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Costa Rica se convierte en “hub” de conectividad aérea en el Istmo

BA (8)
Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica—Las estrategias del ICT (Instituto Costarricense de Turismo) y de AERIS y Coriport S.A. respectivamente han convertido a Costa Rica en menos de un año en un imán para las aerolíneas, tanto nacionales como extranjeras. La última en anunciar nuevas operaciones fue la mega aerolínea francesa Air France, con la llegada en noviembre del primer vuelo directo desde París utilizando el Boeing B-777. Por otra parte, en el segundo semestre de este año, también empezarían a volar empresas que se están certificando como operadores aéreos en la Dirección General de  Aviación Civil, como Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Finalizado 2016, con el vuelo de Air France, se habrán agregado unos 332 mil asientos anuales, respecto a lo que venía sucediendo hasta el primer semestre del año pasado. Son cerca de 28 mil asientos adicionales disponibles por mes. Estos visitantes provienen de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y México. En términos de gastos, los turistas pagan en promedio unos $1.250 por persona, con una permanencia de diez días, según el Instituto Costarricense de Turismo. La mayoría de los vuelos adicionales son de aerolíneas de bajo costo; de hecho, este tipo de empresa a menudo no compite por precio, sino por duración corta del viaje, horario conveniente o apertura de nuevas conexiones. Un 70% de los vuelos iniciados este año por esas aerolíneas llegan a San José, mientras los demás aterrizan en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia. Se trata de un beneficio tanto para la capital como para la provincia de Guanacaste. Para Coriport S.A. y para AERIS, empresas que administran ambos aeropuertos, el reto es satisfacer esa ola de nuevos pasajeros. “Ya las ampliaciones para los vuelos grandes como los de Iberia, Air France y British Airways se realizaron con la inauguración de la sala de abordaje el año pasado, por eso tenemos toda la capacidad para operar esos y más vuelos”, dijo Rafael Mencía, gerente de AERIS. Por otro lado, son cerca de tres empresas las que buscan utilizar nuestro país como “hub” o base de conexiones para sus operaciones, como lo son Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Las tres aerolíneas iniciarían entre julio y agosto la venta de vuelos. El objetivo de estas empresas es volar a Centroamérica, Miami, Orlando, Nueva York y algunos países en el Caribe. Primero, lo harían con operaciones de charters, alquiladas por agencias de viajes o empresas específicas y luego abrirían los vuelos comerciales itinerados a todos los pasajeros interesados. Desde el año anterior seis nuevas aerolíneas confirmaron sus operaciones, además otras seis aumentaron frecuencias. Esta llegada de nuevas compañías aéreas y la puesta en marcha de las empresas nacionales es parte de la estrategia para la atracción de aerolíneas con que trabaja el ICT en reuniones bilaterales y la promoción del país en ferias internacionales. “Algunas de las decisiones que realizan las aerolíneas en un nuevo destino vienen de un análisis que supera los cinco años de evaluaciones en relación con el costo-beneficio, la rentabilidad de la nueva ruta y la concordancia con la estrategia de crecimiento”, dijo Mauricio Ventura, Ministro de Turismo. Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo. Por su parte, diez aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia que conectan a 24 destinos a nivel mundial. Entre las aerolíneas que se desea que inicien servicios a Costa Rica en un futuro o que al menos consideren Costa Rica como destino en un futuro se mencionan: Air Europa y Plus Ultra de España, Air Berlin y Eurowings de Alemania, KLM de Holanda, Norwegian de Noruega, Finnair de Finlandia, Aeroflot de Rusia, Qatar Airways de Catar (aprovechando el Acuerdo de Cielos Abiertos existente entre Costa Rica y Catar) Azul de Brasil y LATAM de Chile. Queda pendiente ver si tanto el Gobierno de Costa Rica, el ICT y las empresas privadas que manejan los dos aeropuertos internacionales logran atraer estas otras aerolíneas miembros de las alianzas SkyTeam y OneWorld.

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Aerolínea canadiense Westjet añadirá dos vuelos a Costa Rica a partir de diciembre

Westjet operará los vuelos a San José y Liberia en Boeing 737-700.
Westjet operará los vuelos a San José y Liberia en Boeing 737-700.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bajo costo canadiense Westjet agregará dos nuevos vuelos de manera temporal a Costa Rica, los cuales se realizarán en la temporada alta del próximo verano. El primero de los servicios será entre el Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto y el Aeropuerto Juan Santamaría. Se realizará con dos frecuencias a la semana, el martes y domingo, en un avión Boeing 737-700 con capacidad para 136 pasajeros, informó en un comunicado de prensa el Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Este servicio de Westjet se realizará a partir del 15 de diciembre de este año y se extenderá hasta el 26 de abril del 2016. El segundo servicio se realizará entre la ciudad de Calgary y el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, de la ciudad de Liberia, con una frecuencia de cuatro veces por semana, los martes, jueves, sábados y domingos. La capacidad en este es también de un máximo de 136 pasajeros por vuelo. Westjet realizará los nuevos vuelos de manera temporal, para aprovechar la temporada alta del verano en Costa Rica. El ministro de Turismo, Mauricio Ventura, destacó la relevancia de estos servicios, pues por primera vez se realizarían esas conexiones aéreas con dos de las ciudades canadienses de mayor importancia para Costa Rica. Agregó que Toronto agrupa el 12,1% de los mejores prospectos para nuestro país y Calgary el 5,0%. Estas personas, agregó, se caracterizan por poseer un alto interés en visitar o revisitar el país, ser viajeros experimentados, comprometidos con la sostenibilidad, con altos ingresos y niveles de educación. Westjet inició operaciones en Costa Rica en el 2012 con la ruta Toronto-Liberia, siendo Costa Rica el primer destino de Centroamérica, lo cual se refuerza con estas nuevas operaciones, beneficiando a los principales aeropuertos costarricenses, detalló el jefe de atracción de inversiones del ICT, Hermes Navarro. Canadá representa para Costa Rica el segundo país emisor de turistas que ingresan por la vía área de todo el mundo, solo después de Estados Unidos. El año anterior se contabilizaron 155.103 canadienses por la vía aérea, lo que representó un incremento del 7,5% en relación con el 2013, según datos aportados por el ICT.

Joe Mohan, director aerolínea Viva CAM: ‘Tenemos el mismo modelo de Ryanair’

Viva CAN es parte del grupo que integran también Viva Aerobus, en México y Viva Colombia.
Viva CAM es parte del grupo que integran también Viva Aerobus, en México y Viva Colombia.

SAN JOSE, Costa Rica–Joe Mohan, director general de la aerolínea Viva CAM (Viva Centro America), busca que la primera aerolínea de bajo costo para Centroamérica comience a operar a final de año. Por tal razón, la empresa “corre” para obtener el permiso de la Dirección General de Aviación Civil para obtener el permiso de volar con bandera costarricense. La nueva línea aérea aplicará el mismo modelo de negocio utilizado por Ryanair. De hecho la aerolínea irlandesa es uno de los impulsores de Viva CAM. Así como de las otras marcas hermanas Viva Colombia y Viva Aerobus de Mexico. Joe Mohan fue entrevistado por el periódico La Nacion de Costa Rica, y aquí se presenta un extracto:

¿Cuándo tienen previsto iniciar a volar en Centroamérica?

Hemos empezado el proceso (en la Direccion Genetral de Aviación Civil), queremos lanzarlo lo más rápido posible. Queremos tener la base para la línea aérea centroamericana en Costa Rica. Así como la tripulación y todo el mantenimiento.

¿Cuántas rutas y vuelos tendrán en la región?

La idea es tener muchos vuelos en la región. Nuestras proyecciones es generar 250.000 pasajeros por año, durante el primer año, con dos aviones. Vamos a lanzarnos con dos aviones; pero no es un número concreto, es más una base de nuestra experiencia en Colombia donde iniciamos con tres aviones. Hoy estamos en nuestro tercer año, tenemos seis aviones volando y vamos a generar más de tres millones de pasajeros movilizados este año en Colombia.

¿Serán solo vuelos en Centroamérica o conectarán con México o Colombia?

Consideramos a Centroamérica como un mercado doméstico. Hay 45 millones de habitantes y por eso nos enfocamos en vuelos entre países de la región. La expansión podría ser después a Estados Unidos, Suramérica y el Caribe; pero será después.

¿Cuál será la estructura de las tarifas, pues se definen como una aerolínea de bajo costo?

Hay características importantes para la expansión del bajo costo. En el mundo, en los lugares maduros, el low cost tiene el 40% del mercado. En el caso de Centroamérica, no hay penetración de un bajo costo en la región. “El tema importante es la falta de oferta. Nuestra meta es llegar a ese 40% del mercado, ¿cómo podemos hacerlo? Obviamente las tarifas son la clave. Haremos todo lo posible para bajar los costos nuestros y brindar las tarifas más accesibles a los clientes”. “Creemos que podemos ofrecer el 50% de las tarifas actuales en el mercado. Con el 50% de reducción tarifaria podemos estimular el mercado. Por ejemplo, de nuestra experiencia en Colombia, el vuelo a Medellín desde Bogotá logró el 40% del mercado. El mercado responde a los precios. En Centroamérica no hemos visto ofertas (del resto de aerolíneas) por lo menos en 10 años”.

Joe Mohan, director general de la aerolínea Viva Latinoamérica, dijo que utilizarán la misma estrategia de bajos costo utilizada por Ryanair en Europa.

¿Uno de los socios es Ryanair?

Uno de los accionistas más grandes que tenemos es uno de los fundadores de Ryanair que hoy en día es la aerolínea más grande de Europa. La visión que tenemos es ser la línea de bajo costo más grande de América. Realmente el campo está abierto. Queremos plantar la bandera aquí lo más rápido posible y tener una Viva nueva cada año.

¿Cuánto invertirán?

No daré una cifra exacta; pero este no es un juego de niños. Las inversiones son muy altas. Es muy común en el mundo ver aerolíneas que vienen y van. Pero tenemos el respaldo de Ryanair, de la familia Ryan que se llama Irelandia. El otro accionista es el Grupo IAMSA que es el operador más grande de buses de México. Tenemos una base sólida, la plata para la inversión no es un reto para nosotros.

¿Usarán el mismo sistema de Ryanair de low cost? Tiquete barato y facturan el resto de servicios desde las maletas o la comida.

Somos muy disciplinados en el modelo de negocio. Seremos bajo costo porque la razón principal es si podemos bajar los costos más posible seremos accesibles para todo el mundo. Desde alguien que tiene su familia en Honduras, hasta el trabajador de negocio que quiere una silla mejor y llevar una maleta, cobraremos más, pero será mucho menor de lo que paga esa persona hoy en día. Cada cliente podrá escoger el producto que requiere.

¿Pero tendrán el tiquete base con la maleta de mano y a partir de ahí se factura el resto de servicios?

Así es. Los vuelos más largos no es el ideal para un bajo costo; pero nuestros vuelos serán de una hora, no requiere tanto espacio o comida. Viva CAM tiene el mismo modelo de Ryanair.

“Una de las cosas que nos complica (reducir más los precios) es el tema de impuestos. En Europa no hay diferencia en los impuestos entre países. En la región centroamericana puede el pago de impuestos puede estar más arriba de los $80. En Costa Rica es $29, en Panamá son $40. Nuestra meta es cobrar $100 por un vuelo”.

¿Sin impuestos?

Ese es el tema, sería con todo; pero si los impuestos son muy altos no se puede, necesitamos cobrar algo.

Creo que es una de las razones por las cuales el low cost no ha llegado aquí; pero con el tiempo cuando mostremos las cifras, la gente se dará cuenta y trabajaremos con los gobiernos.

¿Cómo está el tema de las rutas que usará Viva CAM, pues este es un tema de convenios entre países? Hay aerolíneas que dominan el mercado y tienen la mayoría de rutas y vuelos.

Sobre los derechos de vuelo. Fue una de las razones principales para tener la sede aquí. Porque no hay línea aérea de bandera de Costa Rica; pero el país está totalmente abierto.

“Costa Rica permite que los vuelos lleguen aquí y se vayan a otros lugares con banderas extranjeras. Los otros países tienen la reciprocidad de tener el mismo acceso”.

¿Con cuál bandera volarán en la región?

Sería con bandera costarricense. Primero tenemos que lograr el certificado de operación aquí, estamos en el proceso de obtenerlo con Aviación Civil. Luego tendremos que hacerlo en el resto de países. Realmente no hay razón para que bloqueen el acceso.

¿Cuál es el mercado meta?

Hay mucha oportunidad en turismo; pero hay mucha oportunidad en negocios. Hay seis veces más personas viajando en bus que en avión. Hay mucha gente que debe viajar de aquí a Panamá o Managua; pero si la tarifa es $600 la gente se va en bus, aunque dure dos días. Vemos clientes potenciales a las empresas PYMES y las grandes.

“Si empresas como Coca-Cola o Britt envían todos los meses una persona de viaje en la región, con nuestra tarifa a la mitad podrá viajar dos veces y no una. Toca todos los segmentos de mercado”.

¿La idea es que Costa Rica sea la base de los vuelos, o desde Guatemala se podrá ir a El Salvador, por ejemplo?

Depende de los derechos de vuelo. Usando los derechos de Costa Rica esperamos tener acceso al resto del mercado. Tendremos la base aquí, el avión tocará otros lugares, pero pernocta aquí.

¿Generarán empleo en Costa Rica?

Esperamos crear 200 empleos directos en el primer año en Costa Rica. Aqui en Costa Rica hay muchas oportunidades. El cierre de la base de vuelos de conexion de LACSA por parte de Avianca en el 2013 dejo cesante a muchos capitanes, sobrecargos y personal operativo de tierra, y vamos a aprovecharnos de esto.