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Nuevo aeropuerto de Costa Rica estaría listo para el 2027

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El Mastate, Coyolar y La Ceiba son las comunidades del cantón de Orotina idóneas para alojar el nuevo aeropuerto internacional. De acuerdo con el cronograma de trabajo, la obra de $1.932 millones, se estrenaría en 2027 en el escenario más optimista y, en el 2032, en el peor de los casos.

SAN JOSE, Costa Rica—La mañana del 31 de mayo, la empresa Mott MacDonald presentó el plan de emplazamiento y plan maestro para la construcción del nuevo Aeropuerto Internacional Metropolitano de Costa Rica, que estará ubicado en el cantón de Orotina, en el pacifico costarricense. En total el proyecto está dividido en tres etapas y según dio a conocer la empresa, la construcción de la primera de ellas dará inicio en el año 2018 y su apertura sería en el 2027. Los estudios han demostrado qué hay una viabilidad constructiva, operativa y financiera”, afirmó Horacio Rossi, director de aviación Mott MacDonald. Asimismo, esta primera etapa tendrá un costo estimado de 1932 millones de dólares y el proyecto en su totalidad, costará aproximadamente 2974 millones de dólares. Para dar el visto bueno al proyecto, la empresa realizó un total de 24 estudios a lo largo de un año. El Aeropuerto Internacional Metropolitano de Orotina tendrá una capacidad para recibir cerca de 7.8 millones de pasajeros. El Mastate, Coyolar y La Ceiba son las comunidades del cantón de Orotina idóneas para alojar el nuevo aeropuerto internacional. De acuerdo con el cronograma de trabajo, la obra de $1.932 millones, se estrenaría en 2027 en el escenario más optimista y, en el 2032, en el peor de los casos. Sin embargo, desde ahora los propietarios de terrenos en esas comunidades se frotan las manos, pues, el proyecto incrementará el valor de sus fincas. Por esta razón, el Gobierno anunció medidas para evitar la especulación y asegurarse un precio justo de los lotes. Entre ellas, la firma, este miércoles, de una declaratoria de interés público mediante decreto ejecutivo 40.431-MOPT de las 370 propiedades identificadas con condiciones para levantar la obra y se identificó que esos inmuebles le pertenecen a 442 personas. Además, en otro decreto, también se declaran de interés público todas las actividades relacionadas con la construcción de la terminal. Carlos Segnini, coordinador general del proyecto, explicó que el informe técnico, realizado por la firma británica Mott MacDonald, estableció un presupuesto de $41,3 millones para la compra de las fincas necesarias para el desarrollo aeroportuario. Incluso, se elaboró una lista de los terrenos potenciales que incluye los planos catastrados de cada uno y el nombre de sus dueños. “Ese valor ($41,3 millones) va a crecer hasta el doble ¿Por qué? Porque hay un fallo en nuestro sistema jurídico y la gente no declara el valor real de la tierra (…) Tenemos un escenario incierto, eso es un monto indicativo y sin duda los montos van a ir subiendo”, señaló Segnini, quien en los primeros años de esta Administración se desempeñó como ministro de Obras Públicas y Transportes. Para el momento de la apertura, el aeródromo tendría una área de 128.000 metros cuadrados y se estima que crecería según la demanda de pasajeros hasta 224.000 metros cuadrados para el 2044. La demanda proyectada por Mott MacDonald para el primer año es de 7,8 millones de pasajeros. En la actualidad, los aeropuertos del país reciben 5,8 millones de pasajeros anuales, de los cuales el 83% pasa por el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en Alajuela, según la Dirección General de Aviación Civil. La estimación es que para el 2047 se recibirán 20 millones de viajeros, lo cual generaría 80.000 empleos directos e indirectos. Se elaboró un cronograma para la realización de este aeropuerto, ese cronograma abarca desde el 2018 hasta el “2027 que es la fecha de apertura, están fijadas cada una de las tareas, precisamente, para evitar la pregunta: Si han durado 20 años para hacer una carretera ¿Cómo van a hacer un aeropuerto en nueve años?”, declaró Eduardo Montero, vicepresidente del Cetac. Las autoridades hicieron énfasis   que el aeropuerto de Orotina deberá financiarse mediante una alianza público-privada, pues el Estado no tiene los recursos para levantar la obra. El nuevo aeropuerto podría atender hasta 50 millones de personas por año a finales del presente siglo, aseguró Alfonso Diez, uno de los coordinadores del estudio técnico. “Este proyecto es una oportunidad de adelantarse a lo que la demanda va a exigir en los próximos años y responder a esa demanda esperada, este proyecto es clave para el desarrollo del país”, expresó Diez. El análisis de Mott MacDonald se hizo durante los últimos 12 meses e incluye siete informes que representan la “espina dorsal” del estudio, los cuales abarcan el impacto social, económico y ambiental de la terminal, estudios de ingeniería, estimaciones de demanda y planes de negocios. Además, establece detalles como el ancho de las pistas de aterrizaje, las pistas de rodaje, cantidad de parqueos, tipo de accesos viales y características de la infraestructura. La propuesta de un nuevo aeropuerto data de 1996, cuando la firma consultora estadounidense Tams Inc. le recomendó a Aviación Civil que trasladara la administración del aeropuerto Juan Santamaría a manos privadas, mientras se construía una terminal nueva, que empezara a funcionar en el 2020. Ya en el 2000 se habló de que los terrenos más viables estaban en el Pacífico central costarricense: Tárcoles, en Garabito; Pitahaya de Puntarenas y Orotina, en Alajuela, sin embargo, el proyecto se estancó en ese año. Mott MacDonald concluyó que para desarrollar el nuevo aeropuerto es necesaria la ampliación de la ruta 27, que une San José con Caldera, Puntarenas. Por esta carretera, según los cálculos de la compañía británica, pueden transitar hasta 2.165 personas durante una hora pico y es necesario aumentar esa capacidad a 3.685 usuarios. De darse el proyecto en las fechas estipuladas, Costa Rica contaría con uno de los aeropuertos más modernos del América Latina y del mundo capaz de recibir grandes aeronaves como el Airbus A-380 y el Boeing 747. La firma británica también recomienda construir una vía entre Pozón de Orotina y San Ramón, al tiempo que consideran conveniente levantar una línea de tren moderna que conecte Orotina con San José. Por ahora, el AIJS (Aeropuerto Internacional Juan Santamaría) sigue en crecimiento y en los últimos meses se anunció una inversión de $100 millones para los próximos años. Dentro de esa inversión se incluye la ampliación de la pista con una nueva calle de rodaje, para la cual, el mes pasado se concretó la toma de posesión del terreno donde funcionaba el conocido restaurante La Candela. Sin embargo, desde que se ideó la construcción de una nueva terminal internacional, se determinó que el aeropuerto de Alajuela quedaría para atender vuelos regionales y locales, recibir avionetas y jets pequeños, así como atender los aviones que llegarán para reparación. Eso implicaría considerar la clausura del aeropuerto Tobías Bolaños, ubicado en Pavas.

 

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LATAM conectara San José con Lima

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El vuelo de LATAM a Costa Rica se realizará en un avión Airbus A-320 con capacidad para 220 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica—La aerolínea chileno-brasileña LATAM realizará tres vuelos semanales entre el Aeropuerto Juan Santamaría de Costa Rica y Lima, Perú, a partir del 2 de enero del 2018, lo cual abre una nueva opción para explorar el mercado turístico de Suramérica. Los servicios se realizarán martes, viernes y domingo, según anunció la tarde de este miércoles el Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Mientras tanto, la aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció a la prensa su intención de ofrecer servicios a entre 15 y hasta 25 destinos a lo largo del continente americano en un plazo de tres años, según una información publicada por el semanario El Financiero. De esa manera, la empresa aérea costarricense llegaría a Ciudad de México, Guadalajara, Cancún, Miami, Orlando, San Antonio, Houston, Dallas, Los Ángeles, Chicago y New York. Además, a Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, San José y Santo Domingo. Y en Suramérica sería a Cartagena, Caracas, Medellín, Bogotá, Quito, Guayaquil, Lima y La Paz, según la publicación. Hermes Navarro, jefe de atracción de líneas aéreas del ICT, explicó que las negociaciones con LATAM se iniciaron el pasado 29 de marzo del 2016 en Santiago, Chile, donde se concretó la operación de Lima a San José. El funcionario resaltó que este servicio de LATAM permite conexiones naturales con otros destinos en Suramérica, como Santiago de Chile, Buenos Aires, Argentina y Sao Pablo, Brasil. Igualmente, y dependiendo de ciertas restricciones operacionales, agregó, podría conectar eficientemente con Montevideo, Uruguay; Asunción, Paraguay; Córdoba, Rosario y Mendoza, en Argentina. LATAM se considera un grupo líder de aerolíneas latinoamericanas con una de las mayores redes de rutas del mundo, resaltó el ICT en el comunicado. El grupo nació en mayo del 2016 como consecuencia de la fusión entre LAN Airlines y la brasileña TAM Líneas Aéreas. Según el ICT, ofrece servicios aéreos a alrededor de 140 destinos en 25 países, en América Latina, Europa, Estados Unidos, el Caribe, Oceanía y África. Además de brindar vuelos locales en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. El grupo emplea a más de 44.000 personas en todo el mundo, opera más de 1.300 vuelos al día y transporta más de 67 millones de pasajeros al año. Gracias a la estrategia para la atracción de líneas aéreas que se ha puesto en práctica, Costa Rica sigue aumentando los vuelos, fortaleciendo las operaciones de las aerolíneas actuales e incrementando el número de asientos disponibles y con ello la cantidad de visitantes al país”, resaltó el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. “Con la decisión de LATAM de volar directamente y por primera vez al país abrimos nuestro horizonte y logramos incursionar en Suramérica, un mercado de gran potencial para Costa Rica, para lo cual hemos puesto en práctica acciones articuladas. Por primera vez realizamos estudios de mejores prospectos en cinco mercados latinoamericanos (cuatro de ellos en Suramérica: Argentina, Brasil, Colombia y Perú) y hoy materializamos los esfuerzos con la llegada de esta importante aerolínea, una de las más fuertes del hemisferio tanto en turismo como carga”, agregó el ministro en el comunicado del ICT. Costa Rica en el pasado tuvo operaciones directas desde Suramérica de aerolíneas de la región como VARIG de Brasil, SAETA de Ecuador, VIASA de Venezuela y LADECO de Chile, aerolíneas que ya no operan, por lo que la llegada de LATAM es sumamente importante para el país. El presidente de la República, Luis Guillermo Solís, también destacó que durante esta administración se ha realizado un trabajo profesional y meticuloso para lograr un repunte tan importante en materia de líneas aéreas, lo cual se fortalece con la decisión de LATAM de volar por primera vez a nuestro país y escogernos como el único destino de Centroamérica. Se espera que conforme LATAM consolide su operación desde Lima, la aerolínea incluya vuelos a San José desde otros puntos de su red como Santiago de Chile, Rio de Janeiro, Sao Paulo y Quito.  El vuelo de LATAM a Lima se realizará en un avión Airbus A-320 con capacidad para 220 pasajeros.

 

Aerolínea holandesa KLM conectará de forma directa el Aeropuerto de Schiphol en Amsterdam con Costa Rica

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El servicio se brindará en un Boeing 787-900 con 30 asientos de Clase Ejecutiva y 264 económica. El “Dreamliner” es una de las aeronaves mas modernas del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea KLM (Compañía Real Holandesa de Aviación) reabrirá sus vuelos hacia Costa Rica y anunció que conectará de forma directa a Holanda con Costa Rica durante la próxima temporada de invierno europea. Eso significa que comenzará operaciones el 31 de octubre del 2017 y finalizará el 23 de marzo del 2018. La información fue confirmada esta mañana en una conferencia de prensa en Casa Presidencial por parte del presidente costarricense, Luis Guillermo Solís y del Ministro de Turismo, Mauricio Ventura. KLM operó vuelos desde Holanda a Costa Rica vía las Antillas Holandesas hasta el año 1987 cuando suspendiera los servicios aéreos, entregándole la operación a su subsidiaria de entonces Martinair Holland. El regreso de KLM fue muy bien recibido por el gremio turístico de Costa Rica. El servicio se brindará en un Boeing 787-900 con 30 asientos de Clase Ejecutiva y 264 económica. Los vuelos saldrán martes y viernes. Los vuelos saldrán de Amsterdam-Schiphol a las 15:25 horas y llegará a San José a las 20:05 horas de Costa Rica. El vuelo de regreso a Holanda saldrá de San José a las 22:05 horas y llegará al Aeropuerto Internacional de Amsterdam-Schiphol a las 15:10 horas del día siguiente. KLM es parte de Air France, compañía que ya vuela a nuestro país. De esta forma, el grupo (que incluye ambas aerolíneas) ahora brindará cinco vuelos semanales desde Costa Rica hacia Europa, dos a París y dos a Ámsterdam. “Actualmente KLM lleva un gran número de pasajeros a Costa Rica a través de Panamá. El creciente interés de mercado europeo por este hermoso país nos convenció de iniciar un vuelo directo a San José”, indicó el Presidente y CEO de KLM, Pieter Elbers, por medio de un comunicado de prensa. Luis Guillermo Solís destacó que esta noticia representa un gran logro por los múltiples beneficios que genera la llegada de un nuevo vuelo, no solo para el turismo, sino para diversos sectores económicos en las comunidades que se encadenan al turismo, así como, exportadores y sectores productivos vinculados al comercio exterior. Por su parte, Ventura manifestó que con este vuelo el país pasó de tener de uno a seis vuelos directos que conectan al país con el continente europeo en los últimos dos años. Otras aerolíneas europeas que ofrecen vuelos directos a Costa Rica son: Iberia (desde Madrid), British Airways (Londres), Air France (París), Condor (Múnich y Fránkfurt) y próximamente Edelweiss (Zúrich). Durante el 2016, el turismo proveniente de Europa fue muy dinámico y se contabilizaron 434.884 llegadas por todas las vías, de las cuales 353,326 fueron por vía aérea, según datos proporcionados por el ICT. Los esfuerzos del gobierno de Costa Rica, el ICT y AERIS (administrador del Aeropuerto Juan Santamaría) han logrado posicionar el país como uno de los destinos más apetecidos y populares en Europa. KLM por su lado no es solo la línea aérea más antigua del mundo (fundada en 1919) pero una de las mejores empresas aéreas. Las siglas K-L-M son el acrónimo en holandés: Koninklijke Luchtvaart Maatschappij.

Volaris Costa Rica inicia operaciones como la nueva aerolínea del país

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“Esta noticia representa la oportunidad de crecimiento y expansión hacia otros mercados, pudiendo conectar internamente la región de Centroamérica”, dijo Enrique Beltranena, Presidente Ejecutivo de Volaris, acompañado de Fernando Naranjo el Gerente General de Volaris Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bandera costarricense, Volaris Costa Rica, proyecta triplicar su personal para los próximos dos años.  Esa es la perspectiva que tiene la compañía aérea, luego de que el martes 29 de noviembre realizará la presentación oficial en el país. El 1 de diciembre fue la fecha en que la aerolínea comienzo a operar sus vuelos internacionales desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Ciudad de Guatemala. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica, indicó que en la actualidad hay 60 personas trabajando para la aerolínea y se estima que para 2017, se duplicaría el personal a 120. Naranjo manifestó que será en 2018 que la proyección de personal trabajando sea de 200. La mayoría del personal que labora para la compañía corresponde a las labores técnicas.  El acto de inauguración contó con la presencia del presidente de la República, Luis Guillermo Solís, quien destacó la atracción de las líneas aéreas que ha tenido en el país recientemente. “Quizá lo más importante es construir los espacios de comunicación que hacen posible que se expandan los procesos de desarrollo. Costa Rica ha servido para el desarrollo de la conectividad con el mundo a partir de la entrada de nuevas aerolíneas”, señaló. La aerolínea proyecta llegar a México y Centroamérica para el 2017 y en dos años, llegar entre 15 y 20 destinos entre los que se mencionan Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y ciudades en los Estados Unidos. Con respecto a la ejecución de aeronaves, se desarrollará entre 18 y 22 para un largo plazo, según proyectó la aerolínea. Volaris Costa Rica viene a llenar el vacío dejado por Avianca, la cual cerrara su centro de conexiones (el cual había sido desarrollado por Líneas Aéreas Costarricenses S.A.- LACSA desde 1979) en el Aeropuerto Juan Santamaría en el año 2013. La empresa, filial de la aerolínea de bajo costo más exitosa de América Latina, se convertirá en la aerolínea heredera del legado, de la una vez aerolínea de bandera nacional que fuera adquirida por TACA International Airlines en 1992.

Después de quince años British Airways regresa a Costa Rica

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El Boeing 777 de British Airways aterrizo en el Aeropuerto Juan Santamaría a las 3:25 de la tarde y fue recibido por un fresco aguacero.

SAN JOSE, Costa Rica–El primer vuelo directo entre Londres y San José llegó la tarde de este miércoles al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría procedente del Aeropuerto Internacional Gatwick en la capital británica. El Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros aterrizó a las 3:25 P.M. en suelo costarricense. El vuelo fue recibido por el presidente de la República, Luis Guillermo Solís, la segunda vicepresidenta, Ana Helena Chacón y el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. El presidente Solís dijo que la llegada del vuelo de British Airways representa “un hito” en la historia del turismo en Costa Rica ya que se trata de la segunda conexión directa y sin escalas con Europa. “Nuevamente nuestro país demuestra su posicionamiento como destino turístico. La prestigiosa aerolínea British Airways nos eligió como su primer destino en Centroamérica, lo cual genera beneficios que permean la industria turística”, señaló el mandatario. La aerolínea inglesa British Airways ofrecerá dos vuelos semanales (miércoles y sábados) durante la temporada de invierno en el Reino Unido y aumentará a tres viajes por semana (martes, jueves y sábados) durante el verano.  La línea aérea volará en un Boeing B-777 con capacidad para 275 pasajeros distribuidos en 48 asientos en clase J o Ejecutiva, 24 en clase W y 203 en turista. Costa Rica es el primer destino directo de British Airways en Centroamérica. De esta forma se abren posibilidades para el mercado nacional que podrá atraer turistas europeos y aprovechar las conexiones a 130 destinos que ofrece la aerolínea británica. El Gobierno anunció el vuelo directo entre Londres y San José el 5 de agosto del 2015, como parte de la estrategia para atraer aerolíneas y abrir nuevos vuelos desde Costa Rica. British Airways forma parte de International Airlines Group (IAG) y es una de las principales líneas aéreas globales de primera calidad en el mundo. Actualmente vuela a más de 70 países y cuenta con una flota de 270 aviones. Europa es el tercer mercado en importancia en cuanto a llegada de turistas a Costa Rica, según datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). En año 2015 se registraron 1,337,755 visitas de turistas norteamericanos a Costa Rica, seguido por Centroamérica que aportó 711,704 ingresos de turistas y en tercer lugar se ubica Europa con 393,115 personas que visitaron el país. Mauricio Ventura, ministro de Turismo, explicó que el turista europeo es quien prolonga por más tiempo su estancia en Costa Rica con un promedio de 17 noches y también registra el gasto más elevado que asciende a los $1.660. Los datos del ICT muestran que en 2015 se dio un aumento de 22.633 turistas europeos que visitaron Costa Rica con respecto a las cifras del 2014. Actualmente la aerolínea Iberia ofrece vuelos directos entre Madrid y Costa Rica; Condor vuela desde Fráncfort, y a partir de noviembre de este año, lo hará desde Múnich, Alemania. British Airways se suma a la oferta de viajes entre Costa Rica y el viejo continente. Air France anunció que hará dos vuelos semanales a París a partir del 2 de noviembre. Una vez que las cuatro aerolíneas operen sus vuelos, Costa Rica consolidará un total de 5.177 asientos semanales en vuelos directos desde ciudades europeas, en temporada alta.

¿Podrá el gobierno costarricense rescatar LACSA?

SAN JOSE, Costa Rica—Al finalizar el año 2015 Costa Rica continua sin tener una línea aérea de bandera nacional que como LACSA en los años ochentas ubicara al país como uno de los mejores destinos vacacionales en la América Latina. Los proyectos quinquenales lanzados por el capitán Otto Escalante Wiepking en 1979 llevarían a la aerolínea fundada en 1945 por Pan American y el gobierno costarricense a su apogeo, a la cima; de una aerolínea con tres pequeños aviones británicos BAC 1-11 a una con seis Boeing 727-200 Super Advanced (los más modernos en esa década) y una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela con vuelos a Miami, Nueva Orleans, Orlando, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Toronto en Norte América, toda Centro América, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y las ciudades más importantes de Sudamérica. LACSA se convirtió en la aerolínea más grande de la región y la del mayor crecimiento en Centro América y el Caribe. LACSA fue sinónimo de Costa Rica y por medio de proyectos de promoción como las ferias turísticas LACSA Marts logro posicionar al país en el mundo como uno de los destinos más populares. Pero sería el entonces presidente ejecutivo Mario Quirós quien entregaría la aerolínea primero a la Sanyo Oil de Japón, la cual en su momento la vendería a TACA International de El Salvador, iniciándose así el desmontaje de la aerolínea de bandera nacional costarricense. La estocada final vendría de mano de la aerolínea colombiana Avianca (la cual había adquirido el Grupo TACA en 2009) cuando cuatro años después de tener y utilizar el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA, cerraría definitivamente el centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría, el que en 1979 había visualizado el capitán Otto Escalante. Treinta y cuatro años después del inicio del crecimiento de LACSA, la aerolínea prácticamente es anulada a su mínima expresión. Desde el 2014 un grupo dentro del gremio del turismo en Costa Rica (hoteleros, dueños de renta autos, dueños de agencias de turismo receptivo) cabildean ante el Gobierno costarricense con la intención que el Ministerio de Transportes y la Dirección General de Aviación Civil recobren en COA de LACSA y lo nacionalicen como un activo propiedad del Gobierno y Pueblo de Costa Rica. Quedará por verse si el gobierno de Luis Guillermo Solís se acomete a la tarea y logra como lo hiciera el gobierno de Argentina que logro nacionalizar hace algunos años Aerolíneas Argentinas.

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Durante la década de los ochentas LACSA llego a operar una flota de 6 Boeing 727-200 Super Advanced desde su centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría.

Costa Rica dormida en sus laureles

Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.
Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.

SAN JOSE, Costa Rica–A un año de haber tomado las riendas del país, la Administración del PAC parece no entender la importancia del turismo para Costa Rica. Hasta el flamante Ministro de Turismo, Wilhem von Breymann fue una de las victimas ya, poniendo su renuncia incluso antes de finalizar su primer año al mando de la entidad pública. Fuertes críticas por parte del sector a la gestión de von Breymann que consideraban su voz era débil y que no era escuchado por Zapote. Pero lo que el sector desconoce es que la Administración Solís no parece entender la importancia del turismo y más bien le ha “recortado las alas” al ICT, el que cuenta con menos presupuesto ahora que en años anteriores y debe de competir con países como Panamá y Nicaragua donde el turismo es propiamente política de estado. La Autoridad de Turismo de Panamá cuenta con un presupuesto millonario con el que ha logrado atraer un puñado de aerolíneas europeas de la talla de KLM, Air France, TAP Portugal y en el mes de noviembre la alemana Lufthansa, mientras que a Costa Rica solamente operan Iberia y ciertos días de la semana Condor. El problema es que las aerolíneas de Europa y Asia requieren un apoyo de parte del gobierno por medio de sus institutos de turismo y de las autoridades de los aeropuertos internacionales para ofrecerles lo que en el medio se conocen como “perks” o alicientes, fondos de inicio de operación, campanas cooperativas de promoción, etc. En el 2002 el ICT y un grupo de hoteleros de Guanacaste lograron llevar a cabo este ejercicio que permitió el inicio de la operación de DELTA Airlines de Atlanta a Liberia que desde entonces fue un éxito. En Costa Rica falta una política agresiva de atraer aerolíneas de Sudamérica, Europa y Asia. No se puede solamente enfocar en atraer aerolíneas de Estados Unidos y Canadá. La temporada baja o llamada “Green Season” donde los hoteleros, tour operadores, compañías de renta autos en el país “ven pasar las vacas flacas”, debería de ser cuando turistas de Brasil, Argentina, Chile, Perú, Rusia, China, Japón, India, Sudáfrica deberían de estar llegando en grandes cantidades a la “Suiza de América”. La administración pasada logro levantar el visado al turista ruso, pero esta administración no ha logrado atraer a ninguna aerolínea internacional rusa, ambas (Aeroflot y Transaero) operan vuelos desde Moscú a Cancún, Punta Cana, Varadero y La Habana. Interesante que mientras escribo estas líneas, un editorial de LA NACION hace eco de la miopía que hay en el país que se ha quedado dormido en los laureles, pensando que somos “la última Coca-Cola del desierto” mientras que Panamá y Nicaragua se convierten en los nuevos destinos vacacionales de la región. Transcribo tan interesante editorial: Ecuador gastó en un solo anuncio televisivo, el celebrado spot del Super Bowl, más de lo que Costa Rica presupuestó para realizar una campaña de 13 meses. El país suramericano lucha por convertirse en potencia turística con una inversión de $600 millones, en cuatro años, y una estrategia agresiva que debe alertarnos a tiempo. Hace 15 años, las primeras empresas de turismo ecológico de la nación andina se instalaron con ayuda de asesores costarricenses, en un tácito reconocimiento del liderazgo nacional, en un campo que era entonces innovador. Hoy, la competencia es directa y brutal. Puede parecernos que Ecuador es un territorio alejado del nuestro, aunque su oferta se basa en la biodiversidad y en el fácil transporte a múltiples destinos en corto tiempo. El mercado meta es el mismo que el de Costa Rica, Estados Unidos, de donde proviene el 38% de los visitantes que nos frecuentan. Que Ecuador pueda disfrazarse de Costa Rica, para mostrar su músculo turístico, quedó demostrado hace un mes cuando lanzó la campaña “Viaje a ciegas”. La marca Costa Rica Esencial y las imágenes locales le hicieron creer a un grupo de 40 ecuatorianos que venían a Golfito, cuando en realidad nunca salieron de su nación. Más allá del malestar diplomático que ocasionó y de la manifiesta creatividad de la competencia, que reconocemos, debemos admitir que las características naturales y logísticas de industria turística nacional no son exclusivas y pueden perder atractivo en cualquier momento, si no hacemos algo para mejorarlas. Ya en diciembre pasado The Boston Globe nos sacó de la lista de los mejores destinos del mundo, incluyó a Cuba y a Colombia como los grandes países emergentes y declaró enfáticamente: “Olvídese de Costa Rica, noticia vieja. Los expertos están llamando a Nicaragua el mejor destino de América Central… una tierra de rica biodiversidad, picos volcánicos, selvas, playas y reservas naturales”. Este criterio es compartido por publicaciones especializadas como Lonely Planet , que añaden otro factor determinante: nuestro país es 20% más caro que el promedio latinoamericano. Costa Rica duplica la infraestructura hotelera de Panamá y cuadriplica la de Nicaragua, en donde aún es precaria, pero hay que analizar las tendencias a largo plazo para disponer de un panorama completo. El aumento de visitantes a nuestro país fue un 4%, el año pasado, mientras que el de otros destinos, como Guatemala, fue el doble. Todo esto nos lleva a preguntarnos si Costa Rica está haciendo lo que debe para identificar las amenazas y preservar y aumentar su liderazgo regional. El sector privado piensa que no, al menos en el primer año de la administración Solís, como se evidenció en el distanciamiento que mantuvo con el ahora exministro Wilhelm von Breymann y que lo llevó a ser sustituido por Mauricio Ventura, expresidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur). Ventura tendrá que salir al paso de las acusaciones de Canatur y de la Cámara Costarricense de Hoteles (CCH), entre otras organizaciones empresariales, de que el sector no tiene peso en las decisiones económicas del actual gobierno y que la política turística se ha visto empantanada por iniciativas contradictorias, como impuestos a las tarifas de los parques nacionales y la lentitud del aparato institucional para ponerse en funcionamiento. Por lo pronto, el nuevo ministro debe aclarar cuál es su postura con respecto al proyecto de ley para readecuar las deudas de 80 mipymes turísticas afectadas por la crisis financiera del 2008, y que tendría un costo de $15 millones. En su discurso del 1.°de mayo, el presidente, Luis Guillermo Solís, les solicitó a los diputados aprobar esta iniciativa, a pesar de que el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) se opone a que el 50% de los fondos sean tomados de su presupuesto. Costa Rica es uno de los países latinoamericanos que destina menos recursos a la promoción internacional. De aprobarse el proyecto, tal y como está redactado en la actualidad, los escasos recursos disponibles, para mercadeo, se verían aún más comprometidos y, por tanto, la meta de atraer un millón más de visitantes en los próximos años. Las recientes relaciones diplomáticas de Estados Unidos con Cuba y la sostenida inversión en Nicaragua y Panamá harán de estos países formidables competidores para Costa Rica en el mercado turístico. Nuestro país ha apostado por el visitante de altos ingresos, que aprecia los valores de la sostenibilidad y de la biodiversidad. Pero esto no es suficiente si la estrategia y las acciones para alcanzar los objetivos no son claras y contundentes.