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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Centroamérica se convierte en un mercado de aerolíneas locales de bajo costo

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El 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala.

SAN JOSE, Costa Rica—El año 2017 será uno de gran crecimiento de tráfico aéreo en algunos aeropuertos de Centro América. El pasado 1 de diciembre la aerolínea mexicana VOLARIS inauguró los vuelos itinerados de su filial centroamericana VOLARIS Costa Rica. La nueva aerolínea de bajo costo y bandera nacional de Costa Rica inició con vuelos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad de Guatemala; rutas adicionales incluyen Managua, San Salvador, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo, La Habana y ciudades en la República Mexicana. Según Enrique Beltranena, CEO de la empresa, para el 2018 VOLARIS Costa Rica operara a 20 destinos con una flota de 18 aeronaves. El mismo 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala. La primera aerolínea centroamericana de bajo costo fue VECA Airlines de El Salvador, la cual inicio sus operaciones aéreas en el 2015. Actualmente la aerolínea vuela desde el Aeropuerto Internacional de El Salvador a Ciudad Guatemala, Managua y San José de Costa Rica con tarifas súper económicas y utilizando dos Airbus A-319s. La aerolínea se esperaba iniciara vuelos desde El Salvador a Estados Unidos, especialmente aquellas ciudades donde existen grandes comunidades de salvadoreños como Baltimore, Nueva York, Houston, Los Ángeles y San Francisco, pero al parecer la aerolínea ha tenido problemas para adquirir los permisos de operación a Estados Unidos y ha sido varias veces relacionada con inversión venezolana y Alba Petróleos. La empresa también ha estado plagada de problemas internos, movilidad de empleados y altos ejecutivos sin el conocimiento del negocio de la aerolínea. Finalmente queda por iniciar operaciones aéreas la empresa Air Costa Rica (filial de Air Panama) la cual tiene ya listo un Boeing 737-300 pero aún no tiene fecha de inicio de vuelos, aunque su Gerente General, Carlos Víquez insiste que su aerolínea no operará bajo el modelo de bajo costo. Al finalizar el 2016 el gremio del negocio del turismo en Costa Rica comienza a dudar si la pequeña aerolínea levantará vuelo. Por otro lado, el Gobierno de Nicaragua ha anunciado en varias ocasiones su proyecto de lanzar una aerolínea de bandera nacional con el apoyo económico y logístico del Gobierno de Rusia y la empresa fabricante de aviones comerciales Sukhoi. La región se ha caracterizado por tener tarifas aéreas altas que dificultan la posibilidad de estimular viajes intra-regionales y turismo entre los países del istmo; esto debido a que es una región controlada por un dúo-polio aéreo en manos de dos aerolíneas “legacy”, la colombiana Avianca y COPA Airlines de Panamá. Lo que es un hecho es que en el 2017 el panorama aéreo de la región cambiara drásticamente.

Wingo, la nueva aerolínea de bajo costo en Colombia

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Desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras.

BOGOTA, Colombia—A partir de este jueves, se pueden adquirir tiquetes aéreos más baratos para viajes nacionales e internacionales. Esto, luego de que la empresa Wingo (filial de Copa Holdings) habilitara su portal web para reservar estos pasajes. Con esta propuesta, la firma entra a competir directamente con Viva Colombia, quien ha venido tomando vuelo en el mercado local desde que inició operaciones en mayo de 2012. “Nuestros precios bajos y amplia red de rutas son la combinación perfecta para todos los que quieren viajar bien. Llegamos para ofrecer una nueva forma de volar a todos los que llevan aplazando sus vacaciones o a los que quieren irse a descubrir el lado B de los mejores destinos de la región”, afirmó Catalina Bretón, líder general de Wingo. Y es que, según indicó la filial de Copa, los ciudadanos colombianos todavía están abiertos a optar por opciones diferentes a la hora de viajar en avión, a la par que ofrecen un portafolio amplio y destinado a personas con recursos no tan altos. En este sentido, desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras. En principio, la aerolínea contará con una flota de cuatro aviones, cada uno con capacidad para 142 pasajeros en cabina única, lo cual deja entrever que cerca de 300 colombianos serán los beneficiados directos por esta iniciativa. “Vamos a concentrar nuestros esfuerzos en mantener excelentes precios, que nuestros vuelos cumplan con los itinerarios establecidos y que nuestros viajeros tengan una experiencia buena onda que quieran compartir, recomendar y repetir”, agregó Bretón. Wingo encontrará competencia con otras aerolíneas que viajan en la región, entre ellas Avianca, LATAM, Air Panama, Air Costa Rica, Viva Colombia y VECA Airlines, estas dos últimas de bajo costo.

Air Panama operará vuelos a la Isla de Roatán

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Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá—La aerolínea panameña Air Panama iniciara dos vuelos semanales entre el Aeropuerto Internacional Marcos A. Gelabert y el Aeropuerto Internacional Juan Manuel Gálvez de Coxen Hole en la Isla de Roatán para la temporada alta del 2016-2017. Los vuelos operaran los jueves y los domingos desde 15 de noviembre hasta el 28 de febrero, aunque las autoridades del Instituto Hondureño de Turismo esperan que el vuelo pueda mantenerse por todo el año. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín por lo que el paradisiaco destino del caribe hondureño será promocionado desde Costa Rica, Colombia y Panamá. “La frecuencia de dos veces por semana le da una oportunidad al público de Costa Rica y Colombia de comprar paquetes de tres, cuatro o siete noches y conocer este destino durante todo el verano”, mencionó Maru Gálvez, gerente de Estrategias de Air Panama. Gálvez informo que la venta de los boletos estará disponible desde el 1 de noviembre en la página web http://www.airpanama.com y en las oficinas de ventas de la aerolínea, la cual es la segunda más importante del país. Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. Air Panama adicionalmente tiene acciones en la nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica que se espera inicie sus operaciones en noviembre.

El regreso de las aerolíneas de bandera en Centro América

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La primera aerolínea centroamericana adquirida por TACA International Airlines de El Salvador fue Aviateca de Guatemala, la que por muchos años fue controlada en su totalidad por el gobierno en Ciudad de Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala—En la década de los años cuarentas se fundaron en todos los países de Centro América aerolíneas de bandera nacional con la ayuda económica y logística de la aerolínea estadounidense Pan Am. Participación de los gobiernos locales permitieron que dichas aerolíneas tuvieran prácticamente el monopolio de las rutas aéreas tanto domesticas como internacionales. En Guatemala se fundó Aerolíneas de Guatemala AVIATECA, en Honduras fueron Servicio Aéreo de Honduras (SAHSA) y TAN, en Nicaragua Líneas Aéreas de Nicaragua LANICA y en Costa Rica Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (LACSA). Solo en El Salvador Pan Am no se dió a la tarea de fundar una aerolínea nacional, quedando como aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la cual tenía su base de operaciones en el Aeropuerto Moissant de Nueva Orleans. En 1991 Federico Bloch, un ejecutivo de la aerolínea salvadoreña se dio a la tarea de iniciar la compra de la mayoría de las acciones de las aerolíneas centroamericanas. Fue de esta manera que Bloch, un ingeniero de Stanford University con un MBA de Harvard logro invertir con la compra de acciones de Aviateca de Guatemala, TAN-SAHSA de Honduras, LACSA de Costa Rica y la creación de una aerolínea en Nicaragua. Las cuatro aerolíneas eran fusionadas en GRUPO TACA y para 1997 adoptaban una misma imagen corporativa. Pasarían 12 años para que GRUPO TACA fuera fusionada completamente con la aerolínea colombiana Avianca, desapareciendo así el legado de las aerolíneas nacionales de Centroamérica. Sin embargo, es casualmente la desaparición de las aerolíneas centroamericanas lo que ha hecho que inversionistas locales estén fundando nuevas aerolíneas tanto domesticas como internacionales en la región. Aviateca ha sido reemplazada por TAG-Transportes Aéreos Guatemaltecos, Aerolíneas SOSA y CM en Honduras, en El Salvador VECA Airlines se presenta como la aerolínea salvadoreña y en Costa Rica, la aerolínea hermana de Air Panamá, con el nombre de Air Costa Rica ha recibido el título de aerolínea de bandera nacional y lleva incluso en los fuselajes de sus aviones la marca país de Costa Rica. Por otro lado, desde hace dos años el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega anuncio que su gobierno le devolvería una aerolínea nacional al país después de que Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) quebrara en 1992 y que NICA fuera fusionada con TACA en el 2004. Estas nuevas aerolíneas centroamericanas se nutren del nacionalismo regional que resiente la desaparición de sus empresas aéreas a manos de los colombianos de Avianca. Imágenes típicas de los países se plasman en los fuselajes de los aviones. “Nuestras aeronaves llevan la bandera de Costa Rica, los colores patrios, un colibrí y la marca país en la nariz. Queremos que los costarricenses se sientan orgullosos de volver a tener una aerolínea de bandera”, dijo el Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez. Queda por verse qué imagen adoptara la aerolínea nicaragüense.

 

El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

La Aviación Civil y Costa Rica

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En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla.

SAN JOSE, Costa Rica–Basta con aparcarse una tarde de domingo cerca de la cabecera de la pista 07 del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría o degustar un buen chifrijo con una “birra” bien fría en el Bar La Candela para entender que el costarricense lleva la aviación en la sangre. Decenas de autos se aglomeran en esta área del principal aeropuerto del país y en realidad se viene haciendo desde que, en 1979, los balcones de la terminal aérea fueron clausurados por la remodelación de las salas de abordaje. Si retrocedemos un poco en el tiempo nos encontramos que también el edificio terminal del entonces aeropuerto de La Sabana contaba con una azotea desde donde los familiares despedían o recibían a los pasajeros. Era la gran época de oro de la década de los cuarentas y a este aeropuerto llegaban los DC-3 de TACA de Costa Rica, Pan American World Airways y KLM.  Tiempo después los visionarios de la joven aviación civil costarricense sabían que se necesitaba un aeropuerto en otra localidad, con una pista de aterrizaje más larga y de asfalto que permitiera la llegada de aviones más grandes como los DC-6, DC-7 y Constellations. Así fue como nació el proyecto de construir una terminal en una llanura en la provincia de Alajuela que se le conocía como “El Coco”. Cuando en 1957 se inauguraba el nuevo aeropuerto, de hecho, llevaría ese nombre, Aeropuerto Internacional El Coco y utilizaría el código de tres letras: OCO. El edificio terminal contaba con dos salas de abordaje (la 1 para vuelos internacionales y la 2 para vuelos nacionales) en extremos opuestos del área de mostradores. En aquellos años las aerolíneas que operaban al Coco eran solamente Pan American World Airways, TACA International Airlines, Compañía Panameña de Aviación, PAISA, Servicio Aéreo de Honduras, KLM y por supuesto la aerolínea nacional LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla. La gran época de oro sin duda. La década de los años setentas traería nuevos cambios, el aeropuerto sería rebautizado con el nombre de Juan Santamaría, héroe nacional oriundo de la provincia de Alajuela y el código de tres letras pasaría a SJO en referencia a la ciudad de San Jose, capital del país, aunque técnicamente el aeropuerto no se encontraba ubicado en la provincia de San Jose como ya hemos comentado. Tecnicalidades geográficas pues al final Alajuela no era la capital de Costa Rica. En el año 1978 se inició la construcción del proyecto de las nuevas salas de abordaje, un edificio terminal construido por el frente del que ya existía que permitiría contar con tres cómodas salas de espera y seis puentes o “mangas” como comúnmente se le llamaban. Pero la construcción de esta nueva área de la terminal acabaría de un plumazo con los tradicionales balcones donde generaciones de costarricenses se enamoraron de la aviación. Para muchos de nosotros era un evento ir por la noche con nuestros padres al aeropuerto, bien abrigados a recibir algún familiar que venía de Estados Unidos. Silencio en el aeropuerto, solo el murmullo de la gente conversando en el balcón, cuando de repente por el alto parlante se escuchaba la voz fuerte anunciando: “La Pan American, anuncia la llegada de su vuelo 415 procedente de Los Ángeles y Guatemala”.  A lo lejos, a la derecha de donde nos encontrábamos, podíamos ver una brillante luz blanca que iba creciendo con rapidez. Pronto se oiría el rugir poderoso de los reversibles que hacían frenar sobre la pista al elegante Boeing 707 de la aerolínea más famosa del mundo, la creada por Juan Trippe. Para estos tiempos ya operaban vuelos más aerolíneas al Juan Santamaría, lo visitaba el DC-8 de Iberia, los Electras de Sociedad Aeronáutica de Medellín y LACSA operaba una flotilla de escandalosos BAC 1-11, el jet regional británico que fue tan popular entre las aerolíneas de la región, utilizado también por LANICA de Nicaragua, TACA International Airlines de El Salvador y Aviateca de Guatemala. Pues entonces el costarricense que disfrutaba de los paseos al aeropuerto a recibir o despedir familiares tuvo que encontrar otra opción y fue así como la zona de la autopista, cerca de las bodegas de carga se convirtió en el nuevo escenario aéreo. Decenas de autos se aparcaban en fila india para así poder ver la salida o la llegada de los aviones a la rampa. Luego se fue utilizando la cabecera de la pista 07 que permitía sentir el poder de las máquinas de los aviones al aterrizar y tiempo después vendría la construcción del Bar La Candela, en el sur de la pista. La década de los setentas también traería el salto cualitativo y cuantitativo de LACSA. En 1978 LACSA era una aerolínea de cuatro aeronaves jet, los BAC 1-11 de la serie 500 con capacidad para 99 pasajeros. Tres operaban “full time” para la aerolínea, mientras que el cuarto estaba alquilado o “leased” a la filial que había sido creada por la aerolínea nacional en el Caribe: CAL o Cayman Airways Ltd. Sin embargo, los ejecutivos de LACSA sabían que, al finalizar la década de los setentas, había que crecer, y tener más destinos de los que la aerolínea tenía entonces: Miami, Gran Caimán, Ciudad de México, San Salvador, San Andrés, Ciudad de Panamá, Barranquilla, Cartagena, Maracaibo y Caracas. En noviembre de 1979 llegaba al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría el primer Boeing 727-200 Súper Advanced de LACSA, nuevo de paquete, directo desde la fábrica en Seattle. El N1279E bautizado Zurquí al día siguiente operaria el primer vuelo itinerado a la Isla de San Andrés y un día después entraría normalmente a la ruta de Miami, operando los vuelos 620 y 621. Meses más tarde llegaba el segundo 727-200, el N1280E bautizado Brí-Brí con el cual la aerolínea iniciaba los vuelos a la segunda ciudad en los Estados Unidos: Los Ángeles. El vuelo era una extensión del ya existente entre San Jose, San Salvador y la Ciudad de México, obteniendo así la empresa las Quintas Libertades para vender pasaje entre la capital azteca y Los Ángeles. La segunda ciudad de Estados Unidos en entrar en el mapa de rutas de LACSA sería Nueva Orleans, con una parada intermedia en el nuevo destino turístico mexicano, Cancún. Fue entonces cuando el presidente ejecutivo de la empresa, el capitán Otto Escalante, concibió que el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS por sus siglas) se convertiría en el centro de conexiones de la aerolínea, “el hub”. Nuevas ciudades se integraban al itinerario de vuelos: Nueva York (Aeropuerto John F. Kennedy), Orlando, San Francisco, Toronto, Ciudad de Guatemala, Managua, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan, La Habana y hacia el sur Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Buenos Aires. La aerolínea incluso llegó operar el “Puente al Sur”, operación que había sido iniciada por la brasileña VARIG que conectaba al Juan Santamaría con Río de Janeiro y Sao Paulo vía Ecuador. LACSA era para entonces una de las aerolíneas más grandes e importantes de Latinoamérica. Para el año 1991 llegaba a la flota el primer Airbus A320 con lo que se iniciaba el cambio de flota. Nuevamente se regresaba a las aeronaves europeas. Pero la década de los noventas también traería profundos cambios en la aerolínea. Primero gran parte de las acciones de la empresa fueron adquiridas por Mario Sotela, dueño del Canal 6 de Costa Rica. Luego ese mismo paquete accionario fue vendido a un grupo de japoneses de la Sanyo Oil Corporation ésta a su vez terminaría vendiendo las acciones a un joven salvadoreño de nombre Federico Bloch. Bloch era el mejor amigo de Roberto Kriete, heredero de la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la que había sido adquirida por su abuelo Ricardo en los años 50s y desde ya pensaba en la globalización y las economías de escala. Federico Bloch deseaba unir a las aerolíneas centroamericanas (Aviateca, TAN-SAHSA, Aeronica, LACSA y COPA) en una sola para así poder competir con las aerolíneas estadounidenses que empezaban a penetrar el mercado de la región. El arquitecto de tan interesante proyecto, se le conoció en la industria como “El Morazán de los Cielos” porque lograría unir a Centroamérica al menos en la aviación civil. TACA International Airlines lograba así adquirir paquetes accionarios en Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras la cual después sería rebautizada como TACA de Honduras, LACSA y crearía en 1992 una aerolínea nueva en Nicaragua con el nombre de Nicaragüense de Aviación, NICA. Solamente COPA de Panamá se le escabulliría de sus manos al “Morazán de los Cielos”. La aerolínea panameña prefería unirse a una aerolínea estadounidense, la Continental de Gordon Bethune. Pero Federico Bloch también cometió un gran error con lo que respecta a LACSA y a Costa Rica. Una vez conquistada la aerolínea tica, Bloch iniciaría el desmantelamiento de la misma para así fortalecer a la compañía madre: TACA. Los desaciertos fueron varios y constantes. El costarricense se sintió robado de su aerolínea, de su orgullo, de algo que era tan nacional como la Guaria Morada, el yigüirro o la carreta pintada sarchiseña. LACSA propiedad de los salvadoreños? Eso era inconcebible e imperdonable. En 1997 TACA International lanzaba una nueva imagen para las aerolíneas del grupo, una imagen única bajo el nombre de GRUPO TACA. El primer sablazo, los aviones de LACSA ya no tendrían más la bandera costarricense en la cola. Segundo sablazo, los números de los vuelos entre San José Miami que por décadas eran 620 y 621 eran cambiados. Se podía oír a los costarricenses desde pasajeros hasta agentes de viajes: ¿Cómo se atreven a cambiar de número de vuelo, si ese número era desde que se había iniciado la ruta a Miami? El número parecía ser de la importancia casi del Santo Grial. El tercer sablazo, lentamente el “hub” de San José se desmantelaría para pasar la mayoría de los vuelos de conexión al Aeropuerto Internacional de Comalapa en El Salvador.  En el apogeo de la base de vuelos de LACSA en el AIJS, la aerolínea operaba a ocho ciudades de los Estados Unidos de América; para cuando Grupo TACA se unía a la aerolínea colombiana Avianca en el 2009, solamente se operaban vuelos a tres ciudades de la nación estadounidense. Finalmente, en el año 2013 las tres operaciones a Miami, Nueva York (JFK) y Los Ángeles se cancelaban junto con los vuelos a La Habana, Ciudad de México, Monterrey, Quito, Guayaquil y Caracas; moría finalmente el “hub” de LACSA. El orgullo de una nación que hacía alarde en el slogan de la aerolínea de la década de los ochentas: “Unimos las tres Américas” no era más que una lejana quimera. Y es que al fin de cuentas la base de LACSA en San Jose sucumbía a intereses políticos de la misma empresa, aunque el Aeropuerto Juan Santamaría superaba con creces al vetusto Aeropuerto Internacional de Comalapa, era “políticamente correcto” transferir la mayoría de las operaciones a Estados Unidos y el norte de Sudamérica a la base de conexiones de TACA International Airlines, aún la familia Kriete era parte dueña de AviancaTACA. Sin embargo, tal decisión terminó de alienar al costarricense en contra del consorcio que había adquirido su “Orgullo y Gloria”, las líneas aéreas costarricenses. A partir de ese momento, como los abejones de Mayo después de las lluvias, han salido proyectos aéreos que anuncian serán “la bandera nacional” en el aire, desde Ticos Air (la cual no paso a mas por falta de inversionistas), Tica Air International rebautizada como Air Costa Rica por sus dueños la aerolínea doméstica Air Panamá, Holiday Air que supuestamente utilizaría como base de operaciones el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste, Viva CAM por los creadores de Viva Colombia y Viva Aerobús y más recientemente el anuncio de un ex jerarca de GRUPO TACA, que anunciara la creación de una filial costarricense de la aerolínea de bajo coste mexicana VOLARIS. El cierre del “hub” de LACSA por parte de AviancaTACA simplemente fertilizó  el campo para la germinación de posibles nuevas aerolíneas “nacionales” y la entrada abrupta de decenas de aerolíneas internacionales. Todo indica que las directrices de Bogotá eran en ese momento: “No nos interesa Costa Rica”. Yo en lo personal, de haber estado en los zapatos del señor Fabio Villegas, hubiese hecho una de dos cosas; o hubiese vendido el certificado de operación aérea de LACSA a una aerolínea interesada o hubiera aprovechado la excelente estructura del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y la fama internacional de Costa Rica como país de paz, armonía y el país más feliz del mundo para consolidar la operación tipo “hub”. Obviamente soñar no cuesta nada y los costarricenses seguirán aparcando sus coches a la vera de la autopista Ruta 1 para ver decolar las aeronaves, solo que ahora podrán ser nuevos nombres, nuevas libreas, nuevas imágenes y LACSA solo es el nombre vacío de lo que una vez fue en la historia de la aviación civil costarricense.