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El regreso de las aerolíneas de bandera en Centro América

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La primera aerolínea centroamericana adquirida por TACA International Airlines de El Salvador fue Aviateca de Guatemala, la que por muchos años fue controlada en su totalidad por el gobierno en Ciudad de Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala—En la década de los años cuarentas se fundaron en todos los países de Centro América aerolíneas de bandera nacional con la ayuda económica y logística de la aerolínea estadounidense Pan Am. Participación de los gobiernos locales permitieron que dichas aerolíneas tuvieran prácticamente el monopolio de las rutas aéreas tanto domesticas como internacionales. En Guatemala se fundó Aerolíneas de Guatemala AVIATECA, en Honduras fueron Servicio Aéreo de Honduras (SAHSA) y TAN, en Nicaragua Líneas Aéreas de Nicaragua LANICA y en Costa Rica Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (LACSA). Solo en El Salvador Pan Am no se dió a la tarea de fundar una aerolínea nacional, quedando como aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la cual tenía su base de operaciones en el Aeropuerto Moissant de Nueva Orleans. En 1991 Federico Bloch, un ejecutivo de la aerolínea salvadoreña se dio a la tarea de iniciar la compra de la mayoría de las acciones de las aerolíneas centroamericanas. Fue de esta manera que Bloch, un ingeniero de Stanford University con un MBA de Harvard logro invertir con la compra de acciones de Aviateca de Guatemala, TAN-SAHSA de Honduras, LACSA de Costa Rica y la creación de una aerolínea en Nicaragua. Las cuatro aerolíneas eran fusionadas en GRUPO TACA y para 1997 adoptaban una misma imagen corporativa. Pasarían 12 años para que GRUPO TACA fuera fusionada completamente con la aerolínea colombiana Avianca, desapareciendo así el legado de las aerolíneas nacionales de Centroamérica. Sin embargo, es casualmente la desaparición de las aerolíneas centroamericanas lo que ha hecho que inversionistas locales estén fundando nuevas aerolíneas tanto domesticas como internacionales en la región. Aviateca ha sido reemplazada por TAG-Transportes Aéreos Guatemaltecos, Aerolíneas SOSA y CM en Honduras, en El Salvador VECA Airlines se presenta como la aerolínea salvadoreña y en Costa Rica, la aerolínea hermana de Air Panamá, con el nombre de Air Costa Rica ha recibido el título de aerolínea de bandera nacional y lleva incluso en los fuselajes de sus aviones la marca país de Costa Rica. Por otro lado, desde hace dos años el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega anuncio que su gobierno le devolvería una aerolínea nacional al país después de que Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) quebrara en 1992 y que NICA fuera fusionada con TACA en el 2004. Estas nuevas aerolíneas centroamericanas se nutren del nacionalismo regional que resiente la desaparición de sus empresas aéreas a manos de los colombianos de Avianca. Imágenes típicas de los países se plasman en los fuselajes de los aviones. “Nuestras aeronaves llevan la bandera de Costa Rica, los colores patrios, un colibrí y la marca país en la nariz. Queremos que los costarricenses se sientan orgullosos de volver a tener una aerolínea de bandera”, dijo el Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez. Queda por verse qué imagen adoptara la aerolínea nicaragüense.

 

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Rusia aprueba $49 millones para la creación de aerolínea nicaragüense

 

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El SSJ-100 es actualmente operado por aerolíneas como Aeroflot de Rusia, Cityjet de Irlanda e Interjet de México.

MANAGUA, Nicaragua– De acuerdo con el informe, el gobierno de Daniel Ortega ya tiene asegurado un financiamiento de $1384 millones para diez proyectos de infraestructura y gestiona $882 millones más para otros tres programas que serían ejecutados en el período 2017-2021. Entre las obras se encuentra la ampliación y modernización del Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua, para convertirlo en una de los aeropuertos más modernos de América Latina y la creación de una línea aérea nacional con préstamos de $133 millones y $49 millones respectivamente, aprobados por Rusia. La primera aerolínea de Nicaragua fue LANICA, fundada por Pan American World Airways y el gobierno de Managua en la década de los cuarentas. Después del triunfo de la revolución sandinista en 1979, el gobierno cerró LANICA y fundo en 1981 una nueva aerolínea con el nombre Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) la que llego a operar un Boeing 727-100 y un B-707. En 1985 el gobierno de Ronald Reagan aplicó un embargo contra el gobierno de Managua prohibiendo el ingreso de Aeronica a Miami en los Estados Unidos. Para 1984 Aeronica recibía de la Unión Soviética un Tupolev TU-154M para sus vuelos regionales en Centro América y México. En abril de 1990 Violeta Barrios de Chamorro tomaba el poder como la primera mujer presidente de Nicaragua y el embargo contra Nicaragua era levantado. Uno de los proyectos de la presidenta fue de privatizar la aerolínea de bandera nacional lo cual casi logro cuando la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines se interesó por Aeronica. En 1992 Aeronica perdió su licencia operativa aérea y cesaba sus vuelos. Tiempo después TACA International Airlines iniciaba las operaciones de NICA (Nicaragüense de Aviación) con dos Boeing 737-200 volando desde Managua a Miami y Centroamérica. En el 2004 NICA era fusionada totalmente con TACA y desde entonces el país no cuenta con una aerolínea de bandera nacional. Gracias al apoyo de Rusia y de la empresa de manufactura de aeronaves Sukhoi, Nicaragua tendrá su aerolínea de bandera nacional antes del año 2021.  Las aeronaves serán el Sukhoi Superjet 100 (SSJ-100) con capacidad de 108 pasajeros. La aerolínea proyecta ofrecer vuelos entre el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua y las ciudades de Centroamérica, Ciudad de México y Miami. La ruta entre Managua y Miami es de las más rentables en la región, sin embargo, operada únicamente por American y Avianca (utilizando en certificado de TACA). El SSJ-100 es actualmente operado por aerolíneas como Aeroflot de Rusia, Cityjet de Irlanda e Interjet de México.

La Aviación Civil y Costa Rica

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En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla.

SAN JOSE, Costa Rica–Basta con aparcarse una tarde de domingo cerca de la cabecera de la pista 07 del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría o degustar un buen chifrijo con una “birra” bien fría en el Bar La Candela para entender que el costarricense lleva la aviación en la sangre. Decenas de autos se aglomeran en esta área del principal aeropuerto del país y en realidad se viene haciendo desde que, en 1979, los balcones de la terminal aérea fueron clausurados por la remodelación de las salas de abordaje. Si retrocedemos un poco en el tiempo nos encontramos que también el edificio terminal del entonces aeropuerto de La Sabana contaba con una azotea desde donde los familiares despedían o recibían a los pasajeros. Era la gran época de oro de la década de los cuarentas y a este aeropuerto llegaban los DC-3 de TACA de Costa Rica, Pan American World Airways y KLM.  Tiempo después los visionarios de la joven aviación civil costarricense sabían que se necesitaba un aeropuerto en otra localidad, con una pista de aterrizaje más larga y de asfalto que permitiera la llegada de aviones más grandes como los DC-6, DC-7 y Constellations. Así fue como nació el proyecto de construir una terminal en una llanura en la provincia de Alajuela que se le conocía como “El Coco”. Cuando en 1957 se inauguraba el nuevo aeropuerto, de hecho, llevaría ese nombre, Aeropuerto Internacional El Coco y utilizaría el código de tres letras: OCO. El edificio terminal contaba con dos salas de abordaje (la 1 para vuelos internacionales y la 2 para vuelos nacionales) en extremos opuestos del área de mostradores. En aquellos años las aerolíneas que operaban al Coco eran solamente Pan American World Airways, TACA International Airlines, Compañía Panameña de Aviación, PAISA, Servicio Aéreo de Honduras, KLM y por supuesto la aerolínea nacional LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla. La gran época de oro sin duda. La década de los años setentas traería nuevos cambios, el aeropuerto sería rebautizado con el nombre de Juan Santamaría, héroe nacional oriundo de la provincia de Alajuela y el código de tres letras pasaría a SJO en referencia a la ciudad de San Jose, capital del país, aunque técnicamente el aeropuerto no se encontraba ubicado en la provincia de San Jose como ya hemos comentado. Tecnicalidades geográficas pues al final Alajuela no era la capital de Costa Rica. En el año 1978 se inició la construcción del proyecto de las nuevas salas de abordaje, un edificio terminal construido por el frente del que ya existía que permitiría contar con tres cómodas salas de espera y seis puentes o “mangas” como comúnmente se le llamaban. Pero la construcción de esta nueva área de la terminal acabaría de un plumazo con los tradicionales balcones donde generaciones de costarricenses se enamoraron de la aviación. Para muchos de nosotros era un evento ir por la noche con nuestros padres al aeropuerto, bien abrigados a recibir algún familiar que venía de Estados Unidos. Silencio en el aeropuerto, solo el murmullo de la gente conversando en el balcón, cuando de repente por el alto parlante se escuchaba la voz fuerte anunciando: “La Pan American, anuncia la llegada de su vuelo 415 procedente de Los Ángeles y Guatemala”.  A lo lejos, a la derecha de donde nos encontrábamos, podíamos ver una brillante luz blanca que iba creciendo con rapidez. Pronto se oiría el rugir poderoso de los reversibles que hacían frenar sobre la pista al elegante Boeing 707 de la aerolínea más famosa del mundo, la creada por Juan Trippe. Para estos tiempos ya operaban vuelos más aerolíneas al Juan Santamaría, lo visitaba el DC-8 de Iberia, los Electras de Sociedad Aeronáutica de Medellín y LACSA operaba una flotilla de escandalosos BAC 1-11, el jet regional británico que fue tan popular entre las aerolíneas de la región, utilizado también por LANICA de Nicaragua, TACA International Airlines de El Salvador y Aviateca de Guatemala. Pues entonces el costarricense que disfrutaba de los paseos al aeropuerto a recibir o despedir familiares tuvo que encontrar otra opción y fue así como la zona de la autopista, cerca de las bodegas de carga se convirtió en el nuevo escenario aéreo. Decenas de autos se aparcaban en fila india para así poder ver la salida o la llegada de los aviones a la rampa. Luego se fue utilizando la cabecera de la pista 07 que permitía sentir el poder de las máquinas de los aviones al aterrizar y tiempo después vendría la construcción del Bar La Candela, en el sur de la pista. La década de los setentas también traería el salto cualitativo y cuantitativo de LACSA. En 1978 LACSA era una aerolínea de cuatro aeronaves jet, los BAC 1-11 de la serie 500 con capacidad para 99 pasajeros. Tres operaban “full time” para la aerolínea, mientras que el cuarto estaba alquilado o “leased” a la filial que había sido creada por la aerolínea nacional en el Caribe: CAL o Cayman Airways Ltd. Sin embargo, los ejecutivos de LACSA sabían que, al finalizar la década de los setentas, había que crecer, y tener más destinos de los que la aerolínea tenía entonces: Miami, Gran Caimán, Ciudad de México, San Salvador, San Andrés, Ciudad de Panamá, Barranquilla, Cartagena, Maracaibo y Caracas. En noviembre de 1979 llegaba al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría el primer Boeing 727-200 Súper Advanced de LACSA, nuevo de paquete, directo desde la fábrica en Seattle. El N1279E bautizado Zurquí al día siguiente operaria el primer vuelo itinerado a la Isla de San Andrés y un día después entraría normalmente a la ruta de Miami, operando los vuelos 620 y 621. Meses más tarde llegaba el segundo 727-200, el N1280E bautizado Brí-Brí con el cual la aerolínea iniciaba los vuelos a la segunda ciudad en los Estados Unidos: Los Ángeles. El vuelo era una extensión del ya existente entre San Jose, San Salvador y la Ciudad de México, obteniendo así la empresa las Quintas Libertades para vender pasaje entre la capital azteca y Los Ángeles. La segunda ciudad de Estados Unidos en entrar en el mapa de rutas de LACSA sería Nueva Orleans, con una parada intermedia en el nuevo destino turístico mexicano, Cancún. Fue entonces cuando el presidente ejecutivo de la empresa, el capitán Otto Escalante, concibió que el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS por sus siglas) se convertiría en el centro de conexiones de la aerolínea, “el hub”. Nuevas ciudades se integraban al itinerario de vuelos: Nueva York (Aeropuerto John F. Kennedy), Orlando, San Francisco, Toronto, Ciudad de Guatemala, Managua, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan, La Habana y hacia el sur Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Buenos Aires. La aerolínea incluso llegó operar el “Puente al Sur”, operación que había sido iniciada por la brasileña VARIG que conectaba al Juan Santamaría con Río de Janeiro y Sao Paulo vía Ecuador. LACSA era para entonces una de las aerolíneas más grandes e importantes de Latinoamérica. Para el año 1991 llegaba a la flota el primer Airbus A320 con lo que se iniciaba el cambio de flota. Nuevamente se regresaba a las aeronaves europeas. Pero la década de los noventas también traería profundos cambios en la aerolínea. Primero gran parte de las acciones de la empresa fueron adquiridas por Mario Sotela, dueño del Canal 6 de Costa Rica. Luego ese mismo paquete accionario fue vendido a un grupo de japoneses de la Sanyo Oil Corporation ésta a su vez terminaría vendiendo las acciones a un joven salvadoreño de nombre Federico Bloch. Bloch era el mejor amigo de Roberto Kriete, heredero de la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la que había sido adquirida por su abuelo Ricardo en los años 50s y desde ya pensaba en la globalización y las economías de escala. Federico Bloch deseaba unir a las aerolíneas centroamericanas (Aviateca, TAN-SAHSA, Aeronica, LACSA y COPA) en una sola para así poder competir con las aerolíneas estadounidenses que empezaban a penetrar el mercado de la región. El arquitecto de tan interesante proyecto, se le conoció en la industria como “El Morazán de los Cielos” porque lograría unir a Centroamérica al menos en la aviación civil. TACA International Airlines lograba así adquirir paquetes accionarios en Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras la cual después sería rebautizada como TACA de Honduras, LACSA y crearía en 1992 una aerolínea nueva en Nicaragua con el nombre de Nicaragüense de Aviación, NICA. Solamente COPA de Panamá se le escabulliría de sus manos al “Morazán de los Cielos”. La aerolínea panameña prefería unirse a una aerolínea estadounidense, la Continental de Gordon Bethune. Pero Federico Bloch también cometió un gran error con lo que respecta a LACSA y a Costa Rica. Una vez conquistada la aerolínea tica, Bloch iniciaría el desmantelamiento de la misma para así fortalecer a la compañía madre: TACA. Los desaciertos fueron varios y constantes. El costarricense se sintió robado de su aerolínea, de su orgullo, de algo que era tan nacional como la Guaria Morada, el yigüirro o la carreta pintada sarchiseña. LACSA propiedad de los salvadoreños? Eso era inconcebible e imperdonable. En 1997 TACA International lanzaba una nueva imagen para las aerolíneas del grupo, una imagen única bajo el nombre de GRUPO TACA. El primer sablazo, los aviones de LACSA ya no tendrían más la bandera costarricense en la cola. Segundo sablazo, los números de los vuelos entre San José Miami que por décadas eran 620 y 621 eran cambiados. Se podía oír a los costarricenses desde pasajeros hasta agentes de viajes: ¿Cómo se atreven a cambiar de número de vuelo, si ese número era desde que se había iniciado la ruta a Miami? El número parecía ser de la importancia casi del Santo Grial. El tercer sablazo, lentamente el “hub” de San José se desmantelaría para pasar la mayoría de los vuelos de conexión al Aeropuerto Internacional de Comalapa en El Salvador.  En el apogeo de la base de vuelos de LACSA en el AIJS, la aerolínea operaba a ocho ciudades de los Estados Unidos de América; para cuando Grupo TACA se unía a la aerolínea colombiana Avianca en el 2009, solamente se operaban vuelos a tres ciudades de la nación estadounidense. Finalmente, en el año 2013 las tres operaciones a Miami, Nueva York (JFK) y Los Ángeles se cancelaban junto con los vuelos a La Habana, Ciudad de México, Monterrey, Quito, Guayaquil y Caracas; moría finalmente el “hub” de LACSA. El orgullo de una nación que hacía alarde en el slogan de la aerolínea de la década de los ochentas: “Unimos las tres Américas” no era más que una lejana quimera. Y es que al fin de cuentas la base de LACSA en San Jose sucumbía a intereses políticos de la misma empresa, aunque el Aeropuerto Juan Santamaría superaba con creces al vetusto Aeropuerto Internacional de Comalapa, era “políticamente correcto” transferir la mayoría de las operaciones a Estados Unidos y el norte de Sudamérica a la base de conexiones de TACA International Airlines, aún la familia Kriete era parte dueña de AviancaTACA. Sin embargo, tal decisión terminó de alienar al costarricense en contra del consorcio que había adquirido su “Orgullo y Gloria”, las líneas aéreas costarricenses. A partir de ese momento, como los abejones de Mayo después de las lluvias, han salido proyectos aéreos que anuncian serán “la bandera nacional” en el aire, desde Ticos Air (la cual no paso a mas por falta de inversionistas), Tica Air International rebautizada como Air Costa Rica por sus dueños la aerolínea doméstica Air Panamá, Holiday Air que supuestamente utilizaría como base de operaciones el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste, Viva CAM por los creadores de Viva Colombia y Viva Aerobús y más recientemente el anuncio de un ex jerarca de GRUPO TACA, que anunciara la creación de una filial costarricense de la aerolínea de bajo coste mexicana VOLARIS. El cierre del “hub” de LACSA por parte de AviancaTACA simplemente fertilizó  el campo para la germinación de posibles nuevas aerolíneas “nacionales” y la entrada abrupta de decenas de aerolíneas internacionales. Todo indica que las directrices de Bogotá eran en ese momento: “No nos interesa Costa Rica”. Yo en lo personal, de haber estado en los zapatos del señor Fabio Villegas, hubiese hecho una de dos cosas; o hubiese vendido el certificado de operación aérea de LACSA a una aerolínea interesada o hubiera aprovechado la excelente estructura del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y la fama internacional de Costa Rica como país de paz, armonía y el país más feliz del mundo para consolidar la operación tipo “hub”. Obviamente soñar no cuesta nada y los costarricenses seguirán aparcando sus coches a la vera de la autopista Ruta 1 para ver decolar las aeronaves, solo que ahora podrán ser nuevos nombres, nuevas libreas, nuevas imágenes y LACSA solo es el nombre vacío de lo que una vez fue en la historia de la aviación civil costarricense.

Embajador ruso en Nicaragua afirma que los Sukhoi se utilizaran para fundar nueva aerolínea

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La nueva aerolínea nicaragüense operaria a las capitales centroamericanas, La Habana, Caracas, Ciudad de Mexico y se esperaría la ciudad de Miami donde vive la gran cantidad de nicaragüenses de la diáspora.

MANAGUA, Nicaragua–El embajador de Rusia en Nicaragua, Nikolay Vladimir, dijo  que para el mes de junio podrían llegar al país los aviones rusos que formarían parte de la corporación rusa Aviones Civiles de Sukhoi, quienes crearán una línea aérea de bandera nacional en Nicaragua. “Son aviones con capacidad de superjet, la cantidad depende, por lo menos hay que empezar con dos o tres, este proyecto está más o menos concretizado”, dijo el embajador luego que fuera condecorado con la orden José de Marcoleta en el grado de Gran Cruz por el canciller de la República, Samuel Santos López. Una delegación nicaragüense estuvo en Moscú donde ya se tocó el tema de la nueva aerolínea nacional. “Para el mes de junio próximo podría ya estar concretándose este tema”, subrayó el diplomático. Señaló que parte de la cooperación de Rusia con Nicaragua es en el área de transporte, la cual podría aumentar la llegada de turistas rusos al país. “La distancia entre nuestros países es bastante larga, por lo que se necesitaría tener aviones que realicen el viaje directo, así mejorar el turismo en el país”, enfatizó el embajador. Agregó que la cooperación en aviación civil incluye la modernización y ampliación del aeropuerto internacional. En 1980 la entonces aerolínea soviética Aeroflot inicio operaciones a Managua desde Moscú con paradas intermedias en Shannon y La Habana pero el servicio fue suspendido después del cambio político en la Unión Soviética. Nicaragua tuvo aerolínea de bandera nacional desde la década de los 40s. La primera línea aérea fue Líneas Aéreas de Nicaragua (LANICA) la que fue propiedad de Pan Am y el gobierno de los Somoza. LANICA dejo de operar en 1980 para dar paso a Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) la que llego incluso a operar un avión turborreactor soviético, el Tupolev TU-154M donado por la Unión Soviética. Durante la administración de la presidente Violeta Chamorro Aeronica suspendió sus operaciones dando espacio a Nicaragüense de Aviación (NICA) creada por la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines. Nica opero varios años como aerolínea de bandera nacional hasta que fue completamente absorbida por TACA. Actualmente el vuelo entre Managua y Miami es operado por TACA con los permisos de NICA. La creación de una aerolínea de bandera nacional nicaragüense con el apoyo de Rusia y Sukhoi es la meta del gobierno de Daniel Ortega Saavedra. Actualmente los aviones Sukhoi son operador por solamente una aerolínea latinoamericana, la mexicana Interjet. La nueva aerolínea nicaragüense operaria a las capitales centroamericanas, La Habana, Caracas, Ciudad de Mexico y se esperaría la ciudad de Miami donde vive la gran cantidad de nicaragüenses de la diáspora.

Rusos proponen crear aerolínea para Nicaragua

Nicaragua no tiene aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aeronica. La nueva aerolinea podria usar los jets Sukhoi.
Nicaragua no tiene aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aeronica. La nueva aerolinea podria usar los jets Sukhoi.

MANAGUA, Nicaragua–“El Gobierno de Nicaragua está pensando en crear una compañía aérea. Les hemos presentado una serie de propuestas. Nicaragua es un socio histórico de Rusia en América Central. Se encuentra en una buena situación geográfica. Sus conexiones con los países vecinos de América del Sur son ideales para la logística de los Sukhoi SuperJet-100”, dijo en una entrevista el vicepresidente de la empresa rusa, Yevgueni Andráchnikov. Andráchnikov precisó que el consorcio actualmente está estudiando la hipotética red de rutas para adaptarla mejor con las características técnicas de los SuperJet 100 (SSJ-100). Puntualizó que de momento se está negociando la explotación en Nicaragua de cinco SSJ-100, que compondrán el parque inicial de la futura compañía aérea. El avión SuperJet 100 (SSJ100) es la primera nave aérea de pasajeros diseñada en Rusia desde la época de la URSS. El avión tiene dos variantes: Sukhoi Superjet 100/75 y Sukhoi Superjet 100/95. Ambas modificaciones tienen un salón de 3,2 metros de ancho y de 2,1 metros de alto. Los asientos son de 46,5 centímetros de ancho. El diámetro de las dos alas es de 27,80 metros en las dos versiones. A una altura de 10.000 metros su velocidad de crucero es 840 kilómetros por hora, según el portal de noticias ruso RT. La diferencia es que el Sukhoi Superjet 100/75 es de 26,44 metros de largo y está diseñado para llevar 78 pasajeros a 4.550 kilómetros de distancia sin abastecerse de combustible. Mientras que el Sukhoi Superjet 100/95 es más largo -2,5 metros más largo- y es capaz de alojar hasta 98 pasajeros. La distancia máxima que puede atravesar sin abastecerse de combustible es de 4.578 kilómetros. Nicaragua ha tenido dos aerolíneas de bandera nacional, LANICA (Líneas Aéreas Nicaragüenses) formada por Pan Am en los anos 40s la cual cerro un año después del triunfo de la Revolución Sandinista. El gobierno Sandinista fundo Aeronica (Aerolíneas Nicaragüenses S.A.) la cual opero aeronaves Boeing 727-100, 707-720 e incluso un avión soviético Tupolev TU-154M. La aerolínea cerró durante la administración de Violeta Chamorro. Tiempo después TACA de El Salvador fundo NICA (Nicaragüense de Aviación) la que al final fue absorbida por la aerolínea salvadoreña. Desde entonces es TACA la que opera la única ruta de NICA entre Managua y Miami. Con la adquisición de TACA por parte de la colombiana Avianca, han empezado a desarrollarse nuevas aerolíneas en Centroamérica como es el caso de VECA Airlines en El Salvador y Air Costa Rica en ese país. Recientemente los gobiernos de Nicaragua y Cuba suscribieron un acuerdo de transporte aéreo con el objetivo de fortalecer la conectividad entre ambos países. Leonardo Torres, presidente de la Cámara Nicaragüense de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa Turística (Cantur), ha señalado que cualquier esfuerzo que ayude a fortalecer la conectividad aérea del país será bienvenido. Desde hace algún tiempo el gobierno de Nicaragua trabaja para preparar un escenario que le permita ampliar sus operaciones aéreas y, desde la capital, brindar servicios hacia cualquier punto de la región. “Todo lo que ayuda a mejorar la conectividad para un puente chiquito como nosotros, siempre es bueno porque incrementa el turismo”, mencionó Torres.