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Costa Rica tiene finalmente aerolínea de bandera nacional

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El despegue del Boeing 737-300 de Air Costa Rica con destino a Río Hato en Panamá, cambia nuevamente la historia de la aviacion nacional.

SAN JOSE, Costa Rica—Cuando el Boeing 737-300 de la aerolínea costarricense Air Costa Rica despegara del Aeropuerto Juan Santamaría este pasado viernes, Costa Rica volvió a tener una aerolínea de bandera nacional. En 1945 LACSA fue fundada por Pan American World Airways y el gobierno para darle al país una aerolínea que llevara por el mundo la bandera costarricense. A lo largo del tiempo hubo varios intentos de fundar aerolíneas nacionales pero no seria hasta 1992 cuando iniciaría operaciones Aero Costa Rica S.A. (Acorisa) del empresario Calixto Chaves. Esta aerolínea duraría hasta 1997 y LACSA por otro lado fue adquirida por TACA International de El Salvador quien la fusionó al resto de las aerolíneas centroamericanas bajo el nombre de Grupo TACA. El despegue del Boeing 737-300 de Air Costa Rica con destino a Río Hato en Panamá, cambia nuevamente la historia de la aviacion nacional. La aerolínea inicia así operaciones de vuelos chárter (vuelos no regulares en itinerario). La aerolínea tomó la decisión ante la volatilidad del mercado aéreo comercial en la región, de enfocarse, al menos, por los próximos seis meses de este año en esta modalidad de operación. Carlos José Víquez, director financiero de Air Costa Rica, explicó que se aprovecharán periodos de vacaciones, por ejemplo, abril próximo con la Semana Santa y las eliminatorias de la Selección Nacional de Fútbol para el Mundial de fútbol, para transportar a la misma Selección o grupos de aficionados. “Considero que por la situación atípica en la región, donde nacieron muchas aerolíneas en los últimos meses provocó un mercado muy dinámico, por eso hemos puesto en hold las rutas regulares”, expresó Víquez quien tambien habia trabajado en el proyecto de Chaves hace 25 años. Se espera en los próximos meses la recepción de su segundo avión, por el momento se iniciará vuelos con el Boeing 737-300 actual. Para los siguientes meses, la aerolínea tiene ya suscritos contratos en vuelos chárter hacia: Cancún, la isla de Roatán, Barcelona (Colombia), San Andrés, Acapulco, San Pedro Sula, Ciudad de México; un par de vuelos a Perú entre otros destinos.

Volaris Costa Rica inicia operaciones como la nueva aerolínea del país

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“Esta noticia representa la oportunidad de crecimiento y expansión hacia otros mercados, pudiendo conectar internamente la región de Centroamérica”, dijo Enrique Beltranena, Presidente Ejecutivo de Volaris, acompañado de Fernando Naranjo el Gerente General de Volaris Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bandera costarricense, Volaris Costa Rica, proyecta triplicar su personal para los próximos dos años.  Esa es la perspectiva que tiene la compañía aérea, luego de que el martes 29 de noviembre realizará la presentación oficial en el país. El 1 de diciembre fue la fecha en que la aerolínea comienzo a operar sus vuelos internacionales desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Ciudad de Guatemala. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica, indicó que en la actualidad hay 60 personas trabajando para la aerolínea y se estima que para 2017, se duplicaría el personal a 120. Naranjo manifestó que será en 2018 que la proyección de personal trabajando sea de 200. La mayoría del personal que labora para la compañía corresponde a las labores técnicas.  El acto de inauguración contó con la presencia del presidente de la República, Luis Guillermo Solís, quien destacó la atracción de las líneas aéreas que ha tenido en el país recientemente. “Quizá lo más importante es construir los espacios de comunicación que hacen posible que se expandan los procesos de desarrollo. Costa Rica ha servido para el desarrollo de la conectividad con el mundo a partir de la entrada de nuevas aerolíneas”, señaló. La aerolínea proyecta llegar a México y Centroamérica para el 2017 y en dos años, llegar entre 15 y 20 destinos entre los que se mencionan Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y ciudades en los Estados Unidos. Con respecto a la ejecución de aeronaves, se desarrollará entre 18 y 22 para un largo plazo, según proyectó la aerolínea. Volaris Costa Rica viene a llenar el vacío dejado por Avianca, la cual cerrara su centro de conexiones (el cual había sido desarrollado por Líneas Aéreas Costarricenses S.A.- LACSA desde 1979) en el Aeropuerto Juan Santamaría en el año 2013. La empresa, filial de la aerolínea de bajo costo más exitosa de América Latina, se convertirá en la aerolínea heredera del legado, de la una vez aerolínea de bandera nacional que fuera adquirida por TACA International Airlines en 1992.

Volaris Costa Rica recibe el certificado de operación aérea

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Volaris Costa Rica operará entre 18 y 22 aeronaves en los primeros tres años.

SAN JOSE, Costa Rica–Vuela Aviación S.A., subsidiaria de la mexicana Volaris en Costa Rica, obtuvo el certificado de operador aéreo (COA) por parte de la Dirección General de Aviación Civil para brindar servicios de transporte aéreo comercial. De esta forma, Volaris Costa Rica podrá operar desde el país, con vuelos que salgan desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) en Alajuela, hacia México y Centroamérica. “Esta noticia significa mucho para nosotros, porque representa la oportunidad de crecimiento y expansión hacia otros mercados, pudiendo conectar internamente a la región de Centroamérica”, dijo Enrique Beltranena, director general de Volaris. Volaris Costa Rica operará entre 18 y 22 aeronaves en los primeros tres años, confirmó Fernando Naranjo, gerente general de la subsidiaria en Costa Rica. La incorporación de más frecuencias y vuelos significará una reducción en los costos para los pasajeros, según Naranjo. La nueva aerolínea costarricense comenzará a operar a partir del próximo 1 de diciembre. Irónicamente Volaris Costa Rica iniciará operaciones antes que la aerolínea Air Costa Rica la cual hace algunas semanas presento ante la prensa su imagen corporativa. Air Costa Rica también iniciaría sus vuelos desde el AIJS al Aeropuerto Internacional La Aurora en la Ciudad de Guatemala, sin embargo, se desconoce cuándo esta aerolínea empezará sus operaciones aéreas itineradas. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría ha tomado importancia como un centro de conexiones (hub) por dos razones; la primera es que en el año 2013, la aerolínea colombiana Avianca clausuraba el hub de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) y la segunda es que hoy es que la terminal del AIJS es el aeropuerto más moderno de la región centroamericana.

Podrá Costa Rica seguir rescatando los iconos nacionales

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Después del anuncio de la compra de Gallito por parte de la Dos Pinos los costarricenses llenaron las redes sociales con “memes” como este solicitando la compra de LACSA, la cual es propiedad de la colombiana Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–Al igual que en la mayoría de los países de la América Latina en la década de los noventas, en Costa Rica también se dio un proceso de compra de empresas por parte de transnacionales extranjeras. Bancos, hoteles, fábricas de pan, cadenas de supermercados y otras pasaron de ser empresas netamente costarricenses a ser compañías extranjeras o mixtas. Entre ellas la empresa Productos Gallito que por 107 años era sinónimo de confites y chocolates costarricenses y la cual fuera adquirida por la firma mexicana Mondelez International. En el mes de mayo la empresa informaba que cerraba la planta en Costa Rica despidiendo 300 trabajadores y que la producción de dulces se haría fuera del país. Inmediatamente la ira y la molestia del pueblo costarricense se hizo sentir en las redes sociales. Una empresa costarricense era nuevamente ultrajada y acabada de un plumazo por los intereses extranjeros; pero pronto salió al rescate otra empresa costarricense, esta vez fue la Cooperativa de Productores de Leche Dos Pinos R.L. la que adquiere Productos Gallito y las redes sociales estallaron con costarricenses agradeciendo el regreso de la tradición de dulces y chocolates nacionales. No se dejó esperar incluso la solicitud por la producción de algunos dulces que habían sido suspendidos por Mondelez.  Ahora los costarricenses piden el rescate de otra empresa de orgullo nacional, esta vez es LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). La historia de la línea aérea es una de altos y bajos. La empresa nació en 1945, creada por Pan American World Airways y un grupo de costarricenses.  La empresa fue la aerolínea de bandera nacional, reconocida como Costa Rica en los cielos de las Américas hasta que Mario Quirós la vendiera casi en su totalidad a Mario Sotela del Canal 6; este a su vez la vendió a los japoneses de la Sanyo Oil quien a su vez la vendería a la familia Kriete de El Salvador, los dueños de TACA International Airlines. LACSA fue fusionada totalmente con Gurpo TACA a partir de 1997 dejando así de usarse su icónico nombre. En el 2009 Roberto Kriete de Grupo TACA y German Efromovich anunciaban la fusión de ambas aerolíneas y cuatro años mas tarde el consorcio aéreo pasaba a llamarse únicamente Avianca. Hoy Avianca Holdings S.A. es la dueña del certificado de operación de rutas de LACSA, de las cuales solo quedan algunos vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela y San Salvador, Lima y Bogotá. Fue en el 2013 cuando Avianca decidió cerrar el centro de conexiones de la aerolínea en San Jose el cual había sido desarrollado por LACSA desde 1979. El sector privado de la industria turismo en Costa Rica reclama al gobierno la búsqueda de una empresa que se interese por comprar el certificado de operación de LACSA de sus actuales dueños colombianos. Estará por verse si Costa Rica puede rescatar a la empresa de líneas aéreas nacionales.

El regreso de las aerolíneas de bandera en Centro América

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La primera aerolínea centroamericana adquirida por TACA International Airlines de El Salvador fue Aviateca de Guatemala, la que por muchos años fue controlada en su totalidad por el gobierno en Ciudad de Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala—En la década de los años cuarentas se fundaron en todos los países de Centro América aerolíneas de bandera nacional con la ayuda económica y logística de la aerolínea estadounidense Pan Am. Participación de los gobiernos locales permitieron que dichas aerolíneas tuvieran prácticamente el monopolio de las rutas aéreas tanto domesticas como internacionales. En Guatemala se fundó Aerolíneas de Guatemala AVIATECA, en Honduras fueron Servicio Aéreo de Honduras (SAHSA) y TAN, en Nicaragua Líneas Aéreas de Nicaragua LANICA y en Costa Rica Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (LACSA). Solo en El Salvador Pan Am no se dió a la tarea de fundar una aerolínea nacional, quedando como aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la cual tenía su base de operaciones en el Aeropuerto Moissant de Nueva Orleans. En 1991 Federico Bloch, un ejecutivo de la aerolínea salvadoreña se dio a la tarea de iniciar la compra de la mayoría de las acciones de las aerolíneas centroamericanas. Fue de esta manera que Bloch, un ingeniero de Stanford University con un MBA de Harvard logro invertir con la compra de acciones de Aviateca de Guatemala, TAN-SAHSA de Honduras, LACSA de Costa Rica y la creación de una aerolínea en Nicaragua. Las cuatro aerolíneas eran fusionadas en GRUPO TACA y para 1997 adoptaban una misma imagen corporativa. Pasarían 12 años para que GRUPO TACA fuera fusionada completamente con la aerolínea colombiana Avianca, desapareciendo así el legado de las aerolíneas nacionales de Centroamérica. Sin embargo, es casualmente la desaparición de las aerolíneas centroamericanas lo que ha hecho que inversionistas locales estén fundando nuevas aerolíneas tanto domesticas como internacionales en la región. Aviateca ha sido reemplazada por TAG-Transportes Aéreos Guatemaltecos, Aerolíneas SOSA y CM en Honduras, en El Salvador VECA Airlines se presenta como la aerolínea salvadoreña y en Costa Rica, la aerolínea hermana de Air Panamá, con el nombre de Air Costa Rica ha recibido el título de aerolínea de bandera nacional y lleva incluso en los fuselajes de sus aviones la marca país de Costa Rica. Por otro lado, desde hace dos años el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega anuncio que su gobierno le devolvería una aerolínea nacional al país después de que Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) quebrara en 1992 y que NICA fuera fusionada con TACA en el 2004. Estas nuevas aerolíneas centroamericanas se nutren del nacionalismo regional que resiente la desaparición de sus empresas aéreas a manos de los colombianos de Avianca. Imágenes típicas de los países se plasman en los fuselajes de los aviones. “Nuestras aeronaves llevan la bandera de Costa Rica, los colores patrios, un colibrí y la marca país en la nariz. Queremos que los costarricenses se sientan orgullosos de volver a tener una aerolínea de bandera”, dijo el Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez. Queda por verse qué imagen adoptara la aerolínea nicaragüense.

 

El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

“What goes around, comes around”…

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En el 2013 AviancaTACA paso a llamarse solamente Avianca, terminando con la tradición de un nombre que era sinónimo de Centro América desde 1931.

SAN SALVADOR, El Salvador—Cuando TACA International Airlines inicio el proceso de consolidación de las aerolíneas de Centro América a principios de la década de los noventas, el proyecto inicial contemplaba mantener las imágenes y los nombres de las 4 aerolíneas adquiridas: Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras, NICA de Nicaragua y LACSA de Costa Rica. Pero años después, siguiendo la recomendación de una empresa de mercadeo estadounidense se adoptaba en 1997 el nombre de Grupo TACA y una sola imagen corporativa. Todas las aeronaves de la flota recibieron la nueva pintura o librea, fuselajes blancos con colas azules con el logo en dorado del consorcio, cinco guaras o guacamayas (símbolo original de la TACA de Lowell Yerex) volando en una misma dirección. La resistencia popular no se hizo esperar, los guatemaltecos, los hondureños, los nicaragüenses y los costarricenses resentían la decisión corporativa de haber acabado de un plumazo con los años de historia de aviación civil en estos países y la absorción final de TACA International de las una vez aerolíneas independientes de Centro América, de sus flotas de aviones, de sus bienes e inmuebles y hasta de sus planteles de talento humano.  Poco tiempo después los procesos de integración y la centralización de la casa matriz de la empresa en San Salvador conllevaría al despido masivo de empleados de las cuatro aerolíneas adquiridas. Por tiempo la gente simplemente  decía “El pez gordo se comió a los pequeños”. Nadie pensaría que varios años después, lo mismo le ocurriría a la misma TACA. En el 2009 Avianca y TACA anunciaba su alianza de “iguales” pero tiempo después se sabría la aerolínea colombiana si había adquirido la mayoría de las acciones del consorcio centroamericano-peruano. Por unos años la empresa se llamaría AviancaTACA pero en el 2013 el grupo de aerolíneas utilizaba solamente el nombre de Avianca y el código de dos letras “AV”. Lo mismo que TACA International había hecho con Aviateca, SAHSA, NICA y LACSA, ahora se lo hacia la aerolínea de bandera nacional de Colombia. Los estadounidenses dicen: “What goes around, comes around” y ya se inició el proceso de integración y la centralización de la casa matriz en la capital colombiana y los despidos de muchos de los ejecutivos y empleados de TACA. Popularmente se dice en estos días: Avianca esta ahora “desTACAndo” o sea en otras palabras, despidiendo a los empleados de TACA y minimizando las oficinas en El Salvador. Ahora el “pez gordo colombiano” se comió al pececito centroamericano.