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Centro América y las aerolíneas de bajo costo

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VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador—Las aerolíneas de bajo costo (LCC) por sus siglas en ingles han llegado finalmente a Centroamérica. La primera aerolínea de bajo costo en las Américas fue la brasileña GOL Linhas Aéreas Inteligentes la que inició operaciones en el año 2001 y que hoy cuenta con 145 aviones y 75 destinos.  Cuatro años más tarde sería en México que las empresas Grupo Televisa, Inbursa (de Carlos Slim) y Roberto Kriete de TACA que se unían para fundar la aerolínea Volaris. Hoy la aerolínea de bajo costo mexicana tiene 65 aeronaves y opera a 65 destinos incluyendo Estados Unidos, Guatemala, Puerto Rico y Costa Rica. En México también operan otras dos aerolíneas de bajo costo Interjet y Viva Aerobús mientras que en Colombia opera Viva Colombia desde el 2012 y la que es parte de la empresa Irelandia:  http://www.irelandiaaviation.ie (dueña de otras aerolíneas de bajo costo como Allegiant en Estados Unidos, Viva Aerobús en México, Tiger Airways en Singapur y Ryanair en Europa.) En Chile la aerolínea Sky Airline fundada por Jürgen Paulmann evoluciono al modelo de bajo costo en el 2016. Finalmente fundada el 28 de marzo del 2014 en la capital salvadoreña, VECA Airlines (Vuelos Económicos de Centro América) www.vecaairlines.com es la primera línea aérea del modelo de bajo costo en la región. La empresa aérea que cuenta con dos Airbus A-319 es propiedad de Sociedad Hasgar S.A. de C.V. la que a su vez es propiedad de Alba Petróleos de El Salvador. VECA Airlines opera desde el Aeropuerto Internacional Oscar Arnulfo Romero a Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. El Presidente Ejecutivo de la empresa, Armando de Lucas Hurtado ha reiterado de los planes de la aerolínea de bandera nacional salvadoreña de operar vuelos internacionales a varias ciudades de los Estados Unidos donde residen las más grandes comunidades salvadoreñas en el país del norte, entre ellas Los Ángeles, Nueva York, Baltimore y Houston. Mientras tanto el Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica, se convertirá en la base de operaciones de la división de Volaris que operara vuelos intra-centroamericanos e inclusive vuelos domésticos en Costa Rica como reiterara el Presidente Ejecutivo de la aerolínea mexicana Enrique Beltranena. Volaris Costa Rica tendrá el certificado de operación de aerolínea bandera nacional costarricense y los aviones estarán registrados en el país lo que le permitirá volar desde San José a todas las ciudades de Centroamérica y las más importantes en México. Enrique Beltranena tiene la experiencia necesaria ya que en su momento fue el Presidente Ejecutivo de Grupo TACA y lidero un proyecto de evolucionar a TACA al modelo de bajo costo. Volaris Costa Rica iniciará operaciones internacionales en septiembre. Una aerolínea que también espera iniciar operaciones desde el Aeropuerto Juan Santamaría es Air Costa Rica (Tica Air International) una aerolínea subsidiaria de Air Panama. Ninguna de las dos aerolíneas se considera de bajo costo pero ambas esperan poder competir con las LCC centroamericanas. Finalmente el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa de aeronaves Sukhoi la creación de una aerolínea nacional basada en el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua. El panorama de la región cambiara radicalmente para las aerolíneas “legacy” como Avianca y Copa Airlines las cuales tendrán ahora más competencia que nunca.

GOL de Brasil iniciará vuelos de Sao Paulo a La Habana, Cuba

LA HABANA, Cuba–La aerolínea brasileña GOL, la segunda mayor del país suramericano, enlazará con vuelos regulares a las ciudades de Sao Paulo y La Habana, a partir del próximo 1 de diciembre, informaron hoy medios oficiales. En una primera etapa, GOL volará los domingos a la isla con Boeing 737-400 de 150 asientos, indicó el director general de la Agencia de Promoción de Exportaciones e Inversiones (Apex-Brasil), Hipólito Rocha, quien participa en la 33 Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2015), citado por la Agencia Cubana de Noticias. Rocha explicó que hasta el 31 de enero de 2016 la aerolínea brasileña utilizará el trayecto Sao Paulo-Aruba-La Habana, y a partir de febrero los viajeros contarán con dos frecuencias semanales del itinerario Sao Paulo-Manaos-La Habana. GOL concentra sus vuelos internacionales hacia los países del Cono Sur del continente americano y además atiende las rutas caribeñas hacia República Dominicana y Aruba. La aerolínea Cubana de Aviación era la única que ofrecía viajes directos entre Brasil y la isla caribeña hasta que suspendió en febrero pasado el vuelo que realizaba semanalmente entre Sao Paulo y La Habana. Los brasileños que visitan Cuba viajan actualmente realizando escalas en Ciudad de Panamá o Bogotá principalmente utilizando los servicios de COPA y Avianca respectivamente.

La aerolínea brasileña operara la ruta a Cuba con Boeing 737-400 de 150 asientos.
La aerolínea brasileña operara la ruta a Cuba con Boeing 737-400 de 150 asientos.

El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.

Delta Airlines invierte en Gol de Brasil

Delta Airlines y Gol tendran vuelos de codigo compartido.
Delta Airlines y Gol tendran vuelos de codigo compartido.

RÍO DE JANEIRO, Brasil–La aerolínea norteamericana Delta Airlines compró “una participación accionarial minoritaria y estratégica” de la brasileña Gol por un importe de 100 millones de dólares, según informaron hoy ambas compañías aéreas. A falta de la aprobación de los consejos de administración de ambas aerolíneas, Delta Airlines adquirirá recibos de acciones registrados en el exterior (ADSs) que tienen como garantía acciones preferenciales (sin derecho a voto) de Gol en Brasil. Por su parte, Gol realizará un aumento de capital por cerca de 280 millones de reales (unos 156.5 millones de dólares) con un lanzamiento de acciones preferenciales a un precio unitario de 22 reales (unos 12.5 dólares). En esta emisión, Delta Airlines podrá adquirir las acciones que le corresponderían al socio controlador de Gol, en tanto que los socios minoritarios de la compañía brasileña tendrán derecho a suscribir su parte en la emisión. El Consejo de Administración de Gol, la segunda aerolínea brasileña, se reunirá el 21 de diciembre próximo para deliberar sobre el aumento de capital. El acuerdo al que llegaron ambas compañías también incluye un tratado comercial de largo plazo con términos de exclusividad para aumentar la cooperación entre Delta Airlines y Gol en operaciones como los vuelos compartidos, conexiones, campañas de promoción y vinculación de los programas de millas. La noticia se esperaba después de que United Airlines invirtiera en la aerolínea brasileña Azul Linhas Aereas.

United Airlines compra el 5 % de la aerolínea brasileña Azul

Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.
Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.

SAO PAULO, Brasil–La empresa estadounidense United-Continental, propietaria de United Airlines, anunció hoy en Sao Paulo la compra del 5% de la aerolínea brasileña Azul, mediante una operación cifrada en 100 millones de dólares. Azul seguirá controlada por el estadounidense David Neeleman, que mantendrá en sus manos una participación del 67% en la aerolínea brasileña de bajo coste, que mediante este acuerdo también pasará a tener un sistema de operaciones compartidas con United Airlines. “Brasil es un mercado importante para la aviación internacional y esta sociedad reforzará nuestra presencia en el país”, dijo en rueda de prensa el vicepresidente de United-Continental, Jim Compton.  Azul es actualmente la tercera mayor aerolínea brasileña, por detrás de TAM (propiedad de LAN) y Gol, y tiene una participación en el mercado local calculada en un 17%. Neeleman, que fundó Azul en 2008, se adjudicó a inicios de este mes el concurso de privatización de la aerolínea portuguesa TAP, por la que ofreció 354 millones de euros. Azul ya opera vuelos internacionales a Ft. Lauderdale, Florida y se espera también inicie vuelos a Orlando y Nueva York-JFK en el 2016. Con la inversion de United Airlines en Azul se espera la aerolinea se integre a STAR Alliance muy pronto,

Estrategia del ICT logra convertir aeropuertos costarricenses en imanes de vuelos

La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.
La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.

SAN JOSE, Costa Rica—Desde el 2008 cuando el gobierno de Costa Rica y el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) establecieron la estrategia de atracción de aerolíneas internacionales a los dos aeropuertos del país, un total de 11 nuevas aerolíneas operan a la terminal del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela (a 20 minutos de San José la capital) y 8 nuevas al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, en la provincia de Guanacaste. La conectividad aérea es cada vez más importante en la región y los aeropuertos costarricenses compiten directamente con la moderna terminal del Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá que ha logrado a diferencia de las costarricenses atraer un total de seis aerolíneas europeas. A la terminal del AIJS (Juan Santamaría) operan las siguientes aerolíneas: American, United, Delta, Spirit, JetBlue, Southwest, Frontier de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada) y Airtransat de Canadá, Aeromexico e Interjet de México, Cubana de Aviación, VECA Airlines de El Salvador, COPA de Panamá, Avianca de Colombia, Iberia de España y Condor de Alemania. Próximamente iniciarán operaciones a este aeropuerto Volaris de México, Alaska Airlines de Estados Unidos y Air Panama del país vecino del sur. Por su parte al AIDO (Daniel Oduber) operan vuelos American, United, Delta, JetBlue, Frontier y Sun Country de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada), Airtransat, Canjet y Sun Wing de Canadá, COPA de Panamá y Avianca. Próximamente iniciaran operaciones al aeropuerto guanacasteco Southwest y Alaska Airlines de Estados Unidos y para noviembre Thomson Airways inaugurará vuelos entre Londres y Liberia con la moderna aeronave Boeing 787 Dreamliner. La aerolínea Avianca de Colombia cerró su centro de conexiones en el AIJS en el 2013, pero rápidamente otras aerolíneas internacionales entraron a operar las rutas abandonadas por la aerolínea colombiana. El ICT espera poder atraer más aerolíneas europeas, especialmente de las alianzas Skyteam y OneWorld como: Air Europa, Air Berlin, Finnair, British Airways, Alitalia, KLM y en su eventualidad Aeroflot o Transaero de Rusia, aprovechando que Costa Rica no requiere visado al turista de ese país. De Sudamérica se mencionan aerolíneas como GOL, Azul, TAME y Viva Colombia. Para fines de año se espera que la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica este también operando vuelos desde San José y Liberia a Centroamérica y Miami.

Instituto Costarricense de Turismo ve buen momento para atraer vuelos

Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.
Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.

SAN JOSE, Costa Rica–El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) considera que el momento actual es propicio para la atracción de nuevos vuelos y aerolíneas a Costa Rica. Según la entidad, la caída en los precios de los combustibles y el reacomodo mundial de fuerzas en el mercado de líneas aéreas, les permite a esas empresas contar con recursos para invertir en nuevas rutas. Así lo estimaron el Ministro de Turismo, Mauricio Ventura, y el asesor del ICT en atracción de aerolíneas, Jean Marc Bourreau, en un seminario con representantes de la prensa. Según Mauricio Ventura, el centro de Estados Unidos, el oeste de Canadá y Sudamérica son regiones de origen propicias para la atracción de compañías hacia Costa Rica. También mencionó a Europa y, a más largo plazo, mercados en investigación, como los países nórdicos, Rusia, China y Japón. El ministro detalló que, entre el 2008 –cuando se diseñó una estrategia para atraer aerolíneas– y la actualidad, se logró el arribo de 11 aerolíneas nuevas empresas al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Eso significó un total de 603.445 asientos adicionales a esa terminal aérea, puerta de entrada al Valle Central. De ese número total de asientos logrados, 301.823 están efectivamente ocupados por pasajeros de origen, según datos del ICT. A la terminal de Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia, Guanacaste, entraron, en el lapso, ocho aerolíneas nuevas, las cuales añadieron 425.233 asientos al año. Un total efectivo de 326.177 pasajeros de origen se obtuvo en Liberia. Entre las dos terminales, Costa Rica logró atraer 1.028.728 asientos entre el 2009 y la fecha; de ellos, 628.000 sillas con uso efectivo, es decir un 61%. Desde hace algún tiempo se enumeran algunas aerolíneas como GOL y Azul de Brasil, TAME de Ecuador, Viva Colombia, LAN de Chile a las que el ICT quiere atraer a Costa Rica. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al país son Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos. El presidente de la Cámara Nacional de Turismo, Pablo Abarca, dijo que no se trata solo de atraer aerolíneas, sino también de reducir las tarifas.