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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Aerolínea de bajo costo cortará costo de gestión regional

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Volaris ofrecerá el servicio de clase única con pocos adornos, incluyendo pocas conexiones con otras aerolíneas.

SAN JOSE, Costa Rica–La gestión de una empresa regional sería más fácil a partir del próximo año, con el lanzamiento previsto por Volaris de Costa Rica de los vuelos de bajo costo entre las principales ciudades de América Central. Los costos bajarían para los gerentes y técnicos para visitar las operaciones en varios países, con las tarifas que serán de hasta un 50 por ciento inferiores a los actualmente cobradas, según los representantes de Volaris. Avianca de Colombia, y Copa Airlines con sede en Panamá, por varios años han dominado el transporte aéreo de Centroamérica. Los vuelos de ida y vuelta en clase económica entre los pares de ciudades de América Central – ninguno de los cuales siendo mucho más de una hora – a menudo están en el rango de $500 USD. Para mantener los costos bajos, Volaris ofrecerá el servicio de clase única con pocos adornos, incluyendo pocas conexiones con otras aerolíneas. Sin embargo, muchos gerentes regionales, para los que las conexiones internacionales tienden a ser de poco interés, podrían apreciar una combinación de precios competitivos y vuelos convenientes. La nueva aerolínea, con sede en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica, es la filial de una empresa mexicana, propietaria de Volaris, que opera en 77 destinos en México y Estados Unidos. Concesionaria Vuela Compañía de Aviación, el año pasado obtuvo ganancias de $193 millones sobre los ingresos de $992 millones. Su filial está en las etapas finales de certificación en Costa Rica, así como de negociación de los derechos de aterrizaje en Panamá, Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Actualmente solo una aerolínea de bajo costos opera regionalmente en Centro América, la salvadoreña VECA Airlines.

“What goes around, comes around”…

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En el 2013 AviancaTACA paso a llamarse solamente Avianca, terminando con la tradición de un nombre que era sinónimo de Centro América desde 1931.

SAN SALVADOR, El Salvador—Cuando TACA International Airlines inicio el proceso de consolidación de las aerolíneas de Centro América a principios de la década de los noventas, el proyecto inicial contemplaba mantener las imágenes y los nombres de las 4 aerolíneas adquiridas: Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras, NICA de Nicaragua y LACSA de Costa Rica. Pero años después, siguiendo la recomendación de una empresa de mercadeo estadounidense se adoptaba en 1997 el nombre de Grupo TACA y una sola imagen corporativa. Todas las aeronaves de la flota recibieron la nueva pintura o librea, fuselajes blancos con colas azules con el logo en dorado del consorcio, cinco guaras o guacamayas (símbolo original de la TACA de Lowell Yerex) volando en una misma dirección. La resistencia popular no se hizo esperar, los guatemaltecos, los hondureños, los nicaragüenses y los costarricenses resentían la decisión corporativa de haber acabado de un plumazo con los años de historia de aviación civil en estos países y la absorción final de TACA International de las una vez aerolíneas independientes de Centro América, de sus flotas de aviones, de sus bienes e inmuebles y hasta de sus planteles de talento humano.  Poco tiempo después los procesos de integración y la centralización de la casa matriz de la empresa en San Salvador conllevaría al despido masivo de empleados de las cuatro aerolíneas adquiridas. Por tiempo la gente simplemente  decía “El pez gordo se comió a los pequeños”. Nadie pensaría que varios años después, lo mismo le ocurriría a la misma TACA. En el 2009 Avianca y TACA anunciaba su alianza de “iguales” pero tiempo después se sabría la aerolínea colombiana si había adquirido la mayoría de las acciones del consorcio centroamericano-peruano. Por unos años la empresa se llamaría AviancaTACA pero en el 2013 el grupo de aerolíneas utilizaba solamente el nombre de Avianca y el código de dos letras “AV”. Lo mismo que TACA International había hecho con Aviateca, SAHSA, NICA y LACSA, ahora se lo hacia la aerolínea de bandera nacional de Colombia. Los estadounidenses dicen: “What goes around, comes around” y ya se inició el proceso de integración y la centralización de la casa matriz en la capital colombiana y los despidos de muchos de los ejecutivos y empleados de TACA. Popularmente se dice en estos días: Avianca esta ahora “desTACAndo” o sea en otras palabras, despidiendo a los empleados de TACA y minimizando las oficinas en El Salvador. Ahora el “pez gordo colombiano” se comió al pececito centroamericano.

Costa Rica entre los mejores destinos para el 2016

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La revista francesa GEO propone a Costa Rica como el destino del año 2016.

SAN JOSE, Costa Rica–La afamada revista estadounidense TIME reprodujo la lista de los 50 mejores lugares para viajar el próximo año 2016, elaborada por la prestigiosa revista Travel+Leisure, líder a nivel mundial en información turística. La Republica de Costa Rica aparece en el puesto número 32 de este listado. La publicación destaca la diversidad biológica del país: bosques nublados, humedales y cientos de especies únicas de flora y fauna. La Provincia de Guanacaste despierta el mayor interés turístico por el excelente Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia y las facilidades de llegar en poco tiempo a paradisíacos hoteles ubicados en Las Catalinas y el Golfo de Papagayo. Travel+Leisure recomienda a los extranjeros visitar también Pérez Zeledón, tras la apertura de la Hacienda Altagracia por la cadena Auberge Resorts. Días atrás la revista francesa Geo, colocó al país en su portada y lo calificó como el país del año por sus parajes de ensueño y la diversidad de especies que habitan el territorio nacional. “La naturaleza reina en este pequeño país centroamericano”, “es un increíble arca de Noé”. Costa Rica fue elegido el país del año en el tiraje de diciembre destaca la belleza natural del país y su diversidad. Así, el país aparece en portada con un imponente título que dice: “Costa Rica, el país del año“. “Alberga el 6% de la biodiversidad mundial, donde hay muchos parques nacionales, áreas protegidas y reservas ecológicas privadas”, se lee en la publicación web que hicieron en su portal. En un video publicado para anunciar su próxima publicación, describen a Costa Rica con frases como: “la llamada de la naturaleza” y “un ecosistema preservado entre dos océanos”. Esta revista fue fundada en 1976 y actualmente alcanza un tiraje de 500 mil ejemplares en Francia y Alemania. Durante el 2015 nuevas aerolíneas iniciaron servicios al Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela como lo fueron: VECA Airlines, Volaris, Southwest Airlines, Alaska Airlines y WestJet. Al Aeropuerto Internacional de Liberia lo hizo también Southwest Airlines, Alaska Airlines y Thomson Airways de Inglaterra.

Nueva aerolínea promete boletos a mitad de precio

 

Viva Aerobus la empresa de bajo costo en Mexico pronto tendra una division de bajo costo en Centro America.
Viva Aerobus la empresa de bajo costo en Mexico pronto tendra una division de bajo costo en Centro America.

SAN JOSE, Costa Rica—El consorcio de aerolíneas de bajo costo Viva Aerobus/Viva Colombia prometió tarifas a mitad de precio para los vuelos intra-centroamericanos, los cuales darán inicio en los próximos meses bajo el nombre de Viva CAM. La compañía es parte del grupo de aerolíneas de bajo costo en México y Colombia. Las operaciones en esos dos países funcionan desde el 2006 y desde el 2012, respectivamente, recordó la empresa. En Centroamérica, la firma se llama Viva CAM. El primer año operará con dos aviones y espera movilizar a 250,000 pasajeros en los primeros 12 meses de actividad. Joe Mohan, director general de Viva Latinoamérica, detalló que la meta de la empresa es la competencia por precio de boletos y que incluso pretenden llevar las tarifas hasta $100. Dijo que tienen en trámite los permisos de operación en Costa Rica y que esperan un proceso rápido en el resto de los países del Istmo. Viva CAM se junta con el anuncio de Air Panamá, que el 9 de junio informó del inicio de vuelos al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, a partir del pasado 1.° de julio, y el de Air Costa Rica, que en menos dos meses tendrá la autorización de la Dirección General de Aviación Civil. Carlos Granados, gerente de país de United Airlines, dijo que han competido, con éxito, con aerolíneas de bajo costo en varios mercados. “Los reconocemos como competidores serios y nos presionan a mantener la gran calidad de nuestro producto y a funcionar con eficiencia”, declaró. Viva CAM vendría a competir con la única aerolínea centroamericana de bajo costo ya establecida, VECA Airlines de El Salvador la cual opera desde el Aeropuerto Internacional de El Salvador a Ciudad de Guatemala y a San Jose.

Una nueva aerolínea llegará a Guatemala

Guatemala será el primer destino de Centroamérica de la aerolínea de bajo costo mexicana Volaris.
Guatemala será el primer destino de Centroamérica de la aerolínea de bajo costo mexicana Volaris.

CIUDAD DE MEXICO, Mexico–La aerolínea de bajo costo Volaris iniciará operaciones a Ciudad de Guatemala a partir del 18 de junio próximo, una incursión en Centroamérica enmarcada en plan de expansión internacional, informó este lunes la compañía. Volaris tendrá dos nuevas rutas al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Guatemala desde las mexicanas Cancún y Guadalajara, la cuales tendrán dos frecuencias semanales, comentó el director general de Volaris, Enrique Beltranena.”Volaris llega a Guatemala como parte de su plan de expansión internacional y con el objetivo de darle la mejor conectividad a este país hacia la Costa Oeste de Estados Unidos y las principales ciudades de México”, agregó el directivo.Asimismo, comentó que Guatemala puede aprovechar el ingreso de la firma para atraer también a viajeros desde Europa debido a un alianza entre Volaris y la aerolínea alemana Condor/Tomas Cook.”Por medio de Cancún (con Volaris) se podrán hacer conexiones a Frankfurt y posteriormente al Reino Unido”, explicó.Según un comunicado de la empresa, Volaris es la aerolínea con más rutas a México y Estados Unidos al transportar a más de 49 millones de pasajeros desde sus inicios en el 2006.En la actualidad, realiza más de 230 vuelos diarios que opera la aerolínea a 59 destinos, 38 en México y 21 en los Estados Unidos. Se espera que Volaris inicie operaciones a mas aeropuertos en Centroamérica.

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Lufthansa anuncia sus vuelos a Tocumen-Panama

 

A partir de noviembre Lufthansa operara cinco veces a la semana vuelos entre Frankfurt y Tocumen.
A partir de noviembre Lufthansa operara cinco veces a la semana vuelos entre Frankfurt y Tocumen.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–La aerolínea alemana Lufthansa comenzará a volar al Aeropuerto Internacional de Tocumen desde el 16 de noviembre con cinco frecuencias semanales. La compañía conectará a  la ciudad de Panamá con la ciudad alemana de Frankfurt, el centro económico del viejo continente, donde está el Banco Central Europeo. Con el vuelo a Frankfurt, Panamá suma la cuarta conexión directa a Europa (España con Iberia, Francia con Air France y Holanda con KLM) y un vuelo compartido con Colombia a Portugal operado por TAP. Voceros de la compañía indicaron que Panamá es el destino turístico de mayor crecimiento en la región, y permitirá la entrada a otros destinos a través de COPA Airlines la cual también es miembro de Star Alliance. Adicionalmente indicaron que el Aeropuerto Internacional de Tocumen es la terminal aérea más moderna de Centro América, con capacidad de crecimiento por los próximos años.

Las nuevas “Alas del Hombre”

MIAMI, Florida–En el 2011 la compañia local “Eastern Airlines Group Inc.” dirijida por Ed Wegel adquirio la propiedad intelectual de la extinta aerolinea con la intencion de revivir el icono de la aviacion estadounidense. El pasado 20 de diciembre el primer Boeing 737-800 de Eastern Airlines aterrizo en el Aeropuerto Wilcox Field/Internacional de la ciudad de Miami. La aerolinea iniciara servicios charter en el mes de marzo posiblemente a las Bahamas, Cancun y Costa Rica. Meses despues la aerolinea espera recibir los permisos para iniciar operaciones itineradas desde Miami.  “Nunca pense que regresaria pero estamos felices”, recalco Carlos Gimenez, el alcalde del condado de Miami-Dade. La aerolinea original inicio operaciones en 1927 y 64 años en 1991 suspendia sus vuelos. La nueva Eastern Airlines ha ordenado hasta 10 nuevos Boeing 737-800 para sus futuras rutas itineradas entre las que se consideran algunas islas del Caribe, Centro America y el norte de Sur America. La apertura de relaciones diplomaticas entre Estados Unidos y Cuba abriria oportunidades para la nueva aerolinea que basara sus operaciones en Miami. Por el momento hasta la compañia ABC Charters estudia la posibilidad de usar a la nueva Eastern Airlines para sus charters de Miami a Cuba.

La llegada del primer 737-800 de la nueva Eastern Airlines al Aeropuerto de Miami el 20 de diciembre.
La llegada del primer 737-800 de la nueva Eastern Airlines al Aeropuerto de Miami el 20 de diciembre.

Predicciones de la Industria para el 2015

MIAMI, Florida–La industria de la aviacion Latinoamericana en el 2015 traera muchas noticias y sorpresas.  Presentamos algunas de nuestras predicciones:

CAMBIOS DE NOMBRE. Las aerolineas LAN y TAM anunciaran el cambio de su librea para adoptar una imagen unica y un solo nombre. Se barajan los nombres de LATAM y LANTAM.

INVERSIONES EXTERNAS. En el 2014 se rumoro que la aerolinea Etihad de Abu Dhabi se interesaba en comprar acciones de Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca, AeroGal, LACSA, TACA, TACA Peru y TAMPA Cargo). Aunque en Costa Rica hace algunas semanas  se corria el rumor que Etihad estaba solamente interesada en el certificado de operacion de LACSA (Lineas Aereas Costarricenses S.A.).

REDUCCIONES.  Se espera que en el 2015 tanto LATAM como Avianca Holdings sigan tendiendo reduccion de sus planillas a nivel sistema e incluso de algunas rutas no rentables. Despues de un año de operaciones, Avianca suspendera sus vuelos al Aeropuerto Internacional de Newark en el estado de Nueva Jersey.

AEROLINEAS DE BAJO COSTE. Las LCC latinas seguiran naciendo en el 2015 como es el caso de VECA (Vuelos Economicos Centro Americanos) en El Salvador y Air Costa Rica en ese pais.  Azul de Brasil continuara su expansion que pueda incluir ciudades de Latinoamerica mientras que GOL planea desarrollar una base de vuelos en Santo Domingo.  VIVA Colombia se espera que inicie operaciones en el 2015 a Miami, Ft. Lauderdale y West Palm Beach y posiblemente Costa Rica.  En Peru las aerolineas Peruvian y STAR Peru trataran de iniciar su expansion internacional. Interjet y Volaris de Mexico tambien anuncian expansion de rutas.

ADQUISICIONES. En el 2014 se rumoro que Avianca Holdings deseaba adquirir la mayoria de las acciones de Sky Airlines de Chile para de esta manera tener finalmente su “cabeza de playa” en territorio de LATAM. Quedara por verse si efectivamente German Efromovich decide entrar a Chile. Se rumora que la aerolinea irlandesa Ryanair se ha interesado por comprar acciones de la aerolinea domestica de Costa Rica Nature Air. La inexistencia de una aerolinea nacional costarricense ha abierto las oportunidades paar fundarla en el 2015.

AEROLINEAS ESTATALES. Las aerolineas de bandera nacional de los estados latinoamericanos seguiran sus procesos de expansion de rutas como es el caso de TAME de Ecuador, BoA de Bolivia, Aerolineas Argentinas y CONVIASA de Venezuela. El levantamiento del embargo economico de Estados Unidos a Cuba significaria una oportunidad de expansion inmediata para Cubana de Aviacion.

CAMBIOS DE IMAGEN Y LIBREAS. Algunas aerolineas de la region continuaran con sus proyectos de modernizacion de imagenes y libreas como fue el caso de la aerolinea venezolana RUTACA y SANSA de Costa Rica durante el 2014.  Otras aerolineas que se espera cambien a imagenes modernas serian Venezolana de Aviacion, TAG de Guatemala, Aerolineas SOSA de Honduras, La Costeña de Nicaragua.

AEROPUERTOS. El Gobierno de Honduras seguira con sus proyectos de convertir la ex-base militar de Palmerola en el Aeropuerto Internacional de Toncontin. El de Costa Rica tendra que ir desarrollando el proyecto para la construccion del Aeropuerto Internacional en Orotina. Habria que ver si logran iniciar las construcciones del Aeropuerto Internacional del Sur o Area Brunca el cual ha tenido oposicion por parte de sectores ambientalistas. Finalmente habra que esperar a que el Gobierno del Ecuador inaugure la autopista que conecta la ciudad de Quito con el nuevo Aeropuerto Mariscal Sucre. Tambien se espera que CEPA la oficina gubernamental que administra el Aeropuerto Internacional Monseñor Romero de El Salvador inicie los trabajos de remodelacion de un aeropuerto practicamente colapsado.

ALIANZAS Y VIAJEROS FRECUENTES. Los presidentes ejecutivos de algunas de las lineas aereas independientes de las 4 mega aerolineas de la region (Aeromexico, Avianca, COPA y LATAM) consideran la posibilidad de aunar esfuerzos en busqueda de alianzas estrategicas e incluso un programa de viajero frecuente al estilo del LATIN PASS de los 90s que fuera fundado por Federico Bloch de Grupo TACA. Entre las aerolineas independientes estan VECA Airlines de El Salvador, VIVA Colombia y Air Costa Rica/Air Panama. Desde el 2013 se rumoraba que las aerolineas de los paises del Alba (Bolivia, Cuba, Venezuela y Ecuador) formarian una alianza entre las mismas. Se rumoraba que se llamaria Alianza ALBAtros.

VENEZUELA. En el 2014 las aerolineas latinoamericanas que operan a aeropuertos venezolanos arrastran millonarias cifras en dolares que se encuentran “secuestrados” en bancos del pais sin poder ser convertidos a dolares y repatriados a sus casas matrices. La operacion de muchas de estas aerolineas a Venezuela dependera de como CADIVI y el Gobierno de Maduro maneje el tema en el 2015.

Muchas de nuestras predicciones se basan en rumores de la industria, hechos y proyecciones de lo acontecido durante el 2014. Estara por verse que verdaderamente ocurre en el año 2015. Lo que si es una realidad es que sera un año de muchos cambios y ajustes para las aerolineas de la region.

La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.
La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.