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DGAC de Costa Rica abre procedimiento contra VECA Airlines

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La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos.

SAN JOSE, Costa Rica—La Dirección General de Aviación Civil costarricense (DGAC) abrió un procedimiento contra la aerolínea salvadoreña de bajo costo (Vuelos Económicos Centro Americanos) VECA Airlines por suspender vuelos sorpresivamente, sin haber anunciado ni recibido autorización para dejar de volar al país. El pasado 17 de enero, VECA Airlines paralizó su operación aérea, incluido el único vuelo diario desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela hacia El Salvador, en medio del silencio de la compañía, que hasta la fecha no ha emitido un comunicado oficial a la opinión pública. Enio Cubillo, jerarca de la DGAC, confirmó la apertura de una investigación preliminar que podría terminar en multas o hasta la pérdida del permiso de la aerolínea para operar a Costa Rica. El funcionario detalló que la solicitud de VECA Airlines para suspender vuelos ingresó dos días después de cancelar operaciones, por lo tanto, se presentó de forma extemporánea, y sin respetar el debido plazo que es de 30 días de anticipación. En el documento VECA Airlines explicó que la empresa atraviesa una restructuración y que por lo tanto requería la pausa en sus operaciones hasta el 17 de febrero; sin embargo, el reinicio de actividades de la aerolínea es un misterio. Si para esa fecha la empresa pretende extender el periodo de suspensión durante más tiempo, el trámite debió gestionarse en la DGAC desde el 17 de enero anterior. Así las cosas, Cubillo alega que cualquier ajuste adicional que solicite la firma tampoco estaría dentro del plazo legal. El Director de Aviación Civil se mostró sorprendido por la noticia, pues hacia tres semanas se había reunido con representantes de la línea aérea, quienes le adelantaron que ofrecerían otras rutas en un corto plazo.  VECA Airlines inicio operaciones en el mes de noviembre 2014 y operaba dos aviones Airbus A-319 pertenecientes a la Corporación Financiera Internacional Lease (ILFC). Ambas aeronaves estaban configuradas en una clase única con 144 asientos. La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos. Aunque Jose Luis Merino, asesor de la empresa comunico al medio salvadoreño El Diario de Hoy, la aerolínea buscaba una reorganización y que volvería a operar las rutas con aeronaves más pequeñas, se rumora la aerolínea está en proceso de quiebra final.

Volaris Costa Rica y Holiday Air están cerca de obtener permisos

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La compañía Volaris Costa Rica cuenta con dos aviones Airbus 320 y sumará cuatro más el próximo año. Cada aeronave tiene una capacidad para 179 personas y un costo de $70 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Tanto Volaris Costa Rica y Holiday Air buscan utilizar la bandera nacional de Costa Rica para promocionar vuelos comerciales. Las dos aerolíneas se encuentran en la fase cuatro de cinco fases para certificarse como aerolíneas costarricenses, según Álvaro Vargas, jefe de Operaciones Aeronáuticas de Aviación Civil. Las aerolíneas operarían vuelos regulares y no regulares, tipo chárter. Con esta fase concluida, seguiría la revisión de todos los documentos para que pudieran volar en el segundo semestre de este año. Ambas empresas aéreas se sumarian a Air Costa Rica, la cual recibió el aval para despegar desde finales del 2015 pero aún no inicia con los servicios aéreos a pesar de que ya un Boeing 737 se encuentra en el país. El director de la Dirección General de Aviación Civil, Enio Cubillo, confirmó que Volaris Costa Rica –de capital mexicano– se encuentra en la fase cuatro, de cinco totales, para obtener el Certificado de Explotación y Operación Aérea por parte del Consejo Técnico. Álvaro Vargas, jefe de Operaciones Aeronáuticas de Aviación Civil, indicó que la otra aerolínea, Holiday Air también se encuentra en la fase cuatro y esta es de capital estadounidense. Ambas compañías superaron las primeras tres fases del proceso de certificación, en las cuales se realiza una reunión de presentación del interés de la aerolínea y se aporta la documentación técnica, financiera y legal. La fase cuatro es en la que se muestran los aviones, personal y las instalaciones, como simuladores y centros de entrenamiento. En la fase cinco se realiza una audiencia pública y se otorga el certificado. “Será una empresa costarricense, con personal costarricense”, dijo Fernando Naranjo, director de Volaris en Costa Rica. Naranjo había sido anteriormente el Presidente Ejecutivo de TACA de Costa Rica. Esta aerolínea volará a destinos en Centroamérica y México en una primera etapa. Luego incorporará vuelos a países de Suramérica y a Estados Unidos. En algún momento, los vuelos a Guadalajara y Cancún, que actualmente maneja Volaris de México, pasarán a manos de Volaris Costa Rica.  Naranjo estima que iniciarán operaciones en agosto de este año con un vuelo a Ciudad de Guatemala. La compañía cuenta con dos aviones Airbus 320 y sumará cuatro más el próximo año. Cada aeronave tiene una capacidad para 179 personas y un costo de $70 millones. Volaris Costa Rica vendrá a llenar el vacío que dejo Avianca cuando cerró la base de vuelos de conexión en el Aeropuerto Juan Santamaría en el 2013. Actualmente la empresa emplea a 30 personas y esperan aumentar a 200 para mediados del 2017. El interés de Volaris de contar con una aerolínea de bandera costarricense es que le permitirá tener mayor flexibilidad para realizar vuelos entre México y Centroamérica, los cuales están limitados por acuerdos bilaterales. Por ejemplo, entre México y Costa Rica solo pueden operar dos aerolíneas por ciudad. Los vuelos a la Ciudad de México ya están acaparados por Interjet y Aeroméxico, por lo que Volaris (también mexicana) no puede realizar viajes a ese destino, pero Volaris Costa Rica (costarricense) sí podrá hacerlo. Volaris Costa Rica se enfocará en viajes de negocios y turismo regional. “Vamos a democratizar la aviación en Centroamérica con tarifas mucho más bajas”, resaltó Naranjo.  La aerolínea Air Costa Rica recibió el permiso para empezar a utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones.  La única aerolínea de capital costarricense y hermana de Air Panama se encuentra solicitando los permisos en otros países como Guatemala, Panamá, Colombia y Perú. “Ya es cuestión de ellos, tienen tiempo limitado. Primero se les dio tres meses de tiempo, y hace como dos semanas se les concedió una extensión”, dijo Enio Cubillo. Una vez que una aerolínea cuenta con el aval de Aviación Civil, tiene seis meses para iniciar operaciones. Después de eso puede solicitar una única extensión del plazo. “Solo se permite una extensión. Una vez vencido ese plazo, debemos verificar qué sucedió y hasta cabe la posibilidad de que pierdan el permiso”, explicó Cubillo, tal como le ocurrió hace algún tiempo a Ticos Air la cual nunca despego. Existe el interés de otra empresa para operar rutas directas desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, llamado Costa Jet, sin embargo a la fecha no han presentado documentos a Aviación Civil.

Air Costa Rica obtiene certificado que la convierte en la nueva línea aérea del país

Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.
Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.

SAN JOSE, Costa Rica–La empresa Air Costa Rica (Tica Air International), recibió este jueves por parte de la Dirección General de Aviación Civil de Costa Rica, el Certificado de Operador Aéreo (COA). Así lo confirmó el Gerente General de la compañía, Carlos Víquez Jara. De esta forma, Air Costa Rica se convierte oficialmente, en la nueva línea aérea internacional del país. En el pasado,  la desaparecida, Líneas Aéreas Costarricenses S.A  (LACSA) fue la empresa de bandera nacional concentrada en el traslado aéreo de pasajeros, pero esta fue adquirida por Grupo TACA y posteriormente esta última por la colombiana Avianca. Hoy el COA de LACSA es utilizado por Avianca aunque la base de vuelos (hub) que la aerolínea había desarrollado en el Aeropuerto Juan Santamaría desde 1979, fue cerrada por la aerolínea basada en Bogotá en el 2013. Según Víquez, este certificado entregado por la DGAC, se complementa con el de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil. Es así como Air Costa Rica está autorizada a nivel nacional, de operar en el transporte aéreo de pasajeros, carga y correo, en vuelos regulares y no regulares. A partir de este momento, la empresa inició el trámite ante el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, de presentación de documentos ante las autoridades aeronáuticas de los países a los cuales volará. Posteriormente  deberán aprobar el certificado de explotación en cada uno de los destinos. Este trámite podría durar entre tres a ocho meses aproximadamente, comentó el gerente de la compañía. La línea aérea ofrecerá vuelos directos a destinos como Miami, Bogotá, Guayaquil, y Lima. Después desean expandirse a Los Ángeles y Nueva York. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing 737-300 de 130 pasajeros y dos Fokker 100 para 100 pasajeros.

Aerolínea Air Costa Rica recibe permiso de Aviación Civil para operar

Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.
Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica recibió el certificado de explotación por parte de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), confirmó la empresa este lunes en la capital costarricense. El trámite les permite avanzar en el proceso de establecimiento a nivel nacional e internacional, y ahora, solo resta recibir un Certificado de Operación Aéreo (COA), lo cual ocurrirá en término de una semana, confirmó el gerente de la empresa Carlos Víquez Jara.  Según Víquez, con el permiso de explotación Air Costa Rica ya puede considerarse oficialmente una aerolínea tica, ya que prácticamente culmina el proceso de inscripción a nivel nacional necesario para su entrada en operaciones. Ahora, el siguiente paso es presentar la documentación en cada uno de los países donde espera operar, lo cual puede tardar entre cuatro y ocho meses, dependiendo de cada nación. La meta es arrancar con vuelos San José-Managua-Guatemala, San José-Miami, San José-Bogotá y San José-Guayaquil-Lima. El plan es también realizar vuelos “chárter” a la isla de San Andrés, confirmó Víquez. Otras posibles ciudades incluyen Nueva York y Los Ángeles (rutas que hasta hace unos años fueron operadas por LACSA la que había desarrollado una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría y que fuera cerrada por Avianca en el 2013). Costa Rica es un país que depende de un mercado turístico y corporativo (versus los demás países de la región que dependen del mercado étnico de las comunidades residentes en el extranjero), de allí que Air Costa Rica le esté apuntando a mercados que generaran pasajeros turísticos al país. A la fecha la empresa ha contratado a 31 empleados quienes han recibido un proceso de capacitación según sus áreas. Los pilotos han sido entrenados por la Panamerican Flight Safety School en Miami, mientras que los mecánicos, despachadores y auxiliares de cabina por la casa matriz de Air Panama (la aerolínea hermana de Air Costa Rica). Se espera que para el momento de entrada formal de operaciones la compañía cuente con al menos 100 colaboradores, todos ellos costarricenses. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros y dos Fokker 100 holandeses con capacidad para 100 pasajeros. Posteriormente se irán incluyendo más aviones a la flota conforme se abran nuevas rutas aéreas. Una ruta que es esperada con ansias es el vuelo a la ciudad de Miami, la cual es operada únicamente de forma directa por American Airlines. Los hoteleros de Costa Rica esperan también que Air Costa Rica opere vuelos desde Estados Unidos al Aeropuerto Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste.

CETAC de Costa Rica comprará los terrenos donde se ubica La Candela

Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.
Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.

SAN JOSE, Costa Rica–Setecientos cincuenta millones de colones serán un buen motivo para que el propietario del Restaurante La Candela cierre el negocio y ceda su propiedad al Estado de Costa Rica con el fin de ampliar el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela. La información fue corroborada por Juan Chaves, miembro del Consejo Técnico de Aviación Civil (Cetac), quien detalló que fue un acuerdo tomado luego de analizar las necesidades que tiene la terminal, lo cual permitiría aumentar su vida útil y además cumplir con las recomendaciones de establecer una franja de seguridad a cada lado del centro de la pista de aterrizaje de hasta 150 metros libres de obstáculos. De acuerdo con Juan Chaves el monto que se acordó pagar es menor al avaluó hecho el año pasado y la cifra que pidió el dueño de la propiedad e indicó que la cifra creció con los años porque el afectado no sólo incluía el valor del terreno sino otras consideraciones que le aumentaban el valor y que son válidas. En el 2012 la Dirección de Aviación Civil calculó el valor del terreno en ¢168 millones (¢124 millones por el lote y la infraestructura y ¢44 millones por el derecho comercial); en ese momento Rojas le pedía al estado ¢1.000 millones para dejar libre la propiedad. Chaves explicó que la conciliación deberá ser homologada por un juez, así que aún no se ha pagado. El Restaurante La Candela es visitado por cientos de personas especialmente los fines de semana, amantes de la aviación que gustan ver de cerca los aterrizajes y despegues de las aeronaves comerciales que operan al aeropuerto más importante del país. Desde la remodelación de la terminal aérea a fines de la década de los setentas, los balcones en el antiguo edificio terminal fueron clausurados y la administración del aeropuerto no se preocupó por dotar en ese momento de una azotea para las personas que deseaban despedir a sus familiares o a los amantes de la aviación conocidos como “spotters”. La remodelación hecha por AERIS tampoco doto a la terminal de una azotea, razón porque los amantes de la aviación comercial visitan el Restaurante La Candela o se estacionan en el camino del perímetro.

Luchan aerolíneas por volar con bandera costarricense

Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.
Después de la adquisición de LACSA por parte de Grupo TACA, las aeronaves de la aerolínea nacional dejaron de llevar la insignia y logotipo de la empresa que inició operaciones en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica–Tres aerolíneas buscan certificarse como operador aéreo nacional, todas están en proceso de certificación ante la Dirección General de Aviación Civil (DGAC). Se trata de Volaris, Viva Latinoamérica y Air Costa Rica, que serían las primeras compañías aéreas en llevar la bandera costarricense en el fuselaje desde la compra en 1992 de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.), por parte de Grupo TACA de Roberto Kriete. En cuanto a Volaris de México, debe seguir la revisión de los datos, la presentación de los manuales y el vuelo de demostración, entre otros pasos, como parte de un proceso que tardaría entre seis meses y un año. El interés de la aerolínea mexicana se incrementó luego de completar la presentación en julio de la documentación ante Aviación Civil, que es la segunda fase, afirmó Enio Cubillo, director del ente. Volaris anunció en mayo anterior que empezará a operar en septiembre las rutas Guadalajara y Cancún hacia San José. “Cuando Volaris hizo su oferta pública inicial hace casi dos años, dentro de nuestros planes de crecimiento internacional a mediano y largo plazo incluían la apertura de los mercados de Norte y Centro América, así como el Caribe”, respondió la empresa. Otra empresa que quiere volar con bandera costarricense es Viva Latinoamérica, subsidiaria de Viva Aerobús, también con sede en México, que espera iniciar operaciones antes de finales de este año. La fecha precisa dependería del proceso de certificación, que todavía no ha empezado, afirmó Enio Cubillo. Viva Latinoamérica, aerolínea de bajo costo, pretende ofrecer las conexiones diarias entre las principales ciudades del istmo, a un precio de alrededor de la mitad de lo que el pasajero paga en este momento. Por su parte, Air Costa Rica se encuentra en proceso de la Audiencia Pública en Aviación Civil y esta es aerolínea hermana de Air Panamá de la acaudalada familia Novey. Aunque el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA esta aún vigente y es utilizado por Avianca Holdings S.A., el nombre LACSA no se utiliza desde hace varios años y en el 2013 la aerolínea colombiana decidió cerrar la base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela/San José, la cual había sido desarrollada por LACSA desde 1979. Se espera que Air Costa Rica así como las otras aerolíneas que lleven la bandera nacional en sus fuselajes, también tenga imágenes costarricenses y sean portadoras de la imagen de la marca país. Costa Rica también tuvo una aerolínea nacional desde 1992 a 1997  llamada Aero Costa Rica (ACORISA) propiedad del empresario Calixto Chaves y la cual fue considerada una de las mejores aerolíneas de las Americas. Como dato curioso Carlos Víquez de Air Costa Rica había laborado tambien para Aero Costa Rica hace 23 años.

Air Costa Rica iniciaría vuelos internacionales en cuatro meses

La aerolínea operara las rutas internacionales con Boeing 737-300 y Fokker 100.
La aerolínea operara las rutas internacionales con Boeing 737-300 y Fokker 100.

SAN JOSE, Costa Rica–Air Costa Rica estima que iniciará operaciones en cuatro meses hacia varios destinos latinoamericanos y en unos ocho meses hacia Miami. La aerolínea costarricense debe cumplir este miércoles 5 de agosto con una audiencia pública como requisito final para obtener la certificación de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), que le permita empezar a aportar toda la documentación técnica, financiera y legal a las autoridades aeronáuticas de los países a los que volará, comentó el Gerente General, Carlos Víquez. La empresa trabajará con vuelos diarios y directos desde San José hacia Ciudad de Panamá, Bogotá (Colombia), Guayaquil (Ecuador), Lima (Perú), Managua (Nicaragua) y Ciudad de Guatemala. Asimismo, en ocho meses estará dando el servicio de un vuelo diario directo desde Costa Rica hacia Miami, Florida (Estados Unidos). “Es el momento de que Costa Rica tenga su propia aerolínea de calidad como una opción costarricense en el mercado. Nosotros tenemos un perfil no de bajo costo sino de una aerolínea intermedia”, dijo Víquez. Después de Miami la aerolínea estaría considerando otras ciudades de Estados Unidos como Los Ángeles y Nueva York. Esta empresa cuenta con socios costarricenses y panameños, ya tiene 31 personas laborando y pretende cerrar este año con unos 100 colaboradores. Carlos Víquez agregó que operarán con dos aviones Boeing 737-300 con capacidad para 130 pasajeros y dos Fokker 100, con la misma cantidad de asientos. Air Costa Rica inició con los procedimientos para certificarse como nueva aerolínea en mayo de 2014.