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Air Panama operará vuelos a la Isla de Roatán

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Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá—La aerolínea panameña Air Panama iniciara dos vuelos semanales entre el Aeropuerto Internacional Marcos A. Gelabert y el Aeropuerto Internacional Juan Manuel Gálvez de Coxen Hole en la Isla de Roatán para la temporada alta del 2016-2017. Los vuelos operaran los jueves y los domingos desde 15 de noviembre hasta el 28 de febrero, aunque las autoridades del Instituto Hondureño de Turismo esperan que el vuelo pueda mantenerse por todo el año. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín por lo que el paradisiaco destino del caribe hondureño será promocionado desde Costa Rica, Colombia y Panamá. “La frecuencia de dos veces por semana le da una oportunidad al público de Costa Rica y Colombia de comprar paquetes de tres, cuatro o siete noches y conocer este destino durante todo el verano”, mencionó Maru Gálvez, gerente de Estrategias de Air Panama. Gálvez informo que la venta de los boletos estará disponible desde el 1 de noviembre en la página web http://www.airpanama.com y en las oficinas de ventas de la aerolínea, la cual es la segunda más importante del país. Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. Air Panama adicionalmente tiene acciones en la nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica que se espera inicie sus operaciones en noviembre.

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El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

Instituto Costarricense de Turismo promocionara país en feria World Routes en China

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Actualmente, 22 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, brindando conexiones directas con vuelos regulares a 36 destinos alrededor del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica–Como parte de la “Estrategia para la Atracción de Líneas Aéreas”, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) participará en World Routes, una feria especializada en líneas aéreas que se realizará del 24 al 27 de setiembre en Chengdu, provincia de Sichuan en República Popular de China. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo explicó que una de las prioridades de esta administración ha sido el reforzamiento de la atracción de inversiones al país y entre ellos, las líneas aéreas, ya que el 70% de las llegadas internacionales a Costa Rica se registran por la vía aérea; razón por la cual, asegura que es fundamental la presencia del ICT en la feria turística más importante del mundo en el tema de aerolíneas. “Buscamos aprovechar al máximo estos espacios de exposición mundial para intensificar nuestra labor en la atracción de líneas”, destacó el ministro costarricense. Jean Marc Bourreau, asesor de líneas aéreas para el ICT, explicó que los procesos de negociaciones con las líneas aéreas son muy complejos, ya que la evaluación para volar a un destino implica el análisis del costo- beneficio, la capacidad de las aeronaves, la demanda del destino, la rentabilidad de la ruta, entre otros. Sin embargo, aseguró que los beneficios van más allá del turismo, ya que además de incrementar la cantidad de asientos disponibles y por ende las llegadas internacionales, también se promueve el comercio exterior, la atracción de inversiones y se favorecen las exportaciones, gracias a la capacidad de carga de las aeronaves. Actualmente, 22 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, brindando conexiones directas con vuelos regulares a 36 destinos alrededor del mundo. Por su parte, 11 aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Guanacaste lo que facilita la ejecución de vuelos regulares a 17 destinos. Para finales del 2016 la aerolínea Air France conectará el Aeropuerto Charles de Gaulle de Paris con San José. Otras aerolíneas que se tratan de atraer a Costa Rica se mencionan Air Berlin, Air Europa, Eurowings, Alitalia, KLM y alguna aerolínea asiática o del Medio Oriente como Qatar Airways o Emirates. El ministro será acompañado por representantes de AERIS y CORIPORT, las empresas privadas que administran los aeropuertos internacionales de Costa Rica. El Aeropuerto Juan Santamaría de San Jose compite directamente con el Aeropuerto Internacional de Tocumen en la Ciudad de Panamá, el cual ha logrado atraer aerolíneas globales como Lufthansa, KLM y Turkish Airlines. Para esta edición de la feria se espera la asistencia de alrededor de 3 mil delegados internacionales, que representan a 300 líneas aéreas, 700 aeropuertos y 130 autoridades de turismo.

Jet de Air Costa Rica luce la librea corporativa

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El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado.

SAN JOSE, Costa Rica—El día 7 de setiembre se develó la imagen corporativa de la nueva aerolínea Air Costa Rica en el área de los hangares de COOPESA del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela. El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado. Adicionalmente en la nariz del avión lleva el logotipo oficial de la marca país: Costa Rica Esencial. “Spotters” en el aeropuerto se dieron a la tarea de sacar fotografías de la aeronave y rápidamente se han hecho virales en muchas de las redes sociales como Facebook e Instagram. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aero Costa Rica en 1997 y la absorción de LACSA por parte de Grupo TACA y Avianca respectivamente. El Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez Jara ha informado que los primeros destinos de la aerolínea nacional serán Ciudad de Guatemala y Bogotá; luego se unirán otros destinos como Managua, La Habana, Ciudad de México, Ciudad de Panamá, Miami, Los Ángeles y Nueva York, destinos una vez operados por LACSA desde su centro de conexiones en el AIJS. Aunque en el fuselaje también aparece el sitio internet www.aircostarica.com el dominio no tiene información de la aerolínea.

Aeropuertos de Centroamérica atraen aerolíneas

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“Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–Mientras en una de las terminales aéreas de Centroamérica un grupo de ejecutivos y autoridades de la aviación esperan ansiosos observando en la pista dos camiones de bomberos, en la torre de control se comunican con el piloto, que se encuentra a 2,000 pies de altura, para avisarle que ya puede descender. A medida que se va acercando la aeronave, los bomberos van formando un arco de agua que baña el avión: es así como han sido bautizados en los últimos meses los vuelos inaugurales de Volaris de México, Turkish Airlines, Air France, Delta, VECA Airlines, British Airways, Lufthansa y otras líneas aéreas que han aterrizado en tierras centroamericanas. La aviación está tomando vuelo en cielos de esta parte del mundo, lo cual se debe a la llegada de nuevas líneas aéreas de otros continentes que han escogido países como Panamá y Costa Rica para desembarcar, o algunas estadounidenses como Delta Airlines o Jetblue, que también agrandan ‘el nido’ en Guatemala, Nicaragua y El Salvador. A esta tendencia se debe agregar el surgimiento de nuevas empresas con bandera local como VECA Airlines, Air Costa Rica y Air Panamá, o NatureAir, que están apostando por convertirse en una opción a partir de una oferta más económica, y el plan agresivo de Copa Airlines, que busca convertir a Panamá en el hub aéreo más importante en Latinoamérica. Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá están atrayendo en conjunto cerca de 10 millones de turistas. Mientras que países como Brasil disminuyen a los niveles más bajos su capacidad, Centroamérica y el Caribe vienen creciendo entre 8 y 11%, según datos de la consultora de aviación internacional OAG. Parte de este incremento de capacidad lo han aportado líneas aéreas de otros continentes que encuentran un especial atractivo en la región. Air France está llegando a Panamá desde noviembre de 2013. Inició operando tres vuelos semanales y en tres años duplicó la oferta. Si se le suma KLM, la otra aerolínea del grupo, ambas ofrecen 13 vuelos semanales desde Ciudad de Panamá a Europa. Pero la compañía francesa no sólo aterrizó en Panamá. Air France abrirá su ruta a San José de Costa Rica, a partir del 2 de noviembre próximo. “Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”, dijo Pía Lackman, gerente general de Air France KLM para Panamá y Centroamérica. A Costa Rica saldrán dos vuelos semanales durante la temporada de invierno y la primavera europea. “Este modelo de operación que se adapta a la demanda del mercado, aumentando vuelos según la temporada, está funcionando con mucho éxito en varios destinos de la red global de Air France y KLM, como a Cancún”, aseguró Lackman. También British Airways conectó, por primera vez, a San José y al resto de Centroamérica con la capital inglesa. La expectativa de este vuelo que se hará dos veces a la semana es que se transporten unos 30,000 pasajeros anualmente. Pero no han sido los únicos, ya que en la lista de usuarios del principal aeropuerto de ese país centroamericano se han sumado varios inquilinos en los últimos cuatro años, por ejemplo, Southwest Airlines, que realizó su primer vuelo a Latinoamérica al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica (AIJS) procedente de Baltimore, Maryland o Volaris, una línea de bajo costo de México que conecta a Cancún y Guadalajara con Costa Rica. Para poder recibir estas nuevas empresas, la administración del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en la capital costarricense invirtió más de 210 millones de dólares en infraestructura para ampliar pistas y zonas de embargue, y aun para 2017 podrían tener cuatro zonas más de embargue. Además, desde 2012 están dedicando esfuerzos y presupuesto a la planificación de rutas y a promocionar, junto al gobierno, ese país, así lo reconoce Rafael Mencia, director ejecutivo de Aeris (empresa que administra el aeropuerto costarricense). También están a la espera de que Edelweiss Air, una línea aérea suiza, se sume en 2017. Según Mencia, se tiene un buen margen de posibilidad. La inversión privada necesaria también ha estado acompañada de promoción e inversión del gobierno, que acuerda con estas aerolíneas promociones compartidas de los destinos. Guatemala no quiere quedarse atrás y está haciendo lo propio. De hecho, tienen un plan para en 2020 convertir al país en líder de la región. “Se ha dado inicio a un proceso de invitación que permitirá invertir en Guatemala a varias aerolíneas de la región latinoamericana, Europa, Asia y Emiratos Árabes”, indicó Carlos Velásquez Monge, director de Aeronáutica Civil de ese país. En promedio, Guatemala realiza 47 vuelos diarios con 7,200 pasajeros entrantes y salientes. Las aerolíneas low cost podrían jugar un papel muy importante en la región, sobre todo tomando en cuenta que están creciendo en América Latina y en 2015 ofrecieron 38% de los asientos en vuelos intrarregionales, según un estudio de la empresa Airbus. El informe agrega que algunas compañías de bajo costo están cubriendo rutas que tradicionalmente eran servidas por autobuses. Esta afirmación la confirmó Fernando Naranjo, gerente de Volaris en Costa Rica. La empresa considera que hay buena oportunidad de competir con los autobuses en la ruta San José, Costa Rica, hacia Managua, en Nicaragua. “Es un vuelo muy corto que toma mucho tiempo por tierra”, dice el ejecutivo de la aerolínea que estará inaugurando una nueva ruta a Guatemala en septiembre de este año. “Volaris tiene un interés muy fuerte de iniciar una operación no sólo vinculando a México con Centroamérica, sino vinculando estrechamente todos los países centroamericanos. Creemos que en los próximos años el tráfico intra-centroamérica va aumentar mucho, porque se acelerarán los procesos de integración en la región”, comenta Naranjo. Desde 2013 empezaron a surgir estas aerolíneas en Centroamérica y algunas como VECA Airlines ya están en operaciones; entre las rutas que cubrirán están: Los Ángeles, Nueva Jersey, Miami, Caracas y México, desde Costa Rica. También Air Costa Rica compañía hermana de Air Panamá, estas dos últimas con vuelos intrarregionales. Las inversiones rondan los 100 millones de dólares por aerolínea. El aeropuerto de Costa Rica, AERIS, está apostando en consolidar este hub de aerolíneas de bajo costo en esa terminal. En el caso de Volaris, inició la certificación y Viva Colombia en varias ocasiones ha anunciado la posibilidad y el interes por Costa Rica. Quizás estas aerolíneas pasen a tomar la bandera que dejaron nombres como TACA, que fue adquirida por la colombiana Avianca, o LACSA que fue adquirida por TACA en la década de los noventa y ahora opera pocos vuelos desde el AIJS. Las aerolíneas de bajo costo vendrían a competir con las regionales, principalmente como Avianca o Copa Airlines. “Avianca es una aerolínea que ha competido de forma sostenida con aerolíneas de distintos tamaños y características en las diferentes áreas geográficas donde opera”, comento a Forbes el directivo de la aerolínea. El modelo de ésta y otras aerolíneas consiste en ofrecer opciones con mayor valor al pasajero, tal como el programa de viajeros frecuentes, políticas de equipaje, servicios de alimentos y bebidas, cabina de clase ejecutiva. Avianca asegura que las aerolíneas de bajo costo desarrollan su modelo de negocio bajo una visión de negocio diferente. En lo que sí se verían beneficiados es con la llegada de vuelos transnacionales porque las aerolíneas regionales podrán ayudar a interconectar en la región a los turistas que viene en esos vuelos, aunque aseguran que pese al impacto sigue en proceso de medición. La lectura preliminar es que los viajeros tienen más opciones de viaje y estos vuelos incentivan y aumentan el mercado. “En ese contexto, desde Europa se incrementa un tráfico principalmente de turistas que cuentan con más opciones para viajar hacia Latinoamérica y hacen uso de la red de rutas que ofrece Avianca para movilizarse a cualquier punto de las América”, comenta la vocera de Avianca. Quienes sí podrían estar beneficiándose de las líneas de bajo costos son los clientes; mientras más competencia, mejores precios. Aunque no hay una medición histórica sobre los precios de los boletos de las aerolíneas, estos sí podrían estar bajando su precio. Viva Colombia realizó una medición en los mercados que ha llegado a la que le han llamado “El efecto Viva”, indicando que en los destinos donde vuelan los boletos han disminuidos hasta en 60% (en Centroamérica sólo operan a Panamá)” Para Fernando Naranjo, de Volaris, sí puede darse esta disminución por presión de la competencia. Por ejemplo, con Avianca en Centroamérica se ha dado una reducción continua de la tarifa promedio durante los últimos años, pero esto atiende a un fenómeno global, entre otras razones porque en los mercados de Latinoamérica se han ido consolidando los calendarios promocionales. “El precio de los boletos ha ido reduciéndose con una mayor actividad comercial, oferta de asientos e incremento en el número de viajeros atraídos por la oferta existente”, menciona Avianca. En el caso de aerolíneas estadounidenses, mexicanas y hasta canadienses, estarían interesadas en los mercados centroamericanos con mucho tráfico de turismo, tanto los que buscan transportar a turistas y hombres de negocios o de este destino a algún otro punto en el resto del mundo, así como aquellos que se enfocan en los países de alta migración como El Salvador, Guatemala y Nicaragua, así lo señaló Van Rex Gallard, director para América Latina y el Caribe de Boeing. Una aerolínea estadounidense que tiene fuerte presencia en la región es Delta Airlines, que conecta las principales ciudades de Centroamérica con Atlanta y ha crecido fuertemente con la ampliación del servicio hacia la puerta internacional en Los Ángeles, asegura José Pepe Zapata, gerente general de Delta en Centroamérica y el Caribe. En los últimos dos años Delta anunció nuevas rutas sin escalas hacia esta ciudad, en la Costa Oeste de los Estados Unidos, desde seis ciudades principales Liberia, Costa Rica; Belice; Managua, Nicaragua; San Salvador y Guatemala. En cinco años Delta asegura que pasó de ocupar la cuarta posición entre las aerolínea estadounidenses en América Latina a la dos con un incremento de capacidad de 40%. Pero para poder crecer a veces tiene retos que enfrentar. Gallard, de Boeing, asegura que muchas veces el mercado los obliga a crecer más y crear destinos para esa expansión; sin embargo, algunas veces se encuentra con regulaciones e impuestos altos o preciso de combustible mayores. Otro desafío en los mercados centroamericanos son las políticas de cielos abiertos, que es cuando un país no pone restricciones a aerolíneas foráneas para proteger a las líneas aéreas locales. En 2015 los ingresos por turismo internacional de los destinos de todo el mundo crecieron 3.6% y la llegada de internacionales se incrementó 4.4%. Esto indica que el turismo internacional creció a un ritmo superior al del comercio mundial de mercancías. El valor total de las exportaciones generadas por turismo internacional ascendió a 1.4 billones de dólares, según la Organización Mundial de Turismo. Para Costa Rica, el turismo representa cerca de 12% del total del pib y buena parte proviene de la entrada de turistas internacionales. Costa Rica recibió 2,600,000 turistas, principalmente de Estados Unidos y Europa. El promedio de gasto de un turista por vía aérea es de 1,300 dólares. ¿Cuánto podría representar la aviación en ese país? Es un cálculo que aún no se tiene, según las fuentes consultadas, pero una pequeña muestra es el incremento en el número de personas que laboran en la terminal de Juan Santamaría, que en el último año ha sumado 400 personas para llegar a más de 6,000. En Panamá, la aviación representa 4.2% del pib, lo cual equivale a unos 1,682 millones de dólares, esto según un estudio realizado por Oxford y la IATA. El crecimiento de Panamá como “hub” aéreo ha sido relevante. El país posee la ciudad más conectada de Latinoamérica, por encima de países como México, Brasil y Argentina. Al Aeropuerto de Internacional de Tocumen, principal terminal aérea del país canalero, llegan 19 aerolíneas, incluyendo las operaciones de la local Copa Airlines, que cuentan con 76 destinos, en 31 países. El principal aeropuerto ha invertido 100 millones de dólares en un muelle norte y alrededor de 800 millones de dólares en una terminal sur que está en construcción. Las amplias conexiones del Aeropuerto de Tocumen han permitido que los vuelos transatlánticos lleguen, pudiendo distribuir los pasajeros a destinos en Centro y Sudamérica; éste es un argumento que han utilizado tanto los ejecutivos de Air France como de Lufthansa cuando dan las razones que tuvieron para establecer vuelos directos. Sin embargo, no todo ha sido color de rosa, el tan anunciado vuelo más largo del mundo entre Panamá y Dubái quedó a medio vuelo, postergándose para finales de este año. Las razones se debaten entre falta de mercado y el no poder contar con los códigos compartidos con otras aerolíneas; entre éstas, Copa Airlines. En infraestructura también hay que hacer ajustes y Javier Martínez Botacio, director general del Consejo de Aeropuertos Internacionales para América Latina, indicó que el movimiento de personas en Centroamérica tiene un crecimiento moderado en Guatemala y Costa Rica, calculado en entre 3 y 4%, siendo Panamá la joya de la región, con un 8%.Martínez explicó que con un crecimiento modesto el desarrollo por infraestructura no es “tan apremiante” como en mercados como Brasil o México, pero sí es una preocupación de los operadores aeroportuarios. El actual gobierno de Costa Rica dio luz verde a una empresa inglesa que hace es estudio para el futuro Aeropuerto Internacional del Valle Central que se construiría en la región de Orotina, cerca del Pacifico Central y el Gobierno de Honduras apresura la construcción de la terminal de Aeropuerto de Palmerola que serviría la capital, Tegucigalpa.

Costarricenses escepticos de proyecto para nuevo aeropuerto en Orotina

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El Aeropuerto Juan Santamaría dejo de ser “hub” en el año 2013 cuando Avianca cerró la operación de conexiones que había desarrollado LACSA desde 1979, sin embargo nuevas aerolíneas como Air Costa Rica y Volaris Costa Rica pretenden tener sus “hubs” en el AIJS. El problema principal del Aeropuerto de Orotina es el escepticismo del costarricense medio y del gremio del turismo de que dicha terminal esté lista para el 2026.

SAN JOSE, Costa Rica–El plan para desarrollar un nuevo aeropuerto internacional en Costa Rica crearía oportunidades, en las áreas que incluyen la construcción y operación del proyecto, la ampliación de la infraestructura relacionada con ello, el turismo y la agricultura. Se trataría de un aeródromo que tendría tres pistas de aterrizaje y que podría recibir unos 10 millones de pasajeros al año, de acuerdo con el Gobierno de Costa Rica, que la semana pasada anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer los estudios preliminares del proyecto. Aparte del costo capital, que rondaría los $5 mil millones, al extrapolar de otros aeropuertos recién construidos, además tendría que ampliarse la carretera actual y poner un tren eléctrico, para contar con una conexión adecuada entre San José y el área de Orotina, el pueblo que albergaría el nuevo aeródromo internacional del Valle Central. Situado en una zona de fincas a tan solo 20 kilómetros de la costa del Pacífico, Orotina sería una ubicación conveniente para los turistas, así como para los productores agrícolas, cuyas exportaciones a Estados Unidos y Europa ganarían en eficiencia. El análisis preliminar, que incluirá los aspectos técnicos, operacionales, constructivos, financieros, sociales, y ambientales del proyecto, será realizado por la firma británica Mott Macdonald, cuya experiencia incluye el aeropuerto internacional de Hong Kong, la Terminal 5 del Aeropuerto de Londres Heathrow, el Eurotúnel, y el Estadio Wembley. Podría ser difícil recuperar la inversión en un nuevo aeropuerto internacional en Orotina dada la competencia en el concepto “hub” o centro de conexiones del Aeropuerto Internacional de Tocumen/Ciudad de Panamá, la sede de COPA Airlines, así como ElDorado de Bogotá, base principal de Avianca Holdings. Por otro lado, el volumen de tránsito sigue creciendo en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, administrado por AERIS, cercano a la capital, pero este aeropuerto tiene limitaciones para su expansión por falta de espacio. El Aeropuerto Juan Santamaría dejo de ser “hub” en el año 2013 cuando Avianca cerró la operación de conexiones que había desarrollado LACSA desde 1979, sin embargo nuevas aerolíneas como Air Costa Rica y Volaris Costa Rica pretenden tener sus en el AIJS. El problema principal del Aeropuerto de Orotina es el escepticismo del costarricense medio y del gremio del turismo de que dicha terminal esté lista para el 2026.

El mega-aeropuerto de Orotina. ¿Un sueño irreal?

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El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El aeropuerto competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen que ya está establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–El proyecto de construcción de un mega-aeropuerto Internacional en la región de Orotina, cerca de la costa del Pacifico Central costarricense crearía múltiples oportunidades de negocios, que incluyen desde su construcción y operación, hasta la ampliación de la infraestructura vial circundante, además del turismo y la agricultura.Se trataría de una obra cuyo costo rondaría los $5 mil millones, mientras tendría que ampliarse la Autopista a Puerto Caldera (conocida como la Ruta 27), así como contar con un tren eléctrico, para conectar de forma adecuada a Orotina con la ciudad capital de Costa Rica. Todavía falta una definición clara del proyecto; sin embargo, sería difícil ampliar las operaciones del Juan Santamaría, dadas las limitaciones del espacio en la zona donde se ubica, la planicie conocida como “El Coco”. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del aeropuerto de Orotina hace dos días. Solo en la fase de construcción, se trataría de unas 20 terminales, varios hangares de carga, así como tres pistas de aterrizaje y despegue. Esto es una oportunidad tanto para empresas privadas, como alianzas público-privadas, de acuerdo con Ana Cristina Jenkins, ex viceministra de Transporte Aéreo y Marítimo.“Para su operación se necesita contar con servicio de catering, mantenimiento y limpieza de aviones, combustible, transporte de pasajeros, carga y descarga de equipaje, seguridad y otros servicios de apoyo en tierra,” comentó. El costo rondaría unos $5 mil millones, al comparar el proyecto con otras terminales recién construidas, ajustado por el tránsito esperado de unos 10 millones de pasajeros al año, tal como lo estima el Gobierno. Para esto, sería necesario crear la infraestructura vial necesaria para conectar el mega-aeropuerto con la capital, incluso con la ampliación de la Ruta 27. “No podemos concebir un aeropuerto internacional sin al menos tres carriles de ida y tres carriles de vuelta”, dijo Fernando Naranjo, Gerente de la aerolínea Volaris en el país. También habría una conexión ferroviaria, ya que el tren eléctrico propuesto por Guillermo Santana, presidente ejecutivo de Incofer, contempla un corredor San José-Orotina. El turismo se beneficiaría, dado que sería atractivo para muchos visitantes venir a Costa Rica, aprovechando un mega-aeropuerto con acceso ágil al Pacífico Central. Los productores agrícolas incrementarían la capacidad de exportación, gracias a los vuelos directos con aeronaves grandes a Europa, aseguró Alex Khajavi, Presidente Ejecutivo de la aerolínea nacional NatureAir. Falta todavía una definición clara del proyecto; de hecho, sería preferible ampliar las operaciones del Internacional Juan Santamaría, lo que tendría un costo menor que construir un aeropuerto nuevo. Por otro lado, habría problemas del espacio en la zona, que limitarían la posibilidad de aprovechar esta opción. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de la firma británica de consultores Mott MacDonald por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del Aeropuerto de Orotina, con los análisis técnico, operacional, constructivo, financiero, social, meteorológico, y ambiental, entre otros. El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares, si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El mega-aeropuerto costero competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen, el cual ya se encuentra bien establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA Airlines y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto Internacional ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca. Pueda ser que el Aeropuerto Internacional de Orotina de Costa Rica “este llegando muy tarde a la fiesta”, si se toma en cuenta que además en pocos años estará listo el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola que vendrá a sustituir a Toncontin en Tegucigalpa y que el gobierno de Managua acaba de anunciar en los medios que con apoyo de Rusia, el Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua será remodelado y expandido. El proyecto del Aeropuerto Internacional de Orotina no estaría finalizado hasta el 2026, o sea en diez años. Muchos costarricenses son escépticos del proyecto partiendo que los gobiernos en Zapote no han podido hacerle frente con éxito al problema que tiene Costa Rica con la infraestructura de carreteras, puentes, puertos y aeropuertos. Pueda que el proyecto sea solamente un sueño irreal.