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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

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Air Costa Rica a pocos días de iniciar sus vuelos

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El Boeing 737-300 de Air Costa Rica recibió su librea o imagen corporativa en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría. Llevará en su fuselaje un colibrí y las palabras “Pura Vida” y en su cola la bandera de Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica—Para el mes de septiembre se espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea de bandera nacional AIR COSTA RICA.  Con la inauguración de los servicios aéreos de esta empresa se vuelve a escribir una página de la historia de la aviación civil costarricense. En 1945 con el auspicio y cooperación de la hoy extinta Pan American World Airways, un grupo de costarricenses fundó la que vendría a ser la primera línea aérea del país, Líneas Aéreas Costarricenses S.A., con el acrónimo de LACSA que por muchos años fue sinónimo de Costa Rica. La empresa fue absorbida en la década de los años noventa por TACA International Airlines de El Salvador y en el 2013, las aerolíneas de Grupo TACA fueron absorbidas a su vez por la empresa colombiana de aviación Avianca. No sería hasta 1992, 47 años después del nacimiento de LACSA, que nuevamente se escribía historia. Esta vez era un Boeing 727-200 (que irónicamente había sido propiedad de Pan American) con los colores de una nueva aerolínea costarricense, esta vez Aero Costa Rica S.A. que inauguraba los vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela y el aeropuerto internacional de la ciudad de Miami. La aerolínea que fuera propiedad del hombre de negocios Calixto Chaves duraría solamente cinco años, cerrando sus puertas en el mes de septiembre 1997 y Costa Rica quedaba entonces sin una aerolínea nacional. Varios intentos se dieron entre los que figuraron West Caribbean Costa Rica, Aeropostal Alas de Centro América y Ticos Air los cuales no se concretaron. Sin embargo, el proyecto de Carlos Víquez empezó a tomar fuerza cuando Tica Air International, una aerolínea en papel fuera adquirida por Air Panamá y accionistas costarricenses. La aerolínea fue rebautizada como Air Costa Rica (para tener más afinidad con la empresa hermana del sur). Ahora Air Costa Rica se apresta a iniciar servicios aéreos desde el Aeropuerto Juan Santamaría el que espera sea su base de vuelos y conexiones con aviones Boeing 737-300 y Fokker 100. La librea de la aerolínea será 100% costarricense, tendrá un colibrí, las palabras “Pura Vida” y en su momento la marca país: Costa Rica Esencial. Air Costa Rica iniciará  con vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala y Bogotá, pero dentro de las ciudades futuras están: Managua, Ciudad de Panamá, La Habana, Miami, Nueva York y Los Ángeles.

Expectativa por las imágenes de las nuevas aerolíneas en Costa Rica

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Para fines de los sesentas cuando se adquiría el primer avión de propulsión a chorro o “jet” el BAC-1-11 (Serie 400) de fabricación británica, la aerolínea mantenía la rueda de la carreta en la cola, una franja azul sobre las ventanillas, el nombre Costa Rica en el fuselaje y cambiaba el nombre de Líneas Aéreas Costarricenses S.A. en el fuselaje por un más corto y conciso LACSA que fue sinónimo de Costa Rica por muchos años y en adición ese primer jet fue bautizado con el nombre de “EL TICO”.

SAN JOSE, Costa Rica—En el mes de octubre de 1945 Pan American World Airways y el gobierno de Costa Rica fundaban en la capital del país Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (su acrónimo LACSA) la que se convertiría en 1949 en la aerolínea de bandera nacional. Desde su fundación, los ejecutivos de la empresa quisieron darle a la empresa una imagen totalmente costarricense. Aunque la tipografía inicial del logotipo de la empresa aérea utilizaba el mismo de la Pan American, con los años los jefes de mercadeo de la empresa fueron “costarriqueñizando” la imagen de la aerolínea. En la década de los cincuentas se  adoptó el uso de la rueda de carreta pintada en la cola de las aeronaves, imagen por excelencia costarricense junto con la bandera de Costa Rica en el fuselaje. Para fines de los sesentas cuando se adquiría el primer avión de propulsión a chorro o “jet” el BAC-1-11 (Serie 400) de fabricación británica, la aerolínea mantenía la rueda de la carreta en la cola, una franja azul sobre las ventanillas, el nombre Costa Rica en el fuselaje y cambiaba el nombre de Líneas Aéreas Costarricenses S.A. en el fuselaje por un más corto y conciso LACSA que fue sinónimo de Costa Rica por muchos años y en adición ese primer jet fue bautizado con el nombre de “EL TICO”.  Para cuando la aerolínea adquiría la serie 500 del mismo jet, cambiaba el logo por un estilizado búmeran con la rueda de carreta y la línea cambiaba de azul a rojo. Las entonces aeronaves de LACSA llevaban el nombre de los principales volcanes del país. Cuando la aerolínea recibió su primer Boeing 727-200 “Super Advanced” a finales del año 1979, la empresa decidió dar un giro agresivo a la imagen de la empresa, esta vez poniendo en la cola del Boeing la bandera de Costa Rica y los asientos de los pasajeros dentro de la cabina llevaban un damasco con el patrón de Guarias Moradas (la orquídea flor nacional de Costa Rica) entrelazadas. Desde 1979 hasta 1991 cuando llego el primer Airbus A-320, las aeronaves de LACSA surcaban los cielos de América portando la bandera costarricense en la cola y el diseño de orquídeas en el interior. Los aviones fueron bautizados con nombres indígenas como “Zurqui”, Bri-Bri” y “Kais”. Una vez que llegaron los primeros Airbus A-320 la empresa se decidió por una imagen más estilizada de la bandera costarricense en las colas del birreactor. En 1992 el empresario Calixto Chaves, dueño de varias empresas en el país, fundaba la segunda aerolínea de bandera nacional junto con algunos ex ejecutivos de LACSA.  Esta vez la joven aerolínea adoptaba el nombre de Aero Costa Rica S.A. (por acrónimo ACORISA el cual nunca uso mercado lógicamente). Los encargados de imagen de esa aerolínea se decidieron por una imagen diferente a la de LACSA, en la cola de los Boeing 727-200 llevaba la imagen estilizada del escudo de Costa Rica, tres montañas y un sol, mientras que el nombre en el fuselaje y la línea debajo de las ventanillas utilizaba el verde olivo, en alusión por lo que Costa Rica es conocida, un país verde y ecológico. Incluso los uniformes del personal de Aero Costa Rica eran en verde olivo. Pero esta aerolínea de corta vida vería su final en septiembre de 1997 y LACSA era absorbida por el Grupo TACA de la familia Kriete de El Salvador. La flota de Airbuses de LACSA perdía la imagen costarricense en 1997 para dar paso a la imagen centroamericana de Grupo TACA y la legendaria guacamaya. Ahora en el 2016 estamos a las puertas en Costa Rica del nacimiento de varias aerolíneas que pretenden tomar nuevamente el nombre de línea aérea de bandera, como es el caso de Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama); Holiday Air que podría tener su base de vuelos en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia; y Volaris Costa Rica (aerolínea hermana de Volaris de México). Quedará por verse si estas tres aerolíneas utilizarían una imagen costarricense en sus aeronaves (ya sea la bandera, la rueda de carreta, el color verde, el tucán, la guaria morada o las palabras Pura Vida). Sera interesante ver si los equipos de mercadeo le ven en potencial de tener una imagen netamente tica que de alguna manera vuelva a tocar la fibra nacional de un país que siente que no tiene aerolínea bandera desde hace muchos años.

Primera aeronave de Air Costa Rica recibirá librea de la empresa el próximo 16 de mayo

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La última aerolínea nacional de Costa Rica en usar la bandera en la cola fue la desaparecida LACSA. Air Costa Rica tendrá una librea que incluye la bandera costarricense en la cola de su Boeing 737-300.

SAN JOSE, Costa Rica–Air Costa Rica, la única aerolínea de capital costarricense, ya tiene su primer avión en el país y está a pocos días de ser sometido a trabajos de mantenimiento y a una nueva librea que incluirá la bandera de Costa Rica en la cola, como la tuvo por algunos años LACSA. El gerente de la aerolínea, Carlos Víquez, confirmó que la aeronave llegó a suelo nacional el pasado 24 de marzo, pero que hasta el próximo lunes 16 de mayo empezarán a realizarle los   arreglos con la meta de ponerlo a operar en el mes julio. Víquez indicó que el atraso en el inicio de las labores de mantenimiento se debe a que la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (Coopesa) no tenía espacio en sus hangares para iniciar los trabajos de pintura. El avión es un Boeing 737-300, con capacidad para 149 pasajeros, que fue traído de Irlanda y adquirido por Air Panama, la aerolínea hermana de Air Costa Rica. La aeronave, actualmente de color amarillo con blanco, será pintada toda de blanco, llevará el distintivo o nombre de Air Costa Rica en azul y rojo en el fuselaje, los colores de la bandera de Costa Rica en la cola y la matrícula TI (Tango India, costarricense). La última aerolínea en tener la bandera costarricense en la cola fue LACSA, la que fue absorbida por TACA y eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. El 737-300 de Air Costa Rica también tendrá algunos detalles con sello nacional en el fuselaje y probablemente la marca país. La aerolínea traerá tres aviones más: otro Boeing 737-300 y dos Fokker 100 de fabricación holandesa (con espacio para 100 pasajeros), estos dos últimos serán utilizados para los viajes en Centroamérica. Los primeros vuelos de Air Costa Rica serán tipo chárter a destinos como Punta Cana (República Dominicana), Coxen Hole en la isla Roatán (Honduras), San Andrés y Cartagena (Colombia). “Somos una realidad nacional. Somos la primer aerolínea costarricense del siglo XXI”, expresó Víquez. Guatemala es el destino elegido para que el avión costarricense realice su primer vuelo regular. La fecha de ese primer vuelo no está definida, porque hasta hace poco empezaron el proceso de certificación en Guatemala, el cual puede tardar entre tres y seis meses. Además, una vez que reciban el aval de las autoridades guatemaltecas, deben comercializar los vuelos entre Costa Rica y Guatemala, lo cual puede tardar tres meses más. Carlos Víquez espera que este proceso se concrete antes de que termine el año. Los siguientes destinos serán Panamá y Bogotá (Colombia). Air Costa Rica pretende iniciar en junio el proceso de certificación en esos países. Un destino añorado, pero que implica un camino más largo, es la ciudad de Miami en el Estado de la Florida, Estados Unidos.  Para iniciar el proceso de certificación para volar a Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación estadounidense exige que una aerolínea deba haber operado vuelos regulares por lo menos durante seis meses. Air Costa Rica recibió el permiso para utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones porque necesitan contar con el permiso de vuelo en los países a donde quieren volar. “Uno como aerolínea no puede abrir todos los puntos de una sola vez, porque abrir cada destino representa una inversión entre $200.000 o $300.000”, comentó Víquez. Air Costa Rica es el nombre comercial de Ticas Air, una sociedad de inversionistas costarricense en conjunto con la aerolínea Air Panama. Costa Rica solamente ha tenido dos aerolíneas bandera internacionales, LACSA la que fue fundada en 1945 por el gobierno costarricense y Pan Am (de la cual solo existen los permisos de vuelo propiedad hoy de Avianca) y Aero Costa Rica S.A. la cual operó desde 1992 a 1997 y que fue propiedad de Calixto Chaves.

Luchan aerolíneas por volar con bandera costarricense

Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.
Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica–Tres aerolíneas buscan certificarse como operador aéreo nacional, todas están en proceso de certificación ante la Dirección General de Aviación Civil (DGAC). Se trata de Volaris, Viva Latinoamérica y Air Costa Rica, que serían las primeras compañías aéreas en llevar la bandera costarricense en el fuselaje desde la compra en 1992 de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.), por parte de Grupo TACA de Roberto Kriete. En cuanto a Volaris de México, debe seguir la revisión de los datos, la presentación de los manuales y el vuelo de demostración, entre otros pasos, como parte de un proceso que tardaría entre seis meses y un año. El interés de la aerolínea mexicana se incrementó luego de completar la presentación en julio de la documentación ante Aviación Civil, que es la segunda fase, afirmó Enio Cubillo, director del ente. Volaris anunció en mayo anterior que empezará a operar en septiembre las rutas Guadalajara y Cancún hacia San José. “Cuando Volaris hizo su oferta pública inicial hace casi dos años, dentro de nuestros planes de crecimiento internacional a mediano y largo plazo incluían la apertura de los mercados de Norte y Centro América, así como el Caribe”, respondió la empresa. Otra empresa que quiere volar con bandera costarricense es Viva Latinoamérica, subsidiaria de Viva Aerobús, también con sede en México, que espera iniciar operaciones antes de finales de este año. La fecha precisa dependería del proceso de certificación, que todavía no ha empezado, afirmó Enio Cubillo. Viva Latinoamérica, aerolínea de bajo costo, pretende ofrecer las conexiones diarias entre las principales ciudades del istmo, a un precio de alrededor de la mitad de lo que el pasajero paga en este momento. Por su parte, Air Costa Rica se encuentra en proceso de la Audiencia Pública en Aviación Civil y esta es aerolínea hermana de Air Panamá de la acaudalada familia Novey. Aunque el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA esta aún vigente y es utilizado por Avianca Holdings S.A., el nombre LACSA no se utiliza desde hace varios años y en el 2013 la aerolínea colombiana decidió cerrar la base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela/San José, la cual había sido desarrollada por LACSA desde 1979. Se espera que Air Costa Rica así como las otras aerolíneas que lleven la bandera nacional en sus fuselajes, también tenga imágenes costarricenses y sean portadoras de la imagen de la marca país. Costa Rica también tuvo una aerolínea nacional desde 1992 a 1997  llamada Aero Costa Rica (ACORISA) propiedad del empresario Calixto Chaves y la cual fue considerada una de las mejores aerolíneas de las Americas. Como dato curioso Carlos Víquez de Air Costa Rica había laborado tambien para Aero Costa Rica hace 23 años.

AIR COSTA RICA PROXIMA A ENTRAR EN FASE 4 DE CERTIFICACION

Air Costa Rica se convertira en la nueva aerolinea bandera nacional.
Air Costa Rica se convertira en la nueva aerolinea bandera nacional.

SAN JOSE, Costa Rica—El representante de la aerolínea costarricense Air Costa Rica, Carlos Víquez comunico en su página de Facebook: “Con la participación de un excelente equipo de trabajo, estamos próximos a concluir con la Fase 3 del Proceso de Certificación para optar por un Certificado de Operador Aéreo (COA). Ya nuestras tripulaciones de vuelo se encuentran certificadas; nuestros mecánicos licenciados ya recibieron su entrenamiento por parte de Boeing; nuestra Instructora y Jefe de Auxiliares de Cabina hoy concluyó su entrenamiento; y en los próximos días recibirán su entrenamiento nuestros Despachadores de Vuelo y los Auxiliares de Cabina. De esta forma estaremos listos para pasar a Fase 4 y realizar los vuelos de demostración.” Air Costa Rica es la aerolínea costarricense asociada a la empresa Air Panama, la cual estima iniciar servicios aéreos en junio de este año. Air Costa Rica operara vuelos entre su base en el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela, a Miami, Ciudad de Panamá y la isla de San Andrés. Se espera también la aerolínea opere vuelos a Ciudad de México y posiblemente otras ciudades en Estados Unidos como Nueva York y Los Ángeles, rutas que fueron suspendidas por Avianca en el 2013 y que eran operadas con el certificado de LACSA. Se espera que Air Costa Rica tambien opere vuelos al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, Guanacaste. El gremio turístico y hotelero de Costa Rica espera con ansias el lanzamiento de la nueva aerolínea costarricense que lleve el nombre y la marca país a otros países de la región. Aparte de LACSA el único proyecto aéreo nacional fue Aero Costa Rica S.A. (ACORISA) del empresario Calixto Chaves que opero desde 1992 al 1997 con Boeing 727-200.