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Jet de Air Costa Rica luce la librea corporativa

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El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado.

SAN JOSE, Costa Rica—El día 7 de setiembre se develó la imagen corporativa de la nueva aerolínea Air Costa Rica en el área de los hangares de COOPESA del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela. El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado. Adicionalmente en la nariz del avión lleva el logotipo oficial de la marca país: Costa Rica Esencial. “Spotters” en el aeropuerto se dieron a la tarea de sacar fotografías de la aeronave y rápidamente se han hecho virales en muchas de las redes sociales como Facebook e Instagram. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aero Costa Rica en 1997 y la absorción de LACSA por parte de Grupo TACA y Avianca respectivamente. El Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez Jara ha informado que los primeros destinos de la aerolínea nacional serán Ciudad de Guatemala y Bogotá; luego se unirán otros destinos como Managua, La Habana, Ciudad de México, Ciudad de Panamá, Miami, Los Ángeles y Nueva York, destinos una vez operados por LACSA desde su centro de conexiones en el AIJS. Aunque en el fuselaje también aparece el sitio internet www.aircostarica.com el dominio no tiene información de la aerolínea.

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Air Costa Rica a pocos días de iniciar sus vuelos

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El Boeing 737-300 de Air Costa Rica recibió su librea o imagen corporativa en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría. Llevará en su fuselaje un colibrí y las palabras “Pura Vida” y en su cola la bandera de Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica—Para el mes de septiembre se espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea de bandera nacional AIR COSTA RICA.  Con la inauguración de los servicios aéreos de esta empresa se vuelve a escribir una página de la historia de la aviación civil costarricense. En 1945 con el auspicio y cooperación de la hoy extinta Pan American World Airways, un grupo de costarricenses fundó la que vendría a ser la primera línea aérea del país, Líneas Aéreas Costarricenses S.A., con el acrónimo de LACSA que por muchos años fue sinónimo de Costa Rica. La empresa fue absorbida en la década de los años noventa por TACA International Airlines de El Salvador y en el 2013, las aerolíneas de Grupo TACA fueron absorbidas a su vez por la empresa colombiana de aviación Avianca. No sería hasta 1992, 47 años después del nacimiento de LACSA, que nuevamente se escribía historia. Esta vez era un Boeing 727-200 (que irónicamente había sido propiedad de Pan American) con los colores de una nueva aerolínea costarricense, esta vez Aero Costa Rica S.A. que inauguraba los vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela y el aeropuerto internacional de la ciudad de Miami. La aerolínea que fuera propiedad del hombre de negocios Calixto Chaves duraría solamente cinco años, cerrando sus puertas en el mes de septiembre 1997 y Costa Rica quedaba entonces sin una aerolínea nacional. Varios intentos se dieron entre los que figuraron West Caribbean Costa Rica, Aeropostal Alas de Centro América y Ticos Air los cuales no se concretaron. Sin embargo, el proyecto de Carlos Víquez empezó a tomar fuerza cuando Tica Air International, una aerolínea en papel fuera adquirida por Air Panamá y accionistas costarricenses. La aerolínea fue rebautizada como Air Costa Rica (para tener más afinidad con la empresa hermana del sur). Ahora Air Costa Rica se apresta a iniciar servicios aéreos desde el Aeropuerto Juan Santamaría el que espera sea su base de vuelos y conexiones con aviones Boeing 737-300 y Fokker 100. La librea de la aerolínea será 100% costarricense, tendrá un colibrí, las palabras “Pura Vida” y en su momento la marca país: Costa Rica Esencial. Air Costa Rica iniciará  con vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala y Bogotá, pero dentro de las ciudades futuras están: Managua, Ciudad de Panamá, La Habana, Miami, Nueva York y Los Ángeles.

Primera aeronave de Air Costa Rica recibirá librea de la empresa el próximo 16 de mayo

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La última aerolínea nacional de Costa Rica en usar la bandera en la cola fue la desaparecida LACSA. Air Costa Rica tendrá una librea que incluye la bandera costarricense en la cola de su Boeing 737-300.

SAN JOSE, Costa Rica–Air Costa Rica, la única aerolínea de capital costarricense, ya tiene su primer avión en el país y está a pocos días de ser sometido a trabajos de mantenimiento y a una nueva librea que incluirá la bandera de Costa Rica en la cola, como la tuvo por algunos años LACSA. El gerente de la aerolínea, Carlos Víquez, confirmó que la aeronave llegó a suelo nacional el pasado 24 de marzo, pero que hasta el próximo lunes 16 de mayo empezarán a realizarle los   arreglos con la meta de ponerlo a operar en el mes julio. Víquez indicó que el atraso en el inicio de las labores de mantenimiento se debe a que la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (Coopesa) no tenía espacio en sus hangares para iniciar los trabajos de pintura. El avión es un Boeing 737-300, con capacidad para 149 pasajeros, que fue traído de Irlanda y adquirido por Air Panama, la aerolínea hermana de Air Costa Rica. La aeronave, actualmente de color amarillo con blanco, será pintada toda de blanco, llevará el distintivo o nombre de Air Costa Rica en azul y rojo en el fuselaje, los colores de la bandera de Costa Rica en la cola y la matrícula TI (Tango India, costarricense). La última aerolínea en tener la bandera costarricense en la cola fue LACSA, la que fue absorbida por TACA y eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. El 737-300 de Air Costa Rica también tendrá algunos detalles con sello nacional en el fuselaje y probablemente la marca país. La aerolínea traerá tres aviones más: otro Boeing 737-300 y dos Fokker 100 de fabricación holandesa (con espacio para 100 pasajeros), estos dos últimos serán utilizados para los viajes en Centroamérica. Los primeros vuelos de Air Costa Rica serán tipo chárter a destinos como Punta Cana (República Dominicana), Coxen Hole en la isla Roatán (Honduras), San Andrés y Cartagena (Colombia). “Somos una realidad nacional. Somos la primer aerolínea costarricense del siglo XXI”, expresó Víquez. Guatemala es el destino elegido para que el avión costarricense realice su primer vuelo regular. La fecha de ese primer vuelo no está definida, porque hasta hace poco empezaron el proceso de certificación en Guatemala, el cual puede tardar entre tres y seis meses. Además, una vez que reciban el aval de las autoridades guatemaltecas, deben comercializar los vuelos entre Costa Rica y Guatemala, lo cual puede tardar tres meses más. Carlos Víquez espera que este proceso se concrete antes de que termine el año. Los siguientes destinos serán Panamá y Bogotá (Colombia). Air Costa Rica pretende iniciar en junio el proceso de certificación en esos países. Un destino añorado, pero que implica un camino más largo, es la ciudad de Miami en el Estado de la Florida, Estados Unidos.  Para iniciar el proceso de certificación para volar a Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación estadounidense exige que una aerolínea deba haber operado vuelos regulares por lo menos durante seis meses. Air Costa Rica recibió el permiso para utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones porque necesitan contar con el permiso de vuelo en los países a donde quieren volar. “Uno como aerolínea no puede abrir todos los puntos de una sola vez, porque abrir cada destino representa una inversión entre $200.000 o $300.000”, comentó Víquez. Air Costa Rica es el nombre comercial de Ticas Air, una sociedad de inversionistas costarricense en conjunto con la aerolínea Air Panama. Costa Rica solamente ha tenido dos aerolíneas bandera internacionales, LACSA la que fue fundada en 1945 por el gobierno costarricense y Pan Am (de la cual solo existen los permisos de vuelo propiedad hoy de Avianca) y Aero Costa Rica S.A. la cual operó desde 1992 a 1997 y que fue propiedad de Calixto Chaves.

Volaris Costa Rica y Holiday Air están cerca de obtener permisos

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La compañía Volaris Costa Rica cuenta con dos aviones Airbus 320 y sumará cuatro más el próximo año. Cada aeronave tiene una capacidad para 179 personas y un costo de $70 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Tanto Volaris Costa Rica y Holiday Air buscan utilizar la bandera nacional de Costa Rica para promocionar vuelos comerciales. Las dos aerolíneas se encuentran en la fase cuatro de cinco fases para certificarse como aerolíneas costarricenses, según Álvaro Vargas, jefe de Operaciones Aeronáuticas de Aviación Civil. Las aerolíneas operarían vuelos regulares y no regulares, tipo chárter. Con esta fase concluida, seguiría la revisión de todos los documentos para que pudieran volar en el segundo semestre de este año. Ambas empresas aéreas se sumarian a Air Costa Rica, la cual recibió el aval para despegar desde finales del 2015 pero aún no inicia con los servicios aéreos a pesar de que ya un Boeing 737 se encuentra en el país. El director de la Dirección General de Aviación Civil, Enio Cubillo, confirmó que Volaris Costa Rica –de capital mexicano– se encuentra en la fase cuatro, de cinco totales, para obtener el Certificado de Explotación y Operación Aérea por parte del Consejo Técnico. Álvaro Vargas, jefe de Operaciones Aeronáuticas de Aviación Civil, indicó que la otra aerolínea, Holiday Air también se encuentra en la fase cuatro y esta es de capital estadounidense. Ambas compañías superaron las primeras tres fases del proceso de certificación, en las cuales se realiza una reunión de presentación del interés de la aerolínea y se aporta la documentación técnica, financiera y legal. La fase cuatro es en la que se muestran los aviones, personal y las instalaciones, como simuladores y centros de entrenamiento. En la fase cinco se realiza una audiencia pública y se otorga el certificado. “Será una empresa costarricense, con personal costarricense”, dijo Fernando Naranjo, director de Volaris en Costa Rica. Naranjo había sido anteriormente el Presidente Ejecutivo de TACA de Costa Rica. Esta aerolínea volará a destinos en Centroamérica y México en una primera etapa. Luego incorporará vuelos a países de Suramérica y a Estados Unidos. En algún momento, los vuelos a Guadalajara y Cancún, que actualmente maneja Volaris de México, pasarán a manos de Volaris Costa Rica.  Naranjo estima que iniciarán operaciones en agosto de este año con un vuelo a Ciudad de Guatemala. La compañía cuenta con dos aviones Airbus 320 y sumará cuatro más el próximo año. Cada aeronave tiene una capacidad para 179 personas y un costo de $70 millones. Volaris Costa Rica vendrá a llenar el vacío que dejo Avianca cuando cerró la base de vuelos de conexión en el Aeropuerto Juan Santamaría en el 2013. Actualmente la empresa emplea a 30 personas y esperan aumentar a 200 para mediados del 2017. El interés de Volaris de contar con una aerolínea de bandera costarricense es que le permitirá tener mayor flexibilidad para realizar vuelos entre México y Centroamérica, los cuales están limitados por acuerdos bilaterales. Por ejemplo, entre México y Costa Rica solo pueden operar dos aerolíneas por ciudad. Los vuelos a la Ciudad de México ya están acaparados por Interjet y Aeroméxico, por lo que Volaris (también mexicana) no puede realizar viajes a ese destino, pero Volaris Costa Rica (costarricense) sí podrá hacerlo. Volaris Costa Rica se enfocará en viajes de negocios y turismo regional. “Vamos a democratizar la aviación en Centroamérica con tarifas mucho más bajas”, resaltó Naranjo.  La aerolínea Air Costa Rica recibió el permiso para empezar a utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones.  La única aerolínea de capital costarricense y hermana de Air Panama se encuentra solicitando los permisos en otros países como Guatemala, Panamá, Colombia y Perú. “Ya es cuestión de ellos, tienen tiempo limitado. Primero se les dio tres meses de tiempo, y hace como dos semanas se les concedió una extensión”, dijo Enio Cubillo. Una vez que una aerolínea cuenta con el aval de Aviación Civil, tiene seis meses para iniciar operaciones. Después de eso puede solicitar una única extensión del plazo. “Solo se permite una extensión. Una vez vencido ese plazo, debemos verificar qué sucedió y hasta cabe la posibilidad de que pierdan el permiso”, explicó Cubillo, tal como le ocurrió hace algún tiempo a Ticos Air la cual nunca despego. Existe el interés de otra empresa para operar rutas directas desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, llamado Costa Jet, sin embargo a la fecha no han presentado documentos a Aviación Civil.

Air Costa Rica estaría operando vuelos itinerados en tres meses

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Carlos Víquez es el Gerente General de Air Costa Rica. Víquez es un experto en aviación comercial incluso fue un alto ejecutivo de Aero Costa Rica en 1992.

SAN JOSE, Costa Rica–La línea aérea nacional Air Costa Rica concluyó la fase tres de la certificación de operación como una línea aérea comercial, por lo que sus representantes calculan que en aproximadamente tres meses podrían iniciar vuelos itinerados. “Lo que sigue es el entrenamiento, cursos generales y el vuelo de demostración, proceso que se realiza en la fase cuatro”, explicó Carlos Víquez, Gerente General de la empresa. Vendrán varias etapas, primero la capacitación al personal técnico y mecánico, que conllevan tres semanas. Luego se revisará exhaustivamente el avión que hará el vuelo de demostración entre San José- Ciudad de Panamá-San José. Las aeronaves que utilizarán serán dos Boeing 737-300, compradas por su línea hermana Air Panama. Hasta este año, en todo el proceso, se estima una inversión de más de $3,2 millones. La empresa tendrá dos vuelos diarios a la ciudad de Miami y a Ciudad de Panamá. Además otra frecuencia diaria a Lima para hacer una conexión a Guayaquil. “Nos vamos a preocupar por el servicio a bordo  y que haya buena alimentación, le vamos a poner mucho énfasis a ello”, agregó Carlos Víquez. Costa Rica no tiene aerolínea de bandera nacional desde que LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) fue adquirida por TACA International Airlines de El Salvador en la década de los noventas y esta fue absorbida eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. La otra aerolínea bandera nacional fue Aero Costa Rica (ACORISA) la cual operó desde 1992 a 1997, interesantemente Carlos Víquez también laboró para esa empresa que fue propiedad de Calixto Chaves. Todos los destinos que son preponderantemente vacacionales cuentan con una aerolínea de bandera nacional como es el caso de: Cayman Airways, Bahamasair, Aeromexico, Air Jamaica, Cubana de Aviación, Air Caraïbes, Aruba Airlines y otras más en la región. La industria turística y el gremio de hoteleros y operadores de turismo receptivo confían que el  inicio de Air Costa Rica como aerolínea de bandera nacional será de gran beneficio para el país.

Salvadoreños no olvidan la guacamaya escarlata

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Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos.

SAN SALVADOR, El Salvador—En el 2013 la aerolínea colombo-salvadoreña AviancaTACA cambiaba su nombre a simplemente Avianca, Aerovías del Continente Americano. Pero la omisión del nombre TACA tuvo un impacto negativo en las comunidades centroamericanas a lo largo del continente, especialmente en los Estados Unidos y Canadá, donde TACA era sinónimo de Centro América. Y como no, si hasta las siglas significaron “Transportes Aéreos Centro Americanos” cuando el neozelandés Lowell Yerex la había fundado en Tegucigalpa en 1931. TACA paso de las manos de Yerex a las manos de Howard Hughes, el dueño de TWA y finalmente a una compañía de barcos a vapor basada en Nueva Orleans de la cual era accionista Richard Kriete. La aerolínea pasaría de TACA Airways a TACA International Airlines basada en Nueva Orleans pero como aerolínea bandera de El Salvador utilizando la guacamaya escarlata como el símbolo de la empresa. Durante los años 60s la familia Kriete ya asentada en El Salvador se convertiría en los accionistas mayoritarios de la empresa y en 1990 iniciarían el proceso de fusión con el resto de las aerolíneas centroamericanas para conformar GRUPO TACA. Una nueva imagen se lanzaba en 1998, siempre utilizando la guacamaya, esta vez en dorado y representando a cada una de las aerolíneas centroamericanas fusionadas. El “holding” de TACA amalgamando a Aviateca, LACSA, NICA, SAHSA y TACA se convertía por excelencia en el consorcio aéreo centroamericano con una red de rutas que unía a las tres Américas y con tres centros de conexiones en San Salvador, San José y Lima. Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos. Pero tan solo un año después TACA se fusionaba con la aerolínea de bandera colombiana y por cuatro años mantenía el nombre TACA dentro de la ecuación. Hoy tres años después de la desaparición del nombre TACA los centroamericanos se rehúsan a sentir que han perdido su aerolínea bandera nacional. Nuevamente han germinado en los países de la región el sentimiento nacionalista en la industria de la aviación comercial. TAG (Transportes Aéreos Guatemaltecos) ha crecido y expandido sus rutas internacionales, en El Salvador se funda VECA Airlines la cual opera dos Airbus A-319s entre Comalapa y los aeropuertos de San José y Ciudad de Guatemala y en Costa Rica esta próxima a iniciar Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama). Adicionalmente Volaris de México ha escogido a Costa Rica como la sede para su filial centroamericana Volaris de Costa Rica y el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa Sukhoi la posible fundación de una aerolínea bandera nacional en el país. La salvadoreña VECA Airlines que algunos analistas de la industria le daban pocos meses de vida, ha probado ser ágil ante los ataques de Avianca y Copa Airlines y ha lentamente “tallado” su nicho en la región como aerolínea de bajo costo, incluso esta próxima a iniciar operaciones a Managua desde San Salvador y en las redes sociales la comunidad salvadoreña aboga por el inicio de sus vuelos a Los Ángeles, Houston, Baltimore y Nueva York, donde residen las comunidades salvadoreñas más grandes. Al parecer los salvadoreños y los centroamericanos no perdonan la muerte de la guacamaya escarlata y las pruebas esta en el resurgimiento de nuevas aerolíneas centroamericanas.

Roatán procura operaciones aéreas desde Panamá y San José de Costa Rica

Ejecutivos de Air Panama y Air Costa Rica arribaron al Aeropuerto Internacional de Roatán a bordo de un Fokker 100 de la aerolínea panameña.
Ejecutivos de Air Panama y Air Costa Rica arribaron al Aeropuerto Internacional de Roatán a bordo de un Fokker 100 de la aerolínea panameña.

COXEN HOLE, Isla de Roatán–Ejecutivos de la empresa aérea Air Panama y su filial costarricense Air Costa Rica llegaron a la isla de Roatán, en el Caribe de Honduras, para conocer la oferta que ofrece ese destino turístico, informó el director del Instituto Hondureño de Turismo (IHT), Emilio Silvestri. Los representantes de ambas líneas aéreas se reunieron con empresarios de la isla de Roatán, el sitio turístico más importante de Honduras en el Caribe, indicó Silvestri a periodistas. “Esta es una segunda reunión de trabajo que tendremos con ellos y el objetivo es que conozcan la isla y las instalaciones aeroportuarias que tenemos en Roatán”, indicó el funcionario, quien recibió a los ejecutivos de la línea aérea. Uno de los ejecutivos de la empresa panameña, Úrsula Kiener, dijo que han sido invitados por IHT “para estudiar la posibilidad de tener un vuelo desde Ciudad Panamá a Roatán, partiendo del hecho que Roatán es un producto vacacional muy importante para la región”. Por otro lado no existen operaciones aéreas entre Costa Rica y la isla de Roatán, ruta que podría ser analizada también por Air Costa Rica la que iniciaría operaciones aéreas para finales del 2015.