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LATAM anuncia que Qatar Airways adquirirá hasta el 10% de la compañía

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LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

SANTIAGO DE CHILE–LATAM Airlines Group y Qatar Airways (ambas miembros de la alianza oneworld) informaron este martes que firmaron un acuerdo para que Qatar Airways adquiera hasta el 10% del total de las acciones de LATAM a través de un aumento de capital. De este modo LATAM Airlines Group citará a una junta extraordinaria de accionistas que se realizará a más tardar el día 2 de septiembre, para proponer este aumento de capital que será por US$613 millones, mediante la emisión de acciones a un precio por acción de US$10.  El anuncio fue realizado en la Feria Internacional Aeronáutica de Farnborough, en Inglaterra, donde ambas aerolíneas fueron representadas por sus CEO’s: Akbar Al Bakr, CEO de Qatar Airways y Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group.  “LATAM representa para Qatar Airways una gran oportunidad para invertir, apoyar y desarrollar una relación de largo plazo. Como el grupo de aerolíneas líder en Latinoamérica y miembro de oneworld, esto podría representar futuras oportunidades para la red global de Qatar Airways, que se complementa con la exitosa inversión que ya tenemos en IAG”, dijo Akbar Al Bakr, Director Ejecutivo de Qatar Airways. “Estamos muy orgullosos con el ingreso de Qatar Airways a la propiedad de LATAM, lo que reafirma los lazos que ambas aerolíneas ya tienen como miembros de la alianza oneworld. Esta inversión valora lo que hemos construido como LATAM y respalda el proyecto futuro del grupo. Además de fortalecer nuestra posición financiera, nos permite explorar nuevas oportunidades de conectividad con Asia y el Medio Oriente, así como otras áreas de cooperación”, destacó Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group. En cuanto a los plazos las compañías esperan que esta transacción se complete dentro del cuarto trimestre de 2016. Qatar Airways fue asesorado por HSBC bank plc, Weil, Gotshall & Manges LLP and Carey, mientras que LATAM Airlines Group S.A. fue asesorado por JP Morgan, Claro & Cía y Sullivan & Cromwell. La aerolínea qatarí es el mayor accionista de International Consolidated Airlines Group (IAG), matriz de Iberia de España y British Airways. LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. La otra aerolínea del Cercano Oriente que ha hecho inversiones accionarias es Etihad la cual tiene en su portafolio aerolíneas como Air Berlin, Alitalia y Jet Airways.

Edelweiss Air realizará vuelo directo entre Suiza y Costa Rica en el 2017

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Los vuelos serán los días martes y viernes, saliendo de Costa Rica a Zúrich, Suiza, y para ello se utilizará una aeronave Airbus A340-300, con 314 asientos el cual la empresa aérea recibirá el próximo año de su empresa hermana Swiss International Airlines.

SAN JOSE, Costa Rica– La aerolínea de origen suizo Edelweiss Air realizará vuelos directos entre Zúrich y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Costa Rica a partir del 9 de mayo del 2017, con lo cual se convierte en la quinta empresa aérea que presta este tipo de servicios entre Europa y el territorio nacional. Los vuelos serán los días martes y viernes, saliendo de Costa Rica a Zúrich, Suiza, y para ello se utilizará una aeronave Airbus A340-300, con 314 asientos el cual la empresa aérea recibirá el próximo año de su empresa hermana Swiss International Airlines. El nuevo enlace con Europa se develó este lunes en el Teatro Nacional con la presencia del Presidente de la República, Luis Guillermo Solís, y del Ministro de Turismo, Mauricio Ventura. “Con este importante anuncio, Costa Rica refuerza su imagen ante el mundo como un destino altamente competitivo y de gran demanda”, aseguró el mandatario. El presidente de la Cámara Nacional de Turismo (CANATUR), Pablo Heriberto Abarca, señaló que la llegada de más aerolíneas permite que Costa Rica tenga más capacidad en el mercado europeo, especialmente por factores de tarifas. “Cuando uno tiene tarifas de $1.000 para venir, se hace muy difícil competir en esos mercados”, dijo. “Esa apertura –continuó– hace que alguien pueda venir hoy por $450 o $500 en ciertas temporadas”. Edelweiss Air es una aerolínea Suiza fundada en 1995 y es miembro integrante del grupo alemán Lufthansa y parte de Swiss International Airlines. La empresa aérea aseguró que transporta más de 1,3 millones de pasajeros al año y tiene su base en el Aeropuerto Internacional Kloten. La aerolínea es lo que en Europa se conoce como una “Leisure Airline” (aerolínea dedicada al mercado de vacaciones y turismo). Este nuevo servicio se une a los que ya ofrecen Iberia (desde el Aeropuerto de Barajas en Madrid), British Airways (desde el Aeropuerto de Gatwick en Londres), Condor (desde Fráncfort actualmente y desde Múnich a partir de noviembre) y Air France (desde el Aeropuerto Charles de Gaulle en París, a partir del 2 de noviembre próximo). Cuando se concreten todos los servicios, Costa Rica tendrá un total de 17 vuelos semanales directos a distintas ciudades europeas. Se espera que conforme los vuelos entre Europa y Costa Rica se afiancen y crezca el mercado, otras aerolíneas se interesen en operar vuelos a San José, entre las que se mencionan Air Europa y Plus Ultra de España, Air Berlin de Alemania, KLM de Holanda y Alitalia de Italia, algunas de ellas miembros de las alianzas SkyTeam y Oneworld. Las aerolíneas europeas miembros de la alianza Star prefieren operar vuelos a Bogotá y Ciudad de Panamá por su relación con Avianca y COPA Airlines respectivamente.

LATAM anuncia alza de tarifas o recorte de rutas ante su crisis

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El presidente de LATAM Airlines (filial de Colombia), Fernando Poitevin, asegura que ante un gran desafío de rentabilidad por el aumento de costos y porque los crecimientos de demanda no van a ser los mismos que se vieron en los últimos 10 años, del 10 u 11 por ciento anual, sino del 4 o el 5 por ciento.

BOGOTA,Colombia–El presidente de LATAM Airlines (filial de Colombia), Fernando Poitevin, asegura que ante un gran desafío de rentabilidad por el aumento de costos y porque los crecimientos de demanda no van a ser los mismos que se vieron en los últimos 10 años, del 10 u 11 por ciento anual, sino del 4 o el 5 por ciento, “sin duda puede haber un aumento y que el ciclo de tarifas bajas termine”. “Uno puede hacer dos cosas, o aumenta tarifas, que no es tan fácil, o tiene que achicarse y reducir la operación”, aseguró el directivo, y en el caso de su compañía, ya se está haciendo una revisión de las operaciones de corto alcance, para ver si se estructura un producto distinto, y se tendrá que decidir si hay servicios por los que habrá que pagar y otros por los que no, como por ejemplo por el tipo de comida. El directivo muestra en declaraciones al diario El Tiempo el caso de una mega aerolínea como British Airways, que, tras tener un modelo tradicional, decidió que en los vuelos menores a 3 horas venderá el servicio de bebida y comida a bordo. Esto acontece luego de que el año pasado todo el sector aéreo que opera en Colombia perdiera cerca de 453.000 millones de pesos (principalmente por golpe de la devaluación en sus costos), para un aumento del 90,3 por ciento frente al saldo en rojo que se vio en el 2014 (de 238.000 millones de pesos). La mayor aerolínea colombiana, Avianca, que en su operación local tuvo pérdidas por 349.000 millones de pesos (su matriz, Avianca Holdings tuvo un saldo en rojo de 379.000 millones de pesos), también realiza fuertes ajustes a sus costos y está gestionando la búsqueda de un socio estratégico, incluso no descarta despidos masivos de empleados a lo largo y ancho de su sistema de oficinas.  Las otras compañías aéreas no solo hacen esta tarea, sino que están evaluando qué cambios hacer en cuanto a costos y en cuanto su estructura de ingresos. Todas las aerolíneas en Colombia salvo Easy Fly están con pérdidas.

Costa Rica se convierte en “hub” de conectividad aérea en el Istmo

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Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica—Las estrategias del ICT (Instituto Costarricense de Turismo) y de AERIS y Coriport S.A. respectivamente han convertido a Costa Rica en menos de un año en un imán para las aerolíneas, tanto nacionales como extranjeras. La última en anunciar nuevas operaciones fue la mega aerolínea francesa Air France, con la llegada en noviembre del primer vuelo directo desde París utilizando el Boeing B-777. Por otra parte, en el segundo semestre de este año, también empezarían a volar empresas que se están certificando como operadores aéreos en la Dirección General de  Aviación Civil, como Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Finalizado 2016, con el vuelo de Air France, se habrán agregado unos 332 mil asientos anuales, respecto a lo que venía sucediendo hasta el primer semestre del año pasado. Son cerca de 28 mil asientos adicionales disponibles por mes. Estos visitantes provienen de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y México. En términos de gastos, los turistas pagan en promedio unos $1.250 por persona, con una permanencia de diez días, según el Instituto Costarricense de Turismo. La mayoría de los vuelos adicionales son de aerolíneas de bajo costo; de hecho, este tipo de empresa a menudo no compite por precio, sino por duración corta del viaje, horario conveniente o apertura de nuevas conexiones. Un 70% de los vuelos iniciados este año por esas aerolíneas llegan a San José, mientras los demás aterrizan en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia. Se trata de un beneficio tanto para la capital como para la provincia de Guanacaste. Para Coriport S.A. y para AERIS, empresas que administran ambos aeropuertos, el reto es satisfacer esa ola de nuevos pasajeros. “Ya las ampliaciones para los vuelos grandes como los de Iberia, Air France y British Airways se realizaron con la inauguración de la sala de abordaje el año pasado, por eso tenemos toda la capacidad para operar esos y más vuelos”, dijo Rafael Mencía, gerente de AERIS. Por otro lado, son cerca de tres empresas las que buscan utilizar nuestro país como “hub” o base de conexiones para sus operaciones, como lo son Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Las tres aerolíneas iniciarían entre julio y agosto la venta de vuelos. El objetivo de estas empresas es volar a Centroamérica, Miami, Orlando, Nueva York y algunos países en el Caribe. Primero, lo harían con operaciones de charters, alquiladas por agencias de viajes o empresas específicas y luego abrirían los vuelos comerciales itinerados a todos los pasajeros interesados. Desde el año anterior seis nuevas aerolíneas confirmaron sus operaciones, además otras seis aumentaron frecuencias. Esta llegada de nuevas compañías aéreas y la puesta en marcha de las empresas nacionales es parte de la estrategia para la atracción de aerolíneas con que trabaja el ICT en reuniones bilaterales y la promoción del país en ferias internacionales. “Algunas de las decisiones que realizan las aerolíneas en un nuevo destino vienen de un análisis que supera los cinco años de evaluaciones en relación con el costo-beneficio, la rentabilidad de la nueva ruta y la concordancia con la estrategia de crecimiento”, dijo Mauricio Ventura, Ministro de Turismo. Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo. Por su parte, diez aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia que conectan a 24 destinos a nivel mundial. Entre las aerolíneas que se desea que inicien servicios a Costa Rica en un futuro o que al menos consideren Costa Rica como destino en un futuro se mencionan: Air Europa y Plus Ultra de España, Air Berlin y Eurowings de Alemania, KLM de Holanda, Norwegian de Noruega, Finnair de Finlandia, Aeroflot de Rusia, Qatar Airways de Catar (aprovechando el Acuerdo de Cielos Abiertos existente entre Costa Rica y Catar) Azul de Brasil y LATAM de Chile. Queda pendiente ver si tanto el Gobierno de Costa Rica, el ICT y las empresas privadas que manejan los dos aeropuertos internacionales logran atraer estas otras aerolíneas miembros de las alianzas SkyTeam y OneWorld.

Después de quince años British Airways regresa a Costa Rica

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El Boeing 777 de British Airways aterrizo en el Aeropuerto Juan Santamaría a las 3:25 de la tarde y fue recibido por un fresco aguacero.

SAN JOSE, Costa Rica–El primer vuelo directo entre Londres y San José llegó la tarde de este miércoles al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría procedente del Aeropuerto Internacional Gatwick en la capital británica. El Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros aterrizó a las 3:25 P.M. en suelo costarricense. El vuelo fue recibido por el presidente de la República, Luis Guillermo Solís, la segunda vicepresidenta, Ana Helena Chacón y el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. El presidente Solís dijo que la llegada del vuelo de British Airways representa “un hito” en la historia del turismo en Costa Rica ya que se trata de la segunda conexión directa y sin escalas con Europa. “Nuevamente nuestro país demuestra su posicionamiento como destino turístico. La prestigiosa aerolínea British Airways nos eligió como su primer destino en Centroamérica, lo cual genera beneficios que permean la industria turística”, señaló el mandatario. La aerolínea inglesa British Airways ofrecerá dos vuelos semanales (miércoles y sábados) durante la temporada de invierno en el Reino Unido y aumentará a tres viajes por semana (martes, jueves y sábados) durante el verano.  La línea aérea volará en un Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros distribuidos en 48 asientos en clase J o Ejecutiva, 24 en clase W y 203 en turista. Costa Rica es el primer destino directo de British Airways en Centroamérica. De esta forma se abren posibilidades para el mercado nacional que podrá atraer turistas europeos y aprovechar las conexiones a 130 destinos que ofrece la aerolínea británica. El Gobierno anunció el vuelo directo entre Londres y San José el 5 de agosto del 2015, como parte de la estrategia para atraer aerolíneas y abrir nuevos vuelos desde Costa Rica. British Airways forma parte de International Airlines Group (IAG) y es una de las principales líneas aéreas globales de primera calidad en el mundo. Actualmente vuela a más de 70 países y cuenta con una flota de 270 aviones. Europa es el tercer mercado en importancia en cuanto a llegada de turistas a Costa Rica, según datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). En año 2015 se registraron 1,337,755 visitas de turistas norteamericanos a Costa Rica, seguido por Centroamérica que aportó 711,704 ingresos de turistas y en tercer lugar se ubica Europa con 393,115 personas que visitaron el país. Mauricio Ventura, ministro de Turismo, explicó que el turista europeo es quien prolonga por más tiempo su estancia en Costa Rica con un promedio de 17 noches y también registra el gasto más elevado que asciende a los $1.660. Los datos del ICT muestran que en 2015 se dio un aumento de 22.633 turistas europeos que visitaron Costa Rica con respecto a las cifras del 2014. Actualmente la aerolínea Iberia ofrece vuelos directos entre Madrid y Costa Rica; Condor vuela desde Fráncfort, y a partir de noviembre de este año, lo hará desde Múnich, Alemania. British Airways se suma a la oferta de viajes entre Costa Rica y el viejo continente. Air France anunció que hará dos vuelos semanales a París a partir del 2 de noviembre. Una vez que las cuatro aerolíneas operen sus vuelos, Costa Rica consolidará un total de 5.177 asientos semanales en vuelos directos desde ciudades europeas, en temporada alta.

Aerolínea francesa operara vuelos directos de Paris a Costa Rica

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Air France utilizará el Boeing 777-300 en la ruta de Paris a Costa Rica. Será la aeronave comercial más grande que opere al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea global Air France volará directamente entre Costa Rica y Francia con dos servicios semanales a partir del próximo 2 de noviembre, anunció esta mañana el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) en una actividad en el Teatro Nacional. de la capital costarricense. El avión, un Boeing 777-300, será el más grande que llega al país, con capacidad para 468 asientos, 14 en Clase Ejecutiva (Business Class), 32 en Premium Economy y 422 en Economy. Mauricio Ventura, presidente del ICT, explicó que el primer acercamiento se dio en el marco de la pasada feria ITB, feria líder de la industria turística mundial. La semana pasada se concretó la negociación. Los vuelos serán operados los miércoles y sábados desde París. El vuelo AF-430 saldrá del Aeropuerto París-Charles de Gaulle a las 1:45 P.M. y llegará al aeropuerto internacional Juan Santamaría de San José a las 6:10 P.M. del mismo día. Hacia Francia, el vuelo AF-431 saldrá del Aeropuerto Juan Santamaría de San José a las 8:40 P.M y llegará a París-Charles de Gaulle a la 1:50 P.M. del día siguiente. Frédéric Gagey, Presidente y Director General de la Air France, destacó que los dos vuelos semanales permitirán aumentar el turismo de Centroamérica con Europa.  Datos del Instituto Costarricense de Turismo señalan que en el 2015 ingresaron más de 300.000 pasajeros desde Europa por la vía aérea, un incremento del 6,8% en relación con el año anterior. En el 2015, casi el 90% de los franceses que ingresaron a Costa Rica lo hicieron por vía aérea, para un total de 47.227 llegadas internacionales, para un crecimiento del 9,6% con respecto al 2014.  El ICT destaca que los franceses que visitan Costa Rica poseen altos niveles de educación, son amantes del turismo sostenible y de la naturaleza. Poseen un gasto y estadía promedio de $107 diarios y 17 noches respectivamente. “Es muy complejo que una aerolínea europea decida volar a Centroamérica y más aún si ya existen conexiones con uno de nuestros vecinos; sin embargo, en el ICT y de la mano de los concesionarios en los aeropuertos y de nuestros asesores en líneas aéreas, hemos trabajado intensamente para que nuestro país goce de una reputación a nivel de líneas aéreas”, dijo Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Desde 2004, Air France forma junto con KLM Royal Dutch Airlines un gigante mundial del transporte aéreo con un fuerte arraigo europeo, desde sus dos “hubs” europeos de París-Charles de Gaulle y Amsterdam-Schiphol. Las otras líneas aéreas que vuelan directo entre Costa Rica y Europa son Iberia a Madrid, Condor a Frankfurt y British Airways a Londres, que lo hará a partir del próximo 27 de abril. La aerolínea alemana Condor también operará vuelos desde Munich al Juan Santamaría para fines del 2016.

Vuelo directo entre San José y Múnich arrancará en noviembre del 2016

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Condor opera actualmente tres frecuencias semanales desde Alajuela a Frankfurt en Alemania.

SAN JOSE, Costa Rica—El Aeropuerto Internacional de Múnich será la nueva conexión directa que operará la aerolínea alemana Condor Airlines entre San José y Alemania a partir de noviembre de este año. El ministro de Turismo costarricense Mauricio Ventura, detalló que esta será la cuarta frecuencia de esta empresa, la cual opera tres vuelos semanales al Aeropuerto Internacional de Frankfurt. Los pasajeros volarán en este nuevo vuelo en un Boeing 767-300 con capacidad para 259 personas. En un principio, los vuelos a Baviera se llevarán a cabo hasta el mes de abril del 2017, sin embargo, podría extenderse dependiendo del éxito de las operaciones aéreas. Mauricio Ventura señaló que esta es una oportunidad para atraer más turismo europeo al país, a la vez que facilita a los costarricenses la conexión con el Viejo Continente. Casi 400 mil personas originarias de Europa ingresaron al país por todos los puertos. La vía aérea registró una cifra superior a los 300 mil europeos que ingresaron a Costa Rica, por lo que la visitación se incrementó un 6,8 por ciento. La aerolínea inglesa British Airways iniciará operaciones en abril del 2016 desde el Aeropuerto de Gatwick en Londres. AERIS, la empresa que administra la operación del Aeropuerto Juan Santamaría espera poder atraer más aerolíneas europeas a Costa Rica durante los próximos años.

Aeropuerto Juan Santamaría estrena dos nuevas salas de abordaje

Obra permitirá atender aviones de mayor tamaño.
Obra permitirá atender aviones de mayor tamaño.

SAN JOSE, Costa Rica–El Aeropuerto Internacional Juan Santamaria en Alajuela estrenó este martes dos nuevas salas de abordaje en el sector este de la terminal y dos nuevos puentes de abordaje que permitirán atender aviones de mayor tamaño. Se trata de las salas de abordaje del bloque G y las puertas 1 y 2. La obra, según datos suministrados por el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT)  tuvieron un costo de $19 millones. Los trabajos fueron asumidos por AERIS Costa Rica, empresa encargada de administrar la terminal aérea. “Apostamos por un diseño que cuide el ambiente con climatización por medio de unidades  enfriadoras de alta eficiencia. Introdujimos un sistema de iluminación, lámparas LED de bajo  consumo con el fin de promover el ahorro de energía. A su vez, implementamos un sistema de  recolección de aguas de lluvia, para la reutilización y abasteciendo de servicios”, explicó Rafael Mencía, director ejecutivo del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Esta apertura se suma al nuevo edificio de soporte operacional, inaugurado en abril anterior. Además, Aeris se prepara para iniciar la construcción de una nueva terminal para los vuelos locales en el mes de noviembre. De acuerdo con Mencía, dichas inversiones alcanzan un total de $20 millones y estarían listas el próximo año.El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría tuvo un tráfico de 3,8 millones de personas el año anterior. Nuevas aerolíneas como Volaris de Mexico, Alaska Airlines de Estados Unidos y British Airways de Inglaterra han anunciado nuevos servicios a la segunda terminal aérea mas importante de la región.

British Airways volará directo desde Londres a Costa Rica

British Airways operará el moderno Boeing 777 desde Londres a San Jose sin escalas.
British Airways operará el moderno Boeing 777 desde Londres a San Jose sin escalas.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea británica British Airways anunció este miércoles el comienzo de un vuelo directo entre San José de Costa Rica y Londres, Inglaterra con los cual se concreta el tercer servicio entre nuestro país y Europa, pues Iberia ya vuela a España y Condor de Alemania. British Airways volará directo desde el Aeropuerto Internacional de Gatwick, en Londres al Juan Santamaría en Costa Rica, dos veces por semana para comenzar durante la temporada baja, aumentando a tres veces por semana en la temporada del país. Los vuelos comenzarán a partir del 4 de mayo del 2016. Para ello, utilizarán un Boeing 777 con capacidad para 275 pasajeros, convirtiendo a Costa Rica en su primer destino en Centroamérica. De acuerdo con un comunicado enviado por Casa Presidencial, el potencial para Costa Rica con este anuncio se traduce en la movilización de más de 30.000 pasajeros al año. Adicionalmente, abre posibilidades para las conexiones con los 130 destinos a los que vuela está línea aérea y genera beneficios al comercio exterior, dada la capacidad para el transporte de carga de estas aeronaves. British Airways volará dos veces por semana en la temporada de verano de Reino Unido (miércoles y sábados) y en invierno tres veces por semana (martes, jueves y sábado), saliendo de London/Gatwick. La aeronave tiene 48 asientos en clase J, 24 en clase W y 203 en turista. El sitio web especifica que el vuelo sale a las 16:20 de San José y llega a las 9:35 de la mañana del dia siguiente a la capital inglesa. El nuevo vuelo se inscribe en los esfuerzos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) por atraer más aerolíneas a Costa Rica, tanto de Norteamérica, el principal mercado del cual vienen turistas, como de otros que se pretenden fomentar, como Europa y Suramérica. Los turistas europeos se caracterizan por permanecer muchos días en el país y por visitas las zonas rurales. Europa es el tercer mercado emisor de turistas hacia Costa Rica, después de Norteamérica y Centroamérica. El año pasado llegaron 370.482 visitantes europeos, de acuerdo con las estadísticas de la página web del ICT (Instituto Costarricense de Turismo). El número de europeos es muy bajo si se compara con los 1.245.037 turistas que llegaron de Norteamérica (Estados Unidos, Canadá y México) en el 2014. Pero es una suma importante comparada con los 138.138 suramericanos que ingresaron a Costa Rica el año pasado o con los 27.592 asiáticos que hicieron turismo en nuestro territorio en el 2014. La operación de British Airways, una de las aerolíneas más importantes de la alianza mundial One World, permitirá conectar a Costa Rica con países de Europa, África y Asia, en especial países como India y China que son economías en crecimiento y donde los turistas se interesan cada vez más por destinos como el nuestro. El gobierno de Costa Rica por medio del ICT y AERIS la empresa que administra el AIJS, procuran atraer más aerolíneas europeas entre las que se mencionan Air Berlin, Air Europa, Transaero y Alitalia (aerolíneas que sean miembros de las alianzas globales One World y Sky Team).

Estrategia del ICT logra convertir aeropuertos costarricenses en imanes de vuelos

La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.
La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.

SAN JOSE, Costa Rica—Desde el 2008 cuando el gobierno de Costa Rica y el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) establecieron la estrategia de atracción de aerolíneas internacionales a los dos aeropuertos del país, un total de 11 nuevas aerolíneas operan a la terminal del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela (a 20 minutos de San José la capital) y 8 nuevas al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, en la provincia de Guanacaste. La conectividad aérea es cada vez más importante en la región y los aeropuertos costarricenses compiten directamente con la moderna terminal del Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá que ha logrado a diferencia de las costarricenses atraer un total de seis aerolíneas europeas. A la terminal del AIJS (Juan Santamaría) operan las siguientes aerolíneas: American, United, Delta, Spirit, JetBlue, Southwest, Frontier de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada) y Airtransat de Canadá, Aeromexico e Interjet de México, Cubana de Aviación, VECA Airlines de El Salvador, COPA de Panamá, Avianca de Colombia, Iberia de España y Condor de Alemania. Próximamente iniciarán operaciones a este aeropuerto Volaris de México, Alaska Airlines de Estados Unidos y Air Panama del país vecino del sur. Por su parte al AIDO (Daniel Oduber) operan vuelos American, United, Delta, JetBlue, Frontier y Sun Country de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada), Airtransat, Canjet y Sun Wing de Canadá, COPA de Panamá y Avianca. Próximamente iniciaran operaciones al aeropuerto guanacasteco Southwest y Alaska Airlines de Estados Unidos y para noviembre Thomson Airways inaugurará vuelos entre Londres y Liberia con la moderna aeronave Boeing 787 Dreamliner. La aerolínea Avianca de Colombia cerró su centro de conexiones en el AIJS en el 2013, pero rápidamente otras aerolíneas internacionales entraron a operar las rutas abandonadas por la aerolínea colombiana. El ICT espera poder atraer más aerolíneas europeas, especialmente de las alianzas Skyteam y OneWorld como: Air Europa, Air Berlin, Finnair, British Airways, Alitalia, KLM y en su eventualidad Aeroflot o Transaero de Rusia, aprovechando que Costa Rica no requiere visado al turista de ese país. De Sudamérica se mencionan aerolíneas como GOL, Azul, TAME y Viva Colombia. Para fines de año se espera que la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica este también operando vuelos desde San José y Liberia a Centroamérica y Miami.