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Aerolíneas de EE.UU. interesadas en viajar a Cuba

MIAMI, Florida–Las aerolíneas aguardan la notificación del gobierno estadounidense sobre la apertura de rutas para someter solicitudes. American Airlines, JetBlue, United Airlines, Southwest Airlines y Delta podrían competir por conseguir alguno de los 20 vuelos diarios hacia La Habana y 10 para otras nueve ciudades cubanas que cuentan con aeropuertos internacionales, que se cree serán aprobados por el Departamento de Transporte de Estados Unidos y las autoridades cubanas. El interés en volar hacia Cuba es resultado del acuerdo preliminar del pasado 16 de diciembre entre los dos países, de reanudar los vuelos interrumpidos durante las pasadas cinco décadas. Se espera que la reanudación de vuelos pueda hacerse realidad a mediados de este año. El proceso, al menos en la parte cubana, no es nada sencillo. Las aerolíneas tienen que completar varios pasos, pujar por las rutas y firmar contratos de reciprocidad con Cubana de Aviación, la aerolínea nacional y bandera cubana. Miami figura entre los puertos de salida y entrada que estarían en primera fila una vez se aprueben los vuelos. Pero también habría interés de volar desde Nueva York-JFK, Newark, Fort Lauderdale, Tampa, Los Ángeles, Houston, Orlando y otras ciudades más. Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta más dos aerolíneas internacionales que tenían las quintas libertades: KLM de Holanda y LACSA de Costa Rica.

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Antes de la revolución cubana de 1959 las aerolíneas que operaban las rutas a Cuba eran Pan American, Eastern Airlines, National Airlines y Delta.
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El 2016 verá más competencia aérea en la región

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Se espera que VECA Airlines de El Salvador inicie operaciones en el 2016 desde San Salvador a Baltimore, Nueva York, Los Ángeles y Houston, ciudades con gran concentración de comunidades salvadoreñas.

MIAMI, Florida—El 2015 fue un año de gran competencia entre las aerolíneas que operan a la región latinoamericana. American Airlines inauguro sus vuelos directos desde la ciudad de Miami a Barranquilla, Colombia, mientras que la aerolínea de bajo costo Spirit Airlines abrió su  base de vuelos en el Aeropuerto de Houston con operaciones a Ciudad de Guatemala, San Salvador, Managua y San José de Costa Rica. Mientras tanto el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela, Costa Rica que sirve de puerta de entrada al Valle Central costarricense, recibió los vuelos de Southwest Airlines desde Baltimore y Houston, Alaska Airlines desde Los Angeles, Volaris desde Guadalajara y Cancún, y finalmente WestJet desde Toronto; el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia en Guanacaste, provincia norte, recibió los vuelos de Southwest y Alaska Airlines. Volaris de México también inició sus operaciones a Ciudad de Guatemala. En diciembre la aerolínea de bajo costo Viva Colombia inició finalmente su operación de vuelos al Aeropuerto de Miami desde Bogotá y Medellín. El año 2016 proyecta aun mayor competencia y más capacidad de asientos en algunas rutas. Viva Colombia y GOL de Brasil  esperan poder llevar sus operaciones a vuelos diarios hacia Miami, mientras que en el mes de febrero JetBlue inaugura sus vuelos desde Fort Lauderdale a Quito, Ecuador. Para el próximo año se espera también la expansión de rutas de la aerolínea de bajo costo salvadoreña VECA  (la cual ya anuncio su próxima ruta a Managua, Nicaragua), a destinos en Estados Unidos como Baltimore, Nueva York, Houston y Los Ángeles. La aerolínea actualmente opera dos Airbus A-319 desde su base en el Aeropuerto Internacional de El Salvador. Adicional a VECA en El Salvador el 2016 vera el inicio de operaciones de Air Costa Rica en el Aeropuerto Juan Santamaría y la aerolínea de bajo costo VIVA CAM que también utilizaría este aeropuerto como base de operaciones. En el 2016 también se iniciara la construcción del edificio terminal civil para el Aeropuerto de Palmerola que servirá a la capital hondureña. Por otro lado COPA Airlines seguirá con sus planes de expansión desde el “Hub de las Américas” en el Aeropuerto de Tocumen hacia algunos destinos en la región como la isla de Roatán, Gran Caimán y posiblemente Denver y Vancouver en Norte América.

El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.

Acciones de Avianca Holdings S.A. se desploman en Nueva York

Las acciones de Avianca Holdings S.A. (AVH) llegaron a 8.14
Las acciones de Avianca Holdings S.A. (AVH) llegaron a 8.14

BOGOTA, Colombia—El anuncio hecho por Fabio Villegas Ramírez, el presidente ejecutivo de Avianca Holdings S.A. el pasado 27 de julio, ha producido una caída en el valor de la acción del consorcio aéreo a niveles de 8.14 dólares. Villegas informaba entonces su dimisión como cabeza de Avianca Holdings S.A. a partir del mes de diciembre después de 10 años, así mismo el presidente de la junta directiva, el brasileño German Efromovich se apresuró a indicar que se iniciaba entonces el proceso de búsqueda y selección de la persona que reemplazaría a Villegas Ramírez. Avianca Holdings es la empresa madre de las aerolíneas Avianca, AeroGal, TAMPA Cargo y Grupo TACA las cuales se mercadean como Avianca, es una empresa pública en las bolsas de valores de Colombia y Nueva York. Las acciones de Avianca Holdings S.A. han caído desde su entrada en la bolsa NASDAQ y especialmente después de que la misma aerolínea informara de los aproximadamente $300 millones en bolívares en bancos de Venezuela sin poder repatriar a Colombia. Para complicar el panorama de la empresa, las economías de Colombia, Ecuador, Perú y Brasil han entrado en procesos de recesión afectando los ingresos del consorcio aéreo. Analistas aéreos consideran que en los próximos meses la empresa pueda buscar un inversionista que la ayude a estabilizarse y los nombres que se mencionan van desde Etihad Airways de Abu Dhabi (la cual ya ha invertido en aerolíneas como Alitalia, Air Berlín, Air Serbia, Air Seychelles, Virgin Australia y Jet Airways) hasta United Airlines o Delta Airlines de los Estados Unidos. Adicionalmente a los factores que están afectando la salud de la empresa habría que adicionar el posicionamiento de las aerolíneas de bajo coste como JetBlue y Spirit Airlines a Colombia y Centroamérica, junto con la aerolínea Viva Colombia que a su vez desarrollara una aerolínea de bajo coste llamada Viva CAM en la región centroamericana basada en San José de Costa Rica.

Dos nuevos vuelos llegarán al Aeropuerto Internacional de Liberia, Guanacaste

JetBlue incorporará su segundo vuelo semanal en la ruta Boston-Liberia.
JetBlue incorporará su segundo vuelo semanal en la ruta Boston-Liberia.

SAN JOSE, Costa Rica—JetBlue Airways anunció la incorporación de su segundo vuelo semanal en la ruta Boston-Liberia (LIR) en Guanacaste. La misma será operada los domingos en una aeronave Airbus A-320, con capacidad para 150 pasajeros. Este segundo vuelo iniciará en enero y se mantendrá durante la temporada de invierno. JetBlue es la única aerolínea que proporciona vuelos directos desde Estados Unidos (específicamente Nueva York y Boston hacia Liberia, Costa Rica). Por su parte, la compañía Apple Vacations anunció que incorporará la ruta entre St. Louis, Missouri–Liberia, Guanacaste. Este vuelo será operado por XTRAirways, utilizando un Boeing 737-400, con capacidad para 150 pasajeros y operará del 18 de marzo al 5 de agosto 2016, ya que según la empresa responde a una fuerte demanda por parte del mercado de St. Louis, debido a que los turistas continúan viajando aún después de Semana Santa. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo destacó la importancia de esta frecuencia, ya que tan solo en noviembre del año anterior, la aerolínea había anunciado por primera vez la ruta entre Boston-Liberia, los sábados, la cual se complementa con sus operaciones actuales entre Nueva York-JFK y Liberia, el vuelo Orlando-San José; así como la conexión entre Fort Lauderdale/Hollywood-San José. “Seguimos viendo los frutos de la estrategia para la atracción de líneas aéreas que el ICT ha desarrollado, con el objetivo de llegar a esos mercados con gran potencial, como es el caso de Boston, facilitando las conexiones para incrementar el turismo en nuestro país”, resaltó Ventura. Hermes Navarro, Jefe de Atracción de Inversiones del ICT explicó que en este caso, las operaciones de los vuelos “charteros” son de gran relevancia para un destino, ya que facilitan el que una línea aérea pruebe un mercado nuevo con miras a extender su operación de forma permanente si el mismo resulta exitoso, como ya ha ocurrido históricamente, incluso solo el año anterior, este tipo de operaciones movilizaron casi 70 mil pasajeros al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en la provincia de Guanacaste.

Azul Linhas Aereas de Brasil compra TAP

Azul tendra el 61% de las acciones de TAP de Portugal.
Azul tendra el 61% de las acciones de TAP de Portugal.

SAO PAULO, Brasil—La aerolínea brasileña Azul se aseguró la compra de la empresa aérea portuguesa TAP. La decisión fue tomada durante la reunión del Consejo de Ministros de Finanzas y Economía de Portugal este 11 de junio. El empresario brasileño-estadounidense David Neeleman, socio fundador de Azul Linhas Aéreas, en unión consorcio con el grupo portugués Humberto Pedrosa, deberá de asumir el control del 61% del capital de la aerolínea portuguesa miembro de la alianza STAR ALLIANCE. La propuesta de Neeleman fue considerada superior a la ofrecida por German Efromovich, el dueño de Avianca, según el diario portugués Diario Económico. Esta fue la segunda vez que Efromovich trato de comprar la aerolínea de bandera portuguesa. “Queremos colocar a la TAP en una ruta de crecimiento, reforzar su centro de conexiones o hub en Lisboa de modo que la TAP pueda continuar contribuyendo con cerca de 2000 millones de euros a la economía portuguesa, al aumento del turismo, los empleos que vamos a mantener e incrementar y lo más importante de los clientes que van a poder contar más con la TAP”, afirmo Neeleman. De acuerdo con el Diario Económico, Azul propuso inicialmente un aumento de capital entre 300 y 350 millones de euros y una inversión en la flota de 53 aviones. La última oferta que entrego Neeleman a TAP mantiene la compra de 53 aviones y prevé un refuerzo en las conexiones domesticas en Brasil (para alimentar los vuelos transatlánticos) y más vuelos desde Lisboa a otros destinos en los Estados Unidos, adicionalmente una partida de 10% de los dividendos con los trabajadores de TAP, como ocurre con Azul y la estadounidense JetBlue (otra aerolínea de bajo costo fundada por Neeleman). Entrevistado por el periódico, el presidente de TAP, Fernando Pinto dijo que ambas propuestas (Avianca y Azul) eran “solidas” y daban “garantías del futuro”. En una nota dada por Azul, la empresa afirmo que “la adquisición de TAP será una oportunidad muy buena para el Brasil ya que Portugal es la entrada principal a Europa de los brasileños y viceversa con aproximadamente 1,8 millones de pasajeros por mes que viajan por esa ruta.” David Neeleman es conocido mundialmente por fundar grandes aerolíneas como Morris Air y JetBlue en los Estados Unidos, WestJet en Canadá y Azul en Brasil.

El Rol protagónico de las aerolineas de bajo costo en Costa Rica

Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.
Spirit Airlines fue la primera aerolinea de bajo costo en operar a Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–Un rol protagónico asumen hoy las aerolíneas de bajo costo en Costa Rica, país que inició una estrategia de atracción de estas compañías desde hace varios años, aunque ha tomado mucha fuerza entre el 2014 y 2015. En este momento, en el país, operan 29 aerolíneas (18 en el aeropuerto Juan Santamaría y 11 en el Internacional Daniel Oduber de Liberia), y 10 compañías son catalogadas de bajo costo, según datos de la Dirección General de Aviación Civil y del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). No obstante, entre el 2014 y este 2015, se ha concretado la llegada de siete nuevas empresas, cuatro de ellas son económicas: VECA Airlines de El Salvador, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de Mexico. Se añaden a la lista Spirit Airlines (que fue la primera en llegar con este formato), JetBlue, Interjet, Frontier, y Rouge de Air Canadá y West Jet, que solo operan en el Daniel Oduber de Liberia. Precisamente, el arribo de mayor cantidad de compañías con precios cómodos ha despertado el interés de otras corporaciones en ofrecer precios competitivos en ciertas épocas. Por ejemplo, la empresa Aeroméxico, aunque no puede ser catalogada como de bajo costo, ha lanzado precios menores a Interjet hacia México, con lo cual entra en el formato del bajo costo para efectos del viajero. Las compañías que trabajan el modelo de bajo costo han tenido buena aceptación en suelo tico gracias a varios aspectos. La modalidad atrae un mercado que quizás antes no tenían medios para viajar y asimismo le dan oportunidad a costarricenses de llegar a destinos que no podían visitar por el alto costo de los tiquetes, especialmente en paseos de familia. Asimismo, Costa Rica tuvo un fuerte turismo de surferos y backpackers en los años 70 y 80, gracias a que, en ese momento, había muchas líneas aéreas a precios cómodos y este turismo contribuyó en gran parte a la imagen que tiene el país en el exterior. “Muchos de esos jóvenes son ahora grandes empresarios y la mayoría de ellos ya en camino de retirarse”, explicó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. Además, estas opciones abren una oportunidad a personas que desean visitar familiares, y vuelven a posicionar al país en ese segmento de viajeros jóvenes, lo que significa sembrar posibles futuros turistas. Ventura agregó que su cartera vela por un balance adecuado entre las aerolíneas de bajo costo y las tradicionales. Para Álvaro Vargas, director general de Aviación Civil, el ICT ha hecho una inversión importante para promocionar Costa Rica como atractivo turístico. “Lo anterior se suma a que esta autoridad ha otorgado mayores facilidades a los operadores extranjeros, se ha crecido en infraestructura aeroportuaria, así como las ventajas que brindan los acuerdos bilaterales con otros Estados, especialmente los de cielos abiertos”, dijo Vargas. Una de la metas del Ministerio de Turismo es conseguir el aumento y consolidación de una línea aérea de bajo costo que opere la región centroamericana, para contribuir al turismo intrarregional, especialmente en temporadas en las que las visitas desde Norteamérica y Europa disminuyen. Próximamente iniciara operaciones la aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica que se espera también siga la estrategia de precios competitivos y que de alguna manera también ofrezca excelentes oportunidades versus las aerolíneas caras como Avianca.