelos Económicos Centroamericanos (VECA), con base en El Salvador, comenzará a operar vuelos entre este país, Costa Rica y Guatemala a finales de este mes, anunció hoy una fuente oficial salvadoreña. La aerolínea brindó hoy un “vuelo privado local” a funcionarios salvadoreños y otros invitados como antesala a su inicio de operaciones, que “está previsto para finales del mes de noviembre”, dijo el Ministerio de Turismo en un comunicado. Señaló que, según el gerente técnico legal de la aerolínea, Álvaro Mejía Guevara, “VECA iniciará operaciones con dos aviones Airbus 319 con capacidad para 144 pasajeros” cada una y prevé disponer de una tercera aeronave en 2015.” Los primeros vuelos comerciales tendrán como destino Guatemala y San Jose de Costa Rica, y posteriormente se extenderán al resto de países de Centroamérica. “Se han planificado dos vuelos diarios hacia dichos destinos”, añadió la fuente. Apuntó que la nueva aerolínea hará vuelos comerciales y turísticos o chárter, estos últimos hacia Venezuela, Colombia y México, y gestiona los permisos para volar a Estados Unidos. Se especula las ciudades en Estados Unidos seran Los Angeles, Baltimore y Nueva York donde se ubican las comunidades salvadoreñas.

VECA operara Airbus A-319 para sus rutas internacionales.
VECA operara Airbus A-319 para sus rutas internacionales.