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JetSmart ofrecerá tarifas nunca antes vistas a los chilenos

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La nueva compañía, que pertenece al fondo de inversión Indigo Partners, espera comenzar a operar antes que termine el invierno, con una flota inicial de tres Airbus A-320s.

SANTIAGO, Chile– JetSmart es la nueva aerolínea que se inaugurará en Chile, con un modelo de negocios “ultra low cost”.La compañía aérea, perteneciente al fondo de inversiones Indigo Partners, promete ofrecer tarifas “nunca antes vistas en Chile”, con precios de hasta un 35% más bajos a los ofrecidos dentro del mercado nacional. Según el Gerente General de JetSmart, Estuardo Ortiz, esperan comenzar a operar en el país luego del proceso de certificación. “Nos gustaría empezar a volar antes de que terminé el invierno”, comentó Ortiz quien fuera el CRO de la aerolinea colombiana Avianca. En cuanto a destinos, agregó que “inicialmente los vuelos serán sólo nacionales”, sin embargo precisó que por ahora no hay una definición respecto a cuáles serán los destinos principales. “Este proceso está en un 60% de avance”, aseguró el ejecutivo de la nueva aerolinea. Asimismo, el presidente de Índigo Partners, William Franke, explicó que el principio base de JetSmart es “la elección el consumidor. Nuestras tarifas están diseñadas para mantenerse bajas”. Además, señaló que “nuestra flota es nueva y moderna. No hay nadie en el mundo que compre mejores aviones que nosotros, con activos cercanos a los US$50 millones”. Esperan tener 3 aviones Airbus A-320 para este 2017, para luego el 2018 contar con 6 aeronaves adicionales, constituyendo una flota total de 9 aviones, y una inversión planificada de US$100 millones dentro de los próximos 5 años. Franke indicó las razones por las cuales la compañía eligió a el país para la expansión de JetSmart: “Creemos que existe un segmento de clientes que ha sido ignorado, que desean volar pero con precios justos. Además de que Chile es un país con un atractivo punto de entrada para el lanzamiento de una línea aérea de tarifa económica, incluidos su estabilidad económica y aumento del tráfico aéreo; su crecimiento económico; ambiente regulador favorable y equitativo; cielos abiertos; y tratos bilaterales sólidos con otros países de la región”, aclaró el presidente de la compañía. Este fondo de inversiones ha desarrollado aerolíneas del modelo de negocios en Estados Unidos (Frontier Airlines), Europa (Wizz Air Hungary), América Latina (Volaris y Volaris Costa Rica) y Asia (Tigerair). Aunque otra aerolinea chilena, Sky Airline se mercadea como una aerolinea de bajo costo, la percepcion del Mercado es que es una aerolinea de servicio de bajo costo pero con tarifas caras, nicho que JetSmart espera llenar con mucho exito como lo han hecho las aerolineas “hermanas” en el mundo.

LATAM Airlines cancela vuelos a Venezuela

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A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”.

SANTIAGO, Chile–Debido al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”, LATAM Airlines, la principal aerolínea de América Latina, anunció la suspensión temporal e indefinida de sus operaciones en Venezuela. La suspensión de los vuelos con destino a Caracas se realizará de manera gradual y sus últimos vuelos, por el momento, se realizarán el 1 de agosto. La información la dió a conocer la propia empresa a través de un comunicado, en el que sostiene que esta decisión obedece al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”. Recuerda la agencia EFE que la filial brasileña de LATAM (TAM) canceló desde el 28 de mayo sus vuelos entre Caracas y el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo/Guarulhos. A fines de julio, LATAM  (LAN Perú) hará lo mismo con el trayecto Lima-Caracas y también se suspenderán temporalmente los vuelos que cubren el recorrido entre Santiago de Chile y Caracas, con escala en Guayaquil, Ecuador indicó la compañía. A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”. “Los pasajeros que tienen reservas en las rutas que serán suspendidas podrán modificar su viaje o solicitar la devolución del pasaje sin multas adicionales”, agregó la aerolínea. LATAM surgió de la fusión entre la chilena LAN y la brasileña TAM. Hasta el momento ya varias aerolíneas han suspendido operaciones a Caracas como es el caso de Air Canada y LACSA de Costa Rica. El gobierno de Venezuela no está permitiendo a las aerolíneas que operan en el país, repatriar sus ganancias de ventas de boletos en moneda convertible. Se rumora que otras aerolíneas como la alemana Lufthansa y la colombiana Avianca analizan retirarse del país socialista.

Nueva Imagen para LAN & TAM Airlines

SANTIAGO, Chile–El fin de año casi siempre es de celebración. En las casas y las empresas. Pero este año habrá menos festejos. Una gran compañía que decidió suspenderlos es LAN Airlines, la mayor aerolínea de la región. Con dos años de pérdidas a cuestas -casi el mismo tiempo que lleva su fusión con la brasileña TAM- y el precio de la acción un 46% más bajo que en junio de 2012, cuando se unieron, la empresa decidió inaugurar tiempos de austeridad. Por ello, suspendió los festejos de fin de año de sus 53 mil empleados en el mundo. El año pasado gastó cerca de US$ 3 millones en las celebraciones en sus operaciones domésticas y sus oficinas en Estados Unidos y Europa. En Santiago de Chile, incluso, arrendó el Movistar Arena. Para LAN, esta es una señal, la cual expresa que los tiempos no han sido fáciles, que la fusión ha sido más compleja de lo previsto y que debe tomar medidas ante un escenario complejo. Ya lo hizo hace un año, cuando aumentó su capital en US$ 1.000 millones tras reconocer que la integración le costó más. Hace un mes, su máximo ejecutivo, Enrique Cueto, anunció un plan para bajar costos por US$ 650 millones hacia el 2018. La meta tiene otros objetivos antes de esa fecha: recuperar sus márgenes y utilidades, volver al “investment grade” y, más pronto, ahora ya, cambiar la marca y la imagen corporativa. LAN ya no será LAN, ni TAM. Lo más probable es que sea LATAM, igual que su razón social desde 2012: “Latam Airlines Group”. El directorio de la empresa aún no lo ha zanjado formalmente, pero lo viene discutiendo desde hace meses. La especialista Interbrand estudió las opciones; analizó caminos y sondeó con encuestas la recepción en más de una decena de mercados. Y cuando el directorio lo sancione definitivamente -en las próximas semanas; o como máximo en el primer trimestre de 2015, dice un personero de la compañía- será incluso comunicado a los mercados y la Superintendencia de Valores y Seguros. Es que un cambio de marca y de imagen corporativa de esta magnitud no sólo exige una alta inversión, estimada en unos US$ 60 millones; también obligará a homologar todo. Por ahora, la ventaja la tiene la marca LATAM. Pero no es la única. La compañía ha reducido sus opciones a dos nombres, el primero era el evidente: LATAM refleja la posición dominante en el subcontinente y combina las denominaciones de los dos socios. El otro nombre se guarda bajo llave, pero tampoco será muy distinto. Debe heredar lo mejor de las dos marcas, dicen en la compañía. Gente ligada a la aerolínea ha escuchado que es similar a LATAM y que replica con exactitud los nombres de origen de la chilena y la brasileña: LanTam. Una sola letra de diferencia con la anterior. Señales hay en ambos sentidos. El boletín de marcas del Instituto Nacional de la Propiedad Industrial de Argentina registra para LAN Airlines desde el 3 de octubre de este año la marca LATAM Airlines, mientras, a comienzos de noviembre, en España la agencia Tapsa/Y&R anunció que ganó un concurso de LATAM Airlines para crear su posicionamiento e imagen global en los 22 países en los que opera y habla de la marca LanTam. La nueva imagen exigirá cambiar logotipos, pintar de nuevo la flota de 325 aviones, modificar sistemas y programas de pasajeros frecuentes, retocar cabinas, homologar counters, salones VIP y hasta los uniformes de su tripulación. Todo tardará cerca de dos años en completarse y la firma no quiere generar sobre expectativas. Es que es más que un nuevo nombre, es, para los ejecutivos y directivos de LAN, un cambio organizacional; una oferta combinada y unificada de vuelos, donde un pasajero ya no volará en LAN o en TAM, sino en una misma compañía. Un ejecutivo de LAN lo describe así: hoy casi todo es distinto en una y otra: desde el catering, las butacas y el entretenimiento a bordo. A futuro, será todo lo mismo. “Es unir dos culturas”, dice un personero de LAN. En la última conferencia telefónica de resultados, los ejecutivos de LAN lo resumieron así: una única marca, un único producto, una única propuesta de valor.El último día de octubre, al lanzar el plan de ahorro de costos, Enrique Cueto lo anticipó: “La idea es tener una marca y el nombre probablemente lo vamos a anunciar en las próximas semanas”. Todos los días, LAN tiene compradas cerca de 3.000 noches de hotel en todo el mundo, las que utiliza en gran parte la tripulación que recorre los 132 destinos del grupo distribuidos en 24 países. La cifra impresiona, pero es consistente con el tamaño alcanzado tras la absorción de TAM: ambas compañías operan unos 1500 vuelos diarios, lo que significa que cada un minuto un avión de LAN o TAM despega el algún lugar del mundo. La aerolínea está embarcada en un plan para racionalizar costos. Por ejemplo, optimizar esas 3000 noches de hotel que pagan -y no necesariamente usan- cada día. En su presentación a inversionistas, Claudia Sender, la brasileña CEO de TAM, pronosticó que hasta un 30% del objetivo de ahorro de costos de US$ 650 millones al 2018 se conseguirían en 2015. Los años siguientes agregarán otros US$ 70 millones a US$ 80 millones por ejercicio. Y aunque el panorama de la aerolínea no ha sido fácil, en su interior vaticinan un 2015 mejor. Lo que más podría beneficiar su operación es la baja en el precio del petróleo. Lo grafica así un alto directivo de LAN: si la aerolínea gasta al año unos US$ 4000 millones en compra de combustible, una caída de 25% trae ahorros por US$ 1000 millones. El petróleo ha descendido un 32% este año. No todo se irá a márgenes, por cierto, porque la industria podría traspasar parte de esa baja a precios a público. En la empresa saben que no han tenido el favor del mercado en estos años, pero no pierden el optimismo. Andrés Osorio, vicepresidente de finanzas de LATAM Airlines, planteó el 14 de noviembre que los resultados de 2014 no ayudarán a recuperar el “investment grade”, y con ello mejores condiciones financieras, pero confía en que mejoras en resultados en 2015, 2016 y 2017 sí contribuyan a hacerlo. Es un ejercicio común este año que los inversionistas se pregunten si la fusión Lan-Tam fue una buena idea. Al ver la baja en el precio de la acción -el viernes cerró en $ 7.206, versus $ 13.360 de junio de 2012- y dos ejercicios de pérdidas, esos inversionistas podrían concluir que no fue una buena idea. Pero los controladores de la aerolínea no lo sienten así. “Lo más inteligente que se ha hecho, pensando a largo plazo, fue la fusión con Tam”, respondió Enrique Cueto en octubre. Los Cueto dicen que el destino final sigue siendo el mismo, aunque admiten que en el camino encontraron más obstáculos de los previstos. Los analistas, críticos del corto plazo, conceden que, estratégicamente, a largo plazo, la unión era lo más razonable. Si no lo hacía LAN, dicen, otro hubiese comprado TAM. Pero ocurre que factores exógenos -a lo que se sumó cierto triunfalismo interno, creen analistas- ensuciaron los números de LATAM Airlines. Un ejecutivo partidario de la fusión en LAN enumera así todos esos factores: depreciación de las monedas locales; deterioro de las economías de la región, lo que redujo el transporte de carga; el desplome de los mercados de Argentina y Venezuela; y un entorno mucho más competitivo, donde las aerolíneas estadounidenses, poscrisis, y europeas, post fusiones, volvieron a pelear de verdad. Las cifras que LAN mostró a los inversionistas grafican todos esos eventos: las monedas de la región se depreciaron 19,3% en 2013 y lo harán otro 15% en 2014; la zona crecerá un pobre 1,3% este año; American Airlines ha aumentado sus operaciones entre EE.UU. y Latinoamérica en un 42% desde 2011 y Delta Airlines lo hizo en 33%; Lufthansa le elevó 20% desde Europa a Sudamérica. LAN y TAM tienen una posición dominante en Sudamérica, con un 52% de participación, gobiernan Sudamérica, pero quieren ser la aerolínea bandera de Latinoamérica, o de LATAM.

Las aerolineas LAN y TAM adoptaran un nuevo nombre.
Las aerolineas LAN y TAM adoptaran un nuevo nombre.