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Volaris operará nuevas rutas desde y hacia el Aeropuerto de El Salvador

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Volaris cuenta con dos aviones para su operación en Centroamérica, un Airbus A-319 y un A-320. Para junio espera contar ya con una tercera aeronave, y posteriormente seguir creciendo hasta un total de entre 18 y 22 aviones en tres años.

SAN SALVADOR, El Salvador–La aerolínea Volaris abrirá en junio próximo una nueva ruta entre el aeropuerto internacional de El Salvador y Ciudad de Guatemala, y otra entre El Salvador y Managua, Nicaragua. La compañía informó, en un comunicado de prensa, que las aperturas forman parte de un plan que también incluye una nueva ruta entre el Aeropuerto Internacional La Aurora de Guatemala y la Ciudad de México. El fundador y director general de Volaris, el guatemalteco Enrique Beltranena, anunció en Guatemala la decisión de la compañía de agregar estas tres nuevas rutas. Con la noticia, Volaris aumenta su cobertura de vuelos de bajo costo a cuatro países centroamericanos y México, con un total de 10 rutas a 7 destinos (San José de Costa Rica, Managua, San Salvador, Ciudad de Guatemala, Cancún, Guadalajara y Ciudad de México). El vuelo que cubrirá la ruta entre San Salvador y Ciudad de Guatemala iniciará el 21 de junio, y operará los lunes y viernes. El vuelo saldrá a las 9:07 de la mañana del Aeropuerto Internacional Monseñor Oscar Arnulfo Romero (anteriormente llamado Comalapa) y aterrizará en el Aeropuerto La Aurora a las 9:57 de la mañana. De Guatemala saldrá a las 10:37 de la mañana, llegando a San Salvador a las 11:27 de la mañana. Adicionalmente, Volaris cubrirá la ruta El Salvador-Managua (Nicaragua) a partir del próximo 19 de junio. La salida desde El Salvador será a las 8:43 horas y llegará a Managua a las 9:45 horas, según detalles del comunicado. De acuerdo con la aerolínea, para las rutas San Salvador-Guatemala y San Salvador-Managua, los boletos tendrán precios desde US$65. Para la ruta Ciudad de México-Guatemala los boletos ya se pueden adquirir a una tarifa desde US$89. Las tarifas son por viaje sencillo, con impuestos incluidos. Volaris, iniciará operaciones en los meses de mayo y junio desde la Ciudad de México a la capital de Guatemala, y desde Guadalajara a San Bernardino, California, Cozumel y Oaxaca, así como desde ésta última hacia Los Ángeles, California. Se rumora que la aerolínea mexicana-costarricense también operara vuelos desde Costa Rica a Estados Unidos con paradas intermedias en El Salvador y Guatemala. Para muchos analistas aéreos, Volaris está convirtiéndose en lo que fue en una época la aerolínea Grupo TACA que conectaba las capitales centroamericanas. Grupo TACA fue adquirida por la colombiana Avianca en el 2010 y fusionada completamente en el 2013. Avianca ha perdido interés en Centro América en los últimos años, cerro la base de conexión en el Aeropuerto Juan Santamaría de San Jose de Costa Rica y ha suspendido vuelos a algunas ciudades del istmo, reubicando las aeronaves con vuelos a Colombia y Sudamérica. La compañía Kingsland, propiedad del accionista minoritario de Avianca Holdings S.A., Roberto Kriete demando al dueño mayoritario de la empresa colombo-salvadoreña el 1 de marzo en las cortes de Nueva York. La “guerra interna” entre Kriete y Efromovich propicio adicionalmente un despido masivo en febrero de empleados de la empresa que pertenecían a la planta de Grupo TACA.

Ultimátum a VECA Airlines

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La primera aerolínea de bajo costo en Centroamérica había sido fundada por Alba Petróleos de El Salvador con fondos provenientes de Venezuela.

SAN SALVADOR, El Salvador–La empresa VECA Airlines deberá resolver su futuro en un lapso máximo de tres meses, según lo establecido por la Autoridad de Aviación Civil de El Salvador. Su director ejecutivo, Jorge Puquirre, explicó a el diario virtual salvadoreño Elmundo.sv que “…’el argumento de ellos (VECA) se basa en que sus aeronaves actuales no son rentables por su oferta de vuelos a bajo costo’. Sin embargo, ‘ellos ya están en conversaciones con otros operadores en busca de arrendar otro tipo de aviones más pequeños’. Si la compañía decide no continuar en el mercado, la Aviación Civil tiene la facultad legal de ‘cancelar de manera definitiva el permiso de operación’.” apuntó Puquirre. “… Si la aerolínea VECA decide seguir operando con aviones más pequeños, deberá tramitar ante la entidad los permisos para utilizar nuevos tipos de aeronaves, las cuales serán sometidas a un proceso de evaluación, de acuerdo a la normativa y estándares de seguridad aeronáutica de El Salvador.” La primera aerolínea de bajo costo en Centroamérica había sido fundada por Alba Petróleos de El Salvador con fondos provenientes de Venezuela. La aerolínea estuvo plagada por una mala administración desde sus inicios. Hoy la aerolínea de bajo costo en la región es Volaris Costa Rica la que opera vuelos desde su base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José.

Volaris Costa Rica iniciará vuelos directos entre San José y Managua a partir de abril

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Volaris Costa Rica lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua, capital de Nicaragua.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció éste miércoles 1 de febrero que iniciará los vuelos directos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria de Costa Rica y Nicaragua a partir del 7 de abril. La filial de Volaris tendrá un vuelo diario todos los días de la semana con salidas desde el aeropuerto en Alajuela a las 2:00 PM y llegadas a Managua, Nicaragua a las 3:08 PM El vuelo de regreso diario saldrá a las 3:48 PM del Aeropuerto Internacional Augusto César Sandino en Managua y llegará a Costa Rica a las 4:49 de la tarde. Volaris vuela actualmente entre Costa Rica y Guatemala con tiquetes a bajo costo y a partir del 20 de febrero iniciará los viajes a El Salvador. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica explicó, en un comunicado, que los vuelos diarios a Nicaragua tendrán precios bajos para incentivar el turismo entre ambos países y el movimiento de nicaragüenses residentes en el país. Los boletos aéreos saliendo de San José se podrán comprar desde los $69.00 y saliendo de Nicaragua tendrán precios a partir de los $84.22. La venta de boletos para los vuelos entre Costa Rica y Nicaragua ya están disponibles en las diferentes agencias de viajes autorizadas, en la página web de Volaris Costa Rica y en el call center 506-4002-7462. Las aerolíneas de bajo costo que operan en Costa Rica y en el resto de la región iniciaron un proceso de ajuste y reacomodo a inicios del 2017. El pasado 10 de enero, Wingo (propiedad de COPA Airlines) canceló su vuelo de Costa Rica a Guatemala, que ofrecía por poco más de $100, por falta de mercado, tras un mes de prestar el servicio; sus operaciones se mantienen hacia Panamá, destino que compite con tarifas bajas con Air Panamá y con las aerolíneas de servicio completo COPA Airlines y la colombiana Avianca. Volaris Costa Rica anunció nuevos vuelos a El Salvador y Nicaragua este año, y la salvadoreña VECA Airlines cerró sus operaciones entre El Salvador, Guatemala y Nicaragua, en medio de rumores sobre presunta inestabilidad de la empresa, pese a que ofrecía tarifas más bajas que la competencia. Air Costa Rica anunció que no hará vuelos directos a Guatemala debido a la “volatilidad” del mercado y en analizará nuevos destinos para competir. La cantidad de asientos disponibles en aerolíneas de bajo costo en Costa Rica aumentaron 64% entre 2015 y 2016. El mercado pasó de 432.261 asientos de bajo costo en 2015 a 708.340 en 2016, según datos de la Official Airline Guide (OAG) facilitados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

DGAC de Costa Rica abre procedimiento contra VECA Airlines

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La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos.

SAN JOSE, Costa Rica—La Dirección General de Aviación Civil costarricense (DGAC) abrió un procedimiento contra la aerolínea salvadoreña de bajo costo (Vuelos Económicos Centro Americanos) VECA Airlines por suspender vuelos sorpresivamente, sin haber anunciado ni recibido autorización para dejar de volar al país. El pasado 17 de enero, VECA Airlines paralizó su operación aérea, incluido el único vuelo diario desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela hacia El Salvador, en medio del silencio de la compañía, que hasta la fecha no ha emitido un comunicado oficial a la opinión pública. Enio Cubillo, jerarca de la DGAC, confirmó la apertura de una investigación preliminar que podría terminar en multas o hasta la pérdida del permiso de la aerolínea para operar a Costa Rica. El funcionario detalló que la solicitud de VECA Airlines para suspender vuelos ingresó dos días después de cancelar operaciones, por lo tanto, se presentó de forma extemporánea, y sin respetar el debido plazo que es de 30 días de anticipación. En el documento VECA Airlines explicó que la empresa atraviesa una restructuración y que por lo tanto requería la pausa en sus operaciones hasta el 17 de febrero; sin embargo, el reinicio de actividades de la aerolínea es un misterio. Si para esa fecha la empresa pretende extender el periodo de suspensión durante más tiempo, el trámite debió gestionarse en la DGAC desde el 17 de enero anterior. Así las cosas, Cubillo alega que cualquier ajuste adicional que solicite la firma tampoco estaría dentro del plazo legal. El Director de Aviación Civil se mostró sorprendido por la noticia, pues hacia tres semanas se había reunido con representantes de la línea aérea, quienes le adelantaron que ofrecerían otras rutas en un corto plazo.  VECA Airlines inicio operaciones en el mes de noviembre 2014 y operaba dos aviones Airbus A-319 pertenecientes a la Corporación Financiera Internacional Lease (ILFC). Ambas aeronaves estaban configuradas en una clase única con 144 asientos. La compañía aérea recibió financiamiento de ALBA Petróleos de El Salvador y se especula que el cierre se debió a una mala administración y la suspensión del apoyo económico por parte de Venezuela por medio de ALBA Petróleos. Aunque Jose Luis Merino, asesor de la empresa comunico al medio salvadoreño El Diario de Hoy, la aerolínea buscaba una reorganización y que volvería a operar las rutas con aeronaves más pequeñas, se rumora la aerolínea está en proceso de quiebra final.

Avianca despide más de 200 empleados en fin de año en El Salvador

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Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea colombo-salvadoreña Avianca realizó un despido masivo de 250 empleados el día 30 de diciembre sin dar ninguna explicación, según informo la Asociación de Exempleados de AviancaTACA. Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines, la que fue fusionada con Avianca en el 2009. Avianca los envió a realizarse la prueba del polígrafo para argumentar que la razón de su despido era “falta de confianza” hacia su personal más antiguo. “La empresa Avianca ha despedido a la mano de obra salvadoreña para sustituirlas por personas de nacionalidad colombiana lo que atenta contra las leyes laborales en nuestro país”, informan los exempleados de Avianca TACA. Lo que no se pudo comprobar es si el despido masivo de empleados es parte de la reestructuración de la empresa colombo-salvadoreña que está dirigiendo su CEO Hernán Rincón. Por último, exigen la pronta reincorporación del personal despedido y la intervención del Ministerio de Trabajo para que realice una investigación del caso. Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca y TACA) está en el proceso de recibir una inversión de capital accionario lo que puede significar también más despidos en todas sus bases de operación.

Primera aerolínea centroamericana de bajo costo al borde de la quiebra

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En 2014, cuando VECA Airlines comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares.

SAN SALVADOR, El Salvador— La aerolínea de bajo costo VECA Airlines (Vuelos Económicos Centroamericanos S.A. de C.V.) financiada por Alba Petróleos, muestra un deterioro en sus finanzas que, de acuerdo con los balances contables más recientes de la empresa, podría llevarla a la quiebra y a su cierre definitivo. La empresa aérea ha operado con números rojos y con un alto nivel de endeudamiento, tal como se puede extraer de sus más actualizados balances, inscritos en el Centro Nacional de Registros. La aerolínea nacional, que comenzó a operar en 2013 y que recibió un importante financiamiento de $14 millones por parte de Alba Petróleos, según el más reciente balance contable correspondiente a diciembre de 2015, podría tener sus días contados incluso se rumora no llegue al nuevo año. En 2014, cuando comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares. Ya a 2015, la venta aumentó a $2.5 millones, pero la pérdida acumulada llegó a $17.5 millones. Esto sumado a lo reportado por la firma en activos que no representan ningún valor tangible, los cuales alcanzan $19.2 millones, que sumados a la pérdida suman $36.7 millones con los que la compañía no cuenta. Tal como lo indican los balances, la empresa necesita que le inyecten capital para salir a flote y poder seguir operando. Pero Alba Petróleos no solo ha invertido en la aerolínea, sino que además le ha prestado $5.9 millones, según el informe contable. No obstante, VECA Airlines, en su momento, se desligó de Alba Petróleos pese al financiamiento que le proporcionó, y algunos de sus directivos dicen que solo sirvió como un organismo financiero más que les ofreció dinero para operar. El proyecto inicial de VECA Airlines incluía vuelos itinerados a algunas ciudades de Estados Unidos donde hay grandes concentraciones de comunidades salvadoreñas (Hermanos Lejanos) como Los Ángeles, San Francisco, Houston Baltimore y Nueva Jersey, pero al parecer los vínculos con Alba Petróleos le impidieron lograr estos permisos de explotación de rutas. La aerolínea solo logro iniciar los vuelos intra-regionales entre el Aeropuerto de El Salvador y Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. La aerolínea ha estado plagada de cambios y purgas internas en todos los niveles de sus ejecutivos desde su fundación y la ineficiencia se le achaca en que en los puestos claves de la empresa, se ubican personas que no saben del negocio de la aviación comercial. Se rumora que la empresa busca un inversionista con urgencia para poder continuar operando sin embargo el inicio de otras dos aerolíneas de bajo costo en la región, Wingo (de COPA Airlines) y Volaris Costa Rica, las que cuentan con grandes capitales de inversión, disminuye la posibilidad que la empresa subsista en el 2017.

Hernán Rincón: “No es un momento difícil, es de cambios”

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La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Afrontar los retos de la economía latinoamericana, buscar nuevos socios globales y consolidar las operaciones en mercados tradicionales como en Costa Rica, son las principales metas que tiene Hernán Rincón, CEO de Avianca. La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

Hernán Rincón conversó con el diario costarricense LA REPÚBLICA, luego de seis meses en el cargo más importante de la compañía, que se ha visto en estos meses en la búsqueda de un nuevo socio dentro del mercado.

¿Es este un momento difícil para Avianca, en el que han buscado nuevos aliados internacionales?

Este no es un momento malo ni difícil, eso fue cuando nos declaramos en bancarrota. Es una época retadora económicamente hablando y en comparación con los otros actores en el sector. Los clientes de Costa Rica y de América Latina verán que, ante las vicisitudes externas, la aerolínea encontrará el mejor socio.

¿Ya tiene una fecha establecida para dar a conocer ese aliado?

Esto será un matrimonio, necesita inteligencia, calma, corazón y no nos podemos equivocar. Si nos demoramos tres meses más está bien, seis o nueve meses, está bien. Podrán estar seguros, que de asociarnos, será con una de las mejores empresas del mundo y todavía la estamos buscando.

Cómo evalúa estos primeros meses dentro de Avianca Holdings

Son cinco meses que parecen cinco años, son muy intensos, ha sido muy rápido y un proceso de aprendizaje muy acelerado, he encontrado unas fortalezas y oportunidades gigantescas, por ejemplo, la flota de Avianca, rutas y la lealtad de los usuarios.

¿Ha encontrado retos?

Sí, más que todo externo, es del estado de la economía de América Latina, la desaceleración de la economía en todas partes y la caída de las monedas nacionales en comparación al dólar. Otro ejemplo es el estado de los aeropuertos en el mundo donde vuela Avianca, no están al nivel de sofisticación y de avance que deberían, El Salvador es uno de ellos, le han dado un maquillaje excepcional pero falta más…

El de San Jose de Costa Rica… ¿Cuál es su evaluación?

Está un poquito mejor, pero tampoco es el más avanzado, en algunos casos insuficiente con la cantidad de aviones que llegan, pero lo mismo pasa en El Dorado de Bogota.

¿Qué papel tiene Costa Rica en la operación de Avianca?

Yo no tengo toda la historia, porque ingresé hace seis meses, lo que sé es que tenemos muchas personas trabajando en Costa Rica, en San José se ubica el centro financiero de Avianca, todas la finanzas de nuestra compañía se ven en Costa Rica. Estratégicamente tenemos nuestros “hubs” en San Salvador, Lima y Bogotá, uno para operar la Zona Norte de América, otro para el centro y el último para el Sur. No tenemos planes a futuro de tener otro “hub” como el que se tenía en San José, puesto que no es necesario.

Entonces nuestro país no tendrá nuevos vuelos o frecuencias de Avianca… ¿así es?

Consolidaremos la operación en el país, todos nuestros mercados son importantes. Hace dos días aprobé la compra de dos aviones para Sansa que vendrán a abrir rutas a otras zonas de Costa Rica, flujo que está creciendo. Desde Centroamérica se volará para el próximo año a rutas a Newark, Boston, Filadelfia y San Francisco, ciudades donde aún no se vuela, no sabemos si serán conexiones operadas desde San Salvador, San José o Ciudad de Guatemala.

En el país han entrado nuevas aerolíneas, más que todo de bajo costo, ¿cómo afronta la empresa este competidor?

Los clientes que vuelan en Avianca son personas que les gusta la calidad, que les den cena, almuerzo, que les atiendan personalizadamente, disfrutar de entretenimiento a bordo y que no paguen maleta. Competimos por eso, más bien la afluencia de ese bajo costo permite que más gente vuele y compare los servicios.