Tag Archives: Los Angeles

El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

13873096_717646458375888_6509225594624627854_n
El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

Advertisements

La Aviación Civil y Costa Rica

46442155
En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla.

SAN JOSE, Costa Rica–Basta con aparcarse una tarde de domingo cerca de la cabecera de la pista 07 del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría o degustar un buen chifrijo con una “birra” bien fría en el Bar La Candela para entender que el costarricense lleva la aviación en la sangre. Decenas de autos se aglomeran en esta área del principal aeropuerto del país y en realidad se viene haciendo desde que, en 1979, los balcones de la terminal aérea fueron clausurados por la remodelación de las salas de abordaje. Si retrocedemos un poco en el tiempo nos encontramos que también el edificio terminal del entonces aeropuerto de La Sabana contaba con una azotea desde donde los familiares despedían o recibían a los pasajeros. Era la gran época de oro de la década de los cuarentas y a este aeropuerto llegaban los DC-3 de TACA de Costa Rica, Pan American World Airways y KLM.  Tiempo después los visionarios de la joven aviación civil costarricense sabían que se necesitaba un aeropuerto en otra localidad, con una pista de aterrizaje más larga y de asfalto que permitiera la llegada de aviones más grandes como los DC-6, DC-7 y Constellations. Así fue como nació el proyecto de construir una terminal en una llanura en la provincia de Alajuela que se le conocía como “El Coco”. Cuando en 1957 se inauguraba el nuevo aeropuerto, de hecho, llevaría ese nombre, Aeropuerto Internacional El Coco y utilizaría el código de tres letras: OCO. El edificio terminal contaba con dos salas de abordaje (la 1 para vuelos internacionales y la 2 para vuelos nacionales) en extremos opuestos del área de mostradores. En aquellos años las aerolíneas que operaban al Coco eran solamente Pan American World Airways, TACA International Airlines, Compañía Panameña de Aviación, PAISA, Servicio Aéreo de Honduras, KLM y por supuesto la aerolínea nacional LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla. La gran época de oro sin duda. La década de los años setentas traería nuevos cambios, el aeropuerto sería rebautizado con el nombre de Juan Santamaría, héroe nacional oriundo de la provincia de Alajuela y el código de tres letras pasaría a SJO en referencia a la ciudad de San Jose, capital del país, aunque técnicamente el aeropuerto no se encontraba ubicado en la provincia de San Jose como ya hemos comentado. Tecnicalidades geográficas pues al final Alajuela no era la capital de Costa Rica. En el año 1978 se inició la construcción del proyecto de las nuevas salas de abordaje, un edificio terminal construido por el frente del que ya existía que permitiría contar con tres cómodas salas de espera y seis puentes o “mangas” como comúnmente se le llamaban. Pero la construcción de esta nueva área de la terminal acabaría de un plumazo con los tradicionales balcones donde generaciones de costarricenses se enamoraron de la aviación. Para muchos de nosotros era un evento ir por la noche con nuestros padres al aeropuerto, bien abrigados a recibir algún familiar que venía de Estados Unidos. Silencio en el aeropuerto, solo el murmullo de la gente conversando en el balcón, cuando de repente por el alto parlante se escuchaba la voz fuerte anunciando: “La Pan American, anuncia la llegada de su vuelo 415 procedente de Los Ángeles y Guatemala”.  A lo lejos, a la derecha de donde nos encontrábamos, podíamos ver una brillante luz blanca que iba creciendo con rapidez. Pronto se oiría el rugir poderoso de los reversibles que hacían frenar sobre la pista al elegante Boeing 707 de la aerolínea más famosa del mundo, la creada por Juan Trippe. Para estos tiempos ya operaban vuelos más aerolíneas al Juan Santamaría, lo visitaba el DC-8 de Iberia, los Electras de Sociedad Aeronáutica de Medellín y LACSA operaba una flotilla de escandalosos BAC 1-11, el jet regional británico que fue tan popular entre las aerolíneas de la región, utilizado también por LANICA de Nicaragua, TACA International Airlines de El Salvador y Aviateca de Guatemala. Pues entonces el costarricense que disfrutaba de los paseos al aeropuerto a recibir o despedir familiares tuvo que encontrar otra opción y fue así como la zona de la autopista, cerca de las bodegas de carga se convirtió en el nuevo escenario aéreo. Decenas de autos se aparcaban en fila india para así poder ver la salida o la llegada de los aviones a la rampa. Luego se fue utilizando la cabecera de la pista 07 que permitía sentir el poder de las máquinas de los aviones al aterrizar y tiempo después vendría la construcción del Bar La Candela, en el sur de la pista. La década de los setentas también traería el salto cualitativo y cuantitativo de LACSA. En 1978 LACSA era una aerolínea de cuatro aeronaves jet, los BAC 1-11 de la serie 500 con capacidad para 99 pasajeros. Tres operaban “full time” para la aerolínea, mientras que el cuarto estaba alquilado o “leased” a la filial que había sido creada por la aerolínea nacional en el Caribe: CAL o Cayman Airways Ltd. Sin embargo, los ejecutivos de LACSA sabían que, al finalizar la década de los setentas, había que crecer, y tener más destinos de los que la aerolínea tenía entonces: Miami, Gran Caimán, Ciudad de México, San Salvador, San Andrés, Ciudad de Panamá, Barranquilla, Cartagena, Maracaibo y Caracas. En noviembre de 1979 llegaba al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría el primer Boeing 727-200 Súper Advanced de LACSA, nuevo de paquete, directo desde la fábrica en Seattle. El N1279E bautizado Zurquí al día siguiente operaria el primer vuelo itinerado a la Isla de San Andrés y un día después entraría normalmente a la ruta de Miami, operando los vuelos 620 y 621. Meses más tarde llegaba el segundo 727-200, el N1280E bautizado Brí-Brí con el cual la aerolínea iniciaba los vuelos a la segunda ciudad en los Estados Unidos: Los Ángeles. El vuelo era una extensión del ya existente entre San Jose, San Salvador y la Ciudad de México, obteniendo así la empresa las Quintas Libertades para vender pasaje entre la capital azteca y Los Ángeles. La segunda ciudad de Estados Unidos en entrar en el mapa de rutas de LACSA sería Nueva Orleans, con una parada intermedia en el nuevo destino turístico mexicano, Cancún. Fue entonces cuando el presidente ejecutivo de la empresa, el capitán Otto Escalante, concibió que el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS por sus siglas) se convertiría en el centro de conexiones de la aerolínea, “el hub”. Nuevas ciudades se integraban al itinerario de vuelos: Nueva York (Aeropuerto John F. Kennedy), Orlando, San Francisco, Toronto, Ciudad de Guatemala, Managua, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan, La Habana y hacia el sur Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Buenos Aires. La aerolínea incluso llegó operar el “Puente al Sur”, operación que había sido iniciada por la brasileña VARIG que conectaba al Juan Santamaría con Río de Janeiro y Sao Paulo vía Ecuador. LACSA era para entonces una de las aerolíneas más grandes e importantes de Latinoamérica. Para el año 1991 llegaba a la flota el primer Airbus A320 con lo que se iniciaba el cambio de flota. Nuevamente se regresaba a las aeronaves europeas. Pero la década de los noventas también traería profundos cambios en la aerolínea. Primero gran parte de las acciones de la empresa fueron adquiridas por Mario Sotela, dueño del Canal 6 de Costa Rica. Luego ese mismo paquete accionario fue vendido a un grupo de japoneses de la Sanyo Oil Corporation ésta a su vez terminaría vendiendo las acciones a un joven salvadoreño de nombre Federico Bloch. Bloch era el mejor amigo de Roberto Kriete, heredero de la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la que había sido adquirida por su abuelo Ricardo en los años 50s y desde ya pensaba en la globalización y las economías de escala. Federico Bloch deseaba unir a las aerolíneas centroamericanas (Aviateca, TAN-SAHSA, Aeronica, LACSA y COPA) en una sola para así poder competir con las aerolíneas estadounidenses que empezaban a penetrar el mercado de la región. El arquitecto de tan interesante proyecto, se le conoció en la industria como “El Morazán de los Cielos” porque lograría unir a Centroamérica al menos en la aviación civil. TACA International Airlines lograba así adquirir paquetes accionarios en Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras la cual después sería rebautizada como TACA de Honduras, LACSA y crearía en 1992 una aerolínea nueva en Nicaragua con el nombre de Nicaragüense de Aviación, NICA. Solamente COPA de Panamá se le escabulliría de sus manos al “Morazán de los Cielos”. La aerolínea panameña prefería unirse a una aerolínea estadounidense, la Continental de Gordon Bethune. Pero Federico Bloch también cometió un gran error con lo que respecta a LACSA y a Costa Rica. Una vez conquistada la aerolínea tica, Bloch iniciaría el desmantelamiento de la misma para así fortalecer a la compañía madre: TACA. Los desaciertos fueron varios y constantes. El costarricense se sintió robado de su aerolínea, de su orgullo, de algo que era tan nacional como la Guaria Morada, el yigüirro o la carreta pintada sarchiseña. LACSA propiedad de los salvadoreños? Eso era inconcebible e imperdonable. En 1997 TACA International lanzaba una nueva imagen para las aerolíneas del grupo, una imagen única bajo el nombre de GRUPO TACA. El primer sablazo, los aviones de LACSA ya no tendrían más la bandera costarricense en la cola. Segundo sablazo, los números de los vuelos entre San José Miami que por décadas eran 620 y 621 eran cambiados. Se podía oír a los costarricenses desde pasajeros hasta agentes de viajes: ¿Cómo se atreven a cambiar de número de vuelo, si ese número era desde que se había iniciado la ruta a Miami? El número parecía ser de la importancia casi del Santo Grial. El tercer sablazo, lentamente el “hub” de San José se desmantelaría para pasar la mayoría de los vuelos de conexión al Aeropuerto Internacional de Comalapa en El Salvador.  En el apogeo de la base de vuelos de LACSA en el AIJS, la aerolínea operaba a ocho ciudades de los Estados Unidos de América; para cuando Grupo TACA se unía a la aerolínea colombiana Avianca en el 2009, solamente se operaban vuelos a tres ciudades de la nación estadounidense. Finalmente, en el año 2013 las tres operaciones a Miami, Nueva York (JFK) y Los Ángeles se cancelaban junto con los vuelos a La Habana, Ciudad de México, Monterrey, Quito, Guayaquil y Caracas; moría finalmente el “hub” de LACSA. El orgullo de una nación que hacía alarde en el slogan de la aerolínea de la década de los ochentas: “Unimos las tres Américas” no era más que una lejana quimera. Y es que al fin de cuentas la base de LACSA en San Jose sucumbía a intereses políticos de la misma empresa, aunque el Aeropuerto Juan Santamaría superaba con creces al vetusto Aeropuerto Internacional de Comalapa, era “políticamente correcto” transferir la mayoría de las operaciones a Estados Unidos y el norte de Sudamérica a la base de conexiones de TACA International Airlines, aún la familia Kriete era parte dueña de AviancaTACA. Sin embargo, tal decisión terminó de alienar al costarricense en contra del consorcio que había adquirido su “Orgullo y Gloria”, las líneas aéreas costarricenses. A partir de ese momento, como los abejones de Mayo después de las lluvias, han salido proyectos aéreos que anuncian serán “la bandera nacional” en el aire, desde Ticos Air (la cual no paso a mas por falta de inversionistas), Tica Air International rebautizada como Air Costa Rica por sus dueños la aerolínea doméstica Air Panamá, Holiday Air que supuestamente utilizaría como base de operaciones el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste, Viva CAM por los creadores de Viva Colombia y Viva Aerobús y más recientemente el anuncio de un ex jerarca de GRUPO TACA, que anunciara la creación de una filial costarricense de la aerolínea de bajo coste mexicana VOLARIS. El cierre del “hub” de LACSA por parte de AviancaTACA simplemente fertilizó  el campo para la germinación de posibles nuevas aerolíneas “nacionales” y la entrada abrupta de decenas de aerolíneas internacionales. Todo indica que las directrices de Bogotá eran en ese momento: “No nos interesa Costa Rica”. Yo en lo personal, de haber estado en los zapatos del señor Fabio Villegas, hubiese hecho una de dos cosas; o hubiese vendido el certificado de operación aérea de LACSA a una aerolínea interesada o hubiera aprovechado la excelente estructura del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y la fama internacional de Costa Rica como país de paz, armonía y el país más feliz del mundo para consolidar la operación tipo “hub”. Obviamente soñar no cuesta nada y los costarricenses seguirán aparcando sus coches a la vera de la autopista Ruta 1 para ver decolar las aeronaves, solo que ahora podrán ser nuevos nombres, nuevas libreas, nuevas imágenes y LACSA solo es el nombre vacío de lo que una vez fue en la historia de la aviación civil costarricense.

Southwest Airlines inicia servicios de Los Ángeles a Liberia

avcr_91105
Southwest Airlines operará el servicio sin escalas en un avión Boeing 737-700 con capacidad para 143 personas.

LIBERIA, Costa Rica–La aerolínea estadounidense de bajo costo, Southwest, inauguró este miércoles su vuelo directo entre el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia y Los Ángeles, California. La compañía aérea volará todos los días a las 9:00 A.M. para aterrizar en California en la tarde. Southwest Airlines operará el servicio sin escalas en un avión Boeing 737-700 con capacidad para 143 personas. El vuelo directo a Los Ángeles también permitirá hacer conexiones con otros aeropuertos en el oeste de los Estados Unidos, como Sacramento, Phoenix, Denver y Las Vegas. Los precios de los boletos aéreos varían dependiendo de las fechas y la disponibilidad. La empresa permite a sus clientes el transporte de dos maletas sin costos adicionales. Southwest Airlines opera otros vuelos directos entre Liberia y sus conexiones a los aeropuertos de Houston y Baltimore-Washington. La firma estadounidense inició los vuelos directos desde Liberia en noviembre del 2015. Además, durante este verano la aerolínea cuenta con 60 vuelos semanales que conectan Liberia con otros destinos, incluidos los que salen del aeropuerto internacional Juan Santamaría. Las negociaciones para que Southwest Airlines volara a Costa Rica iniciaron en el año 2007. En el 2014, Costa Rica recibió 934.000 visitantes por vía aérea provenientes de los Estados Unidos, con una estadía promedio de 10,4 noches y un gasto de $1.230 por persona, según datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Por otro lado desde este martes 12 de abril, la línea aérea venezolana, Albatros Airlines, vende boletos aéreos para sus vuelos directos entre ese país sudamericano y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. La firma venezolana anunció que volará tres veces por semana: lunes, miércoles y viernes, saliendo a las 7:30 A.M. del Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en Maiquetía. La nueva ruta será cubierta por un avión Boeing 737-500 con capacidad para 114 pasajeros, 108 en clase económica y seis en clase ejecutiva. El primer vuelo entre Maiquetía y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría se realizará el 2 de mayo. Orlando Padilla, Director Comercial de Albatros Airlines, dijo al diario El Mundo de Venezuela “Que las personas buscan destinos como Costa Rica porque existen muchas facilidades para la estadía y porque es un destino en el cual se pueden hacer inversiones. Esto convierte a Albatros Airlines en la única línea aérea que realiza un vuelo directo a este país; anteriormente debían cumplir con escalas en otros países para llegar a San José de Costa Rica como destino final”, agregó Padilla.

Guatemala será la primera ruta internacional de Air Costa Rica

 

934767_556099837863885_3148582291262863043_n
Air Costa Rica operara dos Boeing 737-300 entre los aeropuertos de San José y Miami.

 

SAN JOSE, Costa Rica–La primera ruta de vuelo de la aerolínea de bandera costarricense Air Costa Rica será del Aeropuerto Juan Santamaría de San José hacia la Ciudad de Guatemala. Así lo anunció el gerente de la compañía aérea nacional, Carlos Víquez. En segundo término la siguiente operación será entre San José y Ciudad de Panamá. De esta forma, Víquez explicó que cumplirán con los seis meses de operaciones que solicitan las autoridades de los Estados Unidos, para que la aerolínea pueda aspirar a volar hacia dicho país norteamericano, siendo Miami, Los Ángeles y Nueva York las primeras tres ciudades que Air Costa Rica espera poder operar. La compañía ya contrató personal en el país del norte para la redacción y trámite de la documentación que hay que presentar. Precisamente a partir del lunes 29 de febrero se comenzará a la elaboración de los documentos así como de los manuales en el idioma inglés, los cuales estarían listos dentro de cuatro meses. El gerente de la línea aérea indicó, que harán todo lo posible para que durante este 2016 se inaugure la operación hacia la ciudad de Miami, Florida. Actualmente, la empresa cuenta a nivel nacional,  tanto con el Certificado de Operador Aéreo (COA), como con el permiso de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing 737-300 de 130 pasajeros y dos Fokker F-100 para 100 pasajeros, las cuatro aeronaves con la imagen propia de Air Costa Rica. La aerolínea espera poder operar muchas de las rutas que en el 2013 LACSA dejo de operar cuando Avianca decidió cerrar el centro de conexiones en San José.

Air Costa Rica comenzaría a volar en cuatro meses

201504152102360.Air Costa Rica
Actualmente, la empresa cuenta tanto con el Certificado de Operador Aéreo (COA), como con el permiso de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bandera costarricense Air Costa Rica comenzaría a volar en aproximadamente cuatro meses. Así lo confirmó el gerente general de la compañía, Carlos Víquez. De acuerdo con Víquez en este momento se está terminando de determinar si será Nicaragua, Guatemala o Panamá el primer destino de operaciones. Actualmente, la empresa cuenta tanto con el Certificado de Operador Aéreo (COA), como con el permiso de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil. Volar hacia dichos destinos permitirá a Air Costa Rica iniciar operaciones hacia la ciudad de Miami en la Florida, Nueva York y Los Ángeles, ya que de acuerdo con la legislación de los Estados Unidos, la empresa esta debe tener una operación mínima de seis meses hacia cualquier otro destino  para poder hacerlo hacia este país. Mientras se vuela hacia los destinos centroamericanos, también podría realizar vuelos hacia Bogotá, Lima y Guayaquil,  ciudades para la cuales ya cuenta con los permisos necesarios, comentó Víquez. Actualmente, la primera aeronave Boeing 737 se encuentra en los hangares de Coopesa, en donde se está ajustando, aplicando la pintura la cual estará identificado con los colores azul y rojo, la figura de un colibrí y la frase “Pura Vida”. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737 de 130 pasajeros y dos Fokker F-100 para 100 pasajeros. En el pasado,  la desaparecida, Líneas Aéreas Costarricenses S.A  (LACSA) fue la empresa de bandera nacional concentrada en el traslado aéreo de pasajeros, la cual fue fusionada a TACA International Airlines y esta última absorbida por la aerolínea colombiana Avianca. Otra aerolínea de bandera nacional, Aero Costa Rica (ACORISA) de Calixto Chaves solamente opero desde 1992 a 1997.

Air Costa Rica obtiene certificado que la convierte en la nueva línea aérea del país

Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.
Air Costa Rica es ya la aerolínea bandera nacional del país y pronto iniciara sus vuelos internacionales desde San José.

SAN JOSE, Costa Rica–La empresa Air Costa Rica (Tica Air International), recibió este jueves por parte de la Dirección General de Aviación Civil de Costa Rica, el Certificado de Operador Aéreo (COA). Así lo confirmó el Gerente General de la compañía, Carlos Víquez Jara. De esta forma, Air Costa Rica se convierte oficialmente, en la nueva línea aérea internacional del país. En el pasado,  la desaparecida, Líneas Aéreas Costarricenses S.A  (LACSA) fue la empresa de bandera nacional concentrada en el traslado aéreo de pasajeros, pero esta fue adquirida por Grupo TACA y posteriormente esta última por la colombiana Avianca. Hoy el COA de LACSA es utilizado por Avianca aunque la base de vuelos (hub) que la aerolínea había desarrollado en el Aeropuerto Juan Santamaría desde 1979, fue cerrada por la aerolínea basada en Bogotá en el 2013. Según Víquez, este certificado entregado por la DGAC, se complementa con el de explotación, recibido el 22 de setiembre por parte del Consejo Técnico de Aviación Civil. Es así como Air Costa Rica está autorizada a nivel nacional, de operar en el transporte aéreo de pasajeros, carga y correo, en vuelos regulares y no regulares. A partir de este momento, la empresa inició el trámite ante el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, de presentación de documentos ante las autoridades aeronáuticas de los países a los cuales volará. Posteriormente  deberán aprobar el certificado de explotación en cada uno de los destinos. Este trámite podría durar entre tres a ocho meses aproximadamente, comentó el gerente de la compañía. La línea aérea ofrecerá vuelos directos a destinos como Miami, Bogotá, Guayaquil, y Lima. Después desean expandirse a Los Ángeles y Nueva York. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing 737-300 de 130 pasajeros y dos Fokker 100 para 100 pasajeros.

Aerolínea Air Costa Rica recibe permiso de Aviación Civil para operar

Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.
Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica recibió el certificado de explotación por parte de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), confirmó la empresa este lunes en la capital costarricense. El trámite les permite avanzar en el proceso de establecimiento a nivel nacional e internacional, y ahora, solo resta recibir un Certificado de Operación Aéreo (COA), lo cual ocurrirá en término de una semana, confirmó el gerente de la empresa Carlos Víquez Jara.  Según Víquez, con el permiso de explotación Air Costa Rica ya puede considerarse oficialmente una aerolínea tica, ya que prácticamente culmina el proceso de inscripción a nivel nacional necesario para su entrada en operaciones. Ahora, el siguiente paso es presentar la documentación en cada uno de los países donde espera operar, lo cual puede tardar entre cuatro y ocho meses, dependiendo de cada nación. La meta es arrancar con vuelos San José-Managua-Guatemala, San José-Miami, San José-Bogotá y San José-Guayaquil-Lima. El plan es también realizar vuelos “chárter” a la isla de San Andrés, confirmó Víquez. Otras posibles ciudades incluyen Nueva York y Los Ángeles (rutas que hasta hace unos años fueron operadas por LACSA la que había desarrollado una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría y que fuera cerrada por Avianca en el 2013). Costa Rica es un país que depende de un mercado turístico y corporativo (versus los demás países de la región que dependen del mercado étnico de las comunidades residentes en el extranjero), de allí que Air Costa Rica le esté apuntando a mercados que generaran pasajeros turísticos al país. A la fecha la empresa ha contratado a 31 empleados quienes han recibido un proceso de capacitación según sus áreas. Los pilotos han sido entrenados por la Panamerican Flight Safety School en Miami, mientras que los mecánicos, despachadores y auxiliares de cabina por la casa matriz de Air Panama (la aerolínea hermana de Air Costa Rica). Se espera que para el momento de entrada formal de operaciones la compañía cuente con al menos 100 colaboradores, todos ellos costarricenses. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros y dos Fokker 100 holandeses con capacidad para 100 pasajeros. Posteriormente se irán incluyendo más aviones a la flota conforme se abran nuevas rutas aéreas. Una ruta que es esperada con ansias es el vuelo a la ciudad de Miami, la cual es operada únicamente de forma directa por American Airlines. Los hoteleros de Costa Rica esperan también que Air Costa Rica opere vuelos desde Estados Unidos al Aeropuerto Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste.