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Avianca Holdings busca un socio con urgencia

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Esta situación ha llevado a que la compañía esté entrando en una época de vacas flacas, pues la matriz Avianca Holdings pasó de una ganancia neta de 128,5 millones de dólares en el 2014 a una pérdida de 139,5 millones de dólares el año pasado.

BOGOTA, Colombia–“Una potencial transacción parece razonable desde nuestro punto de vista y no puede ser descartada”, aseguró el viernes la comisionista Credicorp Capital tras la sorpresiva noticia del diario Wall Street Journal, en el sentido de que United Airlines y Delta Airlines, dos de los tres gigantes de la aviación de Estados Unidos (después del Grupo American Airlines-US Airways), están interesados en entrar a la aerolínea Avianca (invirtiendo o comprándola), luego de que la compañía, según fuentes enteradas, distribuyera un documento a posibles postores en busca de recursos de capital por 500 millones de dólares. Y aunque el sobresalto local, que se vio en el repunte de más del 20 por ciento en la acción de Avianca Holdings el viernes en Colombia y en Nueva York, contrasta con el escueto comunicado de la aerolínea en el sentido de que por ahora no ha hecho negociación alguna y que para estos propósitos cuenta con el apoyo de una banca de inversión, conocedores del mercado y de la misma empresa señalan que ya se avanza en esta búsqueda, por cinco razones principales. Fuentes del sector, que prefieren no ser citadas, indican que el primer factor de peso para explorar esta opción tiene que ver con la bonanza que vienen teniendo las aerolíneas en Estados Unidos de America, pues han visto bajar del 30 por ciento al 15 por ciento la participación de los combustibles en sus costos de operación, lo cual las ha llevado a registrar ganancias no vistas en varios años, que les dan un exceso de recursos para aprovechar la desaceleración del mercado aéreo de América Latina. En la otra orilla están las aerolíneas cuya base de operación es el mercado latinoamericano, que han recibido un impacto muy fuerte por la devaluación de las monedas, factor que incide en sus costos, que en el caso de Avianca y de la misma LATAM Airlines (LAN y TAM) puede tener una exposición del 60 por ciento al dólar, además de que los viajeros locales han dejado de volar al exterior, pues con un dólar costoso el bolsillo no alcanza. De acuerdo con la agencia Reuters, Avianca no ha sido ajena a ese entorno y ha visto cómo se debilitan sus resultados, lo que la presiona a buscar fortalecer su posición financiera, dada su alta cuota de mercado con Avianca y TACA. En Colombia, Avianca tiene cerca del 65 por ciento de la operación nacional, mientras que su participación en el número de viajeros que salen del país hacia destinos internacionales se acerca al 60 por ciento. Esta situación ha llevado a que la compañía esté entrando en una época de vacas flacas, pues la matriz Avianca Holdings pasó de una ganancia neta de 128,5 millones de dólares en el 2014 a una pérdida de 139,5 millones de dólares el año pasado. Lo anterior se deduce de su facturación que bajó 7,2 por ciento, a 4.361 millones de dólares, principalmente por la depreciación de las monedas y la desaceleración de las economías de América Latina. Incluso, esta situación llevó a que la aerolínea –como otras en la región– decidiera aplazar la entrega de aviones y recortar en 1.400 millones de dólares su plan de inversión para los próximos 30 meses, destinado a renovar su flota, buscando mejorar la rentabilidad, reducir los niveles de endeudamiento y alcanzar una estructura de capital más eficiente. De hecho, a finales de marzo, el nuevo presidente de Avianca, Hernán Rincón, dijo que era el momento de racionalizar ciertas cosas, refiriéndose a los planes de crecimiento en la actual coyuntura. Sin embargo, otro elemento que ejerce presión a la situación de Avianca Holdings es el vencimiento de obligaciones de deuda a corto plazo que la compañía tiene que resolver. “Los 500 millones de dólares es la suma que ellos necesitan y tienen una presión para buscar a alguien que les preste o que participe en la propiedad de la empresa”, indicó una fuente con un conocimiento muy amplio en el negocio aéreo. Y mientras en el mercado colombiano Avianca también se ha enfrentado a mayores cargas fiscales por cuenta de la reforma tributaria y a mayores cobros por la operación local –por ejemplo, tasa de vigilancia de la Superintendencia de Puertos y Transporte–, en el mercado aeronáutico de América Latina se viene consolidando una fuerte competencia, que para Avianca tiene un nombre claro: LATAM Airlines. Esta compañía, producto de la fusión de la chilena LAN y la brasileña TAM, y que recientemente dio a conocer su nueva imagen, también está experimentando una contracción entre el 20 y el 25 por ciento en su mercado de base como es el brasileño, lo cual la está llevando a plantear nuevas estrategias para entrar a otros mercados que hoy domina Avianca, y a fortalecer su presencia en Estados Unidos y Europa. En este sentido, firmó acuerdos (en espera de aprobación) con el grupo IAG, que es Iberia y British Airways para Europa, y el grupo de American Airlines. Incluso el presidente de LATAM en Colombia, Fernando Poitevin, señaló recientemente que en la región los destinos más relevantes en los que se ven oportunidades son Punta Cana, Cancún, Aruba y Cuba, que va a ser un mercado que se va a desarrollar. La fuente del sector aéreo local señala que grupos como Delta Airlines y United Airlines, con el volumen de dinero que hoy tienen, no querrán llegar con una participación minoritaria y tienen una oportunidad muy grande de quedarse con las aerolíneas en América Latina. “Sería extraño que prestaran la plata y no pudieran tener por ahí el 51 por ciento”, dijo el consultado. Por ejemplo Delta Airlines es dueña del 49% de Aeromexico. Esto abre la puerta a que Avianca (que fue del Grupo Santo Domingo) pueda terminar siguiendo los pasos de su ex-pariente Bavaria, pasando a incrustarse en un grupo más grande, aportando la importante base de clientes que ha desarrollado bajo el mando de Germán Efromovich. Es decir que con Avianca, Efromovich entraría a un mercado que, como el de Estados Unidos, es de difícil acceso. “Puede haber una participación, que Efromovich se quede con una participación menor, pero de una aerolínea mucho más grande y con un mercado internacional mucho más amplio. Yo creo que eso va adelantado”, agregó la fuente. Lo anterior porque no hay que olvidar la importante cuota de la firma en el mercado colombiano y en el mercado internacional, porque no solo está en Colombia, sino en Centroamérica a través de TACA, en Perú, y en Ecuador a través de AeroGal. Aunque Avianca esté pasando por una zona de turbulencia, es una empresa con gran potencial para cualquier inversionista y así lo demuestra el interés de la aerolínea china HNA Group, de adquirir a Avianca Holdings y Avianca Brasil (Ocean Air). Claudia Velásquez, analista del sector aéreo, dice que Delta Airlines y United Airlines son muy eficientes en costos y han venido creciendo en los últimos años con apuestas orientadas a dejar de ser tradicionales, pues las aerolíneas de bajo costo están teniendo un crecimiento significativo, con tarifas muy asequibles, lo que obliga a las demás a reacomodarse. Agregó que para Avianca el que estas firmas entren sería una decisión muy inteligente, porque un acuerdo o alianza con otra empresa que ya tiene participación en otros mercados ayudaría a crecer sin subir los costos. Y destacó que en esto finalmente los grandes beneficiados vendrán siendo los usuarios, porque van a poder acceder a más rutas bajo la misma cobija de Avianca, a más sinergias y a más tecnología. Quienes conocen de cerca el ambiente corporativo de Avianca señalan que claramente la búsqueda de socio, a través de una banca de inversión, ya se inició, como lo dejó entrever la compañía el viernes. Y agregan que, conociendo su talante y carácter, la intención del empresario Germán Efromovich, que sacó a Avianca de la ley de quiebras de Estados Unidos y la llevó al lugar que hoy ocupa, es mantener el control. “Es muy positivo que siga avanzando en su expansión y crecimiento, ya sea con la participación estratégica de una aerolínea internacional de Estados Unidos, europea o asiática, porque todavía yo no consideraría que se trate de una venta total de la empresa”, dice por su parte Claudia Velásquez, analista del mercado aéreo. Desde hace algún tiempo se vienen dando los rumores de algunas aerolíneas interesadas en invertir en Avianca Holdings, desde la poderosa Etihad Airlines de Abu Dhabi (dueña de Alitalia, Air Serbia, Air Berlin, Jet Airways y Air Seychelles) hasta Air China, pasando por United y Delta Airlines. Queda por verse cuál será la empresa que invierta en Avianca Holdings, lo que sí es un hecho es que pronto el consorcio tendrá que informar cuál será su nuevo socio estratégico.

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LATAM Airlines cancela vuelos a Venezuela

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A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”.

SANTIAGO, Chile–Debido al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”, LATAM Airlines, la principal aerolínea de América Latina, anunció la suspensión temporal e indefinida de sus operaciones en Venezuela. La suspensión de los vuelos con destino a Caracas se realizará de manera gradual y sus últimos vuelos, por el momento, se realizarán el 1 de agosto. La información la dió a conocer la propia empresa a través de un comunicado, en el que sostiene que esta decisión obedece al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”. Recuerda la agencia EFE que la filial brasileña de LATAM (TAM) canceló desde el 28 de mayo sus vuelos entre Caracas y el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo/Guarulhos. A fines de julio, LATAM  (LAN Perú) hará lo mismo con el trayecto Lima-Caracas y también se suspenderán temporalmente los vuelos que cubren el recorrido entre Santiago de Chile y Caracas, con escala en Guayaquil, Ecuador indicó la compañía. A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”. “Los pasajeros que tienen reservas en las rutas que serán suspendidas podrán modificar su viaje o solicitar la devolución del pasaje sin multas adicionales”, agregó la aerolínea. LATAM surgió de la fusión entre la chilena LAN y la brasileña TAM. Hasta el momento ya varias aerolíneas han suspendido operaciones a Caracas como es el caso de Air Canada y LACSA de Costa Rica. El gobierno de Venezuela no está permitiendo a las aerolíneas que operan en el país, repatriar sus ganancias de ventas de boletos en moneda convertible. Se rumora que otras aerolíneas como la alemana Lufthansa y la colombiana Avianca analizan retirarse del país socialista.

LAN y TAM Airlines unifican todas sus operaciones bajo el nombre LATAM

La aerolinea utilizara el nombre de LATAM.
La aerolinea utilizara el nombre de LATAM.

SANTIAGO, Chile–LATAM Airlines Group anunció esta mañana que, tras el largo proceso de integración llevado adelante entre la chilena LAN y la brasileña TAM, el directorio de la firma decidió unificar todas las operaciones bajo el nombre Latam.”Luego de un extenso trabajo de integración tras la asociación entre LAN y TAM, durante los cuales se ha avanzado firmemente en la homologación de sus procesos, optimización de sus conexiones aéreas, además de la reestructuración y modernización de su flota de aviones”, dijo en un hecho esencial enviado a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS). “El directorio de LATAM Airlines Group ha resuelto adoptar un nombre e identidad única y anuncia que la marca del grupo de aerolíneas más importante de Latinoamérica y sus filiales, será LATAM”, añadió. LATAM agrupará a todas las compañías de pasajeros y de carga que hoy forman parte tales como LAN Airlines y sus filiales en Perú, Argentina, Colombia y Ecuador; TAM Linhas Aéreas S.A., TAM Transportes Aéreos Del Mercosur S.A. (TAM Airlines-Paraguay); y las líneas aéreas de carga del Grupo LATAM integrado por LAN Cargo, LAN Cargo Colombia, ABSA (TAM Cargo) y Mas Air. “LATAM Airlines Group ya se encuentra trabajando en modificar su imagen corporativa, y este será un proceso que tomará aproximadamente tres años, y que comenzará a ser visible en 2016 de manera gradual en espacios físicos, aviones, oficinas comerciales, sitios web, uniformes, entre otros, a partir del primer semestre del 2016”, indicó. Finalmente, la compañía señaló que LATAM Airlines Group emitirá en carácter de información de interés de mercado uno o más comunicados con el fin de dar a conocer mayores antecedentes sobre la nueva identidad y marca. En relación a la nueva imagen, Jerome Cadier, VP Marketing LATAM, señaló que “el logotipo ha sido inspirado en la identidad y herencia de la región, incorporando lo mejor de LAN y TAM. Por esto, se seleccionaron como colores principales el índigo Latam y coral Latam”.El primero representa lo mejor de ambos mundos -ya que se encuentra entre el rojo y el azul que son los colores corporativos de TAM y LAN, y el segundo, simboliza la energía y la pasión, valores esenciales de la nueva marca. Estos dos colores son acompañados por otros secundarios, que dan vida a la diversidad de lo que significa Latinoamérica”, explicó.

La nueva American Airlines se expande a Latinoamerica y el Caribe

La fusión de US Airways con American Airlines ha creado una poderosa aerolínea, más eficiente y robusta que seguirá siendo la líder hacia Latinoamérica.
La fusión de US Airways con American Airlines ha creado una poderosa aerolínea, más eficiente y robusta que seguirá siendo la líder hacia Latinoamérica.

MIAMI, Florida—American Airlines anuncio en esta ciudad su nuevo programa de expansión internacional desde sus dos centros de conexiones en Miami, Dallas y Los Ángeles a Latinoamérica y el Caribe. Una American Airlines más fuerte y robusta es lo que los analistas de la industria prevén después de su fusión con US Airways. Las nuevas rutas incluyen Dallas-Gran Caimán y Dallas-Managua a iniciar el 6 de junio, Los Ángeles-Guadalajara el 4 de junio y Los Angeles-Belize el 6 de junio, Miami-Barranquilla y Miami-Monterrey el 4 de junio. Adicionalmente desde Los Ángeles operara a Sao Paulo, Brasil y de Miami y Nueva York a Capinas-Sao Paulo, estos últimos en respuesta a la entrada de la aerolínea brasileña Azul a Fort Lauderdale y Nueva York-JFK. Varios de los ejecutivos de US Airways son los que están dirigiendo la nueva American Airlines que como la aerolínea más grande del mundo busca mantenerse como la aerolínea líder en varios frentes, siendo Latinoamérica uno de los las importantes. Se vislumbra mayor cooperación entre American y su socio en la región el grupo LATAM (LAN y TAM) que les permitirá fortalecer conexiones domesticas en Colombia, Perú, Ecuador, Chile, Argentina y Brasil. “American no permitirá jamás que ninguna aerolínea le quite su liderazgo en el Aeropuerto Internacional de Miami. American es Miami.”, comento un agente de viajes de la ciudad, haciendo alusión a que la nueva Eastern Airlines que aún no inicia operaciones, pretende operar una base de vuelos en este aeropuerto bajo el esquema de aerolínea de bajo coste al Caribe, Centroamérica y el norte de Sudamérica.

Predicciones de la Industria para el 2015

MIAMI, Florida–La industria de la aviacion Latinoamericana en el 2015 traera muchas noticias y sorpresas.  Presentamos algunas de nuestras predicciones:

CAMBIOS DE NOMBRE. Las aerolineas LAN y TAM anunciaran el cambio de su librea para adoptar una imagen unica y un solo nombre. Se barajan los nombres de LATAM y LANTAM.

INVERSIONES EXTERNAS. En el 2014 se rumoro que la aerolinea Etihad de Abu Dhabi se interesaba en comprar acciones de Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca, AeroGal, LACSA, TACA, TACA Peru y TAMPA Cargo). Aunque en Costa Rica hace algunas semanas  se corria el rumor que Etihad estaba solamente interesada en el certificado de operacion de LACSA (Lineas Aereas Costarricenses S.A.).

REDUCCIONES.  Se espera que en el 2015 tanto LATAM como Avianca Holdings sigan tendiendo reduccion de sus planillas a nivel sistema e incluso de algunas rutas no rentables. Despues de un año de operaciones, Avianca suspendera sus vuelos al Aeropuerto Internacional de Newark en el estado de Nueva Jersey.

AEROLINEAS DE BAJO COSTE. Las LCC latinas seguiran naciendo en el 2015 como es el caso de VECA (Vuelos Economicos Centro Americanos) en El Salvador y Air Costa Rica en ese pais.  Azul de Brasil continuara su expansion que pueda incluir ciudades de Latinoamerica mientras que GOL planea desarrollar una base de vuelos en Santo Domingo.  VIVA Colombia se espera que inicie operaciones en el 2015 a Miami, Ft. Lauderdale y West Palm Beach y posiblemente Costa Rica.  En Peru las aerolineas Peruvian y STAR Peru trataran de iniciar su expansion internacional. Interjet y Volaris de Mexico tambien anuncian expansion de rutas.

ADQUISICIONES. En el 2014 se rumoro que Avianca Holdings deseaba adquirir la mayoria de las acciones de Sky Airlines de Chile para de esta manera tener finalmente su “cabeza de playa” en territorio de LATAM. Quedara por verse si efectivamente German Efromovich decide entrar a Chile. Se rumora que la aerolinea irlandesa Ryanair se ha interesado por comprar acciones de la aerolinea domestica de Costa Rica Nature Air. La inexistencia de una aerolinea nacional costarricense ha abierto las oportunidades paar fundarla en el 2015.

AEROLINEAS ESTATALES. Las aerolineas de bandera nacional de los estados latinoamericanos seguiran sus procesos de expansion de rutas como es el caso de TAME de Ecuador, BoA de Bolivia, Aerolineas Argentinas y CONVIASA de Venezuela. El levantamiento del embargo economico de Estados Unidos a Cuba significaria una oportunidad de expansion inmediata para Cubana de Aviacion.

CAMBIOS DE IMAGEN Y LIBREAS. Algunas aerolineas de la region continuaran con sus proyectos de modernizacion de imagenes y libreas como fue el caso de la aerolinea venezolana RUTACA y SANSA de Costa Rica durante el 2014.  Otras aerolineas que se espera cambien a imagenes modernas serian Venezolana de Aviacion, TAG de Guatemala, Aerolineas SOSA de Honduras, La Costeña de Nicaragua.

AEROPUERTOS. El Gobierno de Honduras seguira con sus proyectos de convertir la ex-base militar de Palmerola en el Aeropuerto Internacional de Toncontin. El de Costa Rica tendra que ir desarrollando el proyecto para la construccion del Aeropuerto Internacional en Orotina. Habria que ver si logran iniciar las construcciones del Aeropuerto Internacional del Sur o Area Brunca el cual ha tenido oposicion por parte de sectores ambientalistas. Finalmente habra que esperar a que el Gobierno del Ecuador inaugure la autopista que conecta la ciudad de Quito con el nuevo Aeropuerto Mariscal Sucre. Tambien se espera que CEPA la oficina gubernamental que administra el Aeropuerto Internacional Monseñor Romero de El Salvador inicie los trabajos de remodelacion de un aeropuerto practicamente colapsado.

ALIANZAS Y VIAJEROS FRECUENTES. Los presidentes ejecutivos de algunas de las lineas aereas independientes de las 4 mega aerolineas de la region (Aeromexico, Avianca, COPA y LATAM) consideran la posibilidad de aunar esfuerzos en busqueda de alianzas estrategicas e incluso un programa de viajero frecuente al estilo del LATIN PASS de los 90s que fuera fundado por Federico Bloch de Grupo TACA. Entre las aerolineas independientes estan VECA Airlines de El Salvador, VIVA Colombia y Air Costa Rica/Air Panama. Desde el 2013 se rumoraba que las aerolineas de los paises del Alba (Bolivia, Cuba, Venezuela y Ecuador) formarian una alianza entre las mismas. Se rumoraba que se llamaria Alianza ALBAtros.

VENEZUELA. En el 2014 las aerolineas latinoamericanas que operan a aeropuertos venezolanos arrastran millonarias cifras en dolares que se encuentran “secuestrados” en bancos del pais sin poder ser convertidos a dolares y repatriados a sus casas matrices. La operacion de muchas de estas aerolineas a Venezuela dependera de como CADIVI y el Gobierno de Maduro maneje el tema en el 2015.

Muchas de nuestras predicciones se basan en rumores de la industria, hechos y proyecciones de lo acontecido durante el 2014. Estara por verse que verdaderamente ocurre en el año 2015. Lo que si es una realidad es que sera un año de muchos cambios y ajustes para las aerolineas de la region.

La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.
La aerolinea venezolana RUTACA cambio su imagen y librea durante el 2014.

Nueva Imagen para LAN & TAM Airlines

SANTIAGO, Chile–El fin de año casi siempre es de celebración. En las casas y las empresas. Pero este año habrá menos festejos. Una gran compañía que decidió suspenderlos es LAN Airlines, la mayor aerolínea de la región. Con dos años de pérdidas a cuestas -casi el mismo tiempo que lleva su fusión con la brasileña TAM- y el precio de la acción un 46% más bajo que en junio de 2012, cuando se unieron, la empresa decidió inaugurar tiempos de austeridad. Por ello, suspendió los festejos de fin de año de sus 53 mil empleados en el mundo. El año pasado gastó cerca de US$ 3 millones en las celebraciones en sus operaciones domésticas y sus oficinas en Estados Unidos y Europa. En Santiago de Chile, incluso, arrendó el Movistar Arena. Para LAN, esta es una señal, la cual expresa que los tiempos no han sido fáciles, que la fusión ha sido más compleja de lo previsto y que debe tomar medidas ante un escenario complejo. Ya lo hizo hace un año, cuando aumentó su capital en US$ 1.000 millones tras reconocer que la integración le costó más. Hace un mes, su máximo ejecutivo, Enrique Cueto, anunció un plan para bajar costos por US$ 650 millones hacia el 2018. La meta tiene otros objetivos antes de esa fecha: recuperar sus márgenes y utilidades, volver al “investment grade” y, más pronto, ahora ya, cambiar la marca y la imagen corporativa. LAN ya no será LAN, ni TAM. Lo más probable es que sea LATAM, igual que su razón social desde 2012: “Latam Airlines Group”. El directorio de la empresa aún no lo ha zanjado formalmente, pero lo viene discutiendo desde hace meses. La especialista Interbrand estudió las opciones; analizó caminos y sondeó con encuestas la recepción en más de una decena de mercados. Y cuando el directorio lo sancione definitivamente -en las próximas semanas; o como máximo en el primer trimestre de 2015, dice un personero de la compañía- será incluso comunicado a los mercados y la Superintendencia de Valores y Seguros. Es que un cambio de marca y de imagen corporativa de esta magnitud no sólo exige una alta inversión, estimada en unos US$ 60 millones; también obligará a homologar todo. Por ahora, la ventaja la tiene la marca LATAM. Pero no es la única. La compañía ha reducido sus opciones a dos nombres, el primero era el evidente: LATAM refleja la posición dominante en el subcontinente y combina las denominaciones de los dos socios. El otro nombre se guarda bajo llave, pero tampoco será muy distinto. Debe heredar lo mejor de las dos marcas, dicen en la compañía. Gente ligada a la aerolínea ha escuchado que es similar a LATAM y que replica con exactitud los nombres de origen de la chilena y la brasileña: LanTam. Una sola letra de diferencia con la anterior. Señales hay en ambos sentidos. El boletín de marcas del Instituto Nacional de la Propiedad Industrial de Argentina registra para LAN Airlines desde el 3 de octubre de este año la marca LATAM Airlines, mientras, a comienzos de noviembre, en España la agencia Tapsa/Y&R anunció que ganó un concurso de LATAM Airlines para crear su posicionamiento e imagen global en los 22 países en los que opera y habla de la marca LanTam. La nueva imagen exigirá cambiar logotipos, pintar de nuevo la flota de 325 aviones, modificar sistemas y programas de pasajeros frecuentes, retocar cabinas, homologar counters, salones VIP y hasta los uniformes de su tripulación. Todo tardará cerca de dos años en completarse y la firma no quiere generar sobre expectativas. Es que es más que un nuevo nombre, es, para los ejecutivos y directivos de LAN, un cambio organizacional; una oferta combinada y unificada de vuelos, donde un pasajero ya no volará en LAN o en TAM, sino en una misma compañía. Un ejecutivo de LAN lo describe así: hoy casi todo es distinto en una y otra: desde el catering, las butacas y el entretenimiento a bordo. A futuro, será todo lo mismo. “Es unir dos culturas”, dice un personero de LAN. En la última conferencia telefónica de resultados, los ejecutivos de LAN lo resumieron así: una única marca, un único producto, una única propuesta de valor.El último día de octubre, al lanzar el plan de ahorro de costos, Enrique Cueto lo anticipó: “La idea es tener una marca y el nombre probablemente lo vamos a anunciar en las próximas semanas”. Todos los días, LAN tiene compradas cerca de 3.000 noches de hotel en todo el mundo, las que utiliza en gran parte la tripulación que recorre los 132 destinos del grupo distribuidos en 24 países. La cifra impresiona, pero es consistente con el tamaño alcanzado tras la absorción de TAM: ambas compañías operan unos 1500 vuelos diarios, lo que significa que cada un minuto un avión de LAN o TAM despega el algún lugar del mundo. La aerolínea está embarcada en un plan para racionalizar costos. Por ejemplo, optimizar esas 3000 noches de hotel que pagan -y no necesariamente usan- cada día. En su presentación a inversionistas, Claudia Sender, la brasileña CEO de TAM, pronosticó que hasta un 30% del objetivo de ahorro de costos de US$ 650 millones al 2018 se conseguirían en 2015. Los años siguientes agregarán otros US$ 70 millones a US$ 80 millones por ejercicio. Y aunque el panorama de la aerolínea no ha sido fácil, en su interior vaticinan un 2015 mejor. Lo que más podría beneficiar su operación es la baja en el precio del petróleo. Lo grafica así un alto directivo de LAN: si la aerolínea gasta al año unos US$ 4000 millones en compra de combustible, una caída de 25% trae ahorros por US$ 1000 millones. El petróleo ha descendido un 32% este año. No todo se irá a márgenes, por cierto, porque la industria podría traspasar parte de esa baja a precios a público. En la empresa saben que no han tenido el favor del mercado en estos años, pero no pierden el optimismo. Andrés Osorio, vicepresidente de finanzas de LATAM Airlines, planteó el 14 de noviembre que los resultados de 2014 no ayudarán a recuperar el “investment grade”, y con ello mejores condiciones financieras, pero confía en que mejoras en resultados en 2015, 2016 y 2017 sí contribuyan a hacerlo. Es un ejercicio común este año que los inversionistas se pregunten si la fusión Lan-Tam fue una buena idea. Al ver la baja en el precio de la acción -el viernes cerró en $ 7.206, versus $ 13.360 de junio de 2012- y dos ejercicios de pérdidas, esos inversionistas podrían concluir que no fue una buena idea. Pero los controladores de la aerolínea no lo sienten así. “Lo más inteligente que se ha hecho, pensando a largo plazo, fue la fusión con Tam”, respondió Enrique Cueto en octubre. Los Cueto dicen que el destino final sigue siendo el mismo, aunque admiten que en el camino encontraron más obstáculos de los previstos. Los analistas, críticos del corto plazo, conceden que, estratégicamente, a largo plazo, la unión era lo más razonable. Si no lo hacía LAN, dicen, otro hubiese comprado TAM. Pero ocurre que factores exógenos -a lo que se sumó cierto triunfalismo interno, creen analistas- ensuciaron los números de LATAM Airlines. Un ejecutivo partidario de la fusión en LAN enumera así todos esos factores: depreciación de las monedas locales; deterioro de las economías de la región, lo que redujo el transporte de carga; el desplome de los mercados de Argentina y Venezuela; y un entorno mucho más competitivo, donde las aerolíneas estadounidenses, poscrisis, y europeas, post fusiones, volvieron a pelear de verdad. Las cifras que LAN mostró a los inversionistas grafican todos esos eventos: las monedas de la región se depreciaron 19,3% en 2013 y lo harán otro 15% en 2014; la zona crecerá un pobre 1,3% este año; American Airlines ha aumentado sus operaciones entre EE.UU. y Latinoamérica en un 42% desde 2011 y Delta Airlines lo hizo en 33%; Lufthansa le elevó 20% desde Europa a Sudamérica. LAN y TAM tienen una posición dominante en Sudamérica, con un 52% de participación, gobiernan Sudamérica, pero quieren ser la aerolínea bandera de Latinoamérica, o de LATAM.

Las aerolineas LAN y TAM adoptaran un nuevo nombre.
Las aerolineas LAN y TAM adoptaran un nuevo nombre.