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Hernán Rincón: “No es un momento difícil, es de cambios”

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La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Afrontar los retos de la economía latinoamericana, buscar nuevos socios globales y consolidar las operaciones en mercados tradicionales como en Costa Rica, son las principales metas que tiene Hernán Rincón, CEO de Avianca. La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

Hernán Rincón conversó con el diario costarricense LA REPÚBLICA, luego de seis meses en el cargo más importante de la compañía, que se ha visto en estos meses en la búsqueda de un nuevo socio dentro del mercado.

¿Es este un momento difícil para Avianca, en el que han buscado nuevos aliados internacionales?

Este no es un momento malo ni difícil, eso fue cuando nos declaramos en bancarrota. Es una época retadora económicamente hablando y en comparación con los otros actores en el sector. Los clientes de Costa Rica y de América Latina verán que, ante las vicisitudes externas, la aerolínea encontrará el mejor socio.

¿Ya tiene una fecha establecida para dar a conocer ese aliado?

Esto será un matrimonio, necesita inteligencia, calma, corazón y no nos podemos equivocar. Si nos demoramos tres meses más está bien, seis o nueve meses, está bien. Podrán estar seguros, que de asociarnos, será con una de las mejores empresas del mundo y todavía la estamos buscando.

Cómo evalúa estos primeros meses dentro de Avianca Holdings

Son cinco meses que parecen cinco años, son muy intensos, ha sido muy rápido y un proceso de aprendizaje muy acelerado, he encontrado unas fortalezas y oportunidades gigantescas, por ejemplo, la flota de Avianca, rutas y la lealtad de los usuarios.

¿Ha encontrado retos?

Sí, más que todo externo, es del estado de la economía de América Latina, la desaceleración de la economía en todas partes y la caída de las monedas nacionales en comparación al dólar. Otro ejemplo es el estado de los aeropuertos en el mundo donde vuela Avianca, no están al nivel de sofisticación y de avance que deberían, El Salvador es uno de ellos, le han dado un maquillaje excepcional pero falta más…

El de San Jose de Costa Rica… ¿Cuál es su evaluación?

Está un poquito mejor, pero tampoco es el más avanzado, en algunos casos insuficiente con la cantidad de aviones que llegan, pero lo mismo pasa en El Dorado de Bogota.

¿Qué papel tiene Costa Rica en la operación de Avianca?

Yo no tengo toda la historia, porque ingresé hace seis meses, lo que sé es que tenemos muchas personas trabajando en Costa Rica, en San José se ubica el centro financiero de Avianca, todas la finanzas de nuestra compañía se ven en Costa Rica. Estratégicamente tenemos nuestros “hubs” en San Salvador, Lima y Bogotá, uno para operar la Zona Norte de América, otro para el centro y el último para el Sur. No tenemos planes a futuro de tener otro “hub” como el que se tenía en San José, puesto que no es necesario.

Entonces nuestro país no tendrá nuevos vuelos o frecuencias de Avianca… ¿así es?

Consolidaremos la operación en el país, todos nuestros mercados son importantes. Hace dos días aprobé la compra de dos aviones para Sansa que vendrán a abrir rutas a otras zonas de Costa Rica, flujo que está creciendo. Desde Centroamérica se volará para el próximo año a rutas a Newark, Boston, Filadelfia y San Francisco, ciudades donde aún no se vuela, no sabemos si serán conexiones operadas desde San Salvador, San José o Ciudad de Guatemala.

En el país han entrado nuevas aerolíneas, más que todo de bajo costo, ¿cómo afronta la empresa este competidor?

Los clientes que vuelan en Avianca son personas que les gusta la calidad, que les den cena, almuerzo, que les atiendan personalizadamente, disfrutar de entretenimiento a bordo y que no paguen maleta. Competimos por eso, más bien la afluencia de ese bajo costo permite que más gente vuele y compare los servicios.

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United Airlines o Delta Airlines podrían adquirir Avianca Holdings S.A.

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United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional.

BOGOTA, Colombia—El diario Wall Street Journal informa el día 3 de junio en primera plana que las aerolíneas estadounidenses United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional. Consultores han distribuido un documento a oferentes potenciales buscando la inyección de capital de $500 millones, adicionando que podría convertirse en una venta total de la empresa. El diario informa que el proceso está en sus fases iniciales y también podría no darse del todo. Avianca Holdings S.A. es la dueña de uno de los consorcios aéreos más grandes de América Latina, basado en Panamá y que incluye las aerolíneas Avianca y Tampa Cargo S.A. de Colombia, AeroGal de Ecuador y Grupo TACA de Centroamérica. Avianca se fusiono al grupo de aerolíneas de TACA en el 2010 que incluía las líneas aéreas TACA International de El Salvador, LACSA de Costa Rica, NICA de Nicaragua, Aviateca de Guatemala, TACA de Honduras y TransAmerican de Perú. Avianca Holdings se convirtió en una empresa pública en el 2011 y tiene un valor en el mercado de alrededor de $600 millones. Si se llega a dar este negocio, este sería el más reciente de asociaciones de líneas aéreas. La inversión de aerolíneas en otras aerolíneas ha ido en aumento en los últimos años, particularmente en Europa, Estados Unidos y América Latina, permitiendo a las líneas aéreas aumentar su presencia global ante la creciente competencia. En los Estados Unidos de América únicamente, ocho aerolíneas se han fusionado desde el 2008 y esas cuatro son las que controlan más del 80% de la capacidad en vuelos domésticos. Hoy solamente hay 3 aerolíneas “legacy”, United Airlines, Delta Airlines y American Airlines, mientras que el resto son consideradas líneas aéreas de bajo costo. Incluso entre las LCC (low cost carriers) ha habido fusiones como fue el caso de Southwest Airlines y AirTran y más recientemente Alaska Airlines y Virgin America. En la América Latina también ha habido grandes fusiones, como la del Grupo LAN de Chile y TAM de Brasil, en adición al matrimonio de Avianca y TACA. Las aerolíneas estadounidenses buscan ahora concretar relaciones con las aerolíneas latinoamericanas mientras que algunas de las economías locales han mejorado. American Airlines Group Inc., la línea aérea más grande de los Estados Unidos (después de su fusión con US Airways) se beneficia de su estrecha relación con LATAM Airlines Group S.A. (el nuevo holding producto de la fusión de LAN y TAM). Avianca Holdings tuvo ganancias de $4.7 billones en el 2014. Para el mes de septiembre del 2015 la compañía tenía una deuda de $3.3 billones. El consorcio colombo-peruano-centroamericano opera a más de 100 destinos en 26 países con 176 aeronaves y 5400 vuelos semanales de acuerdo a una presentación corporativa de diciembre 2015. Avianca Holdings tiene centros de conexiones (hubs) en Bogotá, Colombia; San Salvador, El Salvador y Lima, Perú. El 30% de las acciones del programa de viajero frecuente de la aerolínea llamado LifeMiles fue vendido a un inversionista el año pasado. Avianca nombro a Hernán Rincón Lema, un ejecutivo de Microsoft Latin America como su nuevo CEO y Presidente Ejecutivo, después de la salida de Fabio Villegas quien saliera de la empresa en enero. La familia de German Efromovich un empresario nacido en Bolivia pero nacionalizado brasileño, es la dueña de más de la mitad de la empresa por medio de la empresa Synergy Group mientras que la familia Kriete de El Salvador controlan el 14.5%. Avianca Holdings es la segunda aerolínea más grande de Suramérica, después de LATAM Airlines, la cual tiene también filiales en Perú, Argentina, Colombia, Ecuador y Paraguay. LATAM Airlines es miembro de la alianza Oneworld que incluye a American Airlines, British Airways e Iberia de España. Tanto United Airlines como Delta Airlines tienen razón para explorar este posible negocio con Avianca Holdings. United perdió a su aliado más grande en la región, la aerolínea TAM cuando esta se fusiono a LAN, saliendo de la alianza STAR Alliance y dejando así un hoyo en el grupo. En el 2016 United Airlines invirtió $100 millones por un 5% de acciones en la tercera aerolínea brasileña Azul Linhas Aéreas Brasileiras S.A. En el 2012 la marca TACA desapareció dejando solo la marca Avianca como la única usada por el grupo. Avianca se unió en el 2012 a STAR Alliance, la alianza global de mercadeo liderada por United Airlines y Deutsche Lufthansa AG. Por otro lado es Delta Airlines la que ha sido más activa en la búsqueda de alianzas en sus negocios internacionales en la región. En el 2011 adquirió acciones de GOL Linhas Aéreas Inteligentes S.A., una de las aerolíneas más grandes en el Brasil y en Grupo Aeroméxico SAB, la línea aérea de bandera nacional de México. Se espera que Delta Airlines llegara a tener el 49% de las acciones de Aeroméxico y la empresa basada en Atlanta ha indicado que busca aumentar sus acciones de GOL.

Air Costa Rica estaría operando vuelos itinerados en tres meses

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Carlos Víquez es el Gerente General de Air Costa Rica. Víquez es un experto en aviación comercial incluso fue un alto ejecutivo de Aero Costa Rica en 1992.

SAN JOSE, Costa Rica–La línea aérea nacional Air Costa Rica concluyó la fase tres de la certificación de operación como una línea aérea comercial, por lo que sus representantes calculan que en aproximadamente tres meses podrían iniciar vuelos itinerados. “Lo que sigue es el entrenamiento, cursos generales y el vuelo de demostración, proceso que se realiza en la fase cuatro”, explicó Carlos Víquez, Gerente General de la empresa. Vendrán varias etapas, primero la capacitación al personal técnico y mecánico, que conllevan tres semanas. Luego se revisará exhaustivamente el avión que hará el vuelo de demostración entre San José- Ciudad de Panamá-San José. Las aeronaves que utilizarán serán dos Boeing 737-300, compradas por su línea hermana Air Panama. Hasta este año, en todo el proceso, se estima una inversión de más de $3,2 millones. La empresa tendrá dos vuelos diarios a la ciudad de Miami y a Ciudad de Panamá. Además otra frecuencia diaria a Lima para hacer una conexión a Guayaquil. “Nos vamos a preocupar por el servicio a bordo  y que haya buena alimentación, le vamos a poner mucho énfasis a ello”, agregó Carlos Víquez. Costa Rica no tiene aerolínea de bandera nacional desde que LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) fue adquirida por TACA International Airlines de El Salvador en la década de los noventas y esta fue absorbida eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. La otra aerolínea bandera nacional fue Aero Costa Rica (ACORISA) la cual operó desde 1992 a 1997, interesantemente Carlos Víquez también laboró para esa empresa que fue propiedad de Calixto Chaves. Todos los destinos que son preponderantemente vacacionales cuentan con una aerolínea de bandera nacional como es el caso de: Cayman Airways, Bahamasair, Aeromexico, Air Jamaica, Cubana de Aviación, Air Caraïbes, Aruba Airlines y otras más en la región. La industria turística y el gremio de hoteleros y operadores de turismo receptivo confían que el  inicio de Air Costa Rica como aerolínea de bandera nacional será de gran beneficio para el país.

Air Costa Rica obtiene certificado que la convierte en la nueva línea aérea del país

Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.
Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.

SAN JOSE, Costa Rica–La empresa Air Costa Rica (Tica Air International), recibió este jueves por parte de la Dirección General de Aviación Civil de Costa Rica, el Certificado de Operador Aéreo (COA). Así lo confirmó el Gerente General de la compañía, Carlos Víquez Jara. De esta forma, Air Costa Rica se convierte oficialmente, en la nueva línea aérea internacional del país. En el pasado,  la desaparecida, Líneas Aéreas Costarricenses S.A  (LACSA) fue la empresa de bandera nacional concentrada en el traslado aéreo de pasajeros, pero esta fue adquirida por Grupo TACA y posteriormente esta última por la colombiana Avianca. Hoy el COA de LACSA es utilizado por Avianca aunque la base de vuelos (hub) que la aerolínea había desarrollado en el Aeropuerto Juan Santamaría desde 1979, fue cerrada por la aerolínea basada en Bogotá en el 2013. Según Víquez, este certificado entregado por la DGAC, se complementa con el de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil. Es así como Air Costa Rica está autorizada a nivel nacional, de operar en el transporte aéreo de pasajeros, carga y correo, en vuelos regulares y no regulares. A partir de este momento, la empresa inició el trámite ante el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, de presentación de documentos ante las autoridades aeronáuticas de los países a los cuales volará. Posteriormente  deberán aprobar el certificado de explotación en cada uno de los destinos. Este trámite podría durar entre tres a ocho meses aproximadamente, comentó el gerente de la compañía. La línea aérea ofrecerá vuelos directos a destinos como Miami, Bogotá, Guayaquil, y Lima. Después desean expandirse a Los Ángeles y Nueva York. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing 737-300 de 130 pasajeros y dos Fokker 100 para 100 pasajeros.

Aerolínea Air Costa Rica recibe permiso de Aviación Civil para operar

Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.
Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica recibió el certificado de explotación por parte de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), confirmó la empresa este lunes en la capital costarricense. El trámite les permite avanzar en el proceso de establecimiento a nivel nacional e internacional, y ahora, solo resta recibir un Certificado de Operación Aéreo (COA), lo cual ocurrirá en término de una semana, confirmó el gerente de la empresa Carlos Víquez Jara.  Según Víquez, con el permiso de explotación Air Costa Rica ya puede considerarse oficialmente una aerolínea tica, ya que prácticamente culmina el proceso de inscripción a nivel nacional necesario para su entrada en operaciones. Ahora, el siguiente paso es presentar la documentación en cada uno de los países donde espera operar, lo cual puede tardar entre cuatro y ocho meses, dependiendo de cada nación. La meta es arrancar con vuelos San José-Managua-Guatemala, San José-Miami, San José-Bogotá y San José-Guayaquil-Lima. El plan es también realizar vuelos “chárter” a la isla de San Andrés, confirmó Víquez. Otras posibles ciudades incluyen Nueva York y Los Ángeles (rutas que hasta hace unos años fueron operadas por LACSA la que había desarrollado una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría y que fuera cerrada por Avianca en el 2013). Costa Rica es un país que depende de un mercado turístico y corporativo (versus los demás países de la región que dependen del mercado étnico de las comunidades residentes en el extranjero), de allí que Air Costa Rica le esté apuntando a mercados que generaran pasajeros turísticos al país. A la fecha la empresa ha contratado a 31 empleados quienes han recibido un proceso de capacitación según sus áreas. Los pilotos han sido entrenados por la Panamerican Flight Safety School en Miami, mientras que los mecánicos, despachadores y auxiliares de cabina por la casa matriz de Air Panama (la aerolínea hermana de Air Costa Rica). Se espera que para el momento de entrada formal de operaciones la compañía cuente con al menos 100 colaboradores, todos ellos costarricenses. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros y dos Fokker 100 holandeses con capacidad para 100 pasajeros. Posteriormente se irán incluyendo más aviones a la flota conforme se abran nuevas rutas aéreas. Una ruta que es esperada con ansias es el vuelo a la ciudad de Miami, la cual es operada únicamente de forma directa por American Airlines. Los hoteleros de Costa Rica esperan también que Air Costa Rica opere vuelos desde Estados Unidos al Aeropuerto Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste.

Air Costa Rica recibe certificado de explotación y volará a finales del año

Los aviones de Air Costa Rica llevarán la bandera costarricense, mostrarán en su fuselaje un colibrí y la frase “Pura Vida”.
Los aviones de Air Costa Rica llevarán la bandera costarricense, mostrarán en su fuselaje un colibrí y la frase “Pura Vida”.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de capital panameño-costarricense Air Costa Rica recibió el certificado de explotación que le permitirá operar desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela a finales del año. Ahora la empresa se alista para conectar al país de forma directa con Bogotá, Colombia; Miami, Florida; Guayaquil, Ecuador y Lima, Perú. Más adelante, el plan incluiría las ciudades de Los Ángeles, Nueva York y otras ciudades sudamericanas aun en estudio. Air Costa Rica comenzará con vuelos chárter a destinos que se negociarán con agencias de viajes y mientras completa los trámites que le permitan operar en los demás países centroamericanos, explicó Carlos Víquez, Gerente de Air Costa Rica en San José. Las operaciones iniciarán con dos aeronaves Boeing 737-300 de 130 pasajeros, que llevarán la bandera costarricense, mostrarán en su fuselaje un colibrí y la frase “Pura Vida”. La compañía todavía se encuentra en la búsqueda de personal para sus nuevas operaciones. Hasta el momento ha contratado a 31 costarricenses y busca llegar a 100 personas en sus filas. Air Costa Rica será la nueva aerolínea bandera nacional desde que Aero Costa Rica cerrara en 1997 y LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) fuera fusionada con TACA y posteriormente con Avianca de Colombia.

Avianca ratifica acuerdo de compra de 100 aviones Airbus A320Neo

Con la incorporación a partir del año 2018 de los A320neo, Avianca continuará su estrategia de modernización y mejoramiento de la experiencia de vuelo en los mercados locales.
Con la incorporación a partir del año 2018 de los A320neo, Avianca continuará su estrategia de modernización y mejoramiento de la experiencia de vuelo en los mercados locales.

BOGOTA, Colombia–Tras la firma del Memorando de Entendimiento (MoU) anunciado en febrero pasado, Avianca Holdings S.A. ratificó el acuerdo de compra de 100 aviones de la Familia Airbus A320neo.El acuerdo abarca aviones A319neo, A320neo y A321neo, y permite a Avianca mantener su flota entre las más jóvenes de la región, dado que el pedido de aviones está encaminado a reemplazar las aeronaves en operación desde los hubs de la aerolínea en Bogotá, San Salvador y Lima, al tiempo que se amplía la flota de acuerdo con los pronósticos de crecimiento del mercado en la región. El Presidente Ejecutivo de Avianca Holdings S.A., Fabio Villegas Ramírez, afirmó: “La cristalización de este contrato nos permitirá consolidar nuestra estrategia de mejoramiento de la experiencia de vuelo en los mercados locales y en el ámbito global. Apoyados en la eficiencia, confiabilidad técnica y confort de los A320neo continuaremos avanzando en el proceso de modernización de la aerolínea, al tiempo que seguimos conectando y aportando al desarrollo sostenible en América Latina”“Por más de 15 años, Avianca se ha beneficiado de la excelente economía de operación y la reconocida confiabilidad que ofrecen los aviones de la familia A320 “, dijo John Leahy, Director de Operaciones para Clientes de Airbus. “El A320neo le permitirá beneficiarse ahora de mayor eficiencia al menor costo, por lo que estos equipos resultan ideales para cubrir su red y sobre todo para operar en los aeropuertos desafiantes de la región”. En la actualidad, Avianca cuenta con una flota de pasillo único combinada de 112 aviones de la Familia A320ceo, la cual comprende los cuatro modelos de CEO (A318, A319, A320 y A321). La primera etapa de su proceso de renovación de la flota se completó en 2012, cuando Avianca firmó la compra de 51 aviones Airbus de pasillo único, incluyendo 18 de tipo A320ceo que se están entregando actualmente, así como 33 de tipo A320neo. Este nuevo acuerdo para la adquisición de 100 aviones de la Familia A320neo reafirma el compromiso de Avianca con el  programa A320neo con los cuales la compañía completa la modernización de su flota.El cambio de aviones A320ceo a A320neo constituye un importante avance en la optimización de procesos, pues el 95 por ciento de repuestos comunes y una cabina homologada, permite una mayor flexibilidad técnica y operativa, al requerir una capacitación mínima del personal de mantenimiento. La flota neo genera una reducción del 17% por asiento en el consumo de combustible. Gracias a las recientes innovaciones de cabina de Airbus tales como SpaceFlex, SmartLav, las opciones de mejoras de puerta y la certificación del incremento del límite de salida, la Familia A320neo ofrece un mayor número de asientos, a diferencia de los aviones que están en servicio. En conjunto, estas innovaciones permiten aumentar en forma significativa el potencial de ingresos del avión, mientras se ofrece mayor comodidad a los pasajeros. En particular, el A321neo brinda un rango superior de capacidad de carga.De igual forma, gracias al perfeccionamiento en aspectos de aerodinámica y de propulsión, Avianca se beneficiará de un mejor desempeño, lo que permitirá enfrentar de manera óptima los desafíos que representan los aeropuertos de alto tráfico y exigencia operacional. Avianca ha venido desarrollando desde hace varios años junto con Airbus un ambicioso programa de modernización de flota y expansión de rutas. En 2012, la aerolínea cursó pedido por 51 aviones de la familia A320, 33 de estos del tipo A320neo. Avianca Holdings ha combinado pedidos por cerca de 300 aviones Airbus, cerca de 130 están en servicio.