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Volaris tendrá aerolínea filial en Costa Rica

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Volaris busca llegar a Costa Rica hacia 2017 y ser protagonista en México y Estados Unidos, con una expansión de 40% en su oferta de asientos y sumará 75 aeronaves, señaló Enrique Beltranena, CEO de la aerolínea.

CIUDAD DE MEXICO, México–Volaris quiere ser protagonista del crecimiento que mantendrá la demanda de pasajes en México, Estados Unidos y América Latina en los próximos años. Por tal motivo, planea una expansión de 40 por ciento en su oferta de asientos de avión hacia el 2017, año en que sumará un total de 75 aeronaves, respecto a la que tenía al cierre del año pasado. Además, para el primer cuarto del próximo año espera empezar a operar su filial en Costa Rica. En entrevista con EL FINANCIERO, Enrique Beltranena, CEO de la mencionada aerolínea de ultrabajo-costo, explicó que la expansión en la capacidad de la compañía ha respondido a la mayor demanda de transporte, incentivada a su vez por el boom turismo en México, la reducción en el precio de sus boletos de avión y la captación de pasaje del mercado de las líneas de autobuses. En el primer semestre de 2016 Volaris aumentó en 31 por ciento su tráfico de pasajeros y 19 por ciento la oferta de asientos, comparado con igual lapso de un año antes. Como la mayoría de las líneas aéreas, Volaris es sensible a la fortaleza del peso frente al dólar.

“Vimos un segundo trimestre raro, las tasas de cambio llegando a casi 20 pesos en mayo, la empresa tiene una exposición de 60 por ciento de gastos en dólares, pero también una cobertura natural de ingresos que deja un 15 por ciento de costos que se compensan con el precio del combustible más barato”, explicó el ejecutivo. Sobre el ‘despegue’ de las operaciones de Volaris en Costa Rica, Beltranena mencionó que aún deben de pasar varios procesos, incluidas las pruebas sobre la plataforma y la certificación de la autoridad aeronáutica de Estados Unidos. Sin embargo, estimó que el arranque de la filial de la aerolínea mexicana en ese mercado se dará en el primer trimestre de 2017.

¿De cuánto será la oferta de asientos?

Este año traeremos 18 aviones nuevos y sacaremos cuatro, ahora mismo nos faltan agregar seis Airbus A-321 y dos A-320, son aeronaves que tienen “sharklets”, que pueden quemar entre 3 y 4 por ciento menos combustible con más asientos. El próximo año cerraremos con 75 aeronaves por lo que nuestra oferta estará creciendo un 20 por ciento, son más aviones y todo lo que traemos en este año, pero puesto en el 2017.

¿La demanda responderá al crecimiento?

Lo está haciendo. Estamos alcanzando factores de ocupación importantes, a un 86 por ciento, respecto a uno anterior de 79 por ciento.

¿Dónde crece más el tráfico de Volaris?

Los mercados donde Volaris crece por ejemplo: Culiacán, donde hay un avance de 14.6 por ciento; Guadalajara, con 23.4 por ciento; León, con 17 por ciento; Querétaro 28, por ciento, o Monterrey con 24 por ciento, tienen un avance económico. El norte no está afectado por el petróleo. Hay una correlación entre el PIB y el tráfico de pasajeros y Volaris crece tres veces lo del avance de estos estados y a donde va internacionalmente porque además, el tipo de cambio hace que el turismo sea más atractivo.

Ante el mayor gasto en combustible y renta de aviones del segundo trimestre ¿Subirán tarifas?

El mayor gasto por combustible obedece a que estamos volando más aviones, la renta de aviones se debe a que regresamos aeronaves rentadas, las cuales, nos aumentaron el indicador, pero no es algo que veremos común en los reportes de la empresa.

¿El tipo de cambio afecta a la empresa?

Ha sido un segundo trimestre raro, hemos visto el dólar a casi 20 pesos en mayo, la empresa tiene una exposición de 60 por ciento gastos en dólares, pero también una cobertura natural de ingresos que deja un 15 por ciento de gastos que se compensan con el precio del combustible más barato.

El precio de la turbosina se recupera ¿Qué tanto esperan usar las coberturas?

La filosofía de la empresa es tener una cobertura del 50 por ciento del consumo de combustible que se necesitará en los próximos dos años. Lo que podríamos hacer es aumentar la cobertura que tenemos para 2018 de 37 a 50 por ciento.

¿Cuándo comenzará a operar la empresa en Costa Rica?

Tienen que pasar varios procesos, tres cosas: una es llevar un avión allá y en segundo lugar, hacer pruebas sobre la plataforma, hay que ver que los mecánicos puedan arreglar el avión, que los pilotos puedan manejar el aparato y que los sobrecargos puedan evacuarlo. El tercer elemento es la certificación de Estados Unidos del mantenimiento y del programa de operaciones, vería la posibilidad de tener las tres cosas en el cuarto trimestre de 2016 y empezar a volar en el primer cuarto de 2017 porque se necesitarán vender boletos antes de despegar. El potencial de pasajeros dependerá de lo que ofrezcamos en asientos, lo cual estará dentro del 20 por ciento esperado para 2017.

 

TAR conectará México con el Caribe y Centroamérica en el 2017

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Rodrigo Vásquez Colmenares, director general de TAR Aerolíneas, expone que “estas nuevas rutas dotarán al Mundo Maya mexicano de circuitos para turismo de placer y de negocios, lo que significa que ampliará sus horizontes”.

CIUDAD DE MEXICO, México–La compañía TAR (Transportes Aéreos Regionales) iniciará en 2017 operaciones hacia Centroamérica para conectar a México directo y sin escalas con destinos como Cuba,  Costa Rica, República Dominicana, Jamaica, Guatemala, Honduras, y Panamá. La finalidad es vincular a la zona maya mexicana con las islas del Caribe y América Central para que los visitantes europeos no tengan que desplazarse hacia la capital del país para conectar con Centroamérica (Centroamérica vive un ‘boom’ con la llegada de nuevas aerolíneas). Rodrigo Vásquez Colmenares, director general de TAR Aerolíneas, expone que “estas nuevas rutas dotarán al Mundo Maya mexicano de circuitos para turismo de placer y de negocios, lo que significa que ampliará sus horizontes”. El directivo reafirmó que a partir del mes de octubre la línea aérea inaugurará su primera ruta hacia los Estados Unidos, conectando a Querétaro con San Antonio, Texas, y a partir del 2017 extenderá las operaciones hacia Phoenix, Tucson y Los Ángeles. La aerolínea opera una moderna flota de aviones regionales Embraer ERJ-145. TAR también se une al programa de la Sectur “Viajemos todos por México” para apoyar el turismo social. Para ello han firmado convenios con los gobiernos de Guerrero, Querétaro, Sonora y con todos los estados con los cuales tienen operaciones para poder hacer uso de estos asientos en favor de los proyectos que incentiven el turismo doméstico.

Colibrí y “Pura Vida” volarán en el fuselaje de Air Costa Rica

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Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica—La nueva aerolínea de bandera nacional costarricense, Air Costa Rica pretende rescatar los valores y la idiosincrasia nacional, adoptando una librea (imagen corporativa en un avión comercial) para su flota que incluye la bandera de Costa Rica, la imagen de un colibrí y la frase “Pura Vida”. Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945 por un grupo de empresarios nacionales y el apoyo de Pan American World Airways. Esa aerolínea utilizó desde la rueda de carreta pintada hasta la bandera en la cola pasando por la Guaria Morada. Otra empresa que voló como línea aérea de bandera nacional fue Aero Costa Rica (1992-1997) la cual llevó en su cola el escudo nacional estilizado y la bandera y los colores verde y amarillo en el fuselaje. La aeronave que Air Costa Rica utilizará, un Boeing 737-300 se encuentra en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela, recibiendo los últimos retoques de su nueva librea nacional. Carlos Víquez, gerente general de la aerolínea costarricense, confirmó la intención de trasladar aficionados a Puerto Príncipe, para que acompañen a la Selección Nacional en su juego contra Haití el próximo 2 de setiembre. La aerolínea afirmó que cuenta con el permiso para hacer este tipo de vuelos que son comercializados por medio de las agencias de viajes. Al  tiempo que continúa las gestiones para obtener los permisos para ofrecer vuelos regulares en la región, en especial hacia Ciudad de Guatemala, Colombia y eventualmente a Miami; más operaciones “charters” a San Andrés, Cartagena, la Isla de Roatán (Honduras) y Punta Cana en la República Dominicana. Si obtiene los permisos en estos los países, el primer vuelo sería hacia Guatemala en noviembre y a Bogotá, Colombia, en diciembre. A mediados del próximo año se gestionarían los permisos para volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida. Air Costa Rica obtuvo el Certificado de Operador Aéreo (COA) en setiembre del 2015. Se prevé que esta semana esté lista la librea de la primera aeronave, un Boeing 737-300 para 148 pasajeros. La aerolínea cuenta con cuatro aeronaves; dos Boeing 737-300 y dos Fokker F-100 para 100 pasajeros de fabricación holandesa. Se espera que Air Costa Rica venga a operar muchas de las rutas que dejara de volar LACSA en el 2013, cuando Avianca, propietaria del COA, cerrara el “hub” en el Aeropuerto Juan Santamaría. LACSA inició el desarrollo del centro de conexiones en 1979 y en su mejor momento llegó a operar una flota de seis aeronaves desde San José a Miami, Nueva Orleans, Nueva York, Dallas, Los Ángeles, San Francisco, Toronto, La Habana, Ciudad de México, Cancún, San Juan, Ciudad de Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, Ciudad de Panamá, Caracas, Maracaibo, Barranquilla, Bogotá, San Andrés, Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Brasil por medio de un acuerdo con VARIG. LACSA fue en su momento adquirida por Grupo TACA en la década de los años noventa cuando inició el proceso de su desintegración.

Aprueban más vuelos comerciales a Cuba

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Silver Airways operará vuelos a La Habana, Varadero, Cienfuegos, Santa Clara, Cayo Largo del Sur, Cayo Coco, Camagüey, Holguín, Manzanillo y Santiago.

WASHINGTON, Estados Unidos—El gobierno aprobó vuelos directos programados a otras ciudades cubanas, además de La Habana, desde cinco localidades estadounidenses y el servicio comenzará tan pronto como en el otoño boreal, informó el Departamento de Transporte. American Airlines Group Inc., JetBlue Airways Co., Silver Airways, Southwest Airlines Co. y Sun Country Airlines tendrán autorización para realizar hasta 10 vuelos diarios ida y vuelta, agregó. Los vuelos podrán salir desde las ciudades de Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Filadelfia y Mineápolis/St. Paul, detalló. Estados Unidos y Cuba firmaron este año un acuerdo para restaurar el servicio aéreo comercial entre los ex enemigos de la Guerra Fría por primera vez en más de 50 años. El Departamento de Transporte dijo que espera tomar la decisión final sobre qué aerolíneas tendrán autorización para realizar vuelos a La Habana este verano boreal. Agregó que siete aerolíneas estadounidenses solicitaron aprobación para proveer servicios a otras ciudades cubanas. Con excepción de Eastern Airlines, la cual no ha recibido la licencia necesaria, el Gobierno aprobó todas las propuestas de rutas. “Para los ávidos viajeros esto significa 155 viajes semanales”, dijo Anthony Foxx, secretario de Transporte de Estados Unidos. Es un momento emocionante en la historia de Estados Unidos para continuar haciendo incursiones en el servicio regular de viajeros y de carga a Cuba, agregó en un comunicado en internet. Una prohibición para los viajes a Cuba del turismo estadounidense se mantiene debido al embargo comercial de más de medio siglo que aplica Washington a la isla caribeña de gobierno comunista. Sin embargo, el Presidente Barack Obama ha autorizado 12 categorías para las visitas de estadounidenses, entre ellas, los intercambios académicos, deportivos y culturales, que pueden obtener permisos excepcionales para aterrizar en La Habana. Por el momento serán vuelos solamente operador por aerolíneas estadounidenses ya que mientras este el embargo Cubana de Aviación no puede aterrizar sus aviones en territorio de Estados Unidos ya que pueden ser confiscados. Adicionalmente la aerolínea bandera de Cuba propiedad del estado, opera aeronaves rusas que no están certificadas para aterrizar en aeropuertos estadounidenses.

Aeropuerto Juan Santamaría de Costa Rica ocupa primer lugar en tráfico aéreo

SAN JOSE, Costa Rica—El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) ubicado en la provincia de Alajuela, a solo 30 minutos del centro de la capital costarricense, se ha convertido en los últimos meses en el aeropuerto con más tráfico en Centroamérica (excluyendo al aeropuerto de Tocumen en Panamá). En el 2013 la aerolínea colombiana Avianca cerro el “hub” de conexiones que había desarrollado LACSA desde la década de los ochentas, pero la administración del aeropuerto en manos de la empresa AERIS se dio a la tarea de atraer aerolíneas internacionales que llenaran el vacío. Actualmente la terminal aérea es servida por un total de 27 aerolíneas entre ellas: Air Canada Rouge, Airtransat, Sunwing y Westjet de Canadá, American, Delta, United, Spirit, Jetblue, Eastern, Alaska y Southwest de Estados Unidos, Aeroméxico, Interjet y Volaris de Mexico, Air Panama, COPA y VECA Airlines de Centroamérica, Cubana de Aviación, Avianca y Albatros de Sudamérica e Iberia y Condor de Europa. El 30 de abril iniciara operaciones al aeropuerto la aerolínea británica British Airways y en diciembre la francesa Air France. Adicionalmente se espera que para el mes de julio aproximadamente debe de iniciar operaciones la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica. La aerolínea mexicana Volaris también planea establecer una división centroamericana basada en el AIJS en los próximos meses. Por otro lado AERIS trabaja arduamente junto con el ICT en atraer más aerolíneas europeas y sudamericanas. Nombres como LAN, Azul, Air Europa, Air Berlin y Plus Ultra se han mencionado y el gremio apuesta a que en un futuro alguna aerolínea del Cercano Oriente y Asia se interese en operar vuelos a San José/Alajuela. La terminal aérea ha sido remodelada y expandida y hoy es considerada una de las más modernas y “user friendly” de la región. Existe ya el plan de expansión de salas de abordaje hacia el oeste de la terminal, lo que significa la mudanza de los hangares de la base de mantenimiento aéreo de Coopesa. El turismo a Costa Rica sigue creciendo exponencialmente año con año permitiendo el crecimiento tanto del AIJS como del AIDO (Aeropuerto Internacional Daniel Oduber) en Guanacaste. Recientemente la cadena hotelera de lujo Rosewood anuncio la apertura de su resort en el Golfo de Papagayo para el 2017.

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El turismo a Costa Rica sigue creciendo exponencialmente año con año permitiendo el crecimiento tanto del AIJS como del AIDO (Aeropuerto Internacional Daniel Oduber) en Guanacaste.

Aerolíneas de EE.UU. interesadas en viajar a Cuba

MIAMI, Florida–Las aerolíneas aguardan la notificación del gobierno estadounidense sobre la apertura de rutas para someter solicitudes. American Airlines, JetBlue, United Airlines, Southwest Airlines y Delta podrían competir por conseguir alguno de los 20 vuelos diarios hacia La Habana y 10 para otras nueve ciudades cubanas que cuentan con aeropuertos internacionales, que se cree serán aprobados por el Departamento de Transporte de Estados Unidos y las autoridades cubanas. El interés en volar hacia Cuba es resultado del acuerdo preliminar del pasado 16 de diciembre entre los dos países, de reanudar los vuelos interrumpidos durante las pasadas cinco décadas. Se espera que la reanudación de vuelos pueda hacerse realidad a mediados de este año. El proceso, al menos en la parte cubana, no es nada sencillo. Las aerolíneas tienen que completar varios pasos, pujar por las rutas y firmar contratos de reciprocidad con Cubana de Aviación, la aerolínea nacional y bandera cubana. Miami figura entre los puertos de salida y entrada que estarían en primera fila una vez se aprueben los vuelos. Pero también habría interés de volar desde Nueva York-JFK, Newark, Fort Lauderdale, Tampa, Los Ángeles, Houston, Orlando y otras ciudades más. Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta más dos aerolíneas internacionales que tenían las quintas libertades: KLM de Holanda y LACSA de Costa Rica.

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Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta.

Volaris de Mexico se enfoca en Centroamerica para crecer

Volaris utilizo dos Airbus A-320 para la inauguración de los vuelos de México a San José de Costa Rica.
Volaris utilizo dos Airbus A-320 para la inauguración de los vuelos de México a San José de Costa Rica.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala–“Nos encontramos en un proceso de certificación para desarrollar una aerolínea que no solo opere a México sino vuele desde el Aeropuerto Internacional de Ciudad de Guatemala a Estados Unidos, además de Centro y Suramérica”, asegura Enrique Beltranena, el CEO (Chief Excecutive Officer) de la empresa de origen mexicana, Volaris. Para este propósito será necesario renovar la flota en el próximo quinquenio, indica el ejecutivo. “Tenemos una orden de compra con Airbus de 71 aviones A320, de 180 pasajeros, que se irán sumando a la flota de aquí a 2021”, explica. Beltranena detalla que para ello, la flota crecerá a razón de entre 10 y 12 aviones por año. Esta cifra es independiente de la renovación por antigüedad de aparatos que tienen un tiempo máximo de uso de cuatro años. “Venimos con ilusión de ir creciendo. El propósito es agregar una o dos frecuencias antes de fin de año”, anticipa el empresario. Actualmente la compañía ofrece vuelos los jueves y domingos de Guadalajara a la capital guatemalteca y de Cancún a la capital, y viceversa. “La oferta para este año comprende 75 mil asientos en ambos sentidos”, señala Beltranena. Los vuelos de y hacia Guatemala están operando a un 83% de ocupación. Una ocupación del 80% se considera muy bueno, precisa Beltranena. Volaris ya opera adicionalmente vuelos a San Jose de Costa Rica y San Juan, Puerto Rico. El Aeropuerto Internacional de La Aurora en Ciudad de Guatemala fue una vez el centro de conexiones de vuelos de Aviateca. Hoy el aeropuerto se encuentra subutilizado.

Una nueva aerolínea llegará a Guatemala

Guatemala será el primer destino de Centroamérica de la aerolínea de bajo costo mexicana Volaris.
Guatemala será el primer destino de Centroamérica de la aerolínea de bajo costo mexicana Volaris.

CIUDAD DE MEXICO, Mexico–La aerolínea de bajo costo Volaris iniciará operaciones a Ciudad de Guatemala a partir del 18 de junio próximo, una incursión en Centroamérica enmarcada en plan de expansión internacional, informó este lunes la compañía. Volaris tendrá dos nuevas rutas al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Guatemala desde las mexicanas Cancún y Guadalajara, la cuales tendrán dos frecuencias semanales, comentó el director general de Volaris, Enrique Beltranena.”Volaris llega a Guatemala como parte de su plan de expansión internacional y con el objetivo de darle la mejor conectividad a este país hacia la Costa Oeste de Estados Unidos y las principales ciudades de México”, agregó el directivo.Asimismo, comentó que Guatemala puede aprovechar el ingreso de la firma para atraer también a viajeros desde Europa debido a un alianza entre Volaris y la aerolínea alemana Condor/Tomas Cook.”Por medio de Cancún (con Volaris) se podrán hacer conexiones a Frankfurt y posteriormente al Reino Unido”, explicó.Según un comunicado de la empresa, Volaris es la aerolínea con más rutas a México y Estados Unidos al transportar a más de 49 millones de pasajeros desde sus inicios en el 2006.En la actualidad, realiza más de 230 vuelos diarios que opera la aerolínea a 59 destinos, 38 en México y 21 en los Estados Unidos. Se espera que Volaris inicie operaciones a mas aeropuertos en Centroamérica.

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Ingresos por turismo subieron un 8% en el 2014

El Ministro de Turismo de Costa Rica dio informe del aumento de turistas que llegaron al pais en el 2014.
El Ministro de Turismo de Costa Rica dio informe del aumento de turistas que llegaron al pais en el 2014.

SAN JOSE, Costa Rica–El ingreso de divisas por la actividad turística se incrementó en un 8,3% el año pasado comparativamente con el 2013, pues subió de $2.433 a $2.636 millones, de acuerdo con las cifras divulgadas la mañana de este jueves por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).También aumentaron un 4,1% las llegadas internacionales, pues pasaron de 2,42 millones de visitantes a 2,52 millones, al comparar los dos años, según las cifras ofrecidas. Esos datos reflejan un importante comportamiento del sector y están a tono con las previsiones de la Organización Mundial del Turismo (OMT) para todo el globo, aseguró el ministro de Turismo, Wilhelm von Breymann. El ministro y el jefe de planeamiento y desarrollo del ICT, Rodolfo Lizano, resaltaron como muy positivo, además, que el país lograra aumentar el gasto promedio de los turistas de $1.252 en el 2013 a $1.378 en el 2014. También se logró subir la estadía promedio por noche de 11,6 a 12,1 al comparar los dos años. Según el jerarca del sector, estas cifras de gasto y estadía refuerzan la propuesta de Costa Rica de apostar por un turista educado, con alto poder adquisitivo y que encuentre afinidad con el destino. Además, se busca un visitante que se quede más tiempo porque se le ofrece mucho que hacer en un país que tiene sol, playa, selva, montaña, aventura, ecoturismo, turismo rural comunitario y otras opciones. Un 67,5% de los turistas que llegaron a Costa Rica el año pasado proceden de América del Norte y un 16,5% de Europa, por lo que el ICT mantendrá la mayor inversión en esos mercados para atraer a los visitantes. Solo Estados Unidos tiene un potencial de entre 65 millones a 70 millones de ciudadanos que quieren hacer turismo, detalló Lizano. De ellos, entre 15 millones y 16 millones estarían interesados en un destino como Costa Rica y en el 2014 vinieron 934 mil personas de ese país, Por eso, agregó, hay una gran posibilidad de incrementar la llegada de turistas de ese origen. En lo relativo a la promoción por sectores, von Breymann resaltó que un fuerte potencial en las áreas de deportes, bienestar y salud, moda y turismo de reuniones, por lo cual se trabaja para acelerar la construcción del centro nacional de convenciones. Se calcula que el sector de turismo da empleo directo a unas 130.000 personas y que Costa Rica ofrece actualmente 45.531 habitaciones, una cifra notable si se compara las 22.768 de Panamá y las 11.189 de Nicaragua, según las cifras de la OMT brindadas esta mañana por el ICT. Para el 2015 nuevos resorts abrirán sus puertas como el Fen Esplendido en Tamarindo y el Meliá Paradisus Papagayo Bay. El ICT apuesta a que más aerolíneas de Europa y Sudamérica inicien operaciones a los Aeropuertos Juan Santamaría de San José y Daniel Oduber de Liberia.

Buro de Turismo de Costa Rica enfocado en Brasil, Rusia y China

SAN JOSE, Costa Rica–La nacion centroamericana aumenta paulatinamente la atracción de turistas de Brasil, China y Rusia, mercados emergentes con gran potencial, pero aún poco significativos en las cifras nacionales del sector. El ingreso de turistas brasileños pasó de 11,617 en el 2009 a 15,934 en el 2013, según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).  La llegada de chinos pasó de 3346 a 7791, y la de rusos de 2434 a 4146 en ese periodo. Empero, los tres en conjunto apenas representan un 1.15% de los 2,42 millones de turistas que llegaron a Costa Rica en el 2013. Por eso y porque tienen un gran potencial, el ICT reforzará la promoción en esas naciones.La tarea será tanto en las ferias más importantes de cada país, como en campañas cooperativas (en conjunto con empresas de allá) y con la traída de prensa especializada que luego hará promoción en sus países. Además, se aprovechará la eliminación de la visa a los ciudadanos rusos y cambios en la modalidad de ese documento para los chinos, aprobados en la administración pasada.La política de promoción se mantendrá por ser mercados con potencial de crecimiento, los cuales están contemplados en el plan de mercadeo 2013-2016, explicó Alejandro Castro, subgerente y director de Mercadeo del ICT. Pablo Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), señaló que la diversificación de mercados es muy importante, pero advirtió de que esa promoción se debe hacer sin menoscabo de la atención de “quien nos da de comer”; es decir, los mercados tradicionales. Se refería a Estados Unidos y Europa. Estados Unidos, que aportó 1,16 millones de turistas en el 2013, es el principal origen de ese tipo de visitantes a Costa Rica. De Europa, en conjunto, vinieron 300.942 turistas, según el ICT. Sin embargo, Castro explicó que Brasil es un mercado turístico con alto potencial, considerado por el ICT como prioritario en Latinoamérica. Añadió que, según Euromonitor International, más del 70% de las salidas de brasileños al exterior son con motivo de vacación y de ocio. China, agregó, es un gran mercado emisor de viajeros, de acuerdo con la Organización Mundial del Turismo (OMT), con un crecimiento del gasto de 28% en los primeros nueve meses del 2013 (último dato disponible). Así sobrepasó a mercados como Alemania y Estados Unidos. Un factor favorable es el acuerdo de cielos abiertos con China. En lo relativo a Rusia, la OMT dice que es el quinto mayor mercado emisor de turismo del mundo y que, entre enero y setiembre del 2013, creció un 26%. Abarca consideró relevantes las dificultades con los vuelos para venir desde Rusia o China. Sobre este punto, Castro explicó que, para volar desde y hasta Rusia, se intentan mejorar las conexiones mediante vuelos que vienen por Alemania. Además, dijo que Iberia tiene una buena conexión con ese país via Madrid. Asimismo, se pretende conectar Costa Rica con rusos y chinos, por medio de Estados Unidos. Abarca también cree que, por ejemplo, desde Rusia se debe tratar de captar un segmento de “turista boutique”, de alto nivel, pero este exige servicios como carros de lujo o helicópteros, para lo cual Costa Rica debe prepararse. El ministro de turismo Wilhem von Breymann procura acercamientos con las aerolíneas rusas TRANSAERO Airlines que opera a Republica Dominicana y Cuba y también Aeroflot Russian Airlines que opera a Cancun y Cuba. La esperanza es que alguna de estas aerolíneas extienda sus vuelos a San Jose.

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