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Volaris Costa Rica iniciará vuelos directos entre San José y Managua a partir de abril

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Volaris Costa Rica lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua, capital de Nicaragua.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció éste miércoles 1 de febrero que iniciará los vuelos directos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria de Costa Rica y Nicaragua a partir del 7 de abril. La filial de Volaris tendrá un vuelo diario todos los días de la semana con salidas desde el aeropuerto en Alajuela a las 2:00 PM y llegadas a Managua, Nicaragua a las 3:08 PM El vuelo de regreso diario saldrá a las 3:48 PM del Aeropuerto Internacional Augusto César Sandino en Managua y llegará a Costa Rica a las 4:49 de la tarde. Volaris vuela actualmente entre Costa Rica y Guatemala con tiquetes a bajo costo y a partir del 20 de febrero iniciará los viajes a El Salvador. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica explicó, en un comunicado, que los vuelos diarios a Nicaragua tendrán precios bajos para incentivar el turismo entre ambos países y el movimiento de nicaragüenses residentes en el país. Los boletos aéreos saliendo de San José se podrán comprar desde los $69.00 y saliendo de Nicaragua tendrán precios a partir de los $84.22. La venta de boletos para los vuelos entre Costa Rica y Nicaragua ya están disponibles en las diferentes agencias de viajes autorizadas, en la página web de Volaris Costa Rica y en el call center 506-4002-7462. Las aerolíneas de bajo costo que operan en Costa Rica y en el resto de la región iniciaron un proceso de ajuste y reacomodo a inicios del 2017. El pasado 10 de enero, Wingo (propiedad de COPA Airlines) canceló su vuelo de Costa Rica a Guatemala, que ofrecía por poco más de $100, por falta de mercado, tras un mes de prestar el servicio; sus operaciones se mantienen hacia Panamá, destino que compite con tarifas bajas con Air Panamá y con las aerolíneas de servicio completo COPA Airlines y la colombiana Avianca. Volaris Costa Rica anunció nuevos vuelos a El Salvador y Nicaragua este año, y la salvadoreña VECA Airlines cerró sus operaciones entre El Salvador, Guatemala y Nicaragua, en medio de rumores sobre presunta inestabilidad de la empresa, pese a que ofrecía tarifas más bajas que la competencia. Air Costa Rica anunció que no hará vuelos directos a Guatemala debido a la “volatilidad” del mercado y en analizará nuevos destinos para competir. La cantidad de asientos disponibles en aerolíneas de bajo costo en Costa Rica aumentaron 64% entre 2015 y 2016. El mercado pasó de 432.261 asientos de bajo costo en 2015 a 708.340 en 2016, según datos de la Official Airline Guide (OAG) facilitados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

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Compañía mexicana Volaris formaliza solicitud para crear aerolínea costarricense

La nueva aerolinea operaria Airbus A-320 con capacidad de 178 asientos.
La nueva aerolinea operaria Airbus A-320 con capacidad de 178 asientos.

SAN JOSE, Costa Rica–La compañía aérea mexicana Volaris hizo una solicitud formal a la Dirección General de Aviación Civil de Costa Rica (DGAC) para crear una aerolínea costarricense que se llamaría “Volaris Costa Rica”. De acuerdo con el Director de Aviación, Álvaro Vargas, recibieron la petición este 24 de junio y Volaris Costa Rica ofrecería vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala, Ciudad de México, Ciudad de Panamá y El Salvador. Vargas indicó que el proceso de certificación se hará con una aeronave Airbus A-320, con capacidad para 178 pasajeros. La compañía deberá pasar una serie de fases por la Aviación Civil, en las cuales tendrá que presentar la información legal, técnica y financiera para que le sea otorgado el certificado de explotación aérea. Volaris Costa Rica sería la segunda aerolínea costarricense, ya que también está en proceso de certificación la aerolínea nacional Air Costa Rica, la cual estará certificada antes de agosto, aseguró Vargas. Volaris anunció el pasado 25 de mayo que ofrecerá dos vuelos directos a Cancún y Guadalajara desde San José a partir del 10 setiembre. Sin embargo, se manejarán aparte porque esas rutas se operarán como empresa mexicana, añadió Vargas. Volaris es una aerolínea de bajo costo con vuelos en México y Estados Unidos. Su primer vuelo fue el 13 de marzo de 2006 con el vuelo inaugural Toluca – Tijuana. El 12 de julio del mismo año, el Banco Mundial, a través de su brazo financiero en América Latina, les otorgó un financiamiento de $40 millones, que a la vez consolidó una inversión de $130 millones para impulsar su establecimiento. La aerolínea es privada y pública a la vez, siendo uno de los accionistas Roberto Kriete, el que fuera dueño de GRUPO TACA. Al 30 de octubre de 2014, la flota estaba compuesta por 50 aviones Airbus, A319’s y A320’s, con operaciones en más de 40 ciudades en México y Estados Unidos, según su sitio web. Los vuelos de Volaris Costa Rica vendrían a competir con los vuelos de Avianca, COPA, VECA Airlines y probablemente Air Costa Rica. Desde el cierre del centro de conexiones de LACSA por parte de Avianca en el 2013, Costa Rica se ha convertido en un imán para aerolíneas de Estados Unidos, Canadá y la región.

Aeropuerto de Tocumen-Panama es el gran ganador en America Latina

 El Aeropuerto Internacional de Tocumen-Panamá es una de las terminales más modernas e importantes de América Latina.

El Aeropuerto Internacional de Tocumen-Panamá es una de las terminales más modernas e importantes de América Latina.

SAN JOSE, Costa Rica—Después del derrocamiento de Manuel Antonio Noriega en Panamá, las siguientes administraciones democráticas se dieron a la tarea de llevar el país a los más altos niveles de desarrollo. Tratar de alejarse de los vecinos del norte, las naciones centroamericanas plagadas de crisis, corrupción, pandillas, narcotráfico y vetustas infraestructuras para más bien acercarse a las emergentes economías del sur como Colombia y Perú. Es así como un estado moderno ha logrado ubicarse en una posición preferencial y muchas veces llamado “El Singapur de las Américas” con una moderna infraestructura de carreteras, puertos, aeropuertos y finalmente un Metro subterráneo. En el tema de turismo la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) trabaja muy de la mano con el Palacio de las Garzas y la empresa privada para posicionar a Panamá como uno de los mejores destinos turísticos de la región, capaz de competir con países del Caribe en el nicho de “sol y playa” y con su vecino del norte, Costa Rica en el nicho de “ecoturismo”. Y paralelo al desarrollo de carreteras, autopistas de primer mundo, hoteles de lujo en maravillosas playas, el Gobierno de Panamá se dio a la tarea de llevar el Aeropuerto de Tocumen al Siglo XXI. Desde la década de los sesentas Tocumen fue un aeropuerto importante en las Américas. Fue la base de conexión de la tejana Braniff International que conectaba varias ciudades de Estados Unidos con Sudamérica. Así mismo Pan American tenía vuelos con los Boeing 747 “Jumbo Jets” desde Los Ángeles a Rio de Janeiro parando en Tocumen y la British Airways operaba vuelos desde Londres a Panamá. La aerolínea estatal Air Panama International (no la actual) operaba una base de vuelos desde Tocumen y la entonces regional Compañía Panameña de Aviación (COPA) conectaba a Tocumen con el resto de Centro América. Durante los años de la dictadura de Noriega se causaron estragos economicos y Tocumen (que por un tiempo se llamó Aeropuerto Internacional Omar Torrijos Herrera) perdió la importancia geográfica como “crossroads in the Americas”. Fue entonces cuando el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José/Alajuela empezó a despuntar en el corazon de Centro América. El aeropuerto costarricense tenía la operación de aerolíneas europeas como Iberia, KLM, LTU y luego Martinair Holland (cuando KLM se había retirado), Condor y por un año  la operación de British Airways con Boeing 777 desde Gatwick. Pero fue entonces cuando los gobiernos panameños y el IPAT (Instituto Panameño de Turismo) hoy ATP se dio a la tarea de darle la vuelta a la situación del aeropuerto de Tocumen. Proyectos de remodelación y expansión fueron logrados en tiempo record logrando atraer más aerolíneas al país. Fue así como no solo COPA Airlines desarrollo su super centro de conexiones “El Hub de las Américas”, el más grande de América Latina, sino que además se logró atraer el inicio de operaciones de aerolíneas como Air Canada, Cayman Airways, KLM, Condor, Air France, TAP Portugal y más recientemente Lufthansa, la cual anuncio la semana pasada que operara cinco veces a la semana conectando Tocumen con el Aeropuerto de Frankfurt Am Main a partir de noviembre 2015. La competencia entre el AIJS (Aeropuerto Internacional Juan Santamaría) y Tocumen ya finalizo y es muy claro quién es el ganador. Mientras la terminal costarricense, moderna gracias a AERIS, aun lucha con la burocracia e ineficiencia gubernamental en Zapote para tratar de apresurar la mudanza de los hangares de COOPESA para así proseguir la construcción de más salas de abordaje que puedan recibir más aeronaves de gran tamaño como son las que las aerolíneas europeas utilizan para sus vuelos transatlánticos, un proyecto que tiene ya varios años de atraso.

Predicciones de la Industria para el 2015

MIAMI, Florida–La industria de la aviacion Latinoamericana en el 2015 traera muchas noticias y sorpresas.  Presentamos algunas de nuestras predicciones:

CAMBIOS DE NOMBRE. Las aerolineas LAN y TAM anunciaran el cambio de su librea para adoptar una imagen unica y un solo nombre. Se barajan los nombres de LATAM y LANTAM.

INVERSIONES EXTERNAS. En el 2014 se rumoro que la aerolinea Etihad de Abu Dhabi se interesaba en comprar acciones de Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca, AeroGal, LACSA, TACA, TACA Peru y TAMPA Cargo). Aunque en Costa Rica hace algunas semanas  se corria el rumor que Etihad estaba solamente interesada en el certificado de operacion de LACSA (Lineas Aereas Costarricenses S.A.).

REDUCCIONES.  Se espera que en el 2015 tanto LATAM como Avianca Holdings sigan tendiendo reduccion de sus planillas a nivel sistema e incluso de algunas rutas no rentables. Despues de un año de operaciones, Avianca suspendera sus vuelos al Aeropuerto Internacional de Newark en el estado de Nueva Jersey.

AEROLINEAS DE BAJO COSTE. Las LCC latinas seguiran naciendo en el 2015 como es el caso de VECA (Vuelos Economicos Centro Americanos) en El Salvador y Air Costa Rica en ese pais.  Azul de Brasil continuara su expansion que pueda incluir ciudades de Latinoamerica mientras que GOL planea desarrollar una base de vuelos en Santo Domingo.  VIVA Colombia se espera que inicie operaciones en el 2015 a Miami, Ft. Lauderdale y West Palm Beach y posiblemente Costa Rica.  En Peru las aerolineas Peruvian y STAR Peru trataran de iniciar su expansion internacional. Interjet y Volaris de Mexico tambien anuncian expansion de rutas.

ADQUISICIONES. En el 2014 se rumoro que Avianca Holdings deseaba adquirir la mayoria de las acciones de Sky Airlines de Chile para de esta manera tener finalmente su “cabeza de playa” en territorio de LATAM. Quedara por verse si efectivamente German Efromovich decide entrar a Chile. Se rumora que la aerolinea irlandesa Ryanair se ha interesado por comprar acciones de la aerolinea domestica de Costa Rica Nature Air. La inexistencia de una aerolinea nacional costarricense ha abierto las oportunidades paar fundarla en el 2015.

AEROLINEAS ESTATALES. Las aerolineas de bandera nacional de los estados latinoamericanos seguiran sus procesos de expansion de rutas como es el caso de TAME de Ecuador, BoA de Bolivia, Aerolineas Argentinas y CONVIASA de Venezuela. El levantamiento del embargo economico de Estados Unidos a Cuba significaria una oportunidad de expansion inmediata para Cubana de Aviacion.

CAMBIOS DE IMAGEN Y LIBREAS. Algunas aerolineas de la region continuaran con sus proyectos de modernizacion de imagenes y libreas como fue el caso de la aerolinea venezolana RUTACA y SANSA de Costa Rica durante el 2014.  Otras aerolineas que se espera cambien a imagenes modernas serian Venezolana de Aviacion, TAG de Guatemala, Aerolineas SOSA de Honduras, La Costeña de Nicaragua.

AEROPUERTOS. El Gobierno de Honduras seguira con sus proyectos de convertir la ex-base militar de Palmerola en el Aeropuerto Internacional de Toncontin. El de Costa Rica tendra que ir desarrollando el proyecto para la construccion del Aeropuerto Internacional en Orotina. Habria que ver si logran iniciar las construcciones del Aeropuerto Internacional del Sur o Area Brunca el cual ha tenido oposicion por parte de sectores ambientalistas. Finalmente habra que esperar a que el Gobierno del Ecuador inaugure la autopista que conecta la ciudad de Quito con el nuevo Aeropuerto Mariscal Sucre. Tambien se espera que CEPA la oficina gubernamental que administra el Aeropuerto Internacional Monseñor Romero de El Salvador inicie los trabajos de remodelacion de un aeropuerto practicamente colapsado.

ALIANZAS Y VIAJEROS FRECUENTES. Los presidentes ejecutivos de algunas de las lineas aereas independientes de las 4 mega aerolineas de la region (Aeromexico, Avianca, COPA y LATAM) consideran la posibilidad de aunar esfuerzos en busqueda de alianzas estrategicas e incluso un programa de viajero frecuente al estilo del LATIN PASS de los 90s que fuera fundado por Federico Bloch de Grupo TACA. Entre las aerolineas independientes estan VECA Airlines de El Salvador, VIVA Colombia y Air Costa Rica/Air Panama. Desde el 2013 se rumoraba que las aerolineas de los paises del Alba (Bolivia, Cuba, Venezuela y Ecuador) formarian una alianza entre las mismas. Se rumoraba que se llamaria Alianza ALBAtros.

VENEZUELA. En el 2014 las aerolineas latinoamericanas que operan a aeropuertos venezolanos arrastran millonarias cifras en dolares que se encuentran “secuestrados” en bancos del pais sin poder ser convertidos a dolares y repatriados a sus casas matrices. La operacion de muchas de estas aerolineas a Venezuela dependera de como CADIVI y el Gobierno de Maduro maneje el tema en el 2015.

Muchas de nuestras predicciones se basan en rumores de la industria, hechos y proyecciones de lo acontecido durante el 2014. Estara por verse que verdaderamente ocurre en el año 2015. Lo que si es una realidad es que sera un año de muchos cambios y ajustes para las aerolineas de la region.

La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.
La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.

Venezuela levanta las sanciones a Avianca, Aeropostal y Conviasa

CARACAS,Venezuela—El gobierno levantó las sanciones administrativas que impuso a Aeropostal, Avianca y Conviasa, tres de las diez aerolíneas castigadas la semana pasada con la prohibición temporal de venta de pasajes en el aeropuerto de Caracas, informó el lunes el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC). En un comunicado, el INAC explicó que, por no exhibir los precios de venta de billetes, también castigó con la misma medida a Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, TACA, TAME y Santa Bárbara Airlines (SBA) y a la nacional Laser Airlines. Sus funcionarios, señaló la nota del INAC, “constataron irregularidades como demoras en las operaciones aéreas e incumplimiento de los itinerarios de vuelo”. Por algunos de estos motivos reportados en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de la localidad de Maiquetía, próxima a Caracas, fueron también controladas las aerolíneas Iberia, Delta Airlines, American Airlines e InselAir. El objetivo del INAC apunta a “mejorar la calidad de atención y de servicio de las empresas de transporte aéreo”, según el comunicado, que adicionalmente informó de la prohibición de vuelos a la compañía nacional Estelar, hasta que se le apruebe “un nuevo plan de mantenimiento de sus aviones”. Esta aerolínea presentó “un conjunto de debilidades en sus procesos de control de mantenimiento de sus aeronaves”, algunas de las cuales “comprometía su capacidad operacional y la seguridad de los usuarios”, indicó. La actuación del INAC se produce en momentos en que Venezuela se encuentra en una situación crítica en cuanto a su conexión aérea con el exterior, debido al impago a varias aerolíneas por concepto de liquidación de divisas por ventas en moneda nacional durante 2013 y 2014. La Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA) ha cifrado en 4,100 millones de dólares el monto no canjeado por el Gobierno a varias aerolíneas por la venta de billetes en bolívares. Ante la falta de pago, compañías como Air Canada optaron por suspender operaciones, otras como American Airlines y Avianca disminuyeron de manera drástica sus frecuencias y varias otras recurrieron a comercializar los cupos en vuelos en otros países.

Muchas aerolineas han reducido sus frecuencias de vuelos a Caracas.
Muchas aerolineas han reducido sus frecuencias de vuelos a Caracas.

 

Aeropuerto de Fort Lauderdale la puerta a America Latina

FORT LAUDERDALE, Florida–El Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale/Hollywood se esta convirtiendo poco a poco en la puerta hacia America Latina. Con costos mas bajos que su contraparte el Aeropuerto Internacional de Miami, Fort Lauderdale (con las siglas FLL) empieza a atraer aerolineas de la region. Primero fue la aerolinea colombiana Avianca la que ofrece un vuelo diario a Bogota. Hoy aerolineas como COPA de Panama y TAME de Ecuador operan vuelos al aeropuerto.  Las proximas en iniciar vuelos al aeropuerto son VOLARIS de Mexico la cual tendra un vuelo diario desde Ciudad de Mexico efectivo el 1 de diciembre y desde Guadalajara efectivo el 4 de diciembre.  Asi mismo la aerolinea de Brasil AZUL espera iniciar vuelos al Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale en el 2015. Tanto Spirit Airlines como JetBlue Airways operan desde el aeropuerto a Mexico, Centro America, el Caribe y el norte de Sudamerica.

Las aerolineas Avianca, COPA y TAME ya operan al Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale/Hollywood.
Las aerolineas Avianca, COPA y TAME ya operan al Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale/Hollywood.