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Volaris Costa Rica iniciará vuelos directos entre San José y Managua a partir de abril

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Volaris Costa Rica lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua, capital de Nicaragua.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció éste miércoles 1 de febrero que iniciará los vuelos directos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria de Costa Rica y Nicaragua a partir del 7 de abril. La filial de Volaris tendrá un vuelo diario todos los días de la semana con salidas desde el aeropuerto en Alajuela a las 2:00 PM y llegadas a Managua, Nicaragua a las 3:08 PM El vuelo de regreso diario saldrá a las 3:48 PM del Aeropuerto Internacional Augusto César Sandino en Managua y llegará a Costa Rica a las 4:49 de la tarde. Volaris vuela actualmente entre Costa Rica y Guatemala con tiquetes a bajo costo y a partir del 20 de febrero iniciará los viajes a El Salvador. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica explicó, en un comunicado, que los vuelos diarios a Nicaragua tendrán precios bajos para incentivar el turismo entre ambos países y el movimiento de nicaragüenses residentes en el país. Los boletos aéreos saliendo de San José se podrán comprar desde los $69.00 y saliendo de Nicaragua tendrán precios a partir de los $84.22. La venta de boletos para los vuelos entre Costa Rica y Nicaragua ya están disponibles en las diferentes agencias de viajes autorizadas, en la página web de Volaris Costa Rica y en el call center 506-4002-7462. Las aerolíneas de bajo costo que operan en Costa Rica y en el resto de la región iniciaron un proceso de ajuste y reacomodo a inicios del 2017. El pasado 10 de enero, Wingo (propiedad de COPA Airlines) canceló su vuelo de Costa Rica a Guatemala, que ofrecía por poco más de $100, por falta de mercado, tras un mes de prestar el servicio; sus operaciones se mantienen hacia Panamá, destino que compite con tarifas bajas con Air Panamá y con las aerolíneas de servicio completo COPA Airlines y la colombiana Avianca. Volaris Costa Rica anunció nuevos vuelos a El Salvador y Nicaragua este año, y la salvadoreña VECA Airlines cerró sus operaciones entre El Salvador, Guatemala y Nicaragua, en medio de rumores sobre presunta inestabilidad de la empresa, pese a que ofrecía tarifas más bajas que la competencia. Air Costa Rica anunció que no hará vuelos directos a Guatemala debido a la “volatilidad” del mercado y en analizará nuevos destinos para competir. La cantidad de asientos disponibles en aerolíneas de bajo costo en Costa Rica aumentaron 64% entre 2015 y 2016. El mercado pasó de 432.261 asientos de bajo costo en 2015 a 708.340 en 2016, según datos de la Official Airline Guide (OAG) facilitados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

DGAC de Costa Rica abre procedimiento contra VECA Airlines

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La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos.

SAN JOSE, Costa Rica—La Dirección General de Aviación Civil costarricense (DGAC) abrió un procedimiento contra la aerolínea salvadoreña de bajo costo (Vuelos Económicos Centro Americanos) VECA Airlines por suspender vuelos sorpresivamente, sin haber anunciado ni recibido autorización para dejar de volar al país. El pasado 17 de enero, VECA Airlines paralizó su operación aérea, incluido el único vuelo diario desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela hacia El Salvador, en medio del silencio de la compañía, que hasta la fecha no ha emitido un comunicado oficial a la opinión pública. Enio Cubillo, jerarca de la DGAC, confirmó la apertura de una investigación preliminar que podría terminar en multas o hasta la pérdida del permiso de la aerolínea para operar a Costa Rica. El funcionario detalló que la solicitud de VECA Airlines para suspender vuelos ingresó dos días después de cancelar operaciones, por lo tanto, se presentó de forma extemporánea, y sin respetar el debido plazo que es de 30 días de anticipación. En el documento VECA Airlines explicó que la empresa atraviesa una restructuración y que por lo tanto requería la pausa en sus operaciones hasta el 17 de febrero; sin embargo, el reinicio de actividades de la aerolínea es un misterio. Si para esa fecha la empresa pretende extender el periodo de suspensión durante más tiempo, el trámite debió gestionarse en la DGAC desde el 17 de enero anterior. Así las cosas, Cubillo alega que cualquier ajuste adicional que solicite la firma tampoco estaría dentro del plazo legal. El Director de Aviación Civil se mostró sorprendido por la noticia, pues hacia tres semanas se había reunido con representantes de la línea aérea, quienes le adelantaron que ofrecerían otras rutas en un corto plazo.  VECA Airlines inicio operaciones en el mes de noviembre 2014 y operaba dos aviones Airbus A-319 pertenecientes a la Corporación Financiera Internacional Lease (ILFC). Ambas aeronaves estaban configuradas en una clase única con 144 asientos. La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos. Aunque Jose Luis Merino, asesor de la empresa comunico al medio salvadoreño El Diario de Hoy, la aerolínea buscaba una reorganización y que volvería a operar las rutas con aeronaves más pequeñas, se rumora la aerolínea está en proceso de quiebra final.

Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Centroamérica se convierte en un mercado de aerolíneas locales de bajo costo

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El 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala.

SAN JOSE, Costa Rica—El año 2017 será uno de gran crecimiento de tráfico aéreo en algunos aeropuertos de Centro América. El pasado 1 de diciembre la aerolínea mexicana VOLARIS inauguró los vuelos itinerados de su filial centroamericana VOLARIS Costa Rica. La nueva aerolínea de bajo costo y bandera nacional de Costa Rica inició con vuelos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad de Guatemala; rutas adicionales incluyen Managua, San Salvador, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo, La Habana y ciudades en la República Mexicana. Según Enrique Beltranena, CEO de la empresa, para el 2018 VOLARIS Costa Rica operara a 20 destinos con una flota de 18 aeronaves. El mismo 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala. La primera aerolínea centroamericana de bajo costo fue VECA Airlines de El Salvador, la cual inicio sus operaciones aéreas en el 2015. Actualmente la aerolínea vuela desde el Aeropuerto Internacional de El Salvador a Ciudad Guatemala, Managua y San José de Costa Rica con tarifas súper económicas y utilizando dos Airbus A-319s. La aerolínea se esperaba iniciara vuelos desde El Salvador a Estados Unidos, especialmente aquellas ciudades donde existen grandes comunidades de salvadoreños como Baltimore, Nueva York, Houston, Los Ángeles y San Francisco, pero al parecer la aerolínea ha tenido problemas para adquirir los permisos de operación a Estados Unidos y ha sido varias veces relacionada con inversión venezolana y Alba Petróleos. La empresa también ha estado plagada de problemas internos, movilidad de empleados y altos ejecutivos sin el conocimiento del negocio de la aerolínea. Finalmente queda por iniciar operaciones aéreas la empresa Air Costa Rica (filial de Air Panama) la cual tiene ya listo un Boeing 737-300 pero aún no tiene fecha de inicio de vuelos, aunque su Gerente General, Carlos Víquez insiste que su aerolínea no operará bajo el modelo de bajo costo. Al finalizar el 2016 el gremio del negocio del turismo en Costa Rica comienza a dudar si la pequeña aerolínea levantará vuelo. Por otro lado, el Gobierno de Nicaragua ha anunciado en varias ocasiones su proyecto de lanzar una aerolínea de bandera nacional con el apoyo económico y logístico del Gobierno de Rusia y la empresa fabricante de aviones comerciales Sukhoi. La región se ha caracterizado por tener tarifas aéreas altas que dificultan la posibilidad de estimular viajes intra-regionales y turismo entre los países del istmo; esto debido a que es una región controlada por un dúo-polio aéreo en manos de dos aerolíneas “legacy”, la colombiana Avianca y COPA Airlines de Panamá. Lo que es un hecho es que en el 2017 el panorama aéreo de la región cambiara drásticamente.

Volaris Costa Rica inicia operaciones como la nueva aerolínea del país

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“Esta noticia representa la oportunidad de crecimiento y expansión hacia otros mercados, pudiendo conectar internamente la región de Centroamérica”, dijo Enrique Beltranena, Presidente Ejecutivo de Volaris, acompañado de Fernando Naranjo el Gerente General de Volaris Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bandera costarricense, Volaris Costa Rica, proyecta triplicar su personal para los próximos dos años.  Esa es la perspectiva que tiene la compañía aérea, luego de que el martes 29 de noviembre realizará la presentación oficial en el país. El 1 de diciembre fue la fecha en que la aerolínea comienzo a operar sus vuelos internacionales desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Ciudad de Guatemala. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica, indicó que en la actualidad hay 60 personas trabajando para la aerolínea y se estima que para 2017, se duplicaría el personal a 120. Naranjo manifestó que será en 2018 que la proyección de personal trabajando sea de 200. La mayoría del personal que labora para la compañía corresponde a las labores técnicas.  El acto de inauguración contó con la presencia del presidente de la República, Luis Guillermo Solís, quien destacó la atracción de las líneas aéreas que ha tenido en el país recientemente. “Quizá lo más importante es construir los espacios de comunicación que hacen posible que se expandan los procesos de desarrollo. Costa Rica ha servido para el desarrollo de la conectividad con el mundo a partir de la entrada de nuevas aerolíneas”, señaló. La aerolínea proyecta llegar a México y Centroamérica para el 2017 y en dos años, llegar entre 15 y 20 destinos entre los que se mencionan Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y ciudades en los Estados Unidos. Con respecto a la ejecución de aeronaves, se desarrollará entre 18 y 22 para un largo plazo, según proyectó la aerolínea. Volaris Costa Rica viene a llenar el vacío dejado por Avianca, la cual cerrara su centro de conexiones (el cual había sido desarrollado por Líneas Aéreas Costarricenses S.A.- LACSA desde 1979) en el Aeropuerto Juan Santamaría en el año 2013. La empresa, filial de la aerolínea de bajo costo más exitosa de América Latina, se convertirá en la aerolínea heredera del legado, de la una vez aerolínea de bandera nacional que fuera adquirida por TACA International Airlines en 1992.

Air Panama operará vuelos a la Isla de Roatán

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Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá—La aerolínea panameña Air Panama iniciara dos vuelos semanales entre el Aeropuerto Internacional Marcos A. Gelabert y el Aeropuerto Internacional Juan Manuel Gálvez de Coxen Hole en la Isla de Roatán para la temporada alta del 2016-2017. Los vuelos operaran los jueves y los domingos desde 15 de noviembre hasta el 28 de febrero, aunque las autoridades del Instituto Hondureño de Turismo esperan que el vuelo pueda mantenerse por todo el año. El vuelo también recibirá la conexión desde San José y Medellín por lo que el paradisiaco destino del caribe hondureño será promocionado desde Costa Rica, Colombia y Panamá. “La frecuencia de dos veces por semana le da una oportunidad al público de Costa Rica y Colombia de comprar paquetes de tres, cuatro o siete noches y conocer este destino durante todo el verano”, mencionó Maru Gálvez, gerente de Estrategias de Air Panama. Gálvez informo que la venta de los boletos estará disponible desde el 1 de noviembre en la página web http://www.airpanama.com y en las oficinas de ventas de la aerolínea, la cual es la segunda más importante del país. Los vuelos desde Ciudad de Panamá a Coxen Hole serán operados con un Boeing 737-300. Air Panama adicionalmente tiene acciones en la nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica que se espera inicie sus operaciones en noviembre.

Hernán Rincón: “No es un momento difícil, es de cambios”

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La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Afrontar los retos de la economía latinoamericana, buscar nuevos socios globales y consolidar las operaciones en mercados tradicionales como en Costa Rica, son las principales metas que tiene Hernán Rincón, CEO de Avianca. La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

Hernán Rincón conversó con el diario costarricense LA REPÚBLICA, luego de seis meses en el cargo más importante de la compañía, que se ha visto en estos meses en la búsqueda de un nuevo socio dentro del mercado.

¿Es este un momento difícil para Avianca, en el que han buscado nuevos aliados internacionales?

Este no es un momento malo ni difícil, eso fue cuando nos declaramos en bancarrota. Es una época retadora económicamente hablando y en comparación con los otros actores en el sector. Los clientes de Costa Rica y de América Latina verán que, ante las vicisitudes externas, la aerolínea encontrará el mejor socio.

¿Ya tiene una fecha establecida para dar a conocer ese aliado?

Esto será un matrimonio, necesita inteligencia, calma, corazón y no nos podemos equivocar. Si nos demoramos tres meses más está bien, seis o nueve meses, está bien. Podrán estar seguros, que de asociarnos, será con una de las mejores empresas del mundo y todavía la estamos buscando.

Cómo evalúa estos primeros meses dentro de Avianca Holdings

Son cinco meses que parecen cinco años, son muy intensos, ha sido muy rápido y un proceso de aprendizaje muy acelerado, he encontrado unas fortalezas y oportunidades gigantescas, por ejemplo, la flota de Avianca, rutas y la lealtad de los usuarios.

¿Ha encontrado retos?

Sí, más que todo externo, es del estado de la economía de América Latina, la desaceleración de la economía en todas partes y la caída de las monedas nacionales en comparación al dólar. Otro ejemplo es el estado de los aeropuertos en el mundo donde vuela Avianca, no están al nivel de sofisticación y de avance que deberían, El Salvador es uno de ellos, le han dado un maquillaje excepcional pero falta más…

El de San Jose de Costa Rica… ¿Cuál es su evaluación?

Está un poquito mejor, pero tampoco es el más avanzado, en algunos casos insuficiente con la cantidad de aviones que llegan, pero lo mismo pasa en El Dorado de Bogota.

¿Qué papel tiene Costa Rica en la operación de Avianca?

Yo no tengo toda la historia, porque ingresé hace seis meses, lo que sé es que tenemos muchas personas trabajando en Costa Rica, en San José se ubica el centro financiero de Avianca, todas la finanzas de nuestra compañía se ven en Costa Rica. Estratégicamente tenemos nuestros “hubs” en San Salvador, Lima y Bogotá, uno para operar la Zona Norte de América, otro para el centro y el último para el Sur. No tenemos planes a futuro de tener otro “hub” como el que se tenía en San José, puesto que no es necesario.

Entonces nuestro país no tendrá nuevos vuelos o frecuencias de Avianca… ¿así es?

Consolidaremos la operación en el país, todos nuestros mercados son importantes. Hace dos días aprobé la compra de dos aviones para Sansa que vendrán a abrir rutas a otras zonas de Costa Rica, flujo que está creciendo. Desde Centroamérica se volará para el próximo año a rutas a Newark, Boston, Filadelfia y San Francisco, ciudades donde aún no se vuela, no sabemos si serán conexiones operadas desde San Salvador, San José o Ciudad de Guatemala.

En el país han entrado nuevas aerolíneas, más que todo de bajo costo, ¿cómo afronta la empresa este competidor?

Los clientes que vuelan en Avianca son personas que les gusta la calidad, que les den cena, almuerzo, que les atiendan personalizadamente, disfrutar de entretenimiento a bordo y que no paguen maleta. Competimos por eso, más bien la afluencia de ese bajo costo permite que más gente vuele y compare los servicios.