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El Rol protagónico de las aerolineas de bajo costo en Costa Rica

Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.
Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–Un rol protagónico asumen hoy las aerolíneas de bajo costo en Costa Rica, país que inició una estrategia de atracción de estas compañías desde hace varios años, aunque ha tomado mucha fuerza entre el 2014 y 2015. En este momento, en el país, operan 29 aerolíneas (18 en el aeropuerto Juan Santamaría y 11 en el Internacional Daniel Oduber de Liberia), y 10 compañías son catalogadas de bajo costo, según datos de la Dirección General de Aviación Civil y del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). No obstante, entre el 2014 y este 2015, se ha concretado la llegada de siete nuevas empresas, cuatro de ellas son económicas: VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de Mexico. Se añaden a la lista Spirit Airlines (que fue la primera en llegar con este formato), JetBlue, Interjet, Frontier, y Rouge de Air Canadá y West Jet, que solo operan en el Daniel Oduber de Liberia. Precisamente, el arribo de mayor cantidad de compañías con precios cómodos ha despertado el interés de otras corporaciones en ofrecer precios competitivos en ciertas épocas. Por ejemplo, la empresa Aeroméxico, aunque no puede ser catalogada como de bajo costo, ha lanzado precios menores a Interjet hacia México, con lo cual entra en el formato del bajo costo para efectos del viajero. Las compañías que trabajan el modelo de bajo costo han tenido buena aceptación en suelo tico gracias a varios aspectos. La modalidad atrae un mercado que quizás antes no tenían medios para viajar y asimismo le dan oportunidad a costarricenses de llegar a destinos que no podían visitar por el alto costo de los tiquetes, especialmente en paseos de familia. Asimismo, Costa Rica tuvo un fuerte turismo de surferos y backpackers en los años 70 y 80, gracias a que, en ese momento, había muchas líneas aéreas a precios cómodos y este turismo contribuyó en gran parte a la imagen que tiene el país en el exterior. “Muchos de esos jóvenes son ahora grandes empresarios y la mayoría de ellos ya en camino de retirarse”, explicó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Además, estas opciones abren una oportunidad a personas que desean visitar familiares, y vuelven a posicionar al país en ese segmento de viajeros jóvenes, lo que significa sembrar posibles futuros turistas. Ventura agregó que su cartera vela por un balance adecuado entre las aerolíneas de bajo costo y las tradicionales. Para Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil, el ICT ha hecho una inversión importante para promocionar Costa Rica como atractivo turístico. “Lo anterior se suma a que esta autoridad ha otorgado mayores facilidades a los operadores extranjeros, se ha crecido en infraestructura aeroportuaria, así como las ventajas que brindan los acuerdos bilaterales con otros Estados, especialmente los de cielos abiertos”, dijo Vargas. Una de la metas del Ministerio de Turismo es conseguir el aumento y consolidación de una línea aérea de bajo costo que opere la región centroamericana, para contribuir al turismo intrarregional, especialmente en temporadas en las que las visitas desde Norteamérica y Europa disminuyen. Próximamente iniciara operaciones la aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica que se espera también siga la estrategia de precios competitivos y que de alguna manera también ofrezca excelentes oportunidades versus las aerolíneas caras como Avianca.

Ministro Mauricio Ventura: “Turismo será el motor económico”

Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.
Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.

SAN JOSE, Costa Rica–Las expectativas al frente del Ministerio de Turismo se centran en una sola cosa: la actividad debe ser el motor principal del desarrollo económico de Costa Rica. Por eso, el nuevo jerarca del sector turismo, Mauricio Ventura, afirma tajantemente que todos sus esfuerzos y estrategias se centrarán en ese objetivo y en afianzar la actividad como la mejor en la distribución de los ingresos en todo el país. Mauricio Ventura, quien sustituyó en el cargo a Wilhelm von Breymann, tiene también la expectativa de convencer, con datos y cifras, a sus colegas del gabinete, a los diputados y al resto del país acerca de la importancia del sector turístico por su impacto económico, social y en la conservación de la naturaleza. “La expectativa es convertir el turismo en el motor, en el mejor motor de desarrollo que este país pueda tener. Yo he sido fiel creyente de que el turismo, como ningún otro sector, tiene enormes posibilidades de, casualmente, convertirse en ese motor de desarrollo que el país necesita. Son enormes ventajas. El turismo comprende realmente el tema de la sostenibilidad en el amplio sentido de la palabra, no solo ambiental, sino social y económica. El turismo es el principal aliado de la protección ambiental. Tiene una enorme maravilla, diría yo, y es que va adonde otros sectores no van. Hace 20 años decíamos que el turismo debería tener un modelo democratizante, un modelo que pudiera distribuir el dólar turístico por todo el país, un modelo que pudiera llevar riqueza, desarrollo y bienestar a las comunidades de este país. El crecimiento que Costa Rica tuvo durante muchos años en términos de turismo casualmente permitía hacer esas cosas.” Crecimientos en la primera parte de la década del 2000 que alcanzaban, en promedio, cifras superiores al 9%. “Bueno, ahora creo que debemos hacer los esfuerzos necesarios para recobrar todas las fuerzas necesarias. La calidad y la variedad del producto turístico costarricense tienen que seguir mejorando. No es que lo tengamos mal, pero definitivamente tenemos oportunidades de mejora. Las líneas aéreas es un tema que ha sido importante, va a seguir siendo importante y que queremos reforzar todavía más. No hay manera de que Costa Rica pueda crecer si no tiene más asientos, más rutas, más líneas aéreas que vengan de más destinos.” La inteligencia de mercados es otro aspecto relevante: conocer más de las preferencias, de los gustos, de los mercados emisores. Las empresas y el ICT, dentro de la institución, puede tomar mejores decisiones mientras más información tenga. El turismo de convenciones es un nicho importante que contribuye a un esfuerzo que se viene haciendo desde hace mucho tiempo en Costa Rica. El Centro Nacional de Convenciones es un empujón muy importante, pero es parte importante de un gran esfuerzo. “Este nicho nos ayuda con la estacionalidad y ayuda a compensar en temporada baja la falta de turista de vacaciones. Otro punto es el certificado de sostenibilidad turística (CST). Es un instrumento que 20 años después es reconocido con más de 300 empresas certificadas en diferentes segmentos. Pero como todo en la vida tiene que remozarse, actualizarse. A todo esto se debe unir que tenemos que continuar creciendo y ahí la promoción es fundamental. Tenemos que ser parte del proceso de atracción de inversiones, no solo internacional, sino también local. Hay que hacer esfuerzos importantes y se puede ser muy exitoso en eso.” recalco el ministro. La política del ICT junto con AERIS (compañía que administra el Aeropuerto Juan Santamaría de San José) y CORIPORT (la compañía que administra el Aeropuerto Daniel Oduber de Liberia) es la de seguir atrayendo aerolíneas de diferentes partes del mundo. Recientemente aerolíneas como Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de México han anunciado futuras operaciones a Costa Rica.

Spirit Airlines inicia vuelos desde Houston a San Jose

Maria Amalia Revelo de AERIS ayuda a cortar la cinta con la que se inauguro el vuelo Houston-San Jose de Spirit Airlines.
Maria Amalia Revelo de AERIS ayuda a cortar la cinta con la que se inauguro el vuelo Houston-San Jose de Spirit Airlines.

SAN JOSE, Costa Rica—A las 1:00 de la mañana el vuelo inaugural NK-498 de la aerolínea Spirit Airlines procedente del Aeropuerto Intercontinental de Houston aterrizo en el Internacional Juan Santamaría iniciando así las operaciones de la aerolínea de ultra bajo costo desde Texas. Spirit Airlines opera dos vuelos diarios a San José desde su centro de conexiones en Fort Lauderdale, Florida desde hace varios años y es Costa Rica una de sus rutas más rentables aunque la aerolínea opera vuelos a todas las ciudades importantes de Centroamérica. Spirit Airlines planea desarrollar una base de conexión en Houston para competir con United Airlines. Las operaciones aéreas de este aeropuerto además de San José incluyen San Pedro-Sula, San Salvador y Managua. Desde hace algún tiempo se rumora que la aerolínea estudia abrir vuelos también al Aeropuerto Internacional de Liberia en Guanacaste. El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) junto con AERIS han desarrollado una estrategia de atracción de aerolíneas de bajo costo a Costa Rica que incluyen a VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines (la que ya opera desde Baltimore), Alaska Airlines que iniciara vuelos a San José y Liberia desde Los Ángeles y Volaris que volara desde Cancún y Guadalajara. Otras aerolíneas de bajo costo que han mostrado interés en operar a Costa Rica incluyen GOL y Azul de Brasil, Viva Colombia y Norwegian de Europa

Video promocional de Costa Rica se proyectará en cines en Estados Unidos

"Save the Americans" sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.
“Save the Americans” sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.

SAN JOSE, Costa Rica–Durante mayo y junio, 858 pantallas de cine ubicadas en algunas de las ciudades de Estados Unidos de América proyectarán un video promocional sobre Costa Rica, informó el Instituto Costarricense de Turismo en un comunicado. El video es parte de la campaña “Save The Americans / Save The Canadians” se extenderá de diciembre del 2014 a enero del 2016, con una inversión de $3,3 millones (85% en Estados Unidos y 15% en Canadá). El video de la campaña se proyectará en 190 pantallas de cine en Los Ángeles, 59 en Dallas, 138 pantallas en Houston, 82 en Tampa, 119 en Seattle, 82 en Orlando, 93 en Portland, 40 en San Diego y en 55 pantallas de cine en San Antonio, Texas. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo, las diferentes tácticas que contempla la campaña buscan cautivar la atención de las personas y que perciban a Costa Rica como un oasis vacacional y el escape idóneo para hacer una pausa del ajetreo diario, con el objetivo de vivir una experiencia auténtica de viaje, además de motivar a la recomendación del destino o bien la revisita. Asimismo, indicó que mediante esta táctica se busca alcanzar una importante cantidad de personas de una forma diferente, generando múltiples comentarios por la creatividad de la misma. “Buscamos abarcar la mayor cantidad de mercados potenciales para Costa Rica, con los cuales anteriormente se había trabajado con publicidad tradicional, por lo que el desarrollo de las diferentes acciones que incluye esta campaña pretende llegar a nuestro público meta en los que además hemos laborado intensamente para garantizar las conexiones aéreas desde esos mercados”, afirmó Ventura. El video alusivo a la campaña estará al aire del 30 de abril al 13 de mayo y del 12 de junio al 25 de junio, con el fin de aprovechar la época de estrenos cinematográficos sumamente taquilleros en Estados Unidos. Desde Los Ángeles DELTA y próximamente Alaska Airlines operara vuelos a San José y Liberia, desde Dallas opera American Airlines, desde Houston United y Spirit Airlines y desde Orlando JetBlue. La conectividad aérea desde Estados Unidos a Costa Rica ha aumentado con el anuncio de aerolíneas como Alaska Airlines y Southwest Airlines de futuras operaciones a los dos aeropuertos internacionales del país.

Southwest anuncia la apertura de dos nuevos vuelos a Liberia

 

La empresa Southwest Airlines anunció la apertura de dos nuevos vuelos desde Estados Unidos a Liberia, en Guanacaste.
La empresa Southwest Airlines anunció la apertura de dos nuevos vuelos desde Estados Unidos a Liberia, en Guanacaste.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea estadounidense volará diariamente desde Houston hasta el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber a partir del 2 de noviembre, en una aeronave con capacidad para 143 pasajeros. Mientras que los sábados tendrá un vuelo desde Baltimore (BWI) en un avión de 143 pasajeros. Dicha ruta comenzará a operar el 7 de noviembre, así lo informó el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) en un comunicado de prensa este jueves. “Estados Unidos representa nuestro principal mercado emisor de turistas; por lo tanto, esta noticia nos llena de optimismo porque seguiremos creciendo gracias a la estrategia para la atracción de líneas aéreas que hemos desarrollado y que nos permite facilitar conexiones desde nuestros principales mercados emisores de turistas”, expresó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. La terminal internacional de Liberia duplicó, en los últimos cinco años, la llegada de pasajeros. El año pasado recibió 755.000, es decir un 17% del total de pasajeros que arribaron a Costa Rica. Ventura destacó que pocas veces una empresa apuesta tan decididamente por Costa Rica, ya que en total estarán introduciendo en su primer año 22 vuelos semanales a San José y Liberia. En marzo anterior, Southwest Airlines anunció sus nuevas rutas desde Baltimore y Houston al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Las negociaciones para que la aerolínea estadounidense volara a Costa Rica iniciaron en el 2007. La entrada de Southwest Airlines a Costa Rica predice un acercamiento de la aerolínea al mercado centroamericano. Costa Rica por su lado se ha convertido en un destino atractivo de aerolíneas de bajo costo. La semana pasada Alaska Airlines anuncio su futura operacion a Costa Rica desde Los Angeles. Se espera que en los próximos años aerolíneas tales como Volaris de México, GOL de Brasil y Viva Colombia se interesen en operar a ambos aeropuertos internacionales de Costa Rica.

Costa Rica sube cinco puestos en reporte global de turismo

El país destacó por su infraestructura turística y seguridad; pero salió mal calificado por el atraso aéreo y portuario. Un grupo de visitantes acudió al Rainforest Adventures, en Jacó, en setiembre anterior.
El país destacó por su infraestructura turística y seguridad; pero salió mal calificado por el atraso aéreo y portuario. Un grupo de visitantes acudió al Rainforest Adventures, en Jacó, en setiembre anterior.

SAN JOSE, Costa Rica–Costa Rica subió cinco lugares en el “Reporte de Competitividad de Viajes y Turismo 2015, del Foro Económico Mundial”. El país logró pasar del puesto 47, en el 2013, al lugar 42 en el informe de este año, entre 141 naciones evaluadas. Con el ascenso, Costa Rica se ubicó entre los principales destinos de la región, superado solo por Brasil, Panamá y México. España obtuvo el primer puesto en el informe bienal de este organismo internacional. La evaluación del Foro Económico Mundial genera 90 indicadores para cada país, en 14 distintas áreas analizadas. En el caso costarricense, las mejores calificaciones se lograron en desarrollo de infraestructura turística; seguridad y protección de los visitantes, y priorización gubernamental en el fomento del sector turístico. Sin embargo, el país reprobó en temas como oferta cultural y en desarrollo de infraestructura aérea y portuaria. En estas tres categorías se obtuvieron notas inferiores a 3, en una escala de 1 a 7, donde siete es la mejor nota. El estudio se hizo con base en los resultados turísticos con corte al 2013. Además, analizó la evolución del arribo de turistas y los ingresos generados a los países por esta actividad económica. Mauricio Ventura, nuevo ministro de Turismo, interpretó los resultados de la medición del Foro como un llamado para mejorar en campos relacionados directa o indirectamente con esta industria. A partir del informe y de los análisis de países en mejores posiciones, Costa Rica podría plantearse un programa cuyo objetivo sea ascender en el índice, recomendó el jerarca. “Lo importante –agregó– es ponernos metas en las áreas que son controlables para el país y sobre todo para el sector turismo”. Para Pablo Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), cualquier avance es importante, pero es hora de tomar decisiones acertadas, sobre todo en infraestructura. El empresario añadió que Costa Rica necesita diversificar su oferta a nuevos nichos, como el turismo de convenciones, pues la competencia regional es muy dinámica. Gustavo Araya, presidente de la Cámara Costarricense de Hoteles, fue más severo en el análisis de los resultados obtenidos. “Es mediocre estar en la posición 42, pues el país tiene condiciones para poder ingresar entre los primeros 20”, enfatizó Araya. Además, se quejó de que, como nación, se tengan los mismos problemas arrastrados por años. En el último año, Costa Rica consiguió un aumento en los ingresos generados por el turismo y en la visitación de viajeros, de acuerdo con datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). El ingreso de divisas por la actividad se incrementó en un 8,3% el año pasado, comparativamente con el 2013, pues subió de $2.433 millones a $2.636 millones. También aumentaron en un 4,1% las llegadas internacionales, que pasaron de 2,42 millones de visitantes, a 2,52 millones, al comparar los dos años, según las cifras oficiales.

Costa Rica dormida en sus laureles

Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.
Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.

SAN JOSE, Costa Rica–A un año de haber tomado las riendas del país, la Administración del PAC parece no entender la importancia del turismo para Costa Rica. Hasta el flamante Ministro de Turismo, Wilhem von Breymann fue una de las victimas ya, poniendo su renuncia incluso antes de finalizar su primer año al mando de la entidad pública. Fuertes críticas por parte del sector a la gestión de von Breymann que consideraban su voz era débil y que no era escuchado por Zapote. Pero lo que el sector desconoce es que la Administración Solís no parece entender la importancia del turismo y más bien le ha “recortado las alas” al ICT, el que cuenta con menos presupuesto ahora que en años anteriores y debe de competir con países como Panamá y Nicaragua donde el turismo es propiamente política de estado. La Autoridad de Turismo de Panamá cuenta con un presupuesto millonario con el que ha logrado atraer un puñado de aerolíneas europeas de la talla de KLM, Air France, TAP Portugal y en el mes de noviembre la alemana Lufthansa, mientras que a Costa Rica solamente operan Iberia y ciertos días de la semana Condor. El problema es que las aerolíneas de Europa y Asia requieren un apoyo de parte del gobierno por medio de sus institutos de turismo y de las autoridades de los aeropuertos internacionales para ofrecerles lo que en el medio se conocen como “perks” o alicientes, fondos de inicio de operación, campanas cooperativas de promoción, etc. En el 2002 el ICT y un grupo de hoteleros de Guanacaste lograron llevar a cabo este ejercicio que permitió el inicio de la operación de DELTA Airlines de Atlanta a Liberia que desde entonces fue un éxito. En Costa Rica falta una política agresiva de atraer aerolíneas de Sudamérica, Europa y Asia. No se puede solamente enfocar en atraer aerolíneas de Estados Unidos y Canadá. La temporada baja o llamada “Green Season” donde los hoteleros, tour operadores, compañías de renta autos en el país “ven pasar las vacas flacas”, debería de ser cuando turistas de Brasil, Argentina, Chile, Perú, Rusia, China, Japón, India, Sudáfrica deberían de estar llegando en grandes cantidades a la “Suiza de América”. La administración pasada logro levantar el visado al turista ruso, pero esta administración no ha logrado atraer a ninguna aerolínea internacional rusa, ambas (Aeroflot y Transaero) operan vuelos desde Moscú a Cancún, Punta Cana, Varadero y La Habana. Interesante que mientras escribo estas líneas, un editorial de LA NACION hace eco de la miopía que hay en el país que se ha quedado dormido en los laureles, pensando que somos “la última Coca-Cola del desierto” mientras que Panamá y Nicaragua se convierten en los nuevos destinos vacacionales de la región. Transcribo tan interesante editorial: Ecuador gastó en un solo anuncio televisivo, el celebrado spot del Super Bowl, más de lo que Costa Rica presupuestó para realizar una campaña de 13 meses. El país suramericano lucha por convertirse en potencia turística con una inversión de $600 millones, en cuatro años, y una estrategia agresiva que debe alertarnos a tiempo. Hace 15 años, las primeras empresas de turismo ecológico de la nación andina se instalaron con ayuda de asesores costarricenses, en un tácito reconocimiento del liderazgo nacional, en un campo que era entonces innovador. Hoy, la competencia es directa y brutal. Puede parecernos que Ecuador es un territorio alejado del nuestro, aunque su oferta se basa en la biodiversidad y en el fácil transporte a múltiples destinos en corto tiempo. El mercado meta es el mismo que el de Costa Rica, Estados Unidos, de donde proviene el 38% de los visitantes que nos frecuentan. Que Ecuador pueda disfrazarse de Costa Rica, para mostrar su músculo turístico, quedó demostrado hace un mes cuando lanzó la campaña “Viaje a ciegas”. La marca Costa Rica Esencial y las imágenes locales le hicieron creer a un grupo de 40 ecuatorianos que venían a Golfito, cuando en realidad nunca salieron de su nación. Más allá del malestar diplomático que ocasionó y de la manifiesta creatividad de la competencia, que reconocemos, debemos admitir que las características naturales y logísticas de industria turística nacional no son exclusivas y pueden perder atractivo en cualquier momento, si no hacemos algo para mejorarlas. Ya en diciembre pasado The Boston Globe nos sacó de la lista de los mejores destinos del mundo, incluyó a Cuba y a Colombia como los grandes países emergentes y declaró enfáticamente: “Olvídese de Costa Rica, noticia vieja. Los expertos están llamando a Nicaragua el mejor destino de América Central… una tierra de rica biodiversidad, picos volcánicos, selvas, playas y reservas naturales”. Este criterio es compartido por publicaciones especializadas como Lonely Planet , que añaden otro factor determinante: nuestro país es 20% más caro que el promedio latinoamericano. Costa Rica duplica la infraestructura hotelera de Panamá y cuadriplica la de Nicaragua, en donde aún es precaria, pero hay que analizar las tendencias a largo plazo para disponer de un panorama completo. El aumento de visitantes a nuestro país fue un 4%, el año pasado, mientras que el de otros destinos, como Guatemala, fue el doble. Todo esto nos lleva a preguntarnos si Costa Rica está haciendo lo que debe para identificar las amenazas y preservar y aumentar su liderazgo regional. El sector privado piensa que no, al menos en el primer año de la administración Solís, como se evidenció en el distanciamiento que mantuvo con el ahora exministro Wilhelm von Breymann y que lo llevó a ser sustituido por Mauricio Ventura, expresidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur). Ventura tendrá que salir al paso de las acusaciones de Canatur y de la Cámara Costarricense de Hoteles (CCH), entre otras organizaciones empresariales, de que el sector no tiene peso en las decisiones económicas del actual gobierno y que la política turística se ha visto empantanada por iniciativas contradictorias, como impuestos a las tarifas de los parques nacionales y la lentitud del aparato institucional para ponerse en funcionamiento. Por lo pronto, el nuevo ministro debe aclarar cuál es su postura con respecto al proyecto de ley para readecuar las deudas de 80 mipymes turísticas afectadas por la crisis financiera del 2008, y que tendría un costo de $15 millones. En su discurso del 1.°de mayo, el presidente, Luis Guillermo Solís, les solicitó a los diputados aprobar esta iniciativa, a pesar de que el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) se opone a que el 50% de los fondos sean tomados de su presupuesto. Costa Rica es uno de los países latinoamericanos que destina menos recursos a la promoción internacional. De aprobarse el proyecto, tal y como está redactado en la actualidad, los escasos recursos disponibles, para mercadeo, se verían aún más comprometidos y, por tanto, la meta de atraer un millón más de visitantes en los próximos años. Las recientes relaciones diplomáticas de Estados Unidos con Cuba y la sostenida inversión en Nicaragua y Panamá harán de estos países formidables competidores para Costa Rica en el mercado turístico. Nuestro país ha apostado por el visitante de altos ingresos, que aprecia los valores de la sostenibilidad y de la biodiversidad. Pero esto no es suficiente si la estrategia y las acciones para alcanzar los objetivos no son claras y contundentes.

Aeropuerto Juan Santamaría atiende este sábado 40 vuelos más de lo habitual

El AIJS estubo cerrado dos por un dia y medio.
El AIJS estubo cerrado por un dia y medio.

SAN JOSE, Costa Rica–El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) mostró durante este sábado una actividad más intensa en comparación con otros y, al completar la jornada, se espera una operación total de 120 vuelos, lo que significa un 30% más de lo habitual. De acuerdo con un comunicado de prensa del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), aunque se notaba la presencia de muchos viajeros, se les atendió con fluidez. La empresa AERIS Holding Costa Rica destacó más recurso humano y coordinó con Migración, la Policía Aeroportuaria, Policía de Tránsito y demás actores a lo interno del aeropuerto para mejorar la calidad del servicio. Lo anterior, luego de la demora de los vuelos y reprogramaciones ocurridas por motivo de la lluvia de cenizas provocada por las erupciones del volcán Turrialba el pasado jueves. Actualmente el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría está funcionando normalmente. Según información proporcionada por Juan Belliard, director de operaciones de AERIS, la principal diferencia en la actividad dentro del aeropuerto es la salida extra de los pasajeros, quienes por la presencia de ceniza en la pista, no pudieron despegar el jueves anterior y ayer viernes en horas de la mañana. La cantidad de pasajeros saliendo y entrando al aeropuerto se estima en aproximadamente 16.000 durante todo el sábado. El vocero destacó que para solucionar la situación, algunas líneas aéreas han enviado aviones de cabina ancha con más capacidad de pasajeros, entre ellos Air Canadá, Aeroméxico, Avianca y American Airlines. El comunicado explica que la pista del Juan Santamaría se encuentra en condiciones de seguridad operacional adecuadas para el aterrizaje y despegue de las aeronaves. Según confirmó Alvaro Vargas, Director de Aviación Civil. La ceniza fuera removida de las calles de rodaje, por lo que no existe peligro alguno de visibilidad o de orden técnico para los aviones. Inclusive Vargas corroboró en una inspección realizada a inicios de la tarde que la operación del aeropuerto es normal. Este sábado sobresale el hecho de la programación de 12 vuelos de la línea aérea United Airlines. Durante todo el día, se proyecta la atención de un total de 120 vuelos entre vuelos comerciales, de carga, internacionales y locales. El tiempo de respuesta del ICT ha sido positivo y, según el informe de prensa, estarán atentos en caso de que se vuelva a presentar una situación similar, con el objetivo de resolverla con eficiencia. Monitoreo constante. “Seguiremos monitoreando el comportamiento del Volcán Turrialba y la situación climatológica de los vientos, siempre atentos al desarrollo de los acontecimientos” declaró esta mañana Wilhelm von Breymann, Ministro de Turismo. Las aerolíneas están asumiendo la responsabilidad de la distribución y reasignación de los pasajeros demorados, -debido a la situación ocurrida con la actividad del Volcán Turrialba-, pero se prevé estén resolviendo en aproximadamente dos días. El ICT destacó personal bilingüe de Servicio a Turista, Sostenibilidad y Mercadeo para evacuar consultas de los turistas, quienes preguntaron sobre la hora de sus vuelos, la ubicación de mostradores de sus líneas aéreas y otras dudas generales. En los casos que se ameritó, los funcionarios del ICT realizaron coordinaciones de hospedaje para viajeros demorados, ofrecieron hidratación y transporte a los pasajeros de vuelos de las líneas aéreas Air Canada, Aeroméxico, Spirit Airlines entre otras.

VECA Airlines aterrizó en el Juan Santamaría con su primer vuelo Costa Rica-El Salvador

VECA Airlines operará con aviones Airbus A-319, con una capacidad para 144 pasajeros.
VECA Airlines operará con aviones Airbus A-319, con una capacidad para 144 pasajeros.

ALAJUELA, Costa Rica–Cerca del mediodía de este viernes la aerolínea salvadoreña VECA Airlines completó su servicio inaugural entre El Salvador y Costa Rica, al aterrizar en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) de esta ciudad. Los vuelos directos entre ambos destinos tendrán una frecuencia tres veces por semana: lunes, miércoles y viernes. VECA Airlines volará en horarios programados de San Salvador al AIJS saliendo a las 10:55 A.M. con hora estimada de llegada a las 12:30 P.M. Del AIJS los vuelos despegarán a la 1:40 P.M. y llegarán a eso de las 3:15 P.M. con continuación a Ciudad de Guatemala. En el inicio de sus operaciones la aerolínea tendrá aviones Airbus A-319, con una capacidad para 144 pasajeros y solo ofrecerá el servicio en países de Centroamérica por el momento aunque se espera que para fines del 2015 VECA Airlines podría estar volando a algunas ciudades de Estados Unidos donde hay una gran concentración de salvadoreños como es el caso de Baltimore, Los Ángeles y Houston. Alberto López, gerente general del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) dijo que la llegada de la aerolínea salvadoreña motiva la movilización de turistas a los países de la región. “La apertura de vuelos directos entre El Salvador y Costa Rica nos inspira a seguir trabajando intensamente en incrementar la cantidad de asientos disponibles a nuestro país, con el propósito de atraer turistas de Centroamérica, Estados Unidos, Europa y otros mercados emergentes”, comentó López. Por su parte, Rafael Mencia, CEO de AERIS, consideró que el servicio es una alternativa para el desarrollo del mercado regional desde y hacia San José. VECA Airlines informó que su objetivo es ofrecer una opción distinta de servicio de transporte aéreo con un equipo humano experimentado y calificado para brindar una experiencia de viaje agradable, cómodo, eficiente, seguro y placentero con excelentes tarifas. Solo en el 2014, ingresaron 98.251 centroamericanos al país a través de la terminal aérea de Alajuela.

Autoridad de Turismo de Panama apoya economicamente a Lufthansa

Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica.
Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica en el 2014 con Airbus A-340.

SAN JOSE, Costa Rica–La atracción de aerolíneas europeas a Centro América se ha convertido en una competencia de “quien da más”. Se rumora que la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) acordó en pagar 3 millones de dólares a la aerolínea alemana Lufthansa para que se decidiera por operar sus vuelos de Frankfurt al Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá y no al Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica. Lufthansa había operado en el 2014 varios vuelos chárter a San José y llego a considerar el vuelo a la capital costarricense hasta que los robustos fondos de la ATP pesaron sobre la balanza. Panamá ha sido agresiva en su estrategia de atracción de aerolíneas del Viejo Continente logrando así que las aerolíneas KLM de Holanda, Air France de Francia y más recientemente TAP de Portugal iniciaran vuelos al aeropuerto panameño. Adicionalmente estas aerolíneas apuestan a conectar con  “El Hub de las Américas” o base de vuelos de COPA Airlines, aerolínea miembro de Star Alliance. Consultores de la industria recomiendan al Ministro de Turismo de Costa Rica, Wilhem von Breymann y a las autoridades turisticas del país, a enfocar por atraer a Costa Rica aerolíneas europeas que sean miembros de otras alianzas mundiales: SkyTeam y OneWorld tales como Air Berlin, Air Europa, Aeroflot, Alitalia, British Airways y Virgin Atlantic. Por otra parte Lufthansa operara cinco vuelos a la semana entre Frankfurt y Tocumen-Panama a partir del mes de noviembre del 2015.