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Centro América y las aerolíneas de bajo costo

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VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador—Las aerolíneas de bajo costo (LCC) por sus siglas en ingles han llegado finalmente a Centroamérica. La primera aerolínea de bajo costo en las Américas fue la brasileña GOL Linhas Aéreas Inteligentes la que inició operaciones en el año 2001 y que hoy cuenta con 145 aviones y 75 destinos.  Cuatro años más tarde sería en México que las empresas Grupo Televisa, Inbursa (de Carlos Slim) y Roberto Kriete de TACA que se unían para fundar la aerolínea Volaris. Hoy la aerolínea de bajo costo mexicana tiene 65 aeronaves y opera a 65 destinos incluyendo Estados Unidos, Guatemala, Puerto Rico y Costa Rica. En México también operan otras dos aerolíneas de bajo costo Interjet y Viva Aerobús mientras que en Colombia opera Viva Colombia desde el 2012 y la que es parte de la empresa Irelandia:  http://www.irelandiaaviation.ie (dueña de otras aerolíneas de bajo costo como Allegiant en Estados Unidos, Viva Aerobús en México, Tiger Airways en Singapur y Ryanair en Europa.) En Chile la aerolínea Sky Airline fundada por Jürgen Paulmann evoluciono al modelo de bajo costo en el 2016. Finalmente fundada el 28 de marzo del 2014 en la capital salvadoreña, VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) www.vecaairlines.com es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador. VECA Airlines opera desde el Aeropuerto Internacional Oscar Arnulfo Romero a Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. El Presidente Ejecutivo de la empresa, Armando de Lucas Hurtado ha reiterado de los planes de la aerolínea de bandera nacional salvadoreña de operar vuelos internacionales a varias ciudades de los Estados Unidos donde residen las más grandes comunidades salvadoreñas en el país del norte, entre ellas Los Ángeles, Nueva York, Baltimore y Houston. Mientras tanto el Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica, se convertirá en la base de operaciones de la división de Volaris que operara vuelos intra-centroamericanos e inclusive vuelos domésticos en Costa Rica como reiterara el Presidente Ejecutivo de la aerolínea mexicana Enrique Beltranena. Volaris Costa Rica tendrá el certificado de operación de aerolínea bandera nacional costarricense y los aviones estarán registrados en el país lo que le permitirá volar desde San José a todas las ciudades de Centroamérica y las más importantes en México. Enrique Beltranena tiene la experiencia necesaria ya que en su momento fue el Presidente Ejecutivo de Grupo TACA y lidero un proyecto de evolucionar a TACA al modelo de bajo costo. Volaris Costa Rica iniciará operaciones internacionales en septiembre. Una aerolínea que también espera iniciar operaciones desde el Aeropuerto Juan Santamaría es Air Costa Rica (Tica Air International) una aerolínea subsidiaria de Air Panama. Ninguna de las dos aerolíneas se considera de bajo costo pero ambas esperan poder competir con las LCC centroamericanas. Finalmente el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa de aeronaves Sukhoi la creación de una aerolínea nacional basada en el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua. El panorama de la región cambiara radicalmente para las aerolíneas “legacy” como Avianca y Copa Airlines las cuales tendrán ahora más competencia que nunca.

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United Airlines o Delta Airlines podrían adquirir Avianca Holdings S.A.

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United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional.

BOGOTA, Colombia—El diario Wall Street Journal informa el día 3 de junio en primera plana que las aerolíneas estadounidenses United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional. Consultores han distribuido un documento a oferentes potenciales buscando la inyección de capital de $500 millones, adicionando que podría convertirse en una venta total de la empresa. El diario informa que el proceso está en sus fases iniciales y también podría no darse del todo. Avianca Holdings S.A. es la dueña de uno de los consorcios aéreos más grandes de América Latina, basado en Panamá y que incluye las aerolíneas Avianca y Tampa Cargo S.A. de Colombia, AeroGal de Ecuador y Grupo TACA de Centroamérica. Avianca se fusiono al grupo de aerolíneas de TACA en el 2010 que incluía las líneas aéreas TACA International de El Salvador, LACSA de Costa Rica, NICA de Nicaragua, Aviateca de Guatemala, TACA de Honduras y TransAmerican de Perú. Avianca Holdings se convirtió en una empresa pública en el 2011 y tiene un valor en el mercado de alrededor de $600 millones. Si se llega a dar este negocio, este sería el más reciente de asociaciones de líneas aéreas. La inversión de aerolíneas en otras aerolíneas ha ido en aumento en los últimos años, particularmente en Europa, Estados Unidos y América Latina, permitiendo a las líneas aéreas aumentar su presencia global ante la creciente competencia. En los Estados Unidos de América únicamente, ocho aerolíneas se han fusionado desde el 2008 y esas cuatro son las que controlan más del 80% de la capacidad en vuelos domésticos. Hoy solamente hay 3 aerolíneas “legacy”, United Airlines, Delta Airlines y American Airlines, mientras que el resto son consideradas líneas aéreas de bajo costo. Incluso entre las LCC (low cost carriers) ha habido fusiones como fue el caso de Southwest Airlines y AirTran y más recientemente Alaska Airlines y Virgin America. En la América Latina también ha habido grandes fusiones, como la del Grupo LAN de Chile y TAM de Brasil, en adición al matrimonio de Avianca y TACA. Las aerolíneas estadounidenses buscan ahora concretar relaciones con las aerolíneas latinoamericanas mientras que algunas de las economías locales han mejorado. American Airlines Group Inc., la línea aérea más grande de los Estados Unidos (después de su fusión con US Airways) se beneficia de su estrecha relación con LATAM Airlines Group S.A. (el nuevo holding producto de la fusión de LAN y TAM). Avianca Holdings tuvo ganancias de $4.7 billones en el 2014. Para el mes de septiembre del 2015 la compañía tenía una deuda de $3.3 billones. El consorcio colombo-peruano-centroamericano opera a más de 100 destinos en 26 países con 176 aeronaves y 5400 vuelos semanales de acuerdo a una presentación corporativa de diciembre 2015. Avianca Holdings tiene centros de conexiones (hubs) en Bogotá, Colombia; San Salvador, El Salvador y Lima, Perú. El 30% de las acciones del programa de viajero frecuente de la aerolínea llamado LifeMiles fue vendido a un inversionista el año pasado. Avianca nombro a Hernán Rincón Lema, un ejecutivo de Microsoft Latin America como su nuevo CEO y Presidente Ejecutivo, después de la salida de Fabio Villegas quien saliera de la empresa en enero. La familia de German Efromovich un empresario nacido en Bolivia pero nacionalizado brasileño, es la dueña de más de la mitad de la empresa por medio de la empresa Synergy Group mientras que la familia Kriete de El Salvador controlan el 14.5%. Avianca Holdings es la segunda aerolínea más grande de Suramérica, después de LATAM Airlines, la cual tiene también filiales en Perú, Argentina, Colombia, Ecuador y Paraguay. LATAM Airlines es miembro de la alianza Oneworld que incluye a American Airlines, British Airways e Iberia de España. Tanto United Airlines como Delta Airlines tienen razón para explorar este posible negocio con Avianca Holdings. United perdió a su aliado más grande en la región, la aerolínea TAM cuando esta se fusiono a LAN, saliendo de la alianza STAR Alliance y dejando así un hoyo en el grupo. En el 2016 United Airlines invirtió $100 millones por un 5% de acciones en la tercera aerolínea brasileña Azul Linhas Aéreas Brasileiras S.A. En el 2012 la marca TACA desapareció dejando solo la marca Avianca como la única usada por el grupo. Avianca se unió en el 2012 a STAR Alliance, la alianza global de mercadeo liderada por United Airlines y Deutsche Lufthansa AG. Por otro lado es Delta Airlines la que ha sido más activa en la búsqueda de alianzas en sus negocios internacionales en la región. En el 2011 adquirió acciones de GOL Linhas Aéreas Inteligentes S.A., una de las aerolíneas más grandes en el Brasil y en Grupo Aeroméxico SAB, la línea aérea de bandera nacional de México. Se espera que Delta Airlines llegara a tener el 49% de las acciones de Aeroméxico y la empresa basada en Atlanta ha indicado que busca aumentar sus acciones de GOL.

Crisis economica de Brasil afecta la aviacion

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Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos.

SAO PAULO, Brasil–La nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Viracopos, en las afueras de la mega ciudad de Sao Paulo, costó $800 millones y fue parte de un intento de crear el centro más grande de América Latina, uno que para 2042 sería aún más grande que el Aeropuerto de Heathrow en Londres. Pero sus vastos y relucientes pasillos, planeados durante el auge de los años alcistas de Brasil, están prácticamente vacíos excepto por el personal, en tanto el país atraviesa su peor recesión en un cuarto de siglo. El desempleo llegó a 7,9% en octubre y no se espera que la economía se recupere hasta por lo menos 2017. Las decisiones tomadas por Copa Holdings y American Airlines de cancelar los vuelos desde Viracopos en diciembre dejaron a Azul Linhas Aéreas Brasileiras como única operadora del aeropuerto con servicios internacionales, con vuelos diarios a Florida. Azul no planea volar a Nueva York desde las instalaciones por lo menos hasta julio y otros proyectos de nuevas rutas internacionales como Cuba y Costa Rica han sido pospuestos. Los vestíbulos desiertos del Aeropuerto Internacional de Viracopos reflejan las tribulaciones más amplias de la industria brasileña de aerolíneas. Los vuelos domésticos cayeron 5,3% en octubre en comparación al año anterior. Así, registraron el tercer retroceso mensual consecutivo y llegaron a la mayor caída en seis años, según la Agencia Nacional de Aviación Civil. El crecimiento de los viajes internacionales desaceleró abruptamente. “No esperamos una mejora para los próximos veinticuatro meses”, dijo Eduardo Sanovicz, presidente de la Asociación Brasileña de Empresas Aéreas (Abear), la semana pasada. “Las cifras empeorarán en 2016 y seguirán siendo malas en 2017”. El lunes, Azul, que tiene la tercera participación más grande del mercado brasileño, dijo que reduciría su capacidad en hasta 5% el año que viene. En estos últimos meses, Gol Linhas Aéreas Inteligentes SA y Latam Airlines (LAN/TAM) las aerolíneas más grandes de Brasil, dijeron que están reduciendo la capacidad y posponiendo las entregas de aviones. Gol también aumentará los subarrendamientos de aviones a otras operadoras. Avianca Brasil (Ocean Air) suspendió también sus planes de operar vuelos internacionales a Estados Unidos. Más reducciones de la capacidad, posposiciones de entregas y eliminaciones de puestos de trabajo podrían estar en el horizonte para toda la industria. La evaporación de la demanda no es el único espectro que se avecina para las aerolíneas. La moneda de Brasil, el real, cayó 31% frente al dólar estadounidense este año, la mayor devaluación entre las principales monedas. Esto ejerció presión sobre los costos —como los del combustible, el mantenimiento y los alquileres de aviones—, de los cuales un 60% está ligado a la moneda de Estados Unidos.

Tráfico aéreo Brasil-EEUU se dispara y aerolíneas prevén más rutas

TAM, Gol y Azul ya operan vuelos a Estados Unidos. La próxima en iniciar operaciones podría ser Avianca Brasil de Germán Efromovich.
TAM, Gol y Azul ya operan vuelos a Estados Unidos. La próxima en iniciar operaciones podría ser Avianca Brasil de Germán Efromovich.

SAO PAULO, Brasil–La aerolínea Azul Linhas Aéreas, tercera mayor de Brasil y fundada por el creador de JetBlue Airways, David Neeleman, pidió autorización para operar diez nuevos servicios semanales entre su base en Viracopos, el Aeropuerto Internacional de Campinas, localizado a 90 kilómetros de Sao Paulo, y las ciudades de Fort Lauderdale y Orlando, ambas del estado de la Florida utilizando aviones de cabina ancha Airbus A-330. Azul, además, espera iniciar en el 2015 sus vuelos al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York desde Sao Paulo, mientras que Ocean Air la cual se mercadea como Avianca Brasil, del empresario colombo-brasileño Germán Efromovich (Grupo Sinergy) también pidió la autorización para ofrecer 14 vuelos semanales entre Estados Unidos y Brasil, según reveló el miércoles el diario brasileño Valor. Azul, Avianca Brasil y las gigantes brasileñas TAM (del Grupo LATAM) y Gol, están detrás de un mercado cada vez más diputado y en gran expansión: el número de pasajeros transportados entre ciudades de Estados Unidos y del Brasil creció un 89,2 por ciento entre 2008 y 2013, cuando los vuelos disponibles pasaron de 166 a 260 servicios semanales y actualmente son 300. Las 31 rutas existentes entre ambos países en el 2008 pasaron a 67. Los principales destinos desde Brasil son Nueva York, Orlando y Miami, rutas en las que las aerolíneas brasileñas compiten casi en condiciones de igualdad con las estadounidenses. Además, por efecto de una mayor competencia, los precios de los pasajes cayeron y la conectividad de Brasil aumentó exponencialmente.

Alianzas Globales versus aerolineas pequeñas

MIAMI, Florida–Las tres alianzas globales: STAR, Skyteam y Oneworld siguen afianzando sus relaciones con las grandes empresas aereas latinoamericanas. LAN y TAM son la principal linea aerea de la region en Oneworld, Avianca y COPA Airlines en STAR Alliance y Aeromexico y Aerolineas Argentinas en Skyteam. Y aunque Gol de Brasil aun no es miembro de esta ultima las relaciones entre la aerolinea brasileña y DELTA cada vez son mas fuertes. Esto dejaria al resto de las aerolineas de la region practicamente solas. Un grupo de las aerolineas de bajo costo como Volaris, Viva Aerobus, Interjet, Viva Colombia, VECA Airlines y Sky Airline Chile y en otro las aerolineas estatales como Cubana de Aviacion, Conviasa, Boliviana de Aviacion y TAME de Ecuador.  A principios del 2014 ejecutivos de las aerolineas estatales latinoamericanas mencionaron el interes de formar una alianza de empresas aereas de los paises del ALBA para poderle hacer frente a las alianzas globales.

Las principales aerolineas latinoamericanas son miembro de alguna de las tres Alianzas Globales.
Las principales aerolineas latinoamericanas son miembro de alguna de las tres Alianzas Globales.