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Aerolíneas de Avianca buscan socios para completar fusión

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Los hermanos Efromovich continúan buscando una fusión entre las dos Aviancas, lo que crearía una sola aerolínea que volaría por toda Sudamérica.

SAO PAULO, Brasil—“Estamos bajo acuerdos de confidencialidad” y muchas compañías han mostrado interés, dijo German Efromovich, presidente de Avianca Brasil en una entrevista en Sao Paulo. “Estamos buscando un socio en cualquier parte del mundo. En Medio Oriente, Europa, Estados Unidos y el continente americano. Todo es posible, pero tiene que tener sentido”. Avianca Holdings S.A. contrató a Bank of America Corp. como asesor, dijo Efromovich. Se negó a identificar quién está asesorando a la compañía de capital cerrado de los hermanos propietaria de Avianca Brasil, o a proporcionar cualquier otro detalle de las negociaciones. A principios de este año, Delta Air Lines Inc., United-Continental Holdings Inc. y Copa Airlines SA hicieron ofertas no vinculantes por una participación minoritaria en Avianca Holdings, reportó la semana pasada Bloomberg. No hay garantía de que se llegue a un acuerdo. Avianca Holdings que tiene un valor en el mercado de US$832 millones, transportó al 61% de los más de 15 millones de pasajeros de Colombia hasta julio. La aerolínea con sede en Bogotá, cuyo presidente es Germán Efromovich, ofrece a sus compradores potenciales un punto de entrada a mercados que también incluyen a Perú, Costa Rica y Ecuador. Los hermanos Efromovich continúan buscando una fusión entre las dos Aviancas, lo que crearía una sola aerolínea que volaría por toda Sudamérica. Esta combinación daría a Delta y a United una forma de hacer nuevas incursiones en Brasil para competir con American Airlines Group Inc., la cual tiene una alianza con LATAM Airlines Group.  Avianca Brasil controla cerca del 11% del mercado brasileño. Mientras tanto la reorganización de Avianca Holdings S.A. continua bajo el liderazgo de BCG y el Presidente Ejecutivo Hernán Rincón. La empresa está siendo reestructurada con la intención de lograr una empresa altamente eficiente. En las últimas semanas muchos de los altos ejecutivos de TACA que formaron parte de la aerolínea fusionada (AviancaTACA) han dejado sus puestos en la empresa.

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Avianca busca inyección de capital millonaria

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“En Avianca tenemos un plan bastante agresivo de renovación de flotas y esto requiere una inversión de más de 1800 millones de dólares.”

BOGOTA, Colombia—“Avianca se va a capitalizar, pero no cambia de dueño”, así lo explicó su director, Germán Efromovich, quien en diálogo con “La W radio” despejando las dudas sobre el futuro de la compañía aérea colombo-centroamericana. “En Avianca tenemos un plan bastante agresivo de renovación de flotas y esto requiere una inversión de más de 1800 millones de dólares, entonces estamos buscando hacer un acuerdo con un socio estratégico y ellos son los grandes inversionistas chinos donde mediante una participación de 10, 20 o 30% aportar un capital importante de la compañía para que se pueda sobrevivir en el futuro en este sector tan complicado”, indicó Efromovich. De esta manera el dueño de Avianca Holdings y Avianca Brasil (Ocean Air) desmiente las noticias de la semana pasada que Delta Airlines o United Airlines de Estados Unidos estaban a punto de comprar la mayoría de las acciones de ambas empresas. Días después los medios también informaron que el grupo chino dueño de Hainan Airlines y de un porcentaje de la aerolínea brasileña Azul, estaba también interesada en Avianca.  En la entrevista, el empresario aprovechó para dar su opinión con respecto al proyecto de ley que cursa actualmente en el Congreso y que busca eliminar algunas de las multas que fijan las aerolíneas a sus usuarios. Para Efromovich, “las aerolíneas tenemos que pagar indemnizaciones a los usuarios, es por eso que al revés debe ser igual, se deben respetar los derechos pero también las obligaciones. Es una ley sin sentido, fuera de contexto, no tiene ningún fundamento.”

Efromovich: “Avianca, abierta a oportunidades de cooperación”

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Efromovich matizó que la compañía aérea no está en venta, después de que varias publicaciones hablaran de un supuesto interés por parte de las aerolíneas estadounidenses Delta Airlines y United Airlines en comprar Avianca y Avianca Brasil.

BOGOTA,Colombia—Germán Efromovich, dueño de Avianca Holdings, S.A.y presidente de su junta directiva, admitió que tienen contactos con un banco para que vean oportunidades “porque este negocio es muy dinámico”. “Sí, estamos abiertos para ver oportunidades de cooperación, si se necesita hacer una inversión mayor o participar en algún papel que vayamos a emitir”, Efromovich matizó que la compañía aérea no está en venta, después de que varias publicaciones hablaran de un supuesto interés por parte de las aerolíneas estadounidenses Delta Airlines y United Airlines en comprar Avianca y Avianca Brasil, y también de HNA, el grupo chino propietario de la aerolínea Hainan Airlines, que adquirió el año pasado una participación de la aerolínea brasileña Azul por $450 millones. “Yo no sabía que Avianca estaba en venta… Lo que salió en la prensa yo lo supe cuando lo vi en la prensa. No tenemos ninguna intención de salir a vender la compañía en este momento”, dijo Efromovich a la prensa sobre la aerolínea que cuenta con centros de conexión en Bogotá, El Salvador y Lima, y sirve a más de 100 destinos en 27 países de América y Europa. Avianca confirmó el viernes pasado en un comunicado que está recibiendo la asesoría de bancos de inversión para cualquier oportunidad que presenten socios interesados, luego de saberse que HNA, Delta Air Lines y United-Continental estaban entre los interesados en adquirirla. “Este es un negocio que exige mucho capital. Vamos a estar abiertos a oportunidades”, abundó por otra parte José Efromovich, presidente ejecutivo de Avianca Brasil, y hermano de Germán Efromovich, dueño de la mayoría accionarial del grupo aéreo colombo-centroamericano.

Avianca Holdings busca un socio con urgencia

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Esta situación ha llevado a que la compañía esté entrando en una época de vacas flacas, pues la matriz Avianca Holdings pasó de una ganancia neta de 128,5 millones de dólares en el 2014 a una pérdida de 139,5 millones de dólares el año pasado.

BOGOTA, Colombia–“Una potencial transacción parece razonable desde nuestro punto de vista y no puede ser descartada”, aseguró el viernes la comisionista Credicorp Capital tras la sorpresiva noticia del diario Wall Street Journal, en el sentido de que United Airlines y Delta Airlines, dos de los tres gigantes de la aviación de Estados Unidos (después del Grupo American Airlines-US Airways), están interesados en entrar a la aerolínea Avianca (invirtiendo o comprándola), luego de que la compañía, según fuentes enteradas, distribuyera un documento a posibles postores en busca de recursos de capital por 500 millones de dólares. Y aunque el sobresalto local, que se vio en el repunte de más del 20 por ciento en la acción de Avianca Holdings el viernes en Colombia y en Nueva York, contrasta con el escueto comunicado de la aerolínea en el sentido de que por ahora no ha hecho negociación alguna y que para estos propósitos cuenta con el apoyo de una banca de inversión, conocedores del mercado y de la misma empresa señalan que ya se avanza en esta búsqueda, por cinco razones principales. Fuentes del sector, que prefieren no ser citadas, indican que el primer factor de peso para explorar esta opción tiene que ver con la bonanza que vienen teniendo las aerolíneas en Estados Unidos de America, pues han visto bajar del 30 por ciento al 15 por ciento la participación de los combustibles en sus costos de operación, lo cual las ha llevado a registrar ganancias no vistas en varios años, que les dan un exceso de recursos para aprovechar la desaceleración del mercado aéreo de América Latina. En la otra orilla están las aerolíneas cuya base de operación es el mercado latinoamericano, que han recibido un impacto muy fuerte por la devaluación de las monedas, factor que incide en sus costos, que en el caso de Avianca y de la misma LATAM Airlines (LAN y TAM) puede tener una exposición del 60 por ciento al dólar, además de que los viajeros locales han dejado de volar al exterior, pues con un dólar costoso el bolsillo no alcanza. De acuerdo con la agencia Reuters, Avianca no ha sido ajena a ese entorno y ha visto cómo se debilitan sus resultados, lo que la presiona a buscar fortalecer su posición financiera, dada su alta cuota de mercado con Avianca y TACA. En Colombia, Avianca tiene cerca del 65 por ciento de la operación nacional, mientras que su participación en el número de viajeros que salen del país hacia destinos internacionales se acerca al 60 por ciento. Esta situación ha llevado a que la compañía esté entrando en una época de vacas flacas, pues la matriz Avianca Holdings pasó de una ganancia neta de 128,5 millones de dólares en el 2014 a una pérdida de 139,5 millones de dólares el año pasado. Lo anterior se deduce de su facturación que bajó 7,2 por ciento, a 4.361 millones de dólares, principalmente por la depreciación de las monedas y la desaceleración de las economías de América Latina. Incluso, esta situación llevó a que la aerolínea –como otras en la región– decidiera aplazar la entrega de aviones y recortar en 1.400 millones de dólares su plan de inversión para los próximos 30 meses, destinado a renovar su flota, buscando mejorar la rentabilidad, reducir los niveles de endeudamiento y alcanzar una estructura de capital más eficiente. De hecho, a finales de marzo, el nuevo presidente de Avianca, Hernán Rincón, dijo que era el momento de racionalizar ciertas cosas, refiriéndose a los planes de crecimiento en la actual coyuntura. Sin embargo, otro elemento que ejerce presión a la situación de Avianca Holdings es el vencimiento de obligaciones de deuda a corto plazo que la compañía tiene que resolver. “Los 500 millones de dólares es la suma que ellos necesitan y tienen una presión para buscar a alguien que les preste o que participe en la propiedad de la empresa”, indicó una fuente con un conocimiento muy amplio en el negocio aéreo. Y mientras en el mercado colombiano Avianca también se ha enfrentado a mayores cargas fiscales por cuenta de la reforma tributaria y a mayores cobros por la operación local –por ejemplo, tasa de vigilancia de la Superintendencia de Puertos y Transporte–, en el mercado aeronáutico de América Latina se viene consolidando una fuerte competencia, que para Avianca tiene un nombre claro: LATAM Airlines. Esta compañía, producto de la fusión de la chilena LAN y la brasileña TAM, y que recientemente dio a conocer su nueva imagen, también está experimentando una contracción entre el 20 y el 25 por ciento en su mercado de base como es el brasileño, lo cual la está llevando a plantear nuevas estrategias para entrar a otros mercados que hoy domina Avianca, y a fortalecer su presencia en Estados Unidos y Europa. En este sentido, firmó acuerdos (en espera de aprobación) con el grupo IAG, que es Iberia y British Airways para Europa, y el grupo de American Airlines. Incluso el presidente de LATAM en Colombia, Fernando Poitevin, señaló recientemente que en la región los destinos más relevantes en los que se ven oportunidades son Punta Cana, Cancún, Aruba y Cuba, que va a ser un mercado que se va a desarrollar. La fuente del sector aéreo local señala que grupos como Delta Airlines y United Airlines, con el volumen de dinero que hoy tienen, no querrán llegar con una participación minoritaria y tienen una oportunidad muy grande de quedarse con las aerolíneas en América Latina. “Sería extraño que prestaran la plata y no pudieran tener por ahí el 51 por ciento”, dijo el consultado. Por ejemplo Delta Airlines es dueña del 49% de Aeromexico. Esto abre la puerta a que Avianca (que fue del Grupo Santo Domingo) pueda terminar siguiendo los pasos de su ex-pariente Bavaria, pasando a incrustarse en un grupo más grande, aportando la importante base de clientes que ha desarrollado bajo el mando de Germán Efromovich. Es decir que con Avianca, Efromovich entraría a un mercado que, como el de Estados Unidos, es de difícil acceso. “Puede haber una participación, que Efromovich se quede con una participación menor, pero de una aerolínea mucho más grande y con un mercado internacional mucho más amplio. Yo creo que eso va adelantado”, agregó la fuente. Lo anterior porque no hay que olvidar la importante cuota de la firma en el mercado colombiano y en el mercado internacional, porque no solo está en Colombia, sino en Centroamérica a través de TACA, en Perú, y en Ecuador a través de AeroGal. Aunque Avianca esté pasando por una zona de turbulencia, es una empresa con gran potencial para cualquier inversionista y así lo demuestra el interés de la aerolínea china HNA Group, de adquirir a Avianca Holdings y Avianca Brasil (Ocean Air). Claudia Velásquez, analista del sector aéreo, dice que Delta Airlines y United Airlines son muy eficientes en costos y han venido creciendo en los últimos años con apuestas orientadas a dejar de ser tradicionales, pues las aerolíneas de bajo costo están teniendo un crecimiento significativo, con tarifas muy asequibles, lo que obliga a las demás a reacomodarse. Agregó que para Avianca el que estas firmas entren sería una decisión muy inteligente, porque un acuerdo o alianza con otra empresa que ya tiene participación en otros mercados ayudaría a crecer sin subir los costos. Y destacó que en esto finalmente los grandes beneficiados vendrán siendo los usuarios, porque van a poder acceder a más rutas bajo la misma cobija de Avianca, a más sinergias y a más tecnología. Quienes conocen de cerca el ambiente corporativo de Avianca señalan que claramente la búsqueda de socio, a través de una banca de inversión, ya se inició, como lo dejó entrever la compañía el viernes. Y agregan que, conociendo su talante y carácter, la intención del empresario Germán Efromovich, que sacó a Avianca de la ley de quiebras de Estados Unidos y la llevó al lugar que hoy ocupa, es mantener el control. “Es muy positivo que siga avanzando en su expansión y crecimiento, ya sea con la participación estratégica de una aerolínea internacional de Estados Unidos, europea o asiática, porque todavía yo no consideraría que se trate de una venta total de la empresa”, dice por su parte Claudia Velásquez, analista del mercado aéreo. Desde hace algún tiempo se vienen dando los rumores de algunas aerolíneas interesadas en invertir en Avianca Holdings, desde la poderosa Etihad Airlines de Abu Dhabi (dueña de Alitalia, Air Serbia, Air Berlin, Jet Airways y Air Seychelles) hasta Air China, pasando por United y Delta Airlines. Queda por verse cuál será la empresa que invierta en Avianca Holdings, lo que sí es un hecho es que pronto el consorcio tendrá que informar cuál será su nuevo socio estratégico.

HNA Group de China expresa interés en adquirir Avianca Holdings

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El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman.

BOGOTA, Colombia—El HNA Group de China expresó interés en adquirir Avianca Holdings S.A. y Avianca Brasil (OceanAir), las aerolíneas latinoamericanas controladas por Synergy Group, del empresario de origen boliviano Germán Efromovich, dijeron fuentes cercanas a ese grupo. Tanto Avianca Holdings como Avianca Brasil están trabajando con bancos de inversión para explorar alternativas. Ambas atrajeron también el interés de las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. (United Airlines) y Delta Air Lines Inc., revelaron el viernes las fuentes. Las acciones de ambas compañías caían cerca del 2 por ciento en Nueva York. Si HNA Group cierra el acuerdo, sería la segunda mayor inversión latinoamericana del conglomerado de aviación, turismo y logística, que también adquirió al operador de carga aérea Swissport y a la compañía irlandesa de alquiler de aeronaves Avolon. El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman. El presidente financiero de Avianca, Gerardo Grajales, estaba en la República Popular de China, según una fuente en la aerolínea. HNA Group es dueña de 13 aerolineas en China entre ellas Hainan Airlines y Hong Kong Airlines, adicionalmente tiene el 48% de Aigle Azur, 6.2% de Comair y procura el 13% de inversión en Virgin Australia. La estructura de un eventual acuerdo no quedó clara, indicaron fuentes conocedoras de las negociaciones. Las acciones de Avianca Holdings, registrada en Panamá y que opera vuelos en Colombia, Perú, Ecuador, Centroamérica y el Caribe, subieron un 21,5 por ciento el viernes ante las noticias de un acuerdo potencial, que fue reportado por vez primera el jueves. Synergy Group de Efromovich controla por separado Avianca Brasil, la cuarta mayor aerolínea brasileña, donde el Gobierno está analizando las leyes que exigen el control a nivel local de sus compañías aéreas. German Efromovich tiene nacionalidad colombiana y brasileña. “Nosotros evaluamos continuamente oportunidades para fortalecer nuestras relaciones con socios que nos permitan proveer servicios mejores y más convenientes a nuestros clientes. Sin embargo, no hablaremos de rumores o especulaciones”, afirmó United Airlines en un comunicado. Delta Air Lines declinó hacer comentarios.  Avianca Holdings y Avianca Brasil no respondieron de inmediato a las preguntas. HNA Group y Synergy no pudieron ser contactados para comentar la situación. Las fuentes pidieron no ser identificadas porque las deliberaciones son confidenciales. Los resultados financieros de Avianca han sido castigados por la moderación en la demanda en el sector debido a la desaceleración de las economías de América Latina en las que opera, así como por la fortaleza del dólar con respecto a las monedas de países como Brasil, Colombia y Perú. “Ha sido un entorno complicado, no solo para Avianca sino para el sector en general, en el que por la subida del precio del dólar se han comprimido los márgenes”, dijo Omar Suárez, analista de renta variable de la correduría Alianza, en Bogotá. “El dólar tiene otro impacto y es que como la compañía reporta sus estados financieros en dólares, la devaluación del peso colombiano hace que sus ingresos caigan contablemente y afecta los estados financieros”, explicó. Cerca del 30 por ciento de los ingresos de Avianca están generados en moneda colombiana. En un intento de darle más oxígeno a la caja de la compañía y de disminuir sus indicadores de endeudamiento, Avianca recortó en 1.400 millones de dólares su plan de inversión para los próximos 30 meses destinado a renovar su flota. En el 2014, Avianca facturó 4.700 millones de dólares, mientras sus ganancias, excluyendo consideraciones cambiarias y coberturas de combustible, ascendieron a 120 millones de dólares. El año pasado, según la Superintendencia de Sociedades, Avianca Holdings vendió 11,9 billones de pesos (avance del 27 por ciento anual), mientras el resultado financiero mostró pérdidas por 382.719 millones de pesos. La familia de Germán Efromovich posee poco más de la mitad de la propiedad a través del holding Synergy Group, mientras que la familia Kriete, que controlaba el Grupo TACA, tiene el 14,5 por ciento. Finalmente la acción de Avianca Holdings S.A. abrió este viernes al alza y a esta hora se negocia a 2.275,00 pesos, tras cerrar la jornada de ayer en 2.020,00 pesos, es decir, ha subido 12,62 por ciento, y es la que presenta el mejor comportamiento hasta el momento. Esto sucede luego de que ayer el diario Wall Street Journal anunciara que las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. y Delta Air Lines Inc. estarían interesadas en comprar la empresa colombiana. Sin embargo, voceros de Avianca en Bogotá manifestaron que la empresa no tendrá un pronunciamiento oficial sobre el tema aun.

Avianca Colombia y Avianca Brasil se funsionaran

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Avianca Brasil opera una flota de 34 aviones que operan domesticamente en Brasil.

BOGOTA, Colombia–Avianca dará este año el gran salto para convertirse en una de las primeras compañías aéreas del mundo. Para lograrlo, su principal accionista y actual presidente de la junta directiva de Avianca Holding, Germán Efromovich, anuncia la renovación total de la flota, la adquisición de 132 nuevos aviones, la fusión de las dos Aviancas (Colombia y Brasil) y la compra de la compañía aérea argentina Macair, de propiedad de la familia del presidente de ese país, Mauricio Macri. Esta nueva Avianca gigantesca tendrá 250 grandes aviones y 18 turbohélices. Efromovich dijo que ya se escogió al nuevo presidente de la compañía, cuyo nombre será revelado el último día de este mes.

Al finalizar este mes, Avianca realizará su asamblea de accionistas. ¿Qué informe les va a presentar usted?

No fue nuestro mejor año, pero los números no fueron tan malos. El año pasado fue muy difícil por el tremendo aumento del dólar y el impacto negativo que el dólar caro genera en la mente del consumidor.

¿En la junta directiva se acordó distribuir utilidades o no?

Sí, pero solo a los accionistas minoritarios. Los principales no recibiremos.

Y sobre el nuevo presidente Se dice que ya fue escogido. ¿Es cierto?

Por situaciones contractuales y compromiso laboral del escogido, nos comprometimos a no revelar su nombre hasta el 31 de marzo.

¿Cuál será la primera gran tarea del nuevo presidente?

Vamos a cambiar toda la flota. Esta operación de renovación comienza ya y se extiende hasta el año 2024. Hemos adquirido un total de 132 nuevos aviones. Es un equipo moderno de aviones Neo con nueva generación de motores.

¿Por qué cambian toda la flota?

Son aviones mucho más eficientes en términos de combustible. Producen un 50 por ciento menos de ruido y, lo más importante, 50 por ciento menos en emisiones de carbono.

¿Cuándo comienza la renovación de la flota de la compañía?

Ya comenzamos a recibir los primeros aviones. Serán 15 en este primer lote. Todos, obviamente de cabina ancha. Este año deben llegar tres aviones Boeing 787 y un Airbus 321, el de 250 pasajeros, 5 aviones vienen para sustituir los Airbus A-330.

¿Se retiran todos los Airbus A-330?

Sí, en el plan de renovación. Debe demorar un par de años, pero se van los Airbus A- 330. Van a ser sustituidos por los Boeing 787 con tecnología de última generación

 

¿Estos aviones serán usados para vuelos nacionales o internacionales?

Son para vuelos internacionales. Volar un avión de ese tamaño en vuelos de una hora no es lo ideal.

¿La compañía tiene hoy aviones 787?

Sí, claro. Tenemos cinco voland.  A Madrid y Barcelona, Londres y a Santiago de Chile y Buenos Aires. En los próximos tres años elevaremos a 15 esa flota de 787.

¿Y los Airbus A-321?

Se están comenzando a incorporar a la flota. Estamos terminando el estudio de la configuración de los aviones para diseñar aviones con más sillas. Como hay restricciones en los aeropuertos, la fórmula es poner aviones con más capacidad de sillas. Aspiramos a una nueva configuración hasta de 200 sillas. El Airbus A-320 solo tiene 150 sillas.

¿Y esta nueva configuración no supone incomodidad para los pasajeros?

No. Buscamos la flexibilidad que nos permita continuar mejorando el servicio actual.

¿Y los A-321 cuándo comienzan a llegar?

Los nuevos, a fin de año. Nosotros ya estamos volando A-321 hoy en la flota operada por TACA.

¿Cuántos aviones propios tiene hoy Avianca?

Defina propio.

Que pertenecen a la compañía

Hay dos tipos de financiación de aviones, porque nadie tiene el efectivo para comprar todos los aviones. Uno es mediante un leasing operacional, que son los aviones que uno alquila y devuelve después de cierto tiempo. Y dos son los aviones en leasing financiero, que son los aviones que después de un tiempo ya están pagados y son propios. Estamos trabajando para llegar al 50/50, mitad propio y mitad financiado.

¿En la actualidad, cuántos aviones tiene Avianca?

162 aviones. Con Avianca Brasil llegamos a 200.

¿Aspira a elevar a cuánto el número de aviones?

Con la renovación debemos llegar en el 2024 a 200 aviones en Avianca Colombia. Entre Avianca Colombia y Avianca Brasil serán 250 aviones. La idea es que en cabina angosta todos terminen siendo aviones Neo en versiones 319, 320 y 321.

Sobre El Dorado, una de las molestias de los pasajeros es la inexistencia de puentes de abordaje y la demora en el servicio de transporte en busetas…

Desde hace años dije que El Dorado nuevo había nacido pequeño. La terminal es sin duda un aeropuerto moderno, confortable, un aeropuerto de primera, en el que el viajero se siente mucho más confortable que en el antiguo El Dorado. Si usted va a una sala vip internacional, tiene a su disposición 2.000 metros cuadrados. Pero en términos operacionales, pista, puentes de contacto, que serían las mangas, etc., tenemos muchas limitaciones. Para que tenga una idea, al 20 por ciento de nuestros vuelos hay que llegar en busetas. En términos de operaciones, es el aeropuerto más ineficiente y de mayor costo que operamos en Suramérica. Están trabajando en una primera ampliación del terminal. Hay que pensar ya en una segunda ampliación. La primera ya está andando; se ve la construcción, pero no va a atender todas las necesidades. Mire: Colombia se convirtió, por su situación pacífica, su economía, sus hoteles, sus sitios para todo tipo de turistas, en un destino muy atractivo. Los visitantes crecen y para atenderlos se necesita infraestructura.

¿Usted es partidario de una segunda ampliación en vez de un nuevo aeropuerto?

Totalmente. Las autoridades ya están pensando en el traslado de Catam. Estoy de acuerdo. Con esa extensión, todas las compañías aéreas tendríamos espacio suficiente para operar, en vez de esperar a un nuevo aeropuerto cuya construcción puede durar 15 o 20 años más. No tiene sentido separar la operación con dos aeropuertos.

¿Y las demás ciudades?

Se requiere con urgencia un nuevo gran aeropuerto para atender a Barranquilla y Cartagena. Nuestra propuesta es construirlo equidistante entre las dos ciudades. Dos nuevos aeropuertos no son la solución. Se harían solo mejoras. Lo ideal es construir un solo gran aeropuerto entre Cartagena y Barranquilla, para que ni unos ni otros se enojen. Las dos ciudades solo están distantes 110 kilometros. Que el aeropuerto esté situado a 55 kilómetros de una y otra, construyendo una gran autopista entre las dos ciudades. No pueden atenderse los celos entre las dos ciudades, celos infantiles y egoístas.

¿Le ha hablado a la Aeronáutica Civil sobre este tema?

Por supuesto, pero no he obtenido ninguna respuesta.

¿En qué consisten las conversaciones que usted está adelantando con la compañía Macair Jet, que es propiedad de la familia del presidente Mauricio Macri, de Argentina?

Con el grupo Sinergy Speed, que es el que controla Avianca Holding y Avianca Brasil, firmamos ya la compra de la empresa Macair de Argentina, perteneciente a la familia Macri. Argentina es un mercado importante, y la idea es empezar con esta aerolínea, que es regional, para atender un nicho doméstico interesante y para alimentar no solo Star Alliance sino también a Avianca, tanto Avianca Brasil como Avianca Colombia, que tiene una operación importante con Argentina. Estamos pidiendo siete frecuencias permanentes desde el aeropuerto El Dorado. Hoy tenemos siete frecuencias desde Lima y estamos pidiendo frecuencias a Córdoba y Mendoza. Pero no es Avianca Holding. Es Avianca Brasil. Vamos a iniciar con 18 turbohélices antes de fin de año. Hoy solo son seis.

Luego de este, ¿cuál será el siguiente paso comercial de Avianca?

Ya están dadas las condiciones para la fusión de las dos Aviancas, Avianca Brasil con Avianca Colombia. La junta tiene claro que estratégicamente no se puede ignorar una compañía como Avianca Brasil, por el tamaño y la importancia que adquirió. No es posible ignorar mercados como el de Brasil.

¿Y qué se piensa hacer para unir las dos Aviancas?

Juntar las compañías; que se haga un avalúo y se junten las compañías, y esperamos crear las condiciones para que esto ocurra lo antes posible.

¿Cuántos aviones tiene Avianca Colombia?

Son162.

¿Cuántos tiene Avianca Brasil?

Son 34. Quedaríamos con la flota de 200 aviones hasta este año. Después sería la flota de que le hablé al comienzo, entre 240 y 260 aviones.

¿Para cuándo proyecta la fusión de las dos empresas?

Lo antes posible. Las dos juntas están de acuerdo. Falta la negociación, para llegar a un acuerdo económico.

La Superintendencia de Puertos y Transporte está pensando en crear una sobretasa para las aerolíneas.

Eso supondría automáticamente un reajuste a las tarifas aéreas. Lo que deberían hacer es aumentar la eficiencia en puertos y aeropuertos.

¿En qué va el problema del puente aéreo?

Opain está pidiendo el puente aéreo, pero nosotros no podemos movernos de ahí mientras no nos indiquen para dónde irnos. Nosotros no vamos a movernos hasta tanto no tengamos condiciones para salir de ahí.

 

La fusión de Avianca Holdings (Colombia) y de Avianca Brasil creara la aerolínea mas grande de America Latina.

Crisis economica de Brasil afecta la aviacion

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Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos.

SAO PAULO, Brasil–La nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Viracopos, en las afueras de la mega ciudad de Sao Paulo, costó $800 millones y fue parte de un intento de crear el centro más grande de América Latina, uno que para 2042 sería aún más grande que el Aeropuerto de Heathrow en Londres. Pero sus vastos y relucientes pasillos, planeados durante el auge de los años alcistas de Brasil, están prácticamente vacíos excepto por el personal, en tanto el país atraviesa su peor recesión en un cuarto de siglo. El desempleo llegó a 7,9% en octubre y no se espera que la economía se recupere hasta por lo menos 2017. Las decisiones tomadas por Copa Holdings y American Airlines de cancelar los vuelos desde Viracopos en diciembre dejaron a Azul Linhas Aéreas Brasileiras como única operadora del aeropuerto con servicios internacionales, con vuelos diarios a Florida. Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos. Los vestíbulos desiertos del Aeropuerto Internacional de Viracopos reflejan las tribulaciones más amplias de la industria brasileña de aerolíneas. Los vuelos domésticos cayeron 5,3% en octubre en comparación al año anterior. Así, registraron el tercer retroceso mensual consecutivo y llegaron a la mayor caída en seis años, según la Agencia Nacional de Aviación Civil. El crecimiento de los viajes internacionales desaceleró abruptamente. “No esperamos una mejora para los próximos veinticuatro meses”, dijo Eduardo Sanovicz, presidente de la Asociación Brasileña de Empresas Aéreas (Abear), la semana pasada. “Las cifras empeorarán en 2016 y seguirán siendo malas en 2017”. El lunes, Azul, que tiene la tercera participación más grande del mercado brasileño, dijo que reduciría su capacidad en hasta 5% el año que viene. En estos últimos meses, Gol Linhas Aéreas Inteligentes SA y Latam Airlines (LAN/TAM) las aerolíneas más grandes de Brasil, dijeron que están reduciendo la capacidad y posponiendo las entregas de aviones. Gol también aumentará los subarrendamientos de aviones a otras operadoras. Avianca Brasil (Ocean Air) suspendió también sus planes de operar vuelos internacionales a Estados Unidos. Más reducciones de la capacidad, posposiciones de entregas y eliminaciones de puestos de trabajo podrían estar en el horizonte para toda la industria. La evaporación de la demanda no es el único espectro que se avecina para las aerolíneas. La moneda de Brasil, el real, cayó 31% frente al dólar estadounidense este año, la mayor devaluación entre las principales monedas. Esto ejerció presión sobre los costos —como los del combustible, el mantenimiento y los alquileres de aviones—, de los cuales un 60% está ligado a la moneda de Estados Unidos.