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HNA Group de China expresa interés en adquirir Avianca Holdings

HNA
El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman.

BOGOTA, Colombia—El HNA Group de China expresó interés en adquirir Avianca Holdings S.A. y Avianca Brasil (OceanAir), las aerolíneas latinoamericanas controladas por Synergy Group, del empresario de origen boliviano Germán Efromovich, dijeron fuentes cercanas a ese grupo. Tanto Avianca Holdings como Avianca Brasil están trabajando con bancos de inversión para explorar alternativas. Ambas atrajeron también el interés de las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. (United Airlines) y Delta Air Lines Inc., revelaron el viernes las fuentes. Las acciones de ambas compañías caían cerca del 2 por ciento en Nueva York. Si HNA Group cierra el acuerdo, sería la segunda mayor inversión latinoamericana del conglomerado de aviación, turismo y logística, que también adquirió al operador de carga aérea Swissport y a la compañía irlandesa de alquiler de aeronaves Avolon. El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman. El presidente financiero de Avianca, Gerardo Grajales, estaba en la República Popular de China, según una fuente en la aerolínea. HNA Group es dueña de 13 aerolineas en China entre ellas Hainan Airlines y Hong Kong Airlines, adicionalmente tiene el 48% de Aigle Azur, 6.2% de Comair y procura el 13% de inversión en Virgin Australia. La estructura de un eventual acuerdo no quedó clara, indicaron fuentes conocedoras de las negociaciones. Las acciones de Avianca Holdings, registrada en Panamá y que opera vuelos en Colombia, Perú, Ecuador, Centroamérica y el Caribe, subieron un 21,5 por ciento el viernes ante las noticias de un acuerdo potencial, que fue reportado por vez primera el jueves. Synergy Group de Efromovich controla por separado Avianca Brasil, la cuarta mayor aerolínea brasileña, donde el Gobierno está analizando las leyes que exigen el control a nivel local de sus compañías aéreas. German Efromovich tiene nacionalidad colombiana y brasileña. “Nosotros evaluamos continuamente oportunidades para fortalecer nuestras relaciones con socios que nos permitan proveer servicios mejores y más convenientes a nuestros clientes. Sin embargo, no hablaremos de rumores o especulaciones”, afirmó United Airlines en un comunicado. Delta Air Lines declinó hacer comentarios.  Avianca Holdings y Avianca Brasil no respondieron de inmediato a las preguntas. HNA Group y Synergy no pudieron ser contactados para comentar la situación. Las fuentes pidieron no ser identificadas porque las deliberaciones son confidenciales. Los resultados financieros de Avianca han sido castigados por la moderación en la demanda en el sector debido a la desaceleración de las economías de América Latina en las que opera, así como por la fortaleza del dólar con respecto a las monedas de países como Brasil, Colombia y Perú. “Ha sido un entorno complicado, no solo para Avianca sino para el sector en general, en el que por la subida del precio del dólar se han comprimido los márgenes”, dijo Omar Suárez, analista de renta variable de la correduría Alianza, en Bogotá. “El dólar tiene otro impacto y es que como la compañía reporta sus estados financieros en dólares, la devaluación del peso colombiano hace que sus ingresos caigan contablemente y afecta los estados financieros”, explicó. Cerca del 30 por ciento de los ingresos de Avianca están generados en moneda colombiana. En un intento de darle más oxígeno a la caja de la compañía y de disminuir sus indicadores de endeudamiento, Avianca recortó en 1.400 millones de dólares su plan de inversión para los próximos 30 meses destinado a renovar su flota. En el 2014, Avianca facturó 4.700 millones de dólares, mientras sus ganancias, excluyendo consideraciones cambiarias y coberturas de combustible, ascendieron a 120 millones de dólares. El año pasado, según la Superintendencia de Sociedades, Avianca Holdings vendió 11,9 billones de pesos (avance del 27 por ciento anual), mientras el resultado financiero mostró pérdidas por 382.719 millones de pesos. La familia de Germán Efromovich posee poco más de la mitad de la propiedad a través del holding Synergy Group, mientras que la familia Kriete, que controlaba el Grupo TACA, tiene el 14,5 por ciento. Finalmente la acción de Avianca Holdings S.A. abrió este viernes al alza y a esta hora se negocia a 2.275,00 pesos, tras cerrar la jornada de ayer en 2.020,00 pesos, es decir, ha subido 12,62 por ciento, y es la que presenta el mejor comportamiento hasta el momento. Esto sucede luego de que ayer el diario Wall Street Journal anunciara que las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. y Delta Air Lines Inc. estarían interesadas en comprar la empresa colombiana. Sin embargo, voceros de Avianca en Bogotá manifestaron que la empresa no tendrá un pronunciamiento oficial sobre el tema aun.

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El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.

Crisis económica en Colombia afecta a la aerolínea Avianca

Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.
Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.

BOGOTA, Colombia–Aunque la escalada del dólar parece incontenible, impulsada por los bajos precios del petróleo y el alza en la tasa de interés del Banco Central de Estados Unidos, hay quienes creen que los 3.003 pesos, el récord de todos los tiempos en el que está hoy la tasa de cambio, no serán sostenibles mucho tiempo en Colombia. Es más, ven que el precio del dólar, si bien no caerá a niveles de 2.300 pesos, como se previó a comienzos de año, sí puede alcanzar una relativa estabilidad en el rango de los 2.500 a 2.800 pesos al finalizar el 2015. Pero la devaluación del peso colombiano está haciendo estragos ya en algunas empresas nacionales especialmente aquellas de servicios y viajes como es el caso de la aerolínea Avianca la cual ha dejado de crecer y de percibir los ingresos que esperaba para el año 2015. Adicionalmente el anuncio de la salida de su Presidente Ejecutivo Fabio Villegas ha propiciado una caída vertiginosa en el valor de la acción de la empresa en la Bolsa de Valores de Nueva York que ha llegado a niveles de $6.25 por acción y analistas piensan que pueda bajar aún más. Se rumora que el dueño de Avianca Holdings (empresa madre que controla las aerolíneas Avianca, Aerogal, Grupo TACA y Tampa Cargo) pueda buscar un accionista en la forma de una aerolínea global. Hace pocas semanas la aerolínea brasileña Azul adquirió acciones de la portuguesa TAP y días después fue United Airlines la que invertía en Azul. Es por esto que una aerolínea que estuviera interesada en Avianca Holdings no parece una idea tan descabellada para los analistas económicos. Hace unos meses se rumoraba que la aerolínea de Abu Dhabi ETIHAD se había interesado por la aerolínea nacional y de hecho ambas trabajan muy cercanamente en temas de transporte de carga. Otros piensan que un posible candidato podría ser la aerolínea estadounidense DELTA la cual carece de una aerolínea latinoamericana en su alianza SkyTeam (excepto por Aeromexico). Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia y es otro de los factores que aquejan a la empresa latinoamericana.

Delta Airlines invierte en Gol de Brasil

Delta Airlines y Gol tendran vuelos de codigo compartido.
Delta Airlines y Gol tendran vuelos de codigo compartido.

RÍO DE JANEIRO, Brasil–La aerolínea norteamericana Delta Airlines compró “una participación accionarial minoritaria y estratégica” de la brasileña Gol por un importe de 100 millones de dólares, según informaron hoy ambas compañías aéreas. A falta de la aprobación de los consejos de administración de ambas aerolíneas, Delta Airlines adquirirá recibos de acciones registrados en el exterior (ADSs) que tienen como garantía acciones preferenciales (sin derecho a voto) de Gol en Brasil. Por su parte, Gol realizará un aumento de capital por cerca de 280 millones de reales (unos 156.5 millones de dólares) con un lanzamiento de acciones preferenciales a un precio unitario de 22 reales (unos 12.5 dólares). En esta emisión, Delta Airlines podrá adquirir las acciones que le corresponderían al socio controlador de Gol, en tanto que los socios minoritarios de la compañía brasileña tendrán derecho a suscribir su parte en la emisión. El Consejo de Administración de Gol, la segunda aerolínea brasileña, se reunirá el 21 de diciembre próximo para deliberar sobre el aumento de capital. El acuerdo al que llegaron ambas compañías también incluye un tratado comercial de largo plazo con términos de exclusividad para aumentar la cooperación entre Delta Airlines y Gol en operaciones como los vuelos compartidos, conexiones, campañas de promoción y vinculación de los programas de millas. La noticia se esperaba después de que United Airlines invirtiera en la aerolínea brasileña Azul Linhas Aereas.

United Airlines compra el 5 % de la aerolínea brasileña Azul

Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.
Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.

SAO PAULO, Brasil–La empresa estadounidense United-Continental, propietaria de United Airlines, anunció hoy en Sao Paulo la compra del 5% de la aerolínea brasileña Azul, mediante una operación cifrada en 100 millones de dólares. Azul seguirá controlada por el estadounidense David Neeleman, que mantendrá en sus manos una participación del 67% en la aerolínea brasileña de bajo coste, que mediante este acuerdo también pasará a tener un sistema de operaciones compartidas con United Airlines. “Brasil es un mercado importante para la aviación internacional y esta sociedad reforzará nuestra presencia en el país”, dijo en rueda de prensa el vicepresidente de United-Continental, Jim Compton.  Azul es actualmente la tercera mayor aerolínea brasileña, por detrás de TAM (propiedad de LAN) y Gol, y tiene una participación en el mercado local calculada en un 17%. Neeleman, que fundó Azul en 2008, se adjudicó a inicios de este mes el concurso de privatización de la aerolínea portuguesa TAP, por la que ofreció 354 millones de euros. Azul ya opera vuelos internacionales a Ft. Lauderdale, Florida y se espera también inicie vuelos a Orlando y Nueva York-JFK en el 2016. Con la inversion de United Airlines en Azul se espera la aerolinea se integre a STAR Alliance muy pronto,

Estrategia del ICT logra convertir aeropuertos costarricenses en imanes de vuelos

La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.
La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.

SAN JOSE, Costa Rica—Desde el 2008 cuando el gobierno de Costa Rica y el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) establecieron la estrategia de atracción de aerolíneas internacionales a los dos aeropuertos del país, un total de 11 nuevas aerolíneas operan a la terminal del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela (a 20 minutos de San José la capital) y 8 nuevas al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, en la provincia de Guanacaste. La conectividad aérea es cada vez más importante en la región y los aeropuertos costarricenses compiten directamente con la moderna terminal del Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá que ha logrado a diferencia de las costarricenses atraer un total de seis aerolíneas europeas. A la terminal del AIJS (Juan Santamaría) operan las siguientes aerolíneas: American, United, Delta, Spirit, JetBlue, Southwest, Frontier de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada) y Airtransat de Canadá, Aeromexico e Interjet de México, Cubana de Aviación, VECA Airlines de El Salvador, COPA de Panamá, Avianca de Colombia, Iberia de España y Condor de Alemania. Próximamente iniciarán operaciones a este aeropuerto Volaris de México, Alaska Airlines de Estados Unidos y Air Panama del país vecino del sur. Por su parte al AIDO (Daniel Oduber) operan vuelos American, United, Delta, JetBlue, Frontier y Sun Country de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada), Airtransat, Canjet y Sun Wing de Canadá, COPA de Panamá y Avianca. Próximamente iniciaran operaciones al aeropuerto guanacasteco Southwest y Alaska Airlines de Estados Unidos y para noviembre Thomson Airways inaugurará vuelos entre Londres y Liberia con la moderna aeronave Boeing 787 Dreamliner. La aerolínea Avianca de Colombia cerró su centro de conexiones en el AIJS en el 2013, pero rápidamente otras aerolíneas internacionales entraron a operar las rutas abandonadas por la aerolínea colombiana. El ICT espera poder atraer más aerolíneas europeas, especialmente de las alianzas Skyteam y OneWorld como: Air Europa, Air Berlin, Finnair, British Airways, Alitalia, KLM y en su eventualidad Aeroflot o Transaero de Rusia, aprovechando que Costa Rica no requiere visado al turista de ese país. De Sudamérica se mencionan aerolíneas como GOL, Azul, TAME y Viva Colombia. Para fines de año se espera que la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica este también operando vuelos desde San José y Liberia a Centroamérica y Miami.

Instituto Costarricense de Turismo ve buen momento para atraer vuelos

Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.
Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.

SAN JOSE, Costa Rica–El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) considera que el momento actual es propicio para la atracción de nuevos vuelos y aerolíneas a Costa Rica. Según la entidad, la caída en los precios de los combustibles y el reacomodo mundial de fuerzas en el mercado de líneas aéreas, les permite a esas empresas contar con recursos para invertir en nuevas rutas. Así lo estimaron el Ministro de Turismo, Mauricio Ventura, y el asesor del ICT en atracción de aerolíneas, Jean Marc Bourreau, en un seminario con representantes de la prensa. Según Mauricio Ventura, el centro de Estados Unidos, el oeste de Canadá y Sudamérica son regiones de origen propicias para la atracción de compañías hacia Costa Rica. También mencionó a Europa y, a más largo plazo, mercados en investigación, como los países nórdicos, Rusia, China y Japón. El ministro detalló que, entre el 2008 –cuando se diseñó una estrategia para atraer aerolíneas– y la actualidad, se logró el arribo de 11 aerolíneas nuevas empresas al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Eso significó un total de 603.445 asientos adicionales a esa terminal aérea, puerta de entrada al Valle Central. De ese número total de asientos logrados, 301.823 están efectivamente ocupados por pasajeros de origen, según datos del ICT. A la terminal de Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia, Guanacaste, entraron, en el lapso, ocho aerolíneas nuevas, las cuales añadieron 425.233 asientos al año. Un total efectivo de 326.177 pasajeros de origen se obtuvo en Liberia. Entre las dos terminales, Costa Rica logró atraer 1.028.728 asientos entre el 2009 y la fecha; de ellos, 628.000 sillas con uso efectivo, es decir un 61%. Desde hace algún tiempo se enumeran algunas aerolíneas como GOL y Azul de Brasil, TAME de Ecuador, Viva Colombia, LAN de Chile a las que el ICT quiere atraer a Costa Rica. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al país son Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos. El presidente de la Cámara Nacional de Turismo, Pablo Abarca, dijo que no se trata solo de atraer aerolíneas, sino también de reducir las tarifas.