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El Rol protagónico de las aerolineas de bajo costo en Costa Rica

Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.
Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–Un rol protagónico asumen hoy las aerolíneas de bajo costo en Costa Rica, país que inició una estrategia de atracción de estas compañías desde hace varios años, aunque ha tomado mucha fuerza entre el 2014 y 2015. En este momento, en el país, operan 29 aerolíneas (18 en el aeropuerto Juan Santamaría y 11 en el Internacional Daniel Oduber de Liberia), y 10 compañías son catalogadas de bajo costo, según datos de la Dirección General de Aviación Civil y del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). No obstante, entre el 2014 y este 2015, se ha concretado la llegada de siete nuevas empresas, cuatro de ellas son económicas: VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de Mexico. Se añaden a la lista Spirit Airlines (que fue la primera en llegar con este formato), JetBlue, Interjet, Frontier, y Rouge de Air Canadá y West Jet, que solo operan en el Daniel Oduber de Liberia. Precisamente, el arribo de mayor cantidad de compañías con precios cómodos ha despertado el interés de otras corporaciones en ofrecer precios competitivos en ciertas épocas. Por ejemplo, la empresa Aeroméxico, aunque no puede ser catalogada como de bajo costo, ha lanzado precios menores a Interjet hacia México, con lo cual entra en el formato del bajo costo para efectos del viajero. Las compañías que trabajan el modelo de bajo costo han tenido buena aceptación en suelo tico gracias a varios aspectos. La modalidad atrae un mercado que quizás antes no tenían medios para viajar y asimismo le dan oportunidad a costarricenses de llegar a destinos que no podían visitar por el alto costo de los tiquetes, especialmente en paseos de familia. Asimismo, Costa Rica tuvo un fuerte turismo de surferos y backpackers en los años 70 y 80, gracias a que, en ese momento, había muchas líneas aéreas a precios cómodos y este turismo contribuyó en gran parte a la imagen que tiene el país en el exterior. “Muchos de esos jóvenes son ahora grandes empresarios y la mayoría de ellos ya en camino de retirarse”, explicó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Además, estas opciones abren una oportunidad a personas que desean visitar familiares, y vuelven a posicionar al país en ese segmento de viajeros jóvenes, lo que significa sembrar posibles futuros turistas. Ventura agregó que su cartera vela por un balance adecuado entre las aerolíneas de bajo costo y las tradicionales. Para Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil, el ICT ha hecho una inversión importante para promocionar Costa Rica como atractivo turístico. “Lo anterior se suma a que esta autoridad ha otorgado mayores facilidades a los operadores extranjeros, se ha crecido en infraestructura aeroportuaria, así como las ventajas que brindan los acuerdos bilaterales con otros Estados, especialmente los de cielos abiertos”, dijo Vargas. Una de la metas del Ministerio de Turismo es conseguir el aumento y consolidación de una línea aérea de bajo costo que opere la región centroamericana, para contribuir al turismo intrarregional, especialmente en temporadas en las que las visitas desde Norteamérica y Europa disminuyen. Próximamente iniciara operaciones la aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica que se espera también siga la estrategia de precios competitivos y que de alguna manera también ofrezca excelentes oportunidades versus las aerolíneas caras como Avianca.

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Aerolíneas de bajo costo ganan peso en Costa Rica

La aerolinea mexicana Volaris operara a Costa Rica proximamente segund anuncio Alvaro Vargas.
La aerolinea mexicana Volaris operara a Costa Rica proximamente segun anuncio Alvaro Vargas.

SAN JOSE, Costa Rica–Las aerolíneas de bajo costo movilizan cada vez más pasajeros internacionales de los aeropuertos Juan Santamaría y el Daniel Oduber, en Liberia. El año pasado, las líneas aéreas, conocidas como low cost, movieron el 13% de los 4,4 millones de viajeros que utilizaron ambas terminales, según datos de la Dirección General de Aviación Civil. Mientras que, en el 2011, fue el 9,2% del total de 4,2 millones de pasajeros internacionales. Una aerolínea de bajo costo ofrece una tarifa a menor precio, pero cobra por muchos de los servicios tradicionales brindados por una línea aérea convencional. A Costa Rica operan de manera regular una decena de compañías con este perfil, aunque la cantidad tiende subir durante la temporada alta de turismo, en especial a Liberia. “Las rutas desde EE. UU. de JetBlue a Orlando, Boston y Fort Lauderdale, así como Spirit a Fort Lauderdale, han traído todo un nuevo mercado hacia el país. Lo mismo ha sucedido con Southwest desde Baltimore y Frontier a Denver”, dijo Hermes Navarro, jefe de Atracción de Inversiones del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Añadió que, a final de año, tanto Spirit como Southwest comenzarán a volar desde Houston, Estados Unidos. Álvaro Vargas, director de Aviación Civil, confirmó el mayor dinamismo de la aerolíneas de bajo costo y también la llegada una nueva empresa. Se trata de la mexicana Volaris que comenzará a competir con Interjet también de ese país y que ofrecerá vuelos a Mexico y conexiones a Estados Unidos. Uno de los efectos con la llegada de más líneas aéreas de bajo costo es una lucha de precios entre compañías. Pablo Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), señaló que aerolíneas tradicionales, como Avianca, tienen ahora promociones de tarifas, que no ocurría antes. El empresario mencionó la oferta anunciada, la semana anterior, de boletos a $249 para volar entre países centroamericanos. “El beneficio es para los usuarios. Nunca he comprendido como un vuelo entre países de Centroamérica pude costar hasta más de $600”, recalcó Abarca. Aunque resaltó que el fenómeno de las aerolíneas de low cost debe interpretarse como un acomodo natural de competencia en el costo de viajar al país. Se rumora que otras aerolíneas de bajo costo como GOL y Azul de Brasil y Viva Colombia analizan la posibilidad de operar a Costa Rica.

 

Se despeja camino para ampliar el Aeropuerto Juan Santamaría

Nuevo hangar de COOPESA estaría listo a fines del año próximo.
Nuevo hangar de COOPESA estaría listo a fines del año próximo.

SAN JOSE, Costa Rica–La posibilidad de que el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) tenga 18 puentes de embarque con sus respectivas salas de abordaje, y esté en capacidad para recibir a más de 7 millones de pasajeros al año, está cerca de convertirse en una realidad. Al fin se iniciaron los movimientos de tierra para que el AIJS pueda hacer su expansión al oeste, mientras COOPESA pasaría a un terreno a unos 150 metros al suroeste del aeropuerto. Actualmente, la empresa AERIS, concesionaria de la terminal, realiza obras de ampliación en el sector este. Se espera para el mes entrante la aprobación oficial del plan maestro de AERIS, señaló Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil. Eso permitirá que para 2017 se realicen las labores de demolición y limpieza del área donde está el hangar actual de COOPESA, además de la remediación ambiental. AERIS luego empezaría con la primera fase de la ampliación en los terrenos de la estación de bomberos y SANSA. La segunda fase comenzaría en 2018, en el área donde está actualmente COOPESA. “El financiamiento de las obras ya existe, su construcción depende de que las obras que anteceden a este proyecto se puedan ejecutar oportunamente”, confirmó Rafael Mencía, director de AERIS. Por otra parte, AERIS avanza en la construcción en el sector este de un área comercial de más de 1.000 metros cuadrados y dos puentes de embarque con sus respectivas salas de abordaje, con una inversión que supera los $20 millones. Actualmente, estas obras, que podrían estar listas para mediados de este año, presentan un avance del 65%. Por su parte, COOPESA podrá reparar en forma simultánea hasta seis aviones tipo Boeing B757, una vez que estén listos para finales de 2016 sus nuevos talleres, confirmó Gabriel González, gerente del ente. COOPESA no será la única instalación afectada por las ampliaciones sino también la terminal de vuelos domésticos, operada por SANSA, y la estación de bomberos. La estación para vuelos locales estará ubicada totalmente aparte de la terminal internacional, donde operaran SANSA y Nature Air, mientras que la estación de bomberos quedará en el sector sur, cerca del restaurante “La Candela”. Todavía en ese sector hay terrenos que deben ser expropiados, sin embargo se trata únicamente de un área pequeña.

Dias contados para Ticos Air

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolinea Ticos Air podría tener sus días contados, tras no presentar los permisos para que se apruebe la autorización de vuelos internacionales. La aerolínea tenía estipulado en diciembre del año anterior empezar las operaciones, pero por atrasos en las fechas de entrega de la documentación se podría archivar el expediente. En estos días se le notificará a la empresa la decisión que se tomará. “Una vez cumplido el trámite de notificación se podrá revelar la medida que se tomó al respecto”, explicó Alvaro Vargas, director de Aviación Civil. Vargas dijo que desde febrero no presentaban ninguna documentación y que habían pedido más tiempo para adquirir los permisos. El mayor problema para la empresa fue la adquisición de la aeronave, que tenían pensado alquilar con el método de “leasing”. Para tener el certificado de aerolínea internacional se tienen que presentar varios requisitos legales y financieros, además de la parte técnica. El proceso consta de cinco fases;  el primero es la reunión con la institución encargada para hacerles constar la disposición de contar con el permiso. Luego, se presentan las cartas de compromiso con la Dirección de Aviación. La fase tres es la entrega de los manuales técnicos de la empresa y de entrenamiento del personal. El cuarto paso es la verificación de que la empresa tiene la aeronave y como mínimo dos tripulaciones, además de verificar que el personal realizó las capacitaciones y probó las naves que utilizará. Por último, se necesita la emisión del certificado operativo, en el que se aprueban las habilitaciones y especificaciones de operación.  Unas cuatro empresas nacionales han chocado con estos requisitos en los últimos diez años, al no contar con el equipo o los permisos necesarios. La última que voló bajo la bandera nacional fue LACSA (Lineas Aereas Costarricenses S.A.) la cual fue absorbida por GRUPO TACA y eventualmente Avianca de Colombia. Aero Costa Rica S.A. opero desde 1992 hasta 1997 y fue considerada la segunda aerolinea de bandera nacional.

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La aerolinea TICOS Air no ha podido pasar a la tercera fase de certificacion debido a la falta de aviones y tripulaciones.