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Costa Rica atrae 21 vuelos nuevos en ultimos ocho meses

El Aeropuerto Juan Santamaria es un iman para nuevas aerolineas de Estados Unidos de America.
El Aeropuerto Juan Santamaria es un iman para nuevas aerolineas de Estados Unidos de America.

SAN JOSE, Costa Rica—El país centroamericano consiguió sumar un total de 21 vuelos extra entre aerolíneas nuevas, más frecuencias y aumento de rutas, de noviembre del 2014 a junio pasado, según un recuento solicitado al Instituto Costarricense de Turismo (ICT). El resultado de ese periodo es inusual, reconoció Hermes Navarro, Jefe de Atracción de Inversiones del ICT, ya que en un semestre normal, históricamente, se consigue la llegada de una firma nueva y el aumento de alrededor de dos o tres frecuencias. En los últimos ocho meses, Costa Rica captó cinco nuevas empresas, otras cinco compañías incrementaron la frecuencia de vuelos a ciudades a las que ya prestaban el servicio y seis aerolíneas abrieron nuevas rutas desde diversas ciudades. La mayoría de destinos son a los Estados Unidos de America. Cuatro elementos se juntaron para propiciar un lapso de gran resultado en la atracción de más vuelos, detalló el representante del ICT. Uno de ellos es la baja en los precios internacionales del combustible para los aviones. El segundo es el movimiento en la conformación del mercado de líneas aéreas, con fusiones y adquisiciones y las fuertes políticas de ahorro de las empresas. Esos dos elementos implican una reducción de costos y aumento de ganancias empresariales, comentó Navarro. El tercer elemento es que el mundo experimenta un cambio de aeronaves, pasando de algunas antiguas y poco eficientes en el uso de combustibles a nuevas que implican ahorro y mejor desplazamiento en servicios de larga distancia y el cuarto elemento fue el cierre de la base de vuelos de conexión que tenia Avianca (originalmente LACSA) en San Jose, permitiendo a otras aerolíneas tomar aquellas rutas suspendidas por la aerolínea colombiana. Según Navarro, los cuatro factores se unieron a un trabajo de muchos años del ICT en la atracción de compañías aéreas y vuelos. Manifestó que, de acuerdo con el comportamiento del mercado, es posible que los buenos resultados se extiendan hasta finalizar el 2015. “Posiblemente vamos a tener un año calendario impresionante en ambos aeropuertos (el Juan Santamaría y el Daniel Oduber)”, agregó. Los representantes del sector privado turístico resaltaron la buena labor del Instituto, pero estiman que se debe realizar una fuerte labor de promoción para mantener los vuelos. “Tenemos los asientos disponibles; la tarea ahora es llenarlos”, dijo Tatiana Cascante, directora ejecutiva de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur). Llamó a que las empresas se unan con el ICT y el sector privado turístico para dar a conocer a Costa Rica. Cascante se apoyó en el ejemplo de la firma Delta, que organiza encuentros entre empresarios estadounidenses y costarricenses, en ciudades de aquel país, para promover negocios. Gustavo Araya, presidente de la Cámara Costarricense de Hoteles, dijo que ese buen resultado no significa una bonanza, pero al menos propició que el sector turismo subiera alrededor del 1% en el primer semestre.

Aeropuerto Juan Santamaría construirá 5 salas de abordaje en 2017

Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.
Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.

SAN JOSE, Costa Rica–Cinco nuevas salas de abordaje se levantarán en el sector oeste del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) a partir del 2017. La empresa AERIS, administradora de la terminal de aérea en Alajuela, planea expandir las instalaciones por la alta demanda de pasajeros y la próxima llegada de nuevas aerolíneas al país. El Director Ejecutivo de AERIS, Rafael Mencia, dijo que esperan entregar un primer diseño a las autoridades de Aviación Civil en julio próximo para su aprobación. La construcción incluye hasta dos puentes de abordaje por cada sala, nuevos puestos de migración y locales comerciales que se extenderán hasta las instalaciones de la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (COOPESA), entidad que brinda mantenimiento y soporte técnico a empresas aéreas. Mencia detalló que necesitarán de una ampliación de las bandas de equipaje debido al crecimiento de la terminal aérea. Para extender el aeropuerto hacia el sector oeste, es necesario movilizar el puesto de bomberos hacia el sur de la pista de rodaje, cuyo desplazamiento se tiene planeado para principios del próximo año. Rafael Mencia aseguró que no ven necesario ampliar el área de aterrizaje de aeronaves, como se tenía previsto, hacia el sur porque ésta cuenta con la capacidad necesaria para recibir la cantidad diaria de vuelos. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que las necesidades de ampliación del principal aeropuerto de Costa Rica se proyectan hasta el 2026, año en el que vencerá el contrato de administración de la empresa. La inversión de las fases finales del aeropuerto es de aproximadamente $146 millones, cuya primera partida ya fue ejecutada en la construcción de dos salas de abordaje que se realiza en el sector este y que culminará en setiembre de este año. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) recibió a 1,340,391 pasajeros el año anterior y se prevé que esta cifra crezca hasta 7 por ciento por año de aquí hasta el 2026. AERIS calcula que el crecimiento anual del tráfico aéreo de la terminal será en promedio de 5 por ciento. De acuerdo con datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), entre 2014 y este año ingresaron a operar seis nuevas aerolíneas al país, se abrieron tres nuevas rutas y se amplió en cinco ocasiones la frecuencia de destinos. El director general de Aviación Civil, Álvaro Vargas, afirmó que los aeropuertos nacionales tienen la capacidad de albergar la cantidad de aerolíneas que han entrado al país. Para procurar que esta situación se mantenga así se encuentran analizando el plan de crecimiento que AERIS presentó este año, el cual será revisado por el Consejo Técnico de Aviación Civil (CETAC) en las próximas semanas. Tanto Vargas como Mencia coinciden en la necesidad de optimizar la capacidad del AIJS recibiendo vuelos en horas de la tarde y noche, momentos en los que la demanda es más baja. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que están implementando un plan para cobrar menos a las empresas aéreas que programen vuelos en estas franjas horarias, ya que por lo general prefieren operar en las mañanas. Las dos salas de abordaje que se inaugurarán en setiembre de este año son las últimas obras que se podrán edificar al costado este del aeropuerto porque se llegó al límite con la carretera, por lo que para procurar un crecimiento en el futuro se deberá contar con espacio en el oeste. El Director General de Aviación Civil afirmó que este año inició el desplazamiento de las instalaciones de COOPESA, edificio que impedía la planificación de nueva infraestructura hacia ese sector. En marzo de este año inicio servicios desde Baltimore la aerolínea Southwest Airlines y VECA Airlines desde El Salvador. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al AIJS son Air Panama, Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos, adicionalmente el inicio de operaciones de la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica.

Instituto Costarricense de Turismo ve buen momento para atraer vuelos

Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.
Los aeropuertos y otra infraestructura están preparados para el incremento de vuelos hacia Costa Rica, consideró el ICT.

SAN JOSE, Costa Rica–El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) considera que el momento actual es propicio para la atracción de nuevos vuelos y aerolíneas a Costa Rica. Según la entidad, la caída en los precios de los combustibles y el reacomodo mundial de fuerzas en el mercado de líneas aéreas, les permite a esas empresas contar con recursos para invertir en nuevas rutas. Así lo estimaron el Ministro de Turismo, Mauricio Ventura, y el asesor del ICT en atracción de aerolíneas, Jean Marc Bourreau, en un seminario con representantes de la prensa. Según Mauricio Ventura, el centro de Estados Unidos, el oeste de Canadá y Sudamérica son regiones de origen propicias para la atracción de compañías hacia Costa Rica. También mencionó a Europa y, a más largo plazo, mercados en investigación, como los países nórdicos, Rusia, China y Japón. El ministro detalló que, entre el 2008 –cuando se diseñó una estrategia para atraer aerolíneas– y la actualidad, se logró el arribo de 11 aerolíneas nuevas empresas al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Eso significó un total de 603.445 asientos adicionales a esa terminal aérea, puerta de entrada al Valle Central. De ese número total de asientos logrados, 301.823 están efectivamente ocupados por pasajeros de origen, según datos del ICT. A la terminal de Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia, Guanacaste, entraron, en el lapso, ocho aerolíneas nuevas, las cuales añadieron 425.233 asientos al año. Un total efectivo de 326.177 pasajeros de origen se obtuvo en Liberia. Entre las dos terminales, Costa Rica logró atraer 1.028.728 asientos entre el 2009 y la fecha; de ellos, 628.000 sillas con uso efectivo, es decir un 61%. Desde hace algún tiempo se enumeran algunas aerolíneas como GOL y Azul de Brasil, TAME de Ecuador, Viva Colombia, LAN de Chile a las que el ICT quiere atraer a Costa Rica. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al país son Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos. El presidente de la Cámara Nacional de Turismo, Pablo Abarca, dijo que no se trata solo de atraer aerolíneas, sino también de reducir las tarifas.

El Rol protagónico de las aerolineas de bajo costo en Costa Rica

Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.
Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–Un rol protagónico asumen hoy las aerolíneas de bajo costo en Costa Rica, país que inició una estrategia de atracción de estas compañías desde hace varios años, aunque ha tomado mucha fuerza entre el 2014 y 2015. En este momento, en el país, operan 29 aerolíneas (18 en el aeropuerto Juan Santamaría y 11 en el Internacional Daniel Oduber de Liberia), y 10 compañías son catalogadas de bajo costo, según datos de la Dirección General de Aviación Civil y del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). No obstante, entre el 2014 y este 2015, se ha concretado la llegada de siete nuevas empresas, cuatro de ellas son económicas: VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de Mexico. Se añaden a la lista Spirit Airlines (que fue la primera en llegar con este formato), JetBlue, Interjet, Frontier, y Rouge de Air Canadá y West Jet, que solo operan en el Daniel Oduber de Liberia. Precisamente, el arribo de mayor cantidad de compañías con precios cómodos ha despertado el interés de otras corporaciones en ofrecer precios competitivos en ciertas épocas. Por ejemplo, la empresa Aeroméxico, aunque no puede ser catalogada como de bajo costo, ha lanzado precios menores a Interjet hacia México, con lo cual entra en el formato del bajo costo para efectos del viajero. Las compañías que trabajan el modelo de bajo costo han tenido buena aceptación en suelo tico gracias a varios aspectos. La modalidad atrae un mercado que quizás antes no tenían medios para viajar y asimismo le dan oportunidad a costarricenses de llegar a destinos que no podían visitar por el alto costo de los tiquetes, especialmente en paseos de familia. Asimismo, Costa Rica tuvo un fuerte turismo de surferos y backpackers en los años 70 y 80, gracias a que, en ese momento, había muchas líneas aéreas a precios cómodos y este turismo contribuyó en gran parte a la imagen que tiene el país en el exterior. “Muchos de esos jóvenes son ahora grandes empresarios y la mayoría de ellos ya en camino de retirarse”, explicó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Además, estas opciones abren una oportunidad a personas que desean visitar familiares, y vuelven a posicionar al país en ese segmento de viajeros jóvenes, lo que significa sembrar posibles futuros turistas. Ventura agregó que su cartera vela por un balance adecuado entre las aerolíneas de bajo costo y las tradicionales. Para Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil, el ICT ha hecho una inversión importante para promocionar Costa Rica como atractivo turístico. “Lo anterior se suma a que esta autoridad ha otorgado mayores facilidades a los operadores extranjeros, se ha crecido en infraestructura aeroportuaria, así como las ventajas que brindan los acuerdos bilaterales con otros Estados, especialmente los de cielos abiertos”, dijo Vargas. Una de la metas del Ministerio de Turismo es conseguir el aumento y consolidación de una línea aérea de bajo costo que opere la región centroamericana, para contribuir al turismo intrarregional, especialmente en temporadas en las que las visitas desde Norteamérica y Europa disminuyen. Próximamente iniciara operaciones la aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica que se espera también siga la estrategia de precios competitivos y que de alguna manera también ofrezca excelentes oportunidades versus las aerolíneas caras como Avianca.

Ministro Mauricio Ventura: “Turismo será el motor económico”

Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.
Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.

SAN JOSE, Costa Rica–Las expectativas al frente del Ministerio de Turismo se centran en una sola cosa: la actividad debe ser el motor principal del desarrollo económico de Costa Rica. Por eso, el nuevo jerarca del sector turismo, Mauricio Ventura, afirma tajantemente que todos sus esfuerzos y estrategias se centrarán en ese objetivo y en afianzar la actividad como la mejor en la distribución de los ingresos en todo el país. Mauricio Ventura, quien sustituyó en el cargo a Wilhelm von Breymann, tiene también la expectativa de convencer, con datos y cifras, a sus colegas del gabinete, a los diputados y al resto del país acerca de la importancia del sector turístico por su impacto económico, social y en la conservación de la naturaleza. “La expectativa es convertir el turismo en el motor, en el mejor motor de desarrollo que este país pueda tener. Yo he sido fiel creyente de que el turismo, como ningún otro sector, tiene enormes posibilidades de, casualmente, convertirse en ese motor de desarrollo que el país necesita. Son enormes ventajas. El turismo comprende realmente el tema de la sostenibilidad en el amplio sentido de la palabra, no solo ambiental, sino social y económica. El turismo es el principal aliado de la protección ambiental. Tiene una enorme maravilla, diría yo, y es que va adonde otros sectores no van. Hace 20 años decíamos que el turismo debería tener un modelo democratizante, un modelo que pudiera distribuir el dólar turístico por todo el país, un modelo que pudiera llevar riqueza, desarrollo y bienestar a las comunidades de este país. El crecimiento que Costa Rica tuvo durante muchos años en términos de turismo casualmente permitía hacer esas cosas.” Crecimientos en la primera parte de la década del 2000 que alcanzaban, en promedio, cifras superiores al 9%. “Bueno, ahora creo que debemos hacer los esfuerzos necesarios para recobrar todas las fuerzas necesarias. La calidad y la variedad del producto turístico costarricense tienen que seguir mejorando. No es que lo tengamos mal, pero definitivamente tenemos oportunidades de mejora. Las líneas aéreas es un tema que ha sido importante, va a seguir siendo importante y que queremos reforzar todavía más. No hay manera de que Costa Rica pueda crecer si no tiene más asientos, más rutas, más líneas aéreas que vengan de más destinos.” La inteligencia de mercados es otro aspecto relevante: conocer más de las preferencias, de los gustos, de los mercados emisores. Las empresas y el ICT, dentro de la institución, puede tomar mejores decisiones mientras más información tenga. El turismo de convenciones es un nicho importante que contribuye a un esfuerzo que se viene haciendo desde hace mucho tiempo en Costa Rica. El Centro Nacional de Convenciones es un empujón muy importante, pero es parte importante de un gran esfuerzo. “Este nicho nos ayuda con la estacionalidad y ayuda a compensar en temporada baja la falta de turista de vacaciones. Otro punto es el certificado de sostenibilidad turística (CST). Es un instrumento que 20 años después es reconocido con más de 300 empresas certificadas en diferentes segmentos. Pero como todo en la vida tiene que remozarse, actualizarse. A todo esto se debe unir que tenemos que continuar creciendo y ahí la promoción es fundamental. Tenemos que ser parte del proceso de atracción de inversiones, no solo internacional, sino también local. Hay que hacer esfuerzos importantes y se puede ser muy exitoso en eso.” recalco el ministro. La política del ICT junto con AERIS (compañía que administra el Aeropuerto Juan Santamaría de San José) y CORIPORT (la compañía que administra el Aeropuerto Daniel Oduber de Liberia) es la de seguir atrayendo aerolíneas de diferentes partes del mundo. Recientemente aerolíneas como Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de México han anunciado futuras operaciones a Costa Rica.

Spirit Airlines inicia vuelos desde Houston a San Jose

Maria Amalia Revelo de AERIS ayuda a cortar la cinta con la que se inauguro el vuelo Houston-San Jose de Spirit Airlines.
Maria Amalia Revelo de AERIS ayuda a cortar la cinta con la que se inauguro el vuelo Houston-San Jose de Spirit Airlines.

SAN JOSE, Costa Rica—A las 1:00 de la mañana el vuelo inaugural NK-498 de la aerolínea Spirit Airlines procedente del Aeropuerto Intercontinental de Houston aterrizo en el Internacional Juan Santamaría iniciando así las operaciones de la aerolínea de ultra bajo costo desde Texas. Spirit Airlines opera dos vuelos diarios a San José desde su centro de conexiones en Fort Lauderdale, Florida desde hace varios años y es Costa Rica una de sus rutas más rentables aunque la aerolínea opera vuelos a todas las ciudades importantes de Centroamérica. Spirit Airlines planea desarrollar una base de conexión en Houston para competir con United Airlines. Las operaciones aéreas de este aeropuerto además de San José incluyen San Pedro-Sula, San Salvador y Managua. Desde hace algún tiempo se rumora que la aerolínea estudia abrir vuelos también al Aeropuerto Internacional de Liberia en Guanacaste. El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) junto con AERIS han desarrollado una estrategia de atracción de aerolíneas de bajo costo a Costa Rica que incluyen a VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines (la que ya opera desde Baltimore), Alaska Airlines que iniciara vuelos a San José y Liberia desde Los Ángeles y Volaris que volara desde Cancún y Guadalajara. Otras aerolíneas de bajo costo que han mostrado interés en operar a Costa Rica incluyen GOL y Azul de Brasil, Viva Colombia y Norwegian de Europa

Video promocional de Costa Rica se proyectará en cines en Estados Unidos

"Save the Americans" sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.
“Save the Americans” sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.

SAN JOSE, Costa Rica–Durante mayo y junio, 858 pantallas de cine ubicadas en algunas de las ciudades de Estados Unidos de América proyectarán un video promocional sobre Costa Rica, informó el Instituto Costarricense de Turismo en un comunicado. El video es parte de la campaña “Save The Americans / Save The Canadians” se extenderá de diciembre del 2014 a enero del 2016, con una inversión de $3,3 millones (85% en Estados Unidos y 15% en Canadá). El video de la campaña se proyectará en 190 pantallas de cine en Los Ángeles, 59 en Dallas, 138 pantallas en Houston, 82 en Tampa, 119 en Seattle, 82 en Orlando, 93 en Portland, 40 en San Diego y en 55 pantallas de cine en San Antonio, Texas. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo, las diferentes tácticas que contempla la campaña buscan cautivar la atención de las personas y que perciban a Costa Rica como un oasis vacacional y el escape idóneo para hacer una pausa del ajetreo diario, con el objetivo de vivir una experiencia auténtica de viaje, además de motivar a la recomendación del destino o bien la revisita. Asimismo, indicó que mediante esta táctica se busca alcanzar una importante cantidad de personas de una forma diferente, generando múltiples comentarios por la creatividad de la misma. “Buscamos abarcar la mayor cantidad de mercados potenciales para Costa Rica, con los cuales anteriormente se había trabajado con publicidad tradicional, por lo que el desarrollo de las diferentes acciones que incluye esta campaña pretende llegar a nuestro público meta en los que además hemos laborado intensamente para garantizar las conexiones aéreas desde esos mercados”, afirmó Ventura. El video alusivo a la campaña estará al aire del 30 de abril al 13 de mayo y del 12 de junio al 25 de junio, con el fin de aprovechar la época de estrenos cinematográficos sumamente taquilleros en Estados Unidos. Desde Los Ángeles DELTA y próximamente Alaska Airlines operara vuelos a San José y Liberia, desde Dallas opera American Airlines, desde Houston United y Spirit Airlines y desde Orlando JetBlue. La conectividad aérea desde Estados Unidos a Costa Rica ha aumentado con el anuncio de aerolíneas como Alaska Airlines y Southwest Airlines de futuras operaciones a los dos aeropuertos internacionales del país.