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Podrá Costa Rica seguir rescatando los iconos nacionales

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Después del anuncio de la compra de Gallito por parte de la Dos Pinos los costarricenses llenaron las redes sociales con “memes” como este solicitando la compra de LACSA, la cual es propiedad de la colombiana Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–Al igual que en la mayoría de los países de la América Latina en la década de los noventas, en Costa Rica también se dio un proceso de compra de empresas por parte de transnacionales extranjeras. Bancos, hoteles, fábricas de pan, cadenas de supermercados y otras pasaron de ser empresas netamente costarricenses a ser compañías extranjeras o mixtas. Entre ellas la empresa Productos Gallito que por 107 años era sinónimo de confites y chocolates costarricenses y la cual fuera adquirida por la firma mexicana Mondelez International. En el mes de mayo la empresa informaba que cerraba la planta en Costa Rica despidiendo 300 trabajadores y que la producción de dulces se haría fuera del país. Inmediatamente la ira y la molestia del pueblo costarricense se hizo sentir en las redes sociales. Una empresa costarricense era nuevamente ultrajada y acabada de un plumazo por los intereses extranjeros; pero pronto salió al rescate otra empresa costarricense, esta vez fue la Cooperativa de Productores de Leche Dos Pinos R.L. la que adquiere Productos Gallito y las redes sociales estallaron con costarricenses agradeciendo el regreso de la tradición de dulces y chocolates nacionales. No se dejó esperar incluso la solicitud por la producción de algunos dulces que habían sido suspendidos por Mondelez.  Ahora los costarricenses piden el rescate de otra empresa de orgullo nacional, esta vez es LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). La historia de la línea aérea es una de altos y bajos. La empresa nació en 1945, creada por Pan American World Airways y un grupo de costarricenses.  La empresa fue la aerolínea de bandera nacional, reconocida como Costa Rica en los cielos de las Américas hasta que Mario Quirós la vendiera casi en su totalidad a Mario Sotela del Canal 6; este a su vez la vendió a los japoneses de la Sanyo Oil quien a su vez la vendería a la familia Kriete de El Salvador, los dueños de TACA International Airlines. LACSA fue fusionada totalmente con Gurpo TACA a partir de 1997 dejando así de usarse su icónico nombre. En el 2009 Roberto Kriete de Grupo TACA y German Efromovich anunciaban la fusión de ambas aerolíneas y cuatro años mas tarde el consorcio aéreo pasaba a llamarse únicamente Avianca. Hoy Avianca Holdings S.A. es la dueña del certificado de operación de rutas de LACSA, de las cuales solo quedan algunos vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela y San Salvador, Lima y Bogotá. Fue en el 2013 cuando Avianca decidió cerrar el centro de conexiones de la aerolínea en San Jose el cual había sido desarrollado por LACSA desde 1979. El sector privado de la industria turismo en Costa Rica reclama al gobierno la búsqueda de una empresa que se interese por comprar el certificado de operación de LACSA de sus actuales dueños colombianos. Estará por verse si Costa Rica puede rescatar a la empresa de líneas aéreas nacionales.

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¿Podrá el gobierno costarricense rescatar LACSA?

SAN JOSE, Costa Rica—Al finalizar el año 2015 Costa Rica continua sin tener una línea aérea de bandera nacional que como LACSA en los años ochentas ubicara al país como uno de los mejores destinos vacacionales en la América Latina. Los proyectos quinquenales lanzados por el capitán Otto Escalante Wiepking en 1979 llevarían a la aerolínea fundada en 1945 por Pan American y el gobierno costarricense a su apogeo, a la cima; de una aerolínea con tres pequeños aviones británicos BAC 1-11 a una con seis Boeing 727-200 Super Advanced (los más modernos en esa década) y una base de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela con vuelos a Miami, Nueva Orleans, Orlando, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Toronto en Norte América, toda Centro América, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y las ciudades más importantes de Sudamérica. LACSA se convirtió en la aerolínea más grande de la región y la del mayor crecimiento en Centro América y el Caribe. LACSA fue sinónimo de Costa Rica y por medio de proyectos de promoción como las ferias turísticas LACSA Marts logro posicionar al país en el mundo como uno de los destinos más populares. Pero sería el entonces presidente ejecutivo Mario Quirós quien entregaría la aerolínea primero a la Sanyo Oil de Japón, la cual en su momento la vendería a TACA International de El Salvador, iniciándose así el desmontaje de la aerolínea de bandera nacional costarricense. La estocada final vendría de mano de la aerolínea colombiana Avianca (la cual había adquirido el Grupo TACA en 2009) cuando cuatro años después de tener y utilizar el COA (Certificado de Operación Aérea) de LACSA, cerraría definitivamente el centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría, el que en 1979 había visualizado el capitán Otto Escalante. Treinta y cuatro años después del inicio del crecimiento de LACSA, la aerolínea prácticamente es anulada a su mínima expresión. Desde el 2014 un grupo dentro del gremio del turismo en Costa Rica (hoteleros, dueños de renta autos, dueños de agencias de turismo receptivo) cabildean ante el Gobierno costarricense con la intención que el Ministerio de Transportes y la Dirección General de Aviación Civil recobren en COA de LACSA y lo nacionalicen como un activo propiedad del Gobierno y Pueblo de Costa Rica. Quedará por verse si el gobierno de Luis Guillermo Solís se acomete a la tarea y logra como lo hiciera el gobierno de Argentina que logro nacionalizar hace algunos años Aerolíneas Argentinas.

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Durante la década de los ochentas LACSA llego a operar una flota de 6 Boeing 727-200 Super Advanced desde su centro de conexiones en el Aeropuerto Juan Santamaría.