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El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría recibirá inversión de $100 millones en 2 años

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En octubre empezará la ampliación del lobby, en el cual se ubican los puestos de atención de las 27 aerolíneas que operan en el Santamaría. En ese mismo mes se construirá un quinto carrusel de equipaje.

SAN JOSE, Costa Rica–A partir de mayo y por los próximos dos años, el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) en Alajuela recibirá una inversión de $100 millones para mejorar sus instalaciones actuales. AERIS Costa Rica, la empresa a cargo de la terminal aérea desde el 2009, tiene programada la construcción de cuatro nuevas salas de abordaje (bloques X y V), una calle de rodaje para aviones al costado sur de la pista de aterrizaje, un carrusel para equipaje y la ampliación del lobby. Además, la cabecera de la pista de pista de aterrizaje se extenderá unos 60 metros para que, en casos de emergencia, las aeronaves tengan un espacio adicional para maniobrar. La meta es concluir todas las obras antes de enero 2020. El proyecto es parte de los compromisos asumidos por AERIS cuando el Estado le cedió la administración del principal aeropuerto del país. Rafael Mencía, director ejecutivo de AERIS, explicó que las mejoras buscan satisfacer la demanda creciente en la terminal y aumentar el nivel de seguridad del lugar. De acuerdo con Rafael Mencía, en 2016 el AIJS atendió 4,3 millones de pasajeros y este año tienen previsto recibir 4,6 millones de viajeros. En el 2011, según la Dirección General de Aviación Civil, se registraron 3,7 millones de pasajeros, desde entonces la demanda ha crecido cada año. En mayo comenzarán las labores de dos nuevas salas de abordaje al oeste del edificio principal. Esos recintos serán llamados bloque V y estarán listas en mayo de 2018. En la actualidad, el AIJS tiene 11 salas de abordaje con puentes de contacto llamados “jetways” que conectan con los aviones y cinco salas de abordaje remotas en las que las personas son acercadas a las aeronaves en microbuses. En octubre empezará la ampliación del lobby, en el cual se ubican los puestos de atención de las 27 aerolíneas que operan en el Santamaría. En ese mismo mes se construirá un quinto carrusel de equipaje. Para el 2018 está programado el inicio de la calle de rodaje sur y el acondicionamiento de la cabecera de la pista de aterrizaje. La calle de rodaje es utilizada por los pilotos para dirigirse a un extremo de la pista y prepararse para el despegue. “Contar con esa calle sur mejorará la operatividad del aeropuerto, pues, ahora solo tenemos la calle norte y cada vez que un avión se prepara para el despegue debemos cerrar la pista por unos dos minutos, eso suena poco tiempo, pero si usted multiplica dos minutos por los más de 70 vuelos internacionales que recibimos al día si es algo considerable”, explicó Mencía. Finalmente, en enero del 2020 se prevé la construcción de dos salas de abordaje más (bloque X) donde hoy se ubican las instalaciones de Coopesa. Para AERIS es necesario emprender los trabajos cuanto antes porque el contrato de administración del puerto aéreo finaliza en 2026 y el costo de la infraestructura deberá cubrirse antes de que venza el convenio. No obstante, varias de las obras dependen de que Aviación Civil logre trasladar a Coopesa y expropiar el restaurante La Candela. Eduardo Montero, vicepresidente del Consejo Técnico de Aviación Civil (CETAC), reconoció atrasos en ambos procesos. En el caso de Coopesa, desde el 2013 se firmó un contrato con la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) para el diseño y construcción del nuevo hangar de Coopesa, pero la gestión de ese organismo ha sido muy lenta, según expuso el funcionario. “En 2014 tratamos de rescindir el contrato por el poco avance y los malos resultados, pero no se pudo porque anular el vínculo era mucho más costoso que continuar con ellos”, manifestó Montero. Uno de los problemas es que FCC, empresa subcontratada por OACI para la obra, diseñó planos que no cumplen con las normativas de construcción nacionales. Ahora, AERIS está negociando con FCC para asumir la relocalización de Coopesa en la parte sur de los terrenos del aeropuerto. Rafael Mencía confirmó que están en ese proceso de negociación. Mover Coopesa tiene un costo de $34 millones, los cuales salen del presupuesto estatal. Además de este monto, OACI cobró una suma por administrar el proyecto. Se le consultó a Montero ese dato, pero no lo precisó. El AIJS es uno de los aeropuertos más modernos de la región y compite “vis-a-vis” con el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá el cual es la base de vuelos de COPA Airlines. El AIJS dejo de ser una base de vuelos cuando en el 2013 Avianca (la aerolínea que había adquirido Grupo TACA) cerrara el “hub” que había desarrollado LACSA desde 1979 en esta terminal.

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CETAC de Costa Rica comprará los terrenos donde se ubica La Candela

Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.
Pronto los “spotters” nacionales no tendrán donde disfrutar el aterrizaje y despegue de las aeronaves comerciales que operan al AIJS.

SAN JOSE, Costa Rica–Setecientos cincuenta millones de colones serán un buen motivo para que el propietario del Restaurante La Candela cierre el negocio y ceda su propiedad al Estado de Costa Rica con el fin de ampliar el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela. La información fue corroborada por Juan Chaves, miembro del Consejo Técnico de Aviación Civil (Cetac), quien detalló que fue un acuerdo tomado luego de analizar las necesidades que tiene la terminal, lo cual permitiría aumentar su vida útil y además cumplir con las recomendaciones de establecer una franja de seguridad a cada lado del centro de la pista de aterrizaje de hasta 150 metros libres de obstáculos. De acuerdo con Juan Chaves el monto que se acordó pagar es menor al avaluó hecho el año pasado y la cifra que pidió el dueño de la propiedad e indicó que la cifra creció con los años porque el afectado no sólo incluía el valor del terreno sino otras consideraciones que le aumentaban el valor y que son válidas. En el 2012 la Dirección de Aviación Civil calculó el valor del terreno en ¢168 millones (¢124 millones por el lote y la infraestructura y ¢44 millones por el derecho comercial); en ese momento Rojas le pedía al estado ¢1.000 millones para dejar libre la propiedad. Chaves explicó que la conciliación deberá ser homologada por un juez, así que aún no se ha pagado. El Restaurante La Candela es visitado por cientos de personas especialmente los fines de semana, amantes de la aviación que gustan ver de cerca los aterrizajes y despegues de las aeronaves comerciales que operan al aeropuerto más importante del país. Desde la remodelación de la terminal aérea a fines de la década de los setentas, los balcones en el antiguo edificio terminal fueron clausurados y la administración del aeropuerto no se preocupó por dotar en ese momento de una azotea para las personas que deseaban despedir a sus familiares o a los amantes de la aviación conocidos como “spotters”. La remodelación hecha por AERIS tampoco doto a la terminal de una azotea, razón porque los amantes de la aviación comercial visitan el Restaurante La Candela o se estacionan en el camino del perímetro.

El Rol protagónico de las aerolineas de bajo costo en Costa Rica

Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.
Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–Un rol protagónico asumen hoy las aerolíneas de bajo costo en Costa Rica, país que inició una estrategia de atracción de estas compañías desde hace varios años, aunque ha tomado mucha fuerza entre el 2014 y 2015. En este momento, en el país, operan 29 aerolíneas (18 en el aeropuerto Juan Santamaría y 11 en el Internacional Daniel Oduber de Liberia), y 10 compañías son catalogadas de bajo costo, según datos de la Dirección General de Aviación Civil y del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). No obstante, entre el 2014 y este 2015, se ha concretado la llegada de siete nuevas empresas, cuatro de ellas son económicas: VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de Mexico. Se añaden a la lista Spirit Airlines (que fue la primera en llegar con este formato), JetBlue, Interjet, Frontier, y Rouge de Air Canadá y West Jet, que solo operan en el Daniel Oduber de Liberia. Precisamente, el arribo de mayor cantidad de compañías con precios cómodos ha despertado el interés de otras corporaciones en ofrecer precios competitivos en ciertas épocas. Por ejemplo, la empresa Aeroméxico, aunque no puede ser catalogada como de bajo costo, ha lanzado precios menores a Interjet hacia México, con lo cual entra en el formato del bajo costo para efectos del viajero. Las compañías que trabajan el modelo de bajo costo han tenido buena aceptación en suelo tico gracias a varios aspectos. La modalidad atrae un mercado que quizás antes no tenían medios para viajar y asimismo le dan oportunidad a costarricenses de llegar a destinos que no podían visitar por el alto costo de los tiquetes, especialmente en paseos de familia. Asimismo, Costa Rica tuvo un fuerte turismo de surferos y backpackers en los años 70 y 80, gracias a que, en ese momento, había muchas líneas aéreas a precios cómodos y este turismo contribuyó en gran parte a la imagen que tiene el país en el exterior. “Muchos de esos jóvenes son ahora grandes empresarios y la mayoría de ellos ya en camino de retirarse”, explicó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Además, estas opciones abren una oportunidad a personas que desean visitar familiares, y vuelven a posicionar al país en ese segmento de viajeros jóvenes, lo que significa sembrar posibles futuros turistas. Ventura agregó que su cartera vela por un balance adecuado entre las aerolíneas de bajo costo y las tradicionales. Para Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil, el ICT ha hecho una inversión importante para promocionar Costa Rica como atractivo turístico. “Lo anterior se suma a que esta autoridad ha otorgado mayores facilidades a los operadores extranjeros, se ha crecido en infraestructura aeroportuaria, así como las ventajas que brindan los acuerdos bilaterales con otros Estados, especialmente los de cielos abiertos”, dijo Vargas. Una de la metas del Ministerio de Turismo es conseguir el aumento y consolidación de una línea aérea de bajo costo que opere la región centroamericana, para contribuir al turismo intrarregional, especialmente en temporadas en las que las visitas desde Norteamérica y Europa disminuyen. Próximamente iniciara operaciones la aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica que se espera también siga la estrategia de precios competitivos y que de alguna manera también ofrezca excelentes oportunidades versus las aerolíneas caras como Avianca.

Mil pasajeros usaron aerolínea VECA Airlines en un mes

 

Los servicios de VECA Airlines han sido muy bien aceptados por el publico costarricense.
Los servicios de VECA Airlines han sido muy bien aceptados por el publico costarricense.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea Vuelos Económicos de Centroamérica (VECA Airlines) informó de que transportó alrededor de 1000 pasajeros en su primer mes de prestar servicios de manera formal. La empresa, cuya sede está en El Salvador, irrumpió en el mercado regional con una propuesta de bajo costo, lo cual le permite competir con Avianca y Copa Airlines, que tienen rutas similares en Centroamérica. VECA Airlines ofrece, actualmente, vuelos entre Guatemala, El Salvador y Costa Rica. A Costa Rica llega con tres servicios semanales, los lunes, martes y viernes, desde el pasado 25 de febrero, según información que entregó la firma. A finales de noviembre del 2014, la nueva aerolínea informó de su llegada al aeropuerto internacional Juan Santamaría, mediante el servicio chárter y con la utilización del permiso de otra compañía. Los vuelos de VECA Airlines a Costa Rica salen del Aeropuerto Internacional de El Salvador, donde Avianca también tiene un centro de operaciones (hub). Los vuelos comerciales, a partir del 25 de febrero, se realizaron con un aval provisional de operación, confirmó la Dirección General de Aviación Civil. La autorización venció el 12 de abril de este año. No obstante, la compañía ya obtuvo el certificado de explotación, para operar a partir del pasado 13 de abril. “A nivel de Costa Rica la operación ha tenido una gran aceptación, poco a poco se ha aumentado la cantidad de pasajeros con origen en Costa Rica, por el motivo de las tarifas en el comparativo con la competencia”, explicó Jeffrey Ríos, abogado y vocero de VECA Airlines en el país. Claudia Arenas, directora de Comunicaciones y Asuntos Corporativos de Avianca, otra de las aerolíneas que vuela en la región, explicó que su representada no es de bajo costo, pero sí pretenden transmitir el máximo beneficio por el precio. “Las cifras de Avianca no se han visto afectadas. Los mercados centroamericanos han mantenido una tendencia creciente desde el segundo semestre del 2014”, detalló Arenas al responder una consulta acerca de la competencia creada por VECA Airlines. Por medio de su agencia de relaciones públicas en Costa Rica, la empresa Copa Airlines se limitó a decir que, por políticas corporativas, no se refieren a la operación de otras aerolíneas. “Esta llegada (de VECA) es importante para el país por el turismo y, además, aporta otras alternativas, vuelos, tarifas y horarios”, opinó Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil. Se espera que VECA Airlines también inicie operaciones desde San Salvador a otras ciudades incluso en los Estados Unidos como Baltimore, Houston y Los Angeles donde hay una gran comunidad de salvadoreños que se sienten traicionados por la compra de TACA por parte de la colombiana Avianca.

Air Costa Rica estaría lista para operar primeros vuelos en segundo semestre del 2015

Air Costa Rica utilizará Boeing 737-300 en sus rutas desde San José y Liberia.
Air Costa Rica utilizará Boeing 737-300 en sus rutas desde San José y Liberia.

SAN JOSE, Costa Rica–La empresa Air Costa Rica, un emprendimiento de Air Panamá junto a inversionistas costarricenses, estará lista para operar sus primeros vuelos en el segundo semestre del 2015, confirmó su gerente Carlos Víquez, en entrevista con diarios del país. El trámite de certificación estaría finalizando a mediados de julio, informó Carlos Víquez, gerente de Air Costa Rica. Esta firma concluyó el martes la etapa numero 3 del proceso de certificación para operar en el mercado costarricense, la más extensa de las cinco que debe superar. El siguiente paso es completar un ciclo de cursos generales y refrescamientos, lo que puede tomar hasta cuatro semanas. Posteriormente se dará un “conformity check” y un vuelo de demostración, con lo que se concluye la etapa numero 4. La última fase se concluye con la redacción de la certificación por parte de la Dirección General de Aviación Civil. Una vez que Air Costa Rica reciba la certificación, tendrá la posibilidad de comenzar con la operación de vuelos chárter, pues deberá comenzar a negociar con cada aeropuerto de los destinos que quiere visitar. Carlos Víquez indicó que en el caso de Estados Unidos, el proceso puede extenderse hasta por seis meses. La ciudad de Miami es el destino pretendido por esta aerolínea. Paulatinamente esperan llegar a los siguientes destinos: Ciudad de Panamá, Managua, Ciudad de Guatemala, Bogotá, Lima y Guayaquil y se espera que tengan vuelos tanto al Aeropuerto Juan Santamaria como al Aeropuerto Daniel Oduber en la ciudad de Liberia, Guanacaste. El gerente estima que en todo el proceso, la firma ha invertido más de $3 millones, unos ¢1.620 millones. La certificación se dará con una aeronave Boeing 737. En enero pasado, Aviación Civil había adelantado que la empresa lleva el trámite dentro del plazo esperado.

Erupción de volcán afectó 56 vuelos en el Aeropuerto Juan Santamaría de San José

 

Aviación Civil elaboró nota de precaución que alarga condiciones hasta el próximo lunes.
Aviación Civil elaboró nota de precaución que alarga condiciones hasta el próximo lunes.

SAN JOSE, Costa Rica—La poderosa erupción del Volcán Turrialba lanzo a la atmosfera grandes cantidades de ceniza que fue transportada por los vientos hasta el Valle Central donde se ubica el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) cerca de la ciudad de Alajuela y que sirve a la GAM (Gran Área Metropolitana) de San José.  El día 12 de marzo las autoridades de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC) se vieron forzadas a cerrar la principal terminal aérea de Costa Rica afectando 7000 pasajeros. Las autoridades se dieron a la tarea de limpiar la pista de aterrizaje, calle de carreteo y la rampa principal la cual duro 16 horas. En tanto, varios vuelos no pudieron despegar a la hora programada: ocho de la aerolínea colombiana Avianca, uno de Iberia, nueve de COPA Airlines, uno de Rouge by Air Canada, uno de Spirit Airlines y dos de transporte de carga. Algunos de los destinos de esas rutas eran Toronto, San Salvador, Bogotá, Panamá, Madrid, Ciudad de Guatemala, Los Ángeles y Lima, entre otros. Otros cinco que no pudieron aterrizar se desviaron al aeropuerto de Tocumen, en Panamá, y al de San Salvador, en El Salvador, dos de ellos eran de COPA Airlines, otros dos de Avianca y uno de la empresa FedEx. Por su parte, los vuelos de American Airlines optaron por no salir de Miami y Dallas, esperando nuevos reportes de las condiciones atmosféricas. “Lamentamos los inconvenientes que esta circunstancia de fuerza mayor, ajena a su responsabilidad, pueda causar a los viajeros. Oportunamente se brindará información a los pasajeros cuyos vuelos fueron suspendidos, y se procederá a protegerlos en otros vuelos”, explicó Avianca en un comunicado. “Se estará monitoreando la actividad volcánica durante los días siguientes, lo más problemático, por ahora, es la ceniza que se mantiene en la pista de aterrizaje, que podría conllevar a un problema a la hora de maniobrar las aeronaves durante la calzada”, explicó Silvia Chávez, vocera de AERIS. Por su parte, la DGAC manejó la situación elaborando una nota de precaución enviada a los aeropuertos y empresas que manejan vuelos comerciales y de carga. En ella, se explica que se tiene una restricción de sobrevolar en 20 millas náuticas cerca del volcán Turrialba y a unos 19 mil pies de altura. “La precaución se lanza hasta el lunes próximo, puesto que es un reglamento a nivel nacional e internacional; sin embargo, la condición puede extenderse o acortarse”, dijo Álvaro Vargas, director de Aviación Civil. Las erupciones del Volcán Turrialba podrían continuar hoy, según las proyecciones de vulcanólgos, por lo que aerolíneas y viajeros deberán estar preparados para posibles reprogramaciones o inclusive, cancelaciones de vuelos. El AIJS abrió sus operaciones el viernes 13 de marzo a las 2:30 P.M. Las operaciones en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber (AIDO) de Liberia no sufrieron ningún cambio.