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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

LATAM Airlines cancela vuelos a Venezuela

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A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”.

SANTIAGO, Chile–Debido al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”, LATAM Airlines, la principal aerolínea de América Latina, anunció la suspensión temporal e indefinida de sus operaciones en Venezuela. La suspensión de los vuelos con destino a Caracas se realizará de manera gradual y sus últimos vuelos, por el momento, se realizarán el 1 de agosto. La información la dió a conocer la propia empresa a través de un comunicado, en el que sostiene que esta decisión obedece al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”. Recuerda la agencia EFE que la filial brasileña de LATAM (TAM) canceló desde el 28 de mayo sus vuelos entre Caracas y el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo/Guarulhos. A fines de julio, LATAM  (LAN Perú) hará lo mismo con el trayecto Lima-Caracas y también se suspenderán temporalmente los vuelos que cubren el recorrido entre Santiago de Chile y Caracas, con escala en Guayaquil, Ecuador indicó la compañía. A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”. “Los pasajeros que tienen reservas en las rutas que serán suspendidas podrán modificar su viaje o solicitar la devolución del pasaje sin multas adicionales”, agregó la aerolínea. LATAM surgió de la fusión entre la chilena LAN y la brasileña TAM. Hasta el momento ya varias aerolíneas han suspendido operaciones a Caracas como es el caso de Air Canada y LACSA de Costa Rica. El gobierno de Venezuela no está permitiendo a las aerolíneas que operan en el país, repatriar sus ganancias de ventas de boletos en moneda convertible. Se rumora que otras aerolíneas como la alemana Lufthansa y la colombiana Avianca analizan retirarse del país socialista.

Albatros Airlines a Costa Rica

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Albatros Airlines operará un Boeing 737-600 en la ruta entre Caracas y San José de Costa Rica.

CARACAS, Venezuela—Albatros Airlines anunció en su página web el inicio de sus operaciones desde Caracas a San José, capital de Costa Rica y el inicio de ventas a partir del 12 de abril. Albatros Airlines fue fundada el 27 de diciembre del año 2007, con el fin de fortalecer el crecimiento de la actividad aéreo comercial; satisfacer las necesidades de transporte que aquejan a diversas regiones del país, e impulsar el desarrollo del turismo en Venezuela. Actualmente opera vuelos a Punto Fijo, Los Roques y Aruba desde el Aeropuerto Simón Bolívar de Caracas. La aerolínea espera expandir su red de rutas y Costa Rica será el primer destino en Centro América. Los vuelos entre Venezuela y Costa Rica se iniciaron en la década de los años setentas con LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses) la cual operaba la ruta en “pool” con VIASA. Años después la ruta también fue operada por Avensa y VIASA sin embargo fue LACSA y luego GRUPO TACA la que mantuvo la ruta operando continuamente. En el 2009 la aerolínea colombiana Avianca adquirió la mayoría de las acciones de GRUPO TACA y en el 2013 la ruta entre Caracas y San José fue suspendida. Desde la suspensión de los vuelos por parte de Avianca, las autoridades de aviación civil de Venezuela y Costa Rica han tratado de que otras aerolíneas inauguraran el servicio aéreo entre las dos capitales, lo que se logra con el inicio de la operación de Albatros Airlines quien operará un Boeing 737-600 en la mencionada ruta. Actualmente solo las aerolíneas venezolanas CONVIASA opera vuelos de Caracas a Managua y Ciudad de Panamá y SBA Airlines al Aeropuerto Internacional de Tocumen en Centroamérica.

La competencia entre los aeropuertos de America Latina

El Aeropuerto de Tocumen de la Ciudad de Panamá es uno de los aeropuertos más importantes y de más tráfico en la región. Se le conoce como “El Hub de las Américas”.
El Aeropuerto de Tocumen de la Ciudad de Panamá es uno de los aeropuertos más importantes y de más tráfico en la región. Se le conoce como “El Hub de las Américas”.

BOGOTA, Colombia—El Aeropuerto Internacional de ElDorado de la capital colombiana se ha convertido en la “puerta de entrada” desde Europa al norte de Sudamérica. Hace algunos años era el aeropuerto caraqueño Simón Bolívar el que ocupaba esta posición, pero desde el descalabro económico de Venezuela, la terminal bogotana ha dado un salto en importancia. La nueva terminal aérea de ElDorado le ha permitido al aeropuerto ubicarse como uno de los mejores en América Latina. ElDorado actualmente recibe los vuelos de Air France, Lufthansa, Iberia, KLM y TAP y para el 2016 se iniciaran los vuelos de Turkish Airlines desde Estambul y Air Europa desde Madrid. Solo el Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá compite “vis-a-vis” con ElDorado. El gobierno panameño y la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) logro adicionalmente que la aerolínea Emirates inicie operaciones a Tocumen en el 2016. Al aeropuerto panameño también operan Air France, Iberia, KLM, TAP, Cóndor y para finales del año Lufthansa conectara Tocumen con Frankfurt. El Aeropuerto de Ciudad de Panamá es llamado “El Hub de las Americas” y es la base principal de COPA Airlines, mientras que ElDorado es la base principal de Avianca (la que opera desde Bogotá a Madrid, Barcelona y Londres) Otros aeropuertos de la región como el Jorge Chaves de Lima y el Juan Santamaría de San José de Costa Rica tratan de competir contra los aeropuertos de Panamá y Colombia, sin embargo por el momento están muy atrás de la “carrera”. Promperu trabaja arduamente por atraer a la TAP de Portugal mientras que el aeropuerto costarricense logro atraer a la aerolínea British Airways, la cual iniciara vuelos entre Londres-Gatwick y San José el próximo año.  Mientras tanto el gobierno mexicano anuncio la próxima construcción del nuevo aeropuerto internacional de la Ciudad de México que proyecta ser una de las terminales más modernas del mundo.

Aerolínea de bajo costo estadounidense iniciara vuelos entre Ft. Lauderdale y Caracas

Dynamic Airways operará vuelos con Boeing 767-300ER.
Dynamic Airways operará vuelos con Boeing 767-300ER.

CARACAS, Venezuela–La aerolínea estadounidense, Dynamic International Airways, con base en Carolina del Norte, anunció que a partir del próximo 17 de julio de 2015 iniciará servicio aéreo entre el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Caracas, y la ciudad de Ft. Lauderdale, ubicada en el estado de la Florida. A través de un comunicado de prensa, la compañía informó que la ruta tendrá una frecuencia inicial de un vuelo los lunes, miércoles, viernes y domingo, y que será atendida con aeronaves modelo Boeing 767-300ER que tienen capacidad de 242 asientos. “Bajo una estructura de bajo costo, Dynamic International Airways ofrece a los viajeros venezolanos tarifas competitivas y una franquicia de equipajes de hasta tres maletas de 32 kg. cada una, para pasajeros que viajen en clase ejecutiva; y dos piezas de 32 kg. para pasajeros en clase económica”, indicó la empresa en un comunicado. El gerente general para Venezuela de Dynamic International Airways, Isaías Sarmiento, recalcó que los boletos serán comercializados en bolívares para los residentes venezolanos cuyos vuelos se originen en el país. Esta será la diferencia principal con las otras aerolíneas que operan en Venezuela que cobran los boletos en dólares. A partir del 25 de junio comenzará la actividad comercial, a través de la oficina principal situada en el edificio Caroní, Cuarta Avenida con Primera Transversal de Los Palos Grandes en Caracas. American Airlines y SBA Airlines (Santa Bárbara) son las únicas aerolíneas que operan la ruta entre Miami y Caracas sin paradas intermedias y la estatal venezolana CONVIASA (Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicios Aéreos) no ha logrado aún adquirir los permisos para volar a los Estados Unidos. Por su parte Dynamic International Airways fue fundada en el 2008, cuenta con más de 200 empleados y opera en Nueva York, Georgetown,Guyana y Caracas, entre otras rutas.

Aerolineas Argentinas competirá con LAN por vuelos al Caribe

BUENOS AIRES, Argentina–Aerolíneas Argentinas saldrá a partir del cuatro de enero próximo a competir en el mercado del Caribe, un segmento que hasta ahora prácticamente había dejado de lado, pero que ahora busca revitalizar.El objetivo de la aérea será competir en un mercado en el que hoy son fuertes operadores como Copa Airlines, LAN, TAM y Avianca, que mueven cerca de u$s 15 millones al año. Las estimaciones preliminares de la compañía que comanda Mariano Recalde sostienen que con esta operación la firma podrá captar hasta el 50% de ese total.  Los vuelos  que seran operados con aviones Boeing 737-800,  partirán siempre del Aeropuerto Internacional de Ezeiza y tendrán la particularidad que, en todos los casos, harán escala en Caracas. De allí, luego volarán hacia La Habana, Cancún o Punta Cana, dependiendo del destino elegido por los turistas. En cuanto a la peridiocidad de estos trayectos, partirán de Buenos Aires dos vuelos semanales a La Habana y Punta Cana, en tanto que serán tres los que arribarán a Cancún. Incluso, Aerolíneas Argentinas ya publicó en su página web el lanzamiento de este nuevo servicio, que cuenta también con promociones de pagos entre 12 y 24 cuotas, dependiendo del banco con el que se opere.  Desde la linea aérea precisaron que, hasta ayer, ya se habían realizado reservas hacia estos nuevos destinos por cerca de cinco millones de dólares. La línea de bandera no cuenta actualmente con una oferta fuerte en el mercado caribeño. Ofrece a sus clientes la posibilidad de viajar al Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en la Ciudad de México, pero sus aviones no son los que llegan a tierra azteca, sino los de Aeroméxico, con quien tiene un acuerdo de código compartido. Su oferta también incluye a Cancún, en México, aunque para llegar hacia allí es necesario contratar un paquete turístico en alguna agencia de viajes. Por otra parte, desde Aerolíneas Argentinas comentaron que para el segundo semestre del año próximo figura en los planes la incorporación de Ecuador como destino, el único de la región al que no servia. En este caso, Guayaquil y Quito serán las ciudades elegidas. Según las cifras que maneja la propia compañía, la cantidad de pasajeros transportados por su flota se duplicó entre 2009 y 2014. Hace cinco años la cifra alcanzaba los 5,4 millones de viajeros, contra los 10 millones con los que se espera cerrar este año. En cuanto a la facturación, las fuentes de Aerolíneas Argentinas precisan que tocó el año pasado los US $ 1921 millones, muy similar a la cifra que se espera alcanzar este año. El Caribe es un destino que siempre mostró buena relación con los turistas argentinos, pero que en los últimos años mostró un crecimiento importante en cuanto a la recepción de viajeros locales.De acuerdo con datos difundidos por la Caribbean Tourism Organization (CTO), las islas del Caribe recibieron más de 25 millones de turistas de todo el mundo durante 2013, manteniendo su status de destino turístico central entre turistas de la región. Adicionalmente el Gobierno de Costa Rica trata de atraer a Aerolineas Argentinas para que opere vuelos a San Jose o Liberia, este ultimo destino de “sol y playa” en el pacifico costarricense. La CTO afirma que se incrementó el número de arribos de 859.000 en 2009 a cerca de 1,5 millón el año pasado, una mejora del 70 por ciento. Los argentinos tuvieron fuerte incidencia en esto, a tal punto que hoy incluso se atreve a pelearle a Brasil el puesto de líder en cuanto al destino elegido por los turistas. Actualmente, la mayoría de los turistas que contratan un paquete de una semana (el más frecuente) opta entre Punta Cana, Cuba, la Isla Margarita, Playa del Carmen, Cancún, Cartagena o San Andrés.

Aerolineas Argentinas operara vuelos al Caribe desde Buenos Aires.
Aerolineas Argentinas operara vuelos al Caribe desde Buenos Aires.

Reinicio de Easy Sky en Honduras

SAN PEDRO-SULA, Honduras–La aerolinea de bajo coste hondureña Easy Sky espera reiniciar vuelos desde el Aeropuerto Ramon Villeda Morales de San Pedro-Sula a Cancun y La Habana para los primeros dias de noviembre. Ejecutivos de la empresa han informado que tambien se espera iniciar operaciones a Ciudad de Mexico, San Jose de Costa Rica, Quito y Caracas en diciembre. La aerolinea operara aviones Boeing 737-300 propiedad de una empresa ecuatoriana. El primer 737 con la matricula HR-EMH se encuentra ya en esta ciudad. Adicionalmente Easy Sky ha firmado una alianza con la aerolinea domestica CM Airlines para conectar los pasajeros internacionales via San Pedro-Sula a La Ceiba, Tegucigalpa y la isla de Roatan. Easy Sky se una al grupo de aerolineas de bajo coste que se organizan en Centro America como VECA Airlines, Ticos Air, Air Costa Rica  y el Grupo Viva.

Easy Sky se une al grupo de aerolineas de bajo coste en Centro America.
Easy Sky se une al grupo de aerolineas de bajo coste en Centro America.