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Iberia evalúa reanudar vuelos a Nicaragua

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La aerolínea española se retiró de Nicaragua en el 2002.

MANAGUA, Nicaragua–Iberia podría reanudar vuelos en Nicaragua, luego de suspenderlos hace 12 años. El presidente ejecutivo de la aerolínea, Luis Gallego, dijo que además de Nicaragua, Iberia también espera ingresar a Honduras, Bolivia y Paraguay, según publicó el Nuevo Diario de Nicaragua. La presidenta de la Asociación de Líneas Áreas (ALA), Sylvia Ramírez de Levy, expresó que con la reanudación de los vuelos se brindará más cobertura a las personas que viajan de Managua a Europa o viceversa, además que es una puerta al turismo europeo. “Actualmente Iberia está en el proceso de estudios de mercado. Si todo sale favorable para la empresa comenzaría operaciones a finales del año”, apuntó. En el 2004, cuando Iberia cesó operaciones en ese país, acordó que Grupo TACA movilizaría a sus pasajeros desde San José de Costa Rica, Ciudad de Panamá y Ciudad de Guatemala. Según estadísticas de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI), disponibles en su página web, el año pasado ingresaron por terminales aérea un total de 664,558 internacionales.

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El Salvador iniciará ampliación de su aeropuerto en 2017

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VECA Airlines espera poder desarrollar una base de conexiones en el AIES. Actualmente opera vuelos a Ciudad de Guatemala, Managua y San Jose de Costa Rica.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, confirmó que el próximo año se arrancará las dos primeras etapas de la ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador “Monseñor Oscar Arnulfo Romero y Galdámez”, con una inversión de entre US$70 millones y US$80 millones. CEPA es el administrador y operador de puertos, aeropuertos y ferrocarriles en El Salvador. Vanegas confirmó que se volverá a recurrir a la figura bursátil de la titularización para financiar estas primeras dos etapas; mientras que la ampliación total se estimaba en US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se ejecutarían entre 2014 y 2032, según el último plan maestro. Para este año se espera tener listo el diseño de la ampliación que se proyecta iniciar en 2017. El titular de CEPA aseguró también que el origen de la financiación vendrá de nuevo del fondo de pensiones salvadoreño, como ya se hizo en una ocasión con la primera titularización, una vía de financiación con un mejor plazo de tiempo y una tasa de interés más favorable, en comparación con un préstamo bancario tradicional y cuyos pagos salen de los ingresos por el impuesto aeroportuario de salida. “Estamos listos para arrancar (con la ampliación) en el segundo semestre del próximo año y también para 2017 CEPA va con una inversión de más US$57 millones en todos sus activos y principalmente en el aeropuerto que destinaremos más de US$20 millones, para de esa manera comenzar ya la construcción de la nueva terminal”, dijo Vanegas. De hecho, con la reciente obra iniciada de una rampa de estacionamiento para hasta cinco aeronaves en el ala este del Aeropuerto de El Salvador, también ya se licitó, recordó Vanegas, la construcción de cuatro salas de espera para pasajeros y “están en el proceso de evaluación de ofertas”. Esta nueva área sumará 32.900 metros cuadrados más de rampa por un monto de inversión de casi US$6 millones. “La ampliación del aeropuerto se hará por fases. Esta inversión (de alrededor de US$70 millones) incluirá la fase 1 y parte de la fase 2, y terminaríamos en el 2019 e incluiría cinco puentes de bordaje más, cuatro posiciones de abordaje remotas que suman nueve posiciones más; generaría un plataforma más de estacionamiento de aviones que es la que estamos construyendo ahora e inauguraremos en noviembre para cinco aeronaves, con cinco salas de espera adicionales y nos permitiría manejar un tráfico anual de más de tres millones de pasajeros”, detalló Vanegas. Por otra parte, el antiguo Aeropuerto Internacional Ilopango, más cercano a la capital salvadoreña, a unos 15 kilómetros el este de San Salvador, también está creciendo en operaciones, tanto de varias escuelas de aviación como de aviación corporativa y comercial, esta última con la entrada de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en cinco meses de operación ha movido más de 1.500 pasajeros en rutas a Guatemala y la Isla de Roatán, mientras que se prevé a fin de año podría abrir rutas a Managua, Nicaragua, y a San José de Costa Rica. En ese sentido, se ha remodelado el antiguo edificio terminal, para la llegada y salida de pasajeros, se ha acondicionado con áreas de migración y aduana; mientras que para octubre próximo se tendrá el diseño de un nuevo edificio terminal, aparte de otras obras que pudieran ser financiadas por medio de un Asocio Público Privado (APP), indicó Vanegas. Aunque Vanegas insistió que el diseño de Ilopango será para aviación comercial regional, como el caso de TAG y operación corporativa privada, es decir para aviones más pequeños, se conoce que la mexicana Volaris ha solicitado su permiso de operación a El Salvador a través de Ilopango, aparte que dicha empresa pretende enfocar, a corto o mediano plazo, una operación centroamericana creando una base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José, Costa Rica. Sin embargo, se esperaría que ambos gobiernos (mexicano y salvadoreño) levanten una restricción que solo admite que Avianca (con el certificado de operación de TACA) entre a México, desde El Salvador, y que Aeroméxico lo haga a la inversa, por lo que al levantarse dicha restricción no habría límite de líneas aéreas entre ambos países, que para el caso Volaris pueda operar a Ilopango y que VECA Airlines lo haga a México, como se expresó el año pasado.

LATAM anuncia que Qatar Airways adquirirá hasta el 10% de la compañía

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LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

SANTIAGO DE CHILE–LATAM Airlines Group y Qatar Airways (ambas miembros de la alianza oneworld) informaron este martes que firmaron un acuerdo para que Qatar Airways adquiera hasta el 10% del total de las acciones de LATAM a través de un aumento de capital. De este modo LATAM Airlines Group citará a una junta extraordinaria de accionistas que se realizará a más tardar el día 2 de septiembre, para proponer este aumento de capital que será por US$613 millones, mediante la emisión de acciones a un precio por acción de US$10.  El anuncio fue realizado en la Feria Internacional Aeronáutica de Farnborough, en Inglaterra, donde ambas aerolíneas fueron representadas por sus CEO’s: Akbar Al Bakr, CEO de Qatar Airways y Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group.  “LATAM representa para Qatar Airways una gran oportunidad para invertir, apoyar y desarrollar una relación de largo plazo. Como el grupo de aerolíneas líder en Latinoamérica y miembro de oneworld, esto podría representar futuras oportunidades para la red global de Qatar Airways, que se complementa con la exitosa inversión que ya tenemos en IAG”, dijo Akbar Al Bakr, Director Ejecutivo de Qatar Airways. “Estamos muy orgullosos con el ingreso de Qatar Airways a la propiedad de LATAM, lo que reafirma los lazos que ambas aerolíneas ya tienen como miembros de la alianza oneworld. Esta inversión valora lo que hemos construido como LATAM y respalda el proyecto futuro del grupo. Además de fortalecer nuestra posición financiera, nos permite explorar nuevas oportunidades de conectividad con Asia y el Medio Oriente, así como otras áreas de cooperación”, destacó Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines Group. En cuanto a los plazos las compañías esperan que esta transacción se complete dentro del cuarto trimestre de 2016. Qatar Airways fue asesorado por HSBC bank plc, Weil, Gotshall & Manges LLP and Carey, mientras que LATAM Airlines Group S.A. fue asesorado por JP Morgan, Claro & Cía y Sullivan & Cromwell. La aerolínea qatarí es el mayor accionista de International Consolidated Airlines Group (IAG), matriz de Iberia de España y British Airways. LATAM Airlines, controlada por las familias Cueto y Amaro, es la mayor aerolínea de Latinoamérica y tiene operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. La otra aerolínea del Cercano Oriente que ha hecho inversiones accionarias es Etihad la cual tiene en su portafolio aerolíneas como Air Berlin, Alitalia y Jet Airways.

Edelweiss Air realizará vuelo directo entre Suiza y Costa Rica en el 2017

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Los vuelos serán los días martes y viernes, saliendo de Costa Rica a Zúrich, Suiza, y para ello se utilizará una aeronave Airbus A340-300, con 314 asientos el cual la empresa aérea recibirá el próximo año de su empresa hermana Swiss International Airlines.

SAN JOSE, Costa Rica– La aerolínea de origen suizo Edelweiss Air realizará vuelos directos entre Zúrich y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Costa Rica a partir del 9 de mayo del 2017, con lo cual se convierte en la quinta empresa aérea que presta este tipo de servicios entre Europa y el territorio nacional. Los vuelos serán los días martes y viernes, saliendo de Costa Rica a Zúrich, Suiza, y para ello se utilizará una aeronave Airbus A340-300, con 314 asientos el cual la empresa aérea recibirá el próximo año de su empresa hermana Swiss International Airlines. El nuevo enlace con Europa se develó este lunes en el Teatro Nacional con la presencia del Presidente de la República, Luis Guillermo Solís, y del Ministro de Turismo, Mauricio Ventura. “Con este importante anuncio, Costa Rica refuerza su imagen ante el mundo como un destino altamente competitivo y de gran demanda”, aseguró el mandatario. El presidente de la Cámara Nacional de Turismo (CANATUR), Pablo Heriberto Abarca, señaló que la llegada de más aerolíneas permite que Costa Rica tenga más capacidad en el mercado europeo, especialmente por factores de tarifas. “Cuando uno tiene tarifas de $1.000 para venir, se hace muy difícil competir en esos mercados”, dijo. “Esa apertura –continuó– hace que alguien pueda venir hoy por $450 o $500 en ciertas temporadas”. Edelweiss Air es una aerolínea Suiza fundada en 1995 y es miembro integrante del grupo alemán Lufthansa y parte de Swiss International Airlines. La empresa aérea aseguró que transporta más de 1,3 millones de pasajeros al año y tiene su base en el Aeropuerto Internacional Kloten. La aerolínea es lo que en Europa se conoce como una “Leisure Airline” (aerolínea dedicada al mercado de vacaciones y turismo). Este nuevo servicio se une a los que ya ofrecen Iberia (desde el Aeropuerto de Barajas en Madrid), British Airways (desde el Aeropuerto de Gatwick en Londres), Condor (desde Fráncfort actualmente y desde Múnich a partir de noviembre) y Air France (desde el Aeropuerto Charles de Gaulle en París, a partir del 2 de noviembre próximo). Cuando se concreten todos los servicios, Costa Rica tendrá un total de 17 vuelos semanales directos a distintas ciudades europeas. Se espera que conforme los vuelos entre Europa y Costa Rica se afiancen y crezca el mercado, otras aerolíneas se interesen en operar vuelos a San José, entre las que se mencionan Air Europa y Plus Ultra de España, Air Berlin de Alemania, KLM de Holanda y Alitalia de Italia, algunas de ellas miembros de las alianzas SkyTeam y Oneworld. Las aerolíneas europeas miembros de la alianza Star prefieren operar vuelos a Bogotá y Ciudad de Panamá por su relación con Avianca y COPA Airlines respectivamente.

Después de quince años British Airways regresa a Costa Rica

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El Boeing 777 de British Airways aterrizo en el Aeropuerto Juan Santamaría a las 3:25 de la tarde y fue recibido por un fresco aguacero.

SAN JOSE, Costa Rica–El primer vuelo directo entre Londres y San José llegó la tarde de este miércoles al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría procedente del Aeropuerto Internacional Gatwick en la capital británica. El Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros aterrizó a las 3:25 P.M. en suelo costarricense. El vuelo fue recibido por el presidente de la República, Luis Guillermo Solís, la segunda vicepresidenta, Ana Helena Chacón y el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. El presidente Solís dijo que la llegada del vuelo de British Airways representa “un hito” en la historia del turismo en Costa Rica ya que se trata de la segunda conexión directa y sin escalas con Europa. “Nuevamente nuestro país demuestra su posicionamiento como destino turístico. La prestigiosa aerolínea British Airways nos eligió como su primer destino en Centroamérica, lo cual genera beneficios que permean la industria turística”, señaló el mandatario. La aerolínea inglesa British Airways ofrecerá dos vuelos semanales (miércoles y sábados) durante la temporada de invierno en el Reino Unido y aumentará a tres viajes por semana (martes, jueves y sábados) durante el verano.  La línea aérea volará en un Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros distribuidos en 48 asientos en clase J o Ejecutiva, 24 en clase W y 203 en turista. Costa Rica es el primer destino directo de British Airways en Centroamérica. De esta forma se abren posibilidades para el mercado nacional que podrá atraer turistas europeos y aprovechar las conexiones a 130 destinos que ofrece la aerolínea británica. El Gobierno anunció el vuelo directo entre Londres y San José el 5 de agosto del 2015, como parte de la estrategia para atraer aerolíneas y abrir nuevos vuelos desde Costa Rica. British Airways forma parte de International Airlines Group (IAG) y es una de las principales líneas aéreas globales de primera calidad en el mundo. Actualmente vuela a más de 70 países y cuenta con una flota de 270 aviones. Europa es el tercer mercado en importancia en cuanto a llegada de turistas a Costa Rica, según datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). En año 2015 se registraron 1,337,755 visitas de turistas norteamericanos a Costa Rica, seguido por Centroamérica que aportó 711,704 ingresos de turistas y en tercer lugar se ubica Europa con 393,115 personas que visitaron el país. Mauricio Ventura, ministro de Turismo, explicó que el turista europeo es quien prolonga por más tiempo su estancia en Costa Rica con un promedio de 17 noches y también registra el gasto más elevado que asciende a los $1.660. Los datos del ICT muestran que en 2015 se dio un aumento de 22.633 turistas europeos que visitaron Costa Rica con respecto a las cifras del 2014. Actualmente la aerolínea Iberia ofrece vuelos directos entre Madrid y Costa Rica; Condor vuela desde Fráncfort, y a partir de noviembre de este año, lo hará desde Múnich, Alemania. British Airways se suma a la oferta de viajes entre Costa Rica y el viejo continente. Air France anunció que hará dos vuelos semanales a París a partir del 2 de noviembre. Una vez que las cuatro aerolíneas operen sus vuelos, Costa Rica consolidará un total de 5.177 asientos semanales en vuelos directos desde ciudades europeas, en temporada alta.

Aerolínea francesa operara vuelos directos de Paris a Costa Rica

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Air France utilizará el Boeing 777-300 en la ruta de Paris a Costa Rica. Será la aeronave comercial más grande que opere al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea global Air France volará directamente entre Costa Rica y Francia con dos servicios semanales a partir del próximo 2 de noviembre, anunció esta mañana el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) en una actividad en el Teatro Nacional. de la capital costarricense. El avión, un Boeing 777-300, será el más grande que llega al país, con capacidad para 468 asientos, 14 en Clase Ejecutiva (Business Class), 32 en Premium Economy y 422 en Economy. Mauricio Ventura, presidente del ICT, explicó que el primer acercamiento se dio en el marco de la pasada feria ITB, feria líder de la industria turística mundial. La semana pasada se concretó la negociación. Los vuelos serán operados los miércoles y sábados desde París. El vuelo AF-430 saldrá del Aeropuerto París-Charles de Gaulle a las 1:45 P.M. y llegará al aeropuerto internacional Juan Santamaría de San José a las 6:10 P.M. del mismo día. Hacia Francia, el vuelo AF-431 saldrá del Aeropuerto Juan Santamaría de San José a las 8:40 P.M y llegará a París-Charles de Gaulle a la 1:50 P.M. del día siguiente. Frédéric Gagey, Presidente y Director General de la Air France, destacó que los dos vuelos semanales permitirán aumentar el turismo de Centroamérica con Europa.  Datos del Instituto Costarricense de Turismo señalan que en el 2015 ingresaron más de 300.000 pasajeros desde Europa por la vía aérea, un incremento del 6,8% en relación con el año anterior. En el 2015, casi el 90% de los franceses que ingresaron a Costa Rica lo hicieron por vía aérea, para un total de 47.227 llegadas internacionales, para un crecimiento del 9,6% con respecto al 2014.  El ICT destaca que los franceses que visitan Costa Rica poseen altos niveles de educación, son amantes del turismo sostenible y de la naturaleza. Poseen un gasto y estadía promedio de $107 diarios y 17 noches respectivamente. “Es muy complejo que una aerolínea europea decida volar a Centroamérica y más aún si ya existen conexiones con uno de nuestros vecinos; sin embargo, en el ICT y de la mano de los concesionarios en los aeropuertos y de nuestros asesores en líneas aéreas, hemos trabajado intensamente para que nuestro país goce de una reputación a nivel de líneas aéreas”, dijo Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Desde 2004, Air France forma junto con KLM Royal Dutch Airlines un gigante mundial del transporte aéreo con un fuerte arraigo europeo, desde sus dos “hubs” europeos de París-Charles de Gaulle y Amsterdam-Schiphol. Las otras líneas aéreas que vuelan directo entre Costa Rica y Europa son Iberia a Madrid, Condor a Frankfurt y British Airways a Londres, que lo hará a partir del próximo 27 de abril. La aerolínea alemana Condor también operará vuelos desde Munich al Juan Santamaría para fines del 2016.

Aerolínea alemana Lufthansa inició su vuelo directo entre Frankfurt y Panamá

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El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–La aerolínea alemana Lufthansa inauguró este miércoles su primer vuelo directo a Panamá, el primero de esa compañía a América Central, informó la empresa. El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo Juergen Siebenrock, vicepresidente de Lufthansa para las Américas. “La llegada de Lufthansa a Panamá confirma la confianza del mundo en nuestro país y su gente”, dijo en Twitter el presidente panameño Juan Carlos Varela, agregando que los vuelos de esta aerolínea “abren muchas oportunidades para Alemania y Panamá”. Durante el 2015 se movilizaron entre Europa y Panamá 548.779 viajeros a través de cinco aerolíneas europeas (Iberia, KLM, Air France, TAP y Condor) Este primer vuelo de Lufthansa coincide con el anuncio de la aerolínea Emirates de la postergación de su vuelo directo Dubai-Panamá, que comenzaría el 31 de marzo, para finales de 2016 o principios de 2017. Los horarios del nuevo servicio de Lufthansa están coordinados con los vuelos de conexión de la aerolínea panameña Copa Airlines para que los pasajeros tengan un enlace cómodo. Programación. Lufthansa despegará todos los lunes, miércoles, jueves, viernes y domingos desde la terminal de Tocumen a las 18:45 hora local y aterrizará en el Aeropuerto de Frankfurt a las 11:35 hora local del día siguiente. En tanto, saldrá desde Frankfurt a las 10:15 hora local  y luego de un vuelo de alrededor de 11 horas y 20 minutos de duración, llegará a Panamá a las 16:40 hora local. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo el vicepresidente de Lufthansa para las Américas, Juergen Siebenrock, de acuerdo con la información de la terminal aérea. Joseph Fidanque III, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, afirmó que la llegada  de Lufthansa a Panamá es una pieza clave en nuestros esfuerzos por atraer nuevas aerolíneas al país y refleja el fortalecimiento de la conectividad con Europa. “Es extraordinario placer dar la bienvenida a Lufthansa en el centro de conexiones por excelencia de las Américas en Ciudad de Panamá”, expresó Fidanque. “Esta nueva ruta constituye un hito para nuestro país y para nosotros es motivo de una gran satisfacción, orgullo y gratitud el poder ser parte de este histórico acontecimiento”, remarcó Fidanque. Un total de 23 aerolíneas de pasajeros y 15 de carga operan en la principal terminal panameña, que en 2015 movilizó 13,4 millones de pasajeros y es el aeropuerto con más tráfico aéreo en Centroamérica. Lufthansa firmó el año pasado un acuerdo de código compartido con Copa Airlines, lo que permite a los viajeros procedentes de Europa el acceso a más de 74 destinos en la región, incluyendo la provincia panameña de Chiriquí, limítrofe con Costa Rica. Desde Frankfurt, la principal base de Lufthansa, los pasajeros provenientes de Panamá también podrán contar con las aerolíneas y socios de Star Alliance que atienden a más de 1.300 destinos en todo el mundo.