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¿Podrá el gobierno costarricense rescatar LACSA?

SAN JOSE, Costa Rica—Al finalizar el año 2015 Costa Rica continua sin tener una línea aérea de bandera nacional que como LACSA en los años ochentas ubicara al país como uno de los mejores destinos vacacionales en la América Latina. Los proyectos quinquenales lanzados por el capitán Otto Escalante Wiepking en 1979 llevarían a la aerolínea fundada en 1945 por Pan American y el gobierno costarricense a su apogeo, a la cima; de una aerolínea con tres pequeños aviones británicos BAC 1-11 a una con seis Boeing 727-200 Super Advanced (los más modernos en esa década) y una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela con vuelos a Miami, Nueva Orleans, Orlando, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Toronto en Norte América, toda Centro América, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y las ciudades más importantes de Sudamérica. LACSA se convirtió en la aerolínea más grande de la región y la del mayor crecimiento en Centro América y el Caribe. LACSA fue sinónimo de Costa Rica y por medio de proyectos de promoción como las ferias turísticas LACSA Marts logro posicionar al país en el mundo como uno de los destinos más populares. Pero sería el entonces presidente ejecutivo Mario Quirós quien entregaría la aerolínea primero a la Sanyo Oil de Japón, la cual en su momento la vendería a TACA International de El Salvador, iniciándose así el desmontaje de la aerolínea de bandera nacional costarricense. La estocada final vendría de mano de la aerolínea colombiana Avianca (la cual había adquirido el Grupo TACA en 2009) cuando cuatro años después de tener y utilizar el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA, cerraría definitivamente el centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría, el que en 1979 había visualizado el capitán Otto Escalante. Treinta y cuatro años después del inicio del crecimiento de LACSA, la aerolínea prácticamente es anulada a su mínima expresión. Desde el 2014 un grupo dentro del gremio del turismo en Costa Rica (hoteleros, dueños de renta autos, dueños de agencias de turismo receptivo) cabildean ante el Gobierno costarricense con la intención que el Ministerio de Transportes y la Dirección General de Aviación Civil recobren en COA de LACSA y lo nacionalicen como un activo propiedad del Gobierno y Pueblo de Costa Rica. Quedará por verse si el gobierno de Luis Guillermo Solís se acomete a la tarea y logra como lo hiciera el gobierno de Argentina que logro nacionalizar hace algunos años Aerolíneas Argentinas.

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Durante la década de los ochentas LACSA llego a operar una flota de 6 Boeing 727-200 Super Advanced desde su centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría.
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Luchan aerolíneas por volar con bandera costarricense

Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.
Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica–Tres aerolíneas buscan certificarse como operador aéreo nacional, todas están en proceso de certificación ante la Dirección General de Aviación Civil (DGAC). Se trata de Volaris, Viva Latinoamérica y Air Costa Rica, que serían las primeras compañías aéreas en llevar la bandera costarricense en el fuselaje desde la compra en 1992 de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.), por parte de Grupo TACA de Roberto Kriete. En cuanto a Volaris de México, debe seguir la revisión de los datos, la presentación de los manuales y el vuelo de demostración, entre otros pasos, como parte de un proceso que tardaría entre seis meses y un año. El interés de la aerolínea mexicana se incrementó luego de completar la presentación en julio de la documentación ante Aviación Civil, que es la segunda fase, afirmó Enio Cubillo, director del ente. Volaris anunció en mayo anterior que empezará a operar en septiembre las rutas Guadalajara y Cancún hacia San José. “Cuando Volaris hizo su oferta pública inicial hace casi dos años, dentro de nuestros planes de crecimiento internacional a mediano y largo plazo incluían la apertura de los mercados de Norte y Centro América, así como el Caribe”, respondió la empresa. Otra empresa que quiere volar con bandera costarricense es Viva Latinoamérica, subsidiaria de Viva Aerobús, también con sede en México, que espera iniciar operaciones antes de finales de este año. La fecha precisa dependería del proceso de certificación, que todavía no ha empezado, afirmó Enio Cubillo. Viva Latinoamérica, aerolínea de bajo costo, pretende ofrecer las conexiones diarias entre las principales ciudades del istmo, a un precio de alrededor de la mitad de lo que el pasajero paga en este momento. Por su parte, Air Costa Rica se encuentra en proceso de la Audiencia Pública en Aviación Civil y esta es aerolínea hermana de Air Panamá de la acaudalada familia Novey. Aunque el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA esta aún vigente y es utilizado por Avianca Holdings S.A., el nombre LACSA no se utiliza desde hace varios años y en el 2013 la aerolínea colombiana decidió cerrar la base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela/San José, la cual había sido desarrollada por LACSA desde 1979. Se espera que Air Costa Rica así como las otras aerolíneas que lleven la bandera nacional en sus fuselajes, también tenga imágenes costarricenses y sean portadoras de la imagen de la marca país. Costa Rica también tuvo una aerolínea nacional desde 1992 a 1997  llamada Aero Costa Rica (ACORISA) propiedad del empresario Calixto Chaves y la cual fue considerada una de las mejores aerolíneas de las Americas. Como dato curioso Carlos Víquez de Air Costa Rica había laborado tambien para Aero Costa Rica hace 23 años.

Air Costa Rica planea vuelo a Miami para primer trimestre del 2016

La aerolínea operara vuelos con Boeing 737-300s.
La aerolínea operara vuelos con Boeing 737-300s.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea costarricense, Air Costa Rica, planea ofrecer vuelos directos a Miami a partir del primer trimestre del 2016, según explico su gerente general, Carlos Víquez Jara. De acuerdo con Víquez, en agosto prevén recibir el certificado de explotación aérea por parte de la Dirección General de Aviación Civil de Costa Rica. Una vez recibido, y en un plazo de cuatro meses, arrancarán con vuelos a Nicaragua, Panamá, Guatemala y El Salvador como primera fase de operaciones. Empezarán con vuelos con destino a Centroamérica, debido a que para operar a los Estados Unidos requieren más trámites, explicó Víquez. En una segunda fase, también ofrecerán viajes a destinos como Nueva York, Los Ángeles y algunas ciudades de Sudamérica. Víquez indicó que los vuelos no son de bajo costo, sin embargo, aseguró que ofrecerán tarifas más accesibles que las compañías Copa, Avianca y American Airlines. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera nacional ya que aunque el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA aún existe, este fue absorbido primero por Grupo TACA y luego por la aerolínea colombiana Avianca. Esta última cerró el centro de conexiones que había desarrollado LACSA desde 1979 en el Aeropuerto Juan Santamaría en el 2013. Se espera que Air Costa Rica, la nueva aerolínea bandera nacional del país sea un instrumento de desarrollo del turismo para el país y que lleve no solo la librea nacional sino que la marca país.