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El mega-aeropuerto de Orotina. ¿Un sueño irreal?

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El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El aeropuerto competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen que ya está establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–El proyecto de construcción de un mega-aeropuerto Internacional en la región de Orotina, cerca de la costa del Pacifico Central costarricense crearía múltiples oportunidades de negocios, que incluyen desde su construcción y operación, hasta la ampliación de la infraestructura vial circundante, además del turismo y la agricultura.Se trataría de una obra cuyo costo rondaría los $5 mil millones, mientras tendría que ampliarse la Autopista a Puerto Caldera (conocida como la Ruta 27), así como contar con un tren eléctrico, para conectar de forma adecuada a Orotina con la ciudad capital de Costa Rica. Todavía falta una definición clara del proyecto; sin embargo, sería difícil ampliar las operaciones del Juan Santamaría, dadas las limitaciones del espacio en la zona donde se ubica, la planicie conocida como “El Coco”. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del aeropuerto de Orotina hace dos días. Solo en la fase de construcción, se trataría de unas 20 terminales, varios hangares de carga, así como tres pistas de aterrizaje y despegue. Esto es una oportunidad tanto para empresas privadas, como alianzas público-privadas, de acuerdo con Ana Cristina Jenkins, ex viceministra de Transporte Aéreo y Marítimo.“Para su operación se necesita contar con servicio de catering, mantenimiento y limpieza de aviones, combustible, transporte de pasajeros, carga y descarga de equipaje, seguridad y otros servicios de apoyo en tierra,” comentó. El costo rondaría unos $5 mil millones, al comparar el proyecto con otras terminales recién construidas, ajustado por el tránsito esperado de unos 10 millones de pasajeros al año, tal como lo estima el Gobierno. Para esto, sería necesario crear la infraestructura vial necesaria para conectar el mega-aeropuerto con la capital, incluso con la ampliación de la Ruta 27. “No podemos concebir un aeropuerto internacional sin al menos tres carriles de ida y tres carriles de vuelta”, dijo Fernando Naranjo, Gerente de la aerolínea Volaris en el país. También habría una conexión ferroviaria, ya que el tren eléctrico propuesto por Guillermo Santana, presidente ejecutivo de Incofer, contempla un corredor San José-Orotina. El turismo se beneficiaría, dado que sería atractivo para muchos visitantes venir a Costa Rica, aprovechando un mega-aeropuerto con acceso ágil al Pacífico Central. Los productores agrícolas incrementarían la capacidad de exportación, gracias a los vuelos directos con aeronaves grandes a Europa, aseguró Alex Khajavi, Presidente Ejecutivo de la aerolínea nacional NatureAir. Falta todavía una definición clara del proyecto; de hecho, sería preferible ampliar las operaciones del Internacional Juan Santamaría, lo que tendría un costo menor que construir un aeropuerto nuevo. Por otro lado, habría problemas del espacio en la zona, que limitarían la posibilidad de aprovechar esta opción. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de la firma británica de consultores Mott MacDonald por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del Aeropuerto de Orotina, con los análisis técnico, operacional, constructivo, financiero, social, meteorológico, y ambiental, entre otros. El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares, si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El mega-aeropuerto costero competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen, el cual ya se encuentra bien establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA Airlines y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto Internacional ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca. Pueda ser que el Aeropuerto Internacional de Orotina de Costa Rica “este llegando muy tarde a la fiesta”, si se toma en cuenta que además en pocos años estará listo el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola que vendrá a sustituir a Toncontin en Tegucigalpa y que el gobierno de Managua acaba de anunciar en los medios que con apoyo de Rusia, el Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua será remodelado y expandido. El proyecto del Aeropuerto Internacional de Orotina no estaría finalizado hasta el 2026, o sea en diez años. Muchos costarricenses son escépticos del proyecto partiendo que los gobiernos en Zapote no han podido hacerle frente con éxito al problema que tiene Costa Rica con la infraestructura de carreteras, puentes, puertos y aeropuertos. Pueda que el proyecto sea solamente un sueño irreal.

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Nicaragua modernizará su aeropuerto internacional y abrirá aerolínea de bandera con inversión rusa

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Después del triunfo de la Revolución Sandinista en julio de 1979, el gobierno en Managua procuro el acercamiento al Kremlin. A partir de entonces Rusia apoyó en el desarrollo de la aerolínea estatal Aeronica la que incluso llegó a operar un Tupolev TU-154M por varios años.

 

MANAGUA, Nicaragua–Las conversaciones iniciadas este lunes, sin acceso a la prensa, estuvieron encabezadas por Luciano Ortega, hijo del presidente de Nicaragua Daniel Ortega, y el viceministro de Industria de Rusia, Alexander Morozov. Nicaragua modernizará su aeropuerto y creará una aerolínea de bandera nacional como parte de un acuerdo millonario de cooperación con Rusia que comprende áreas estratégicas de desarrollo, informó este jueves el sitio oficial 19 Digital. La ampliación de la pista e instalaciones del Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua y la compra de aeronaves rusas (Sukhoi) están incluidos en un acuerdo que comprende un crédito de entre $250 y $300 millones, dijo al portal el asesor presidencial para las inversiones Laureano Ortega. La AFP consultó a la cancillería, la presidencia y la vicepresidencia de Nicaragua para verificar la información, pero por el momento no obtuvo respuesta. Nicaragua no cuenta con una aerolínea de bandera nacional desde la década de 1990, cuando Aeronica (Aerolíneas Nicaragüenses) cerrara sus operaciones durante el gobierno de Violeta Chamorro y NICA (Nicaragüense de Aviación) fuera absorbida por el consorcio centroamericano GRUPO TACA el cual a su vez fuera absorbido por la colombiana Avianca en el 2009. El convenio con Rusia también incluye la construcción de un complejo de silos y molinos para el almacenamiento y procesamiento de granos básicos, e inversiones en un sistema de radares que operará en todo el país.  El acuerdo de financiamiento, pagadero en un plazo de 40 años, fue suscrito en Managua durante una reunión de una comisión intergubernamental de cooperación económica, comercial y científico-técnica entre Nicaragua y Rusia, señala la comunicación. Las conversaciones iniciadas el lunes estuvieron encabezadas por Luciano Ortega, hijo del presidente Daniel Ortega, y el viceministro de Industria de Rusia, Alexander Morozov. Morozov destacó que la cooperación agrícola incluye equipos de alta tecnología, como sembradoras que usan tecnología láser, “lo que permite incrementar la productividad rápidamente”. La cooperación de Rusia con Nicaragua, tras la reanudación de relaciones en 2007, con el regreso de Ortega al poder, abarca la donación de miles de toneladas de trigo, autobuses para el transporte público y la construcción de un laboratorio para fabricación de vacunas. Después del triunfo de la Revolución Sandinista en julio de 1979, el gobierno en Managua procuro el acercamiento al Kremlin. A partir de entonces la aerolínea soviética Aeroflot estableció un vuelo semanal entre Moscú y la capital nicaragüense vía La Habana y apoyó en el desarrollo de la aerolínea estatal Aeronica la que incluso llegó a operar un Tupolev TU-154M por varios años. Hoy Rusia también apoya al país en la lucha contra el narcotráfico y entrega de hospitales de campaña para atención en situaciones de emergencia ante desastres naturales.

VECA Airlines lanza ruta El Salvador – Nicaragua

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VECA Airlines es una aerolínea de bajo costo que opera desde San Salvador a Ciudad de Guatemala y San José de Costa Rica y la que se espera inicie vuelos a varias ciudades en Estados Unidos en el 2016.

MANAGUA, Nicaragua–La línea aérea VECA Airlines, de El Salvador, realizó su primer vuelo a Nicaragua el pasado miércoles santo, informó Hildebrando Reyes, vicegerente de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales, la cual administra el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de esta ciudad. Reyes agregó que ese día se realizó un vuelo chárter procedente de San Salvador, al cual se le sumó otro vuelo chárter el domingo recién pasado. Detalló que esta línea aérea salvadoreña pretende comenzar operaciones de vuelos con itinerario a mediados de abril. “Es una nueva línea aérea que está llegando a Nicaragua”, expresó. VECA Airlines es una aerolínea de bajo costo que opera desde San Salvador a Ciudad de Guatemala y San José de Costa Rica y la que se espera inicie vuelos a varias ciudades en Estados Unidos en el 2016. El funcionario también manifestó que al inicio de Semana Santa, American Airlines inició dos frecuencias más, procedentes de Dallas, Estados Unidos. Asimismo, Delta Airlines también incrementó una frecuencia más, aunque no dio mayores detalles. Reyes manifestó que hubo un incremento de llegadas de pasajeros en los días de Semana Santa por vía aérea. De acuerdo con el sitio web El 19 Digital, del 19 al 27 de marzo, la EAAI registró 83 vuelos internacionales, 186 vuelos locales, 32 vuelos privados internacionales y 33 vuelos a la terminal aérea de Costa Esmeralda, en Tola, Rivas, al sur del país.

Aerolínea Air Costa Rica recibe permiso de Aviación Civil para operar

Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.
Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica–La nueva aerolínea costarricense Air Costa Rica recibió el certificado de explotación por parte de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), confirmó la empresa este lunes en la capital costarricense. El trámite les permite avanzar en el proceso de establecimiento a nivel nacional e internacional, y ahora, solo resta recibir un Certificado de Operación Aéreo (COA), lo cual ocurrirá en término de una semana, confirmó el gerente de la empresa Carlos Víquez Jara.  Según Víquez, con el permiso de explotación Air Costa Rica ya puede considerarse oficialmente una aerolínea tica, ya que prácticamente culmina el proceso de inscripción a nivel nacional necesario para su entrada en operaciones. Ahora, el siguiente paso es presentar la documentación en cada uno de los países donde espera operar, lo cual puede tardar entre cuatro y ocho meses, dependiendo de cada nación. La meta es arrancar con vuelos San José-Managua-Guatemala, San José-Miami, San José-Bogotá y San José-Guayaquil-Lima. El plan es también realizar vuelos “chárter” a la isla de San Andrés, confirmó Víquez. Otras posibles ciudades incluyen Nueva York y Los Ángeles (rutas que hasta hace unos años fueron operadas por LACSA la que había desarrollado una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría y que fuera cerrada por Avianca en el 2013). Costa Rica es un país que depende de un mercado turístico y corporativo (versus los demás países de la región que dependen del mercado étnico de las comunidades residentes en el extranjero), de allí que Air Costa Rica le esté apuntando a mercados que generaran pasajeros turísticos al país. A la fecha la empresa ha contratado a 31 empleados quienes han recibido un proceso de capacitación según sus áreas. Los pilotos han sido entrenados por la Panamerican Flight Safety School en Miami, mientras que los mecánicos, despachadores y auxiliares de cabina por la casa matriz de Air Panama (la aerolínea hermana de Air Costa Rica). Se espera que para el momento de entrada formal de operaciones la compañía cuente con al menos 100 colaboradores, todos ellos costarricenses. Las operaciones se harán inicialmente con dos aeronaves Boeing B-737-300 con capacidad para 130 pasajeros y dos Fokker 100 holandeses con capacidad para 100 pasajeros. Posteriormente se irán incluyendo más aviones a la flota conforme se abran nuevas rutas aéreas. Una ruta que es esperada con ansias es el vuelo a la ciudad de Miami, la cual es operada únicamente de forma directa por American Airlines. Los hoteleros de Costa Rica esperan también que Air Costa Rica opere vuelos desde Estados Unidos al Aeropuerto Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste.

Nature Air de Costa Rica invierte $2,5 millones para ampliar flota

Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410.
Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410.

SAN JOSE, Costa Rica–La línea aérea domestica costarricense Nature Air anunció recientemente la compra de cuatro aeronaves, lo que representó una inversión de $2,5 millones. De esta forma, la compañía aérea dispondrá de un total de ocho aviones en operación. Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410, fabricadas en el 2004, que le permitirán a la empresa ofrecer al pasajero un mayor espacio en cabina y reducir sus tiempos de viaje. Gustavo Chinchilla, Gerente General de Nature Air, aseguró además, que la reciente inversión es la primera etapa de un plan de expansión que culminará con la adquisición de dos aviones más en el 2016. “Estamos llegando a los 200.000 asientos anuales disponibles. Los nuevos aviones entrarán a operar el próximo diciembre”, dijo Gustavo Chinchilla. Con la compra, esta compañía ampliará su lista de destinos domésticos e internacionales e incrementará la frecuencia de algunos de sus vuelos, como a Managua, Nicaragua y Bocas del Toro en Panamá. Hoy Nature Air vuela a 15 destinos. “Pronto se ofrecerán nuevos vuelos chárter a la Isla de Ometepe y Costa Esmeralda en Nicaragua, así como una nueva ruta a la ciudad de David, en Panamá”, detalló el gerente. Nature Air compite con otra aerolínea doméstica, SANSA (Servicios Aéreos Nacionales) la cual es propiedad de La Costeña de Nicaragua y Avianca.

Iberia estudia abrir ruta a Managua desde Madrid

Iberia operaria el A-330 desde Madrid a Managua, Nicaragua.
Iberia operaria el A-330 desde Madrid a Managua, Nicaragua.

MANAGUA, Nicaragua–La aerolínea española Iberia abrió el proceso para lanzar nuevas rutas a Asia, África y América en los dos próximos años y en estudio se encuentran destinos como Brasilia, Managua, Guadalajara, Asunción, San Juan de Puerto Rico, Doha, Tokio, Johannesburgo y Toronto. Según informó la empresa en un comunicado, el objetivo de la aerolínea es abrir las nuevas rutas en 2016 y 2017, una vez que se realice la selección de los destinos de entre las opciones citadas. Finalizada la fase de negociaciones, los destinos se seleccionarán en función de su rentabilidad e Iberia anunciará su decisión definitiva antes de que finalice el año. Desde abril del año pasado, una vez Iberia puso en marcha su “Plan de Futuro” y acordó los nuevos convenios colectivos con los sindicatos, el grupo ha abierto 30 rutas a 22 nuevos destinos, entre ellos La Habana, Montevideo, Santo Domingo, Cali y Medellín, Colombia en América Latina. Para el presidente ejecutivo de la aerolínea, Luis Gallego, el anuncio de hoy confirma “la vocación de crecimiento global de Iberia bajo una premisa irrenunciable: la rentabilidad sostenible”. En este periodo, Iberia también presentó sus primeros beneficios operativos en seis años, fruto de las medidas puestas en marcha por la compañía tanto en costes como en ingresos y en mejora del servicio al cliente, aunque cerró el primer semestre de 2015 en negativo, recortando las pérdidas de 95 millones a 4 millones de euros.

Aeropuerto de Managua rebusca US$20 millones

Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino busca inversion para su expansion.
Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino busca inversion para su expansion.

MANAGUA, Nicaragua–El vuelo directo entre Dallas, Texas y Managua de American Airlines será semanal, arribando sábado a las 6:35 de la tarde y saldrá los domingos a la 8:30 de la mañana. Los planes de inversión en el Aeropuerto Internacional de Augusto Cesar Sandino de Managua incluyen la ampliación de la pista de aterrizaje y la terminal, porque así lo demanda el aumento de las conexiones de líneas internacionales hacia Nicaragua, según las autoridades. Hildebrando Reyes Blandón, vicegerente general de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI), informó que el diseño de la ampliación de la pista de aterrizaje está listo y concretar la obra requiere veinte millones de dólares. Reyes Blandón explicó que el plan es iniciar en 2015 las obras de ampliación para que esté finalizado el próximo año. La pista de aterrizaje del Aeropuerto de Managua actualmente mide 2,440 metros. “La inversión anda en aproximadamente veinte millones de dólares, hablamos que vamos a ampliar ochocientos metros de largo más a la pista” de aterrizaje, afirmó. Agregó que al contar con un largo de pista de 3,240 metros podrán “aterrizar vuelos directos desde Europa, Asia, con aviones de mayor envergadura, tipo A340 con capacidad hasta de 340 pasajeros”. La EAAI contempla adquirir préstamos para realizar ese proyecto y también dispondrán de recursos propios. Otra inversión contemplada es ampliar la terminal del Aeropuerto de Managua, aunque aún se afina el proyecto para determinar su costo. Si bien Nicaragua no tiene líneas aéreas internacionales o de bandera, la EAAI busca la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA, siglas en inglés) de Estados Unidos para permitir los vuelos de aerolíneas nicaragüenses en ese país. Ampliar la capacidad de la infraestructura del Aeropuerto Internacional de Managua también se requiere por el aumento de frecuencia de vuelos de las aerolíneas al país. Ayer a las 5:10 a.m. aterrizó en Managua el primer vuelo directo con la ruta Los Ángeles, Estados Unidos, de la aerolínea Delta Airlines. Ese vuelo duró cinco horas y trajo 156 pasajeros. Este sábado también fue el primer vuelo sin escalas de la ruta Managua-Dallas, Texas, Estados Unidos. María José Briones, gerente general de American Airlines Nicaragua, explicó que la frecuencia a Dallas se agrega a los tres vuelos diarios a Miami-Managua. Desde la semana pasada Spirit Airlines abrió la conexión directa entre Houston, Texas y Managua, con una frecuencia de tres vuelos a la semana. En abril pasado fue el turno de aerolínea Avianca que inició vuelos directos diarios en la ruta Guatemala-Managua sin escalas, y tres frecuencias en la ruta El Salvador-Managua en la semana. Y desde diciembre pasado existe conexión aérea directa entre la Ciudad de México y Managua con la reapertura y entrada en operaciones de la aerolínea Aeroméxico. La empresa Sukhoi de Rusia le propuso al gobierno de Managua la fundación de una aerolínea de bandera nacional nicaragüense que utilice los aviones regionales Sukhoi para vuelos desde Managua a Centroamerica. Nicaragua no tiene aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aeronica y la fusión de Nicaragüense de Aviación en TACA.