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HNA Group de China expresa interés en adquirir Avianca Holdings

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El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman.

BOGOTA, Colombia—El HNA Group de China expresó interés en adquirir Avianca Holdings S.A. y Avianca Brasil (OceanAir), las aerolíneas latinoamericanas controladas por Synergy Group, del empresario de origen boliviano Germán Efromovich, dijeron fuentes cercanas a ese grupo. Tanto Avianca Holdings como Avianca Brasil están trabajando con bancos de inversión para explorar alternativas. Ambas atrajeron también el interés de las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. (United Airlines) y Delta Air Lines Inc., revelaron el viernes las fuentes. Las acciones de ambas compañías caían cerca del 2 por ciento en Nueva York. Si HNA Group cierra el acuerdo, sería la segunda mayor inversión latinoamericana del conglomerado de aviación, turismo y logística, que también adquirió al operador de carga aérea Swissport y a la compañía irlandesa de alquiler de aeronaves Avolon. El grupo chino acordó en noviembre pagar 450 millones de dólares para obtener una participación del 23,7 por ciento en Azul S.A., la tercera mayor aerolínea de Brasil, que está controlada por el fundador de JetBlue Airways, David Neeleman. El presidente financiero de Avianca, Gerardo Grajales, estaba en la República Popular de China, según una fuente en la aerolínea. HNA Group es dueña de 13 aerolineas en China entre ellas Hainan Airlines y Hong Kong Airlines, adicionalmente tiene el 48% de Aigle Azur, 6.2% de Comair y procura el 13% de inversión en Virgin Australia. La estructura de un eventual acuerdo no quedó clara, indicaron fuentes conocedoras de las negociaciones. Las acciones de Avianca Holdings, registrada en Panamá y que opera vuelos en Colombia, Perú, Ecuador, Centroamérica y el Caribe, subieron un 21,5 por ciento el viernes ante las noticias de un acuerdo potencial, que fue reportado por vez primera el jueves. Synergy Group de Efromovich controla por separado Avianca Brasil, la cuarta mayor aerolínea brasileña, donde el Gobierno está analizando las leyes que exigen el control a nivel local de sus compañías aéreas. German Efromovich tiene nacionalidad colombiana y brasileña. “Nosotros evaluamos continuamente oportunidades para fortalecer nuestras relaciones con socios que nos permitan proveer servicios mejores y más convenientes a nuestros clientes. Sin embargo, no hablaremos de rumores o especulaciones”, afirmó United Airlines en un comunicado. Delta Air Lines declinó hacer comentarios.  Avianca Holdings y Avianca Brasil no respondieron de inmediato a las preguntas. HNA Group y Synergy no pudieron ser contactados para comentar la situación. Las fuentes pidieron no ser identificadas porque las deliberaciones son confidenciales. Los resultados financieros de Avianca han sido castigados por la moderación en la demanda en el sector debido a la desaceleración de las economías de América Latina en las que opera, así como por la fortaleza del dólar con respecto a las monedas de países como Brasil, Colombia y Perú. “Ha sido un entorno complicado, no solo para Avianca sino para el sector en general, en el que por la subida del precio del dólar se han comprimido los márgenes”, dijo Omar Suárez, analista de renta variable de la correduría Alianza, en Bogotá. “El dólar tiene otro impacto y es que como la compañía reporta sus estados financieros en dólares, la devaluación del peso colombiano hace que sus ingresos caigan contablemente y afecta los estados financieros”, explicó. Cerca del 30 por ciento de los ingresos de Avianca están generados en moneda colombiana. En un intento de darle más oxígeno a la caja de la compañía y de disminuir sus indicadores de endeudamiento, Avianca recortó en 1.400 millones de dólares su plan de inversión para los próximos 30 meses destinado a renovar su flota. En el 2014, Avianca facturó 4.700 millones de dólares, mientras sus ganancias, excluyendo consideraciones cambiarias y coberturas de combustible, ascendieron a 120 millones de dólares. El año pasado, según la Superintendencia de Sociedades, Avianca Holdings vendió 11,9 billones de pesos (avance del 27 por ciento anual), mientras el resultado financiero mostró pérdidas por 382.719 millones de pesos. La familia de Germán Efromovich posee poco más de la mitad de la propiedad a través del holding Synergy Group, mientras que la familia Kriete, que controlaba el Grupo TACA, tiene el 14,5 por ciento. Finalmente la acción de Avianca Holdings S.A. abrió este viernes al alza y a esta hora se negocia a 2.275,00 pesos, tras cerrar la jornada de ayer en 2.020,00 pesos, es decir, ha subido 12,62 por ciento, y es la que presenta el mejor comportamiento hasta el momento. Esto sucede luego de que ayer el diario Wall Street Journal anunciara que las aerolíneas estadounidenses United-Continental Holdings Inc. y Delta Air Lines Inc. estarían interesadas en comprar la empresa colombiana. Sin embargo, voceros de Avianca en Bogotá manifestaron que la empresa no tendrá un pronunciamiento oficial sobre el tema aun.

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Arribó a La Habana primer vuelo directo entre China y Cuba

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Air China utilizará un Boeing 777-300ER para los vuelos entre Beijing y La Habana.

LA HABANA, Cuba– El primer vuelo directo entre las capitales de la República Popular de China y Cuba, quedó inaugurado este domingo en Beijing con el despegue de un Boeing 777-300ER de la aerolínea estatal Air China, considerado por muchos un catalizador del turismo entre Latinoamérica y el gigante asiático. “La amistad borra la distancia, sobre todo si es entrañable y de larga data como la que existe entre Cuba y China”, expresó el embajador de isla caribeña en este territorio, Alberto Blanco, en la ceremonia de inauguración del servicio de vuelos Beijing- Montreal-La Habana por parte de la insigne compañía aérea china (que por muchos años se conocía como CAAC) Esta conexión, la primera directa entre la segunda economía mundial y el Caribe, coincide con el año en que China y Cuba conmemoran el aniversario 55 de las relaciones bilaterales. A juicio del diplomático cubano, el vuelo de Air China abrirá la posibilidad de que más amigos chinos conozcan el encanto de los paisajes cubanos, sus playas naturales, fondos marinos, entre otros lugares que aguardan riquezas históricas. Recordó que desde marzo de 2003, Cuba fue el primer país latinoamericano declarado como destino turístico de la República Popular de China. Por su parte, la Vicepresidenta de Air China, Wang Yinxiang, que forma parte de los pasajeros a bordo en ese vuelo, destacó que esa estrategia servirá para promover los lazos con Cuba y el Caribe. Opinó que la visita del presidente de China, Xi Jinping, a La Habana el año pasado, impulsó las ya existentes relaciones bilaterales, al tiempo que exaltó las bellezas naturales de la isla. Este primer vuelo directo que se produce en Latinoamérica, con una escala técnica en Montreal (Canadá) y con una frecuencia de tres veces por semana podrá utilizarse por el resto de los países como multi-destino, y contribuirá al progreso en los intercambios entre los dos pueblos. Empresarios, diplomáticos y pasajeros presentes en la ceremonia coincidieron en el capitalino aeropuerto de Pekín en que esa nueva ruta de vuelo abre relevantes oportunidades a la también denominada industria del turismo y de igual modo al comercio entre este milenario territorio y Latinoamérica. La ruta también contribuirá a afianzar los lazos con el resto de los países latinoamericanos y caribeños, y se espera impulse las relaciones económicas y los intercambios culturales y personales entre esta tierra asiática y la región. Un Boeing 777-300ER, con su capacidad cubierta totalmente, salió a las 13.45 hora local de Pekín (5.45 GMT) y deberá arribar a las 20.15 hora local de La Habana (1.15 GMT del lunes), luego de 19 horas y media de vuelo y una parada técnica en Montreal. Este proyecto, que tiene la ventaja además de aminorar el tiempo de viaje entre estos países, ampliará los derechos de tráfico y profundizará la cooperación en materia de aviación civil. De acuerdo con datos oficiales, entre enero y noviembre de 2014 viajaron a la isla caribeña 22 mil 115 chinos, un crecimiento de 27,5 por ciento respecto a igual período de 2013. Anteriormente, los vuelos pasaban por España, Alemania, Francia y México. Expertos consideran que aunque los vínculos comerciales y económicos entre China y los países caribeños muestran un crecimiento sano, este vuelo es un reflejo del incremento de los intercambios entre ambas partes. Con la entrada en vigor de esta iniciativa, Air China se convierte en la primera compañía nacional que brinda sus servicios a los seis continentes del mundo.

Air China iniciara vuelos a Cuba en diciembre

La aerolínea nacional de la República Popular de China operara los vuelos a La Habana con Boeing 777-300ER.
La aerolínea nacional de la República Popular de China operara los vuelos a La Habana con Boeing 777-300ER.

LA HABANA, Cuba–La aerolínea nacional Air China extenderá su vuelo de Pekín-Montreal hasta la capital cubana, siendo este el primer vuelo de la aerolínea al Caribe a partir del 27 de diciembre. Air China operara tres veces  la semana el vuelo a Cuba con equipo Boeing 777-300ER los días martes, viernes y domingos.  El vuelo saldrá de Pekín a las 14:00 horas, llegara a Montreal a 13:40 y saldrá de la ciudad canadiense a las 16:20 llegando al Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana a las 20:15. El vuelo de Cuba a China saldrá al día siguiente. Las relaciones diplomáticas y comerciales entre Cuba y la República Popular de China se han estrechado en los últimos años y la conectividad entre ambas capitales ha sido un deseo de ambos gobiernos comunistas desde hace algún tiempo. Cubana de Aviación será la empresa que le dará los servicios a Air China en la isla.

British Airways volará directo desde Londres a Costa Rica

British Airways operará el moderno Boeing 777 desde Londres a San Jose sin escalas.
British Airways operará el moderno Boeing 777 desde Londres a San Jose sin escalas.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea británica British Airways anunció este miércoles el comienzo de un vuelo directo entre San José de Costa Rica y Londres, Inglaterra con los cual se concreta el tercer servicio entre nuestro país y Europa, pues Iberia ya vuela a España y Condor de Alemania. British Airways volará directo desde el Aeropuerto Internacional de Gatwick, en Londres al Juan Santamaría en Costa Rica, dos veces por semana para comenzar durante la temporada baja, aumentando a tres veces por semana en la temporada del país. Los vuelos comenzarán a partir del 4 de mayo del 2016. Para ello, utilizarán un Boeing 777 con capacidad para 275 pasajeros, convirtiendo a Costa Rica en su primer destino en Centroamérica. De acuerdo con un comunicado enviado por Casa Presidencial, el potencial para Costa Rica con este anuncio se traduce en la movilización de más de 30.000 pasajeros al año. Adicionalmente, abre posibilidades para las conexiones con los 130 destinos a los que vuela está línea aérea y genera beneficios al comercio exterior, dada la capacidad para el transporte de carga de estas aeronaves. British Airways volará dos veces por semana en la temporada de verano de Reino Unido (miércoles y sábados) y en invierno tres veces por semana (martes, jueves y sábado), saliendo de London/Gatwick. La aeronave tiene 48 asientos en clase J, 24 en clase W y 203 en turista. El sitio web especifica que el vuelo sale a las 16:20 de San José y llega a las 9:35 de la mañana del dia siguiente a la capital inglesa. El nuevo vuelo se inscribe en los esfuerzos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) por atraer más aerolíneas a Costa Rica, tanto de Norteamérica, el principal mercado del cual vienen turistas, como de otros que se pretenden fomentar, como Europa y Suramérica. Los turistas europeos se caracterizan por permanecer muchos días en el país y por visitas las zonas rurales. Europa es el tercer mercado emisor de turistas hacia Costa Rica, después de Norteamérica y Centroamérica. El año pasado llegaron 370.482 visitantes europeos, de acuerdo con las estadísticas de la página web del ICT (Instituto Costarricense de Turismo). El número de europeos es muy bajo si se compara con los 1.245.037 turistas que llegaron de Norteamérica (Estados Unidos, Canadá y México) en el 2014. Pero es una suma importante comparada con los 138.138 suramericanos que ingresaron a Costa Rica el año pasado o con los 27.592 asiáticos que hicieron turismo en nuestro territorio en el 2014. La operación de British Airways, una de las aerolíneas más importantes de la alianza mundial One World, permitirá conectar a Costa Rica con países de Europa, África y Asia, en especial países como India y China que son economías en crecimiento y donde los turistas se interesan cada vez más por destinos como el nuestro. El gobierno de Costa Rica por medio del ICT y AERIS la empresa que administra el AIJS, procuran atraer más aerolíneas europeas entre las que se mencionan Air Berlin, Air Europa, Transaero y Alitalia (aerolíneas que sean miembros de las alianzas globales One World y Sky Team).

Empresarios del Turismo piden invertir más en promoción de Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–Las cámaras Nacional de Turismo (CANATUR) y Costarricense de Hoteles (CCH) advirtieron de que, sin un aumento en las sumas que el país destina a la promoción turística, difícilmente se podrá mantener el ritmo de crecimiento de ese sector. El llamado surge porque Costa Rica destina pocos recursos a ese objetivo, en relación con países vecinos y competidores. En el 2015 se prevé una suma de $18 millones, según datos solicitados al Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Ese monto es menos de un tercio de los $57 millones que invertirá Panamá, y no llega a la quinta parte de los $100 millones utilizados por Colombia, pese a que Costa Rica elevó el presupuesto respecto de los $13 millones destinados en el 2010. Es por esa razon que Panama logro atraer a las aerolineas europeas Air France y TAP Portugal y asi mismi Bogota El Dorado logro atraer a TAP Portugal  y a Lufthansa. Gustavo Araya, presidente de la CCH, explicó que en una charla con las instituciones de algunos países, quedó claro el rezago costarricense en esta inversión para el sector turístico. El ministro de Turismo, Wilhelm von Breymann, reconoció que, dentro de las medidas prioritarias para mantener la fortaleza del sector, está el rubro de las inversiones en promoción. Estas opiniones se dan mientras el XX Informe del Estado de la Nación concluyó que el turismo fue el elemento dinamizador de la economía en los años posteriores a la crisis del 2008. Luego del 2008 y 2009, el ingreso por la actividad turística se ha mantenido al alza, según se comprobó con las cifras obtenidas de la página web del ICT. En el 2010 subió un 3%; en el 2011, un 7%; se redujo ligeramente a 5% en el 2012, pero volvió a recuperar terreno hasta 7% para el 2013. En el capítulo “Oportunidades, estabilidad y solvencia económicas”, del Estado de la Nación , se indica que el desempeño de las exportaciones de servicios es claramente superior al de los bienes. Agrega que la actividad más dinámica, en el 2013, fue el turismo y concluye, al analizar datos del Banco Central, que aumentó su participación en el ingreso total por exportaciones de bienes y servicios. Sin embargo, para sostener –y quizá aumentar– ese crecimiento, el país no solo debe subir sus inversiones en promoción, sino que, también, debe hacerlas con inteligencia, señaló Araya. Eso es, detalló, invertir en sus mercados fuertes (América del Norte, Europa y Suramérica) y hacerlo paulatinamente en mercados emergentes como el de China y Rusia. “No puede ser que sigamos con un presupuesto menor a los $20 millones para promoción”, enfatizó Pablo Heriberto Abarca, presidente de CANATUR. “El país no invierte lo necesario en una industria que ha demostrado tener todo para dinamizar la economía”, agregó. El ministro Von Breymann dijo que se debe mantener la diferenciación por naturaleza y sostenibilidad; agregar una mezcla de cultura, gastronomía, artes, costumbres; aumentar la participación de comunidades y añadir productos innovadores.

Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.
Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.

Buro de Turismo de Costa Rica enfocado en Brasil, Rusia y China

SAN JOSE, Costa Rica–La nacion centroamericana aumenta paulatinamente la atracción de turistas de Brasil, China y Rusia, mercados emergentes con gran potencial, pero aún poco significativos en las cifras nacionales del sector. El ingreso de turistas brasileños pasó de 11,617 en el 2009 a 15,934 en el 2013, según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).  La llegada de chinos pasó de 3346 a 7791, y la de rusos de 2434 a 4146 en ese periodo. Empero, los tres en conjunto apenas representan un 1.15% de los 2,42 millones de turistas que llegaron a Costa Rica en el 2013. Por eso y porque tienen un gran potencial, el ICT reforzará la promoción en esas naciones.La tarea será tanto en las ferias más importantes de cada país, como en campañas cooperativas (en conjunto con empresas de allá) y con la traída de prensa especializada que luego hará promoción en sus países. Además, se aprovechará la eliminación de la visa a los ciudadanos rusos y cambios en la modalidad de ese documento para los chinos, aprobados en la administración pasada.La política de promoción se mantendrá por ser mercados con potencial de crecimiento, los cuales están contemplados en el plan de mercadeo 2013-2016, explicó Alejandro Castro, subgerente y director de Mercadeo del ICT. Pablo Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), señaló que la diversificación de mercados es muy importante, pero advirtió de que esa promoción se debe hacer sin menoscabo de la atención de “quien nos da de comer”; es decir, los mercados tradicionales. Se refería a Estados Unidos y Europa. Estados Unidos, que aportó 1,16 millones de turistas en el 2013, es el principal origen de ese tipo de visitantes a Costa Rica. De Europa, en conjunto, vinieron 300.942 turistas, según el ICT. Sin embargo, Castro explicó que Brasil es un mercado turístico con alto potencial, considerado por el ICT como prioritario en Latinoamérica. Añadió que, según Euromonitor International, más del 70% de las salidas de brasileños al exterior son con motivo de vacación y de ocio. China, agregó, es un gran mercado emisor de viajeros, de acuerdo con la Organización Mundial del Turismo (OMT), con un crecimiento del gasto de 28% en los primeros nueve meses del 2013 (último dato disponible). Así sobrepasó a mercados como Alemania y Estados Unidos. Un factor favorable es el acuerdo de cielos abiertos con China. En lo relativo a Rusia, la OMT dice que es el quinto mayor mercado emisor de turismo del mundo y que, entre enero y setiembre del 2013, creció un 26%. Abarca consideró relevantes las dificultades con los vuelos para venir desde Rusia o China. Sobre este punto, Castro explicó que, para volar desde y hasta Rusia, se intentan mejorar las conexiones mediante vuelos que vienen por Alemania. Además, dijo que Iberia tiene una buena conexión con ese país via Madrid. Asimismo, se pretende conectar Costa Rica con rusos y chinos, por medio de Estados Unidos. Abarca también cree que, por ejemplo, desde Rusia se debe tratar de captar un segmento de “turista boutique”, de alto nivel, pero este exige servicios como carros de lujo o helicópteros, para lo cual Costa Rica debe prepararse. El ministro de turismo Wilhem von Breymann procura acercamientos con las aerolíneas rusas TRANSAERO Airlines que opera a Republica Dominicana y Cuba y también Aeroflot Russian Airlines que opera a Cancun y Cuba. La esperanza es que alguna de estas aerolíneas extienda sus vuelos a San Jose.

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