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El regreso de las aerolíneas de bandera en Centro América

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La primera aerolínea centroamericana adquirida por TACA International Airlines de El Salvador fue Aviateca de Guatemala, la que por muchos años fue controlada en su totalidad por el gobierno en Ciudad de Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala—En la década de los años cuarentas se fundaron en todos los países de Centro América aerolíneas de bandera nacional con la ayuda económica y logística de la aerolínea estadounidense Pan Am. Participación de los gobiernos locales permitieron que dichas aerolíneas tuvieran prácticamente el monopolio de las rutas aéreas tanto domesticas como internacionales. En Guatemala se fundó Aerolíneas de Guatemala AVIATECA, en Honduras fueron Servicio Aéreo de Honduras (SAHSA) y TAN, en Nicaragua Líneas Aéreas de Nicaragua LANICA y en Costa Rica Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (LACSA). Solo en El Salvador Pan Am no se dió a la tarea de fundar una aerolínea nacional, quedando como aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la cual tenía su base de operaciones en el Aeropuerto Moissant de Nueva Orleans. En 1991 Federico Bloch, un ejecutivo de la aerolínea salvadoreña se dio a la tarea de iniciar la compra de la mayoría de las acciones de las aerolíneas centroamericanas. Fue de esta manera que Bloch, un ingeniero de Stanford University con un MBA de Harvard logro invertir con la compra de acciones de Aviateca de Guatemala, TAN-SAHSA de Honduras, LACSA de Costa Rica y la creación de una aerolínea en Nicaragua. Las cuatro aerolíneas eran fusionadas en GRUPO TACA y para 1997 adoptaban una misma imagen corporativa. Pasarían 12 años para que GRUPO TACA fuera fusionada completamente con la aerolínea colombiana Avianca, desapareciendo así el legado de las aerolíneas nacionales de Centroamérica. Sin embargo, es casualmente la desaparición de las aerolíneas centroamericanas lo que ha hecho que inversionistas locales estén fundando nuevas aerolíneas tanto domesticas como internacionales en la región. Aviateca ha sido reemplazada por TAG-Transportes Aéreos Guatemaltecos, Aerolíneas SOSA y CM en Honduras, en El Salvador VECA Airlines se presenta como la aerolínea salvadoreña y en Costa Rica, la aerolínea hermana de Air Panamá, con el nombre de Air Costa Rica ha recibido el título de aerolínea de bandera nacional y lleva incluso en los fuselajes de sus aviones la marca país de Costa Rica. Por otro lado, desde hace dos años el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega anuncio que su gobierno le devolvería una aerolínea nacional al país después de que Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) quebrara en 1992 y que NICA fuera fusionada con TACA en el 2004. Estas nuevas aerolíneas centroamericanas se nutren del nacionalismo regional que resiente la desaparición de sus empresas aéreas a manos de los colombianos de Avianca. Imágenes típicas de los países se plasman en los fuselajes de los aviones. “Nuestras aeronaves llevan la bandera de Costa Rica, los colores patrios, un colibrí y la marca país en la nariz. Queremos que los costarricenses se sientan orgullosos de volver a tener una aerolínea de bandera”, dijo el Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez. Queda por verse qué imagen adoptara la aerolínea nicaragüense.

 

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Rusia aprueba $49 millones para la creación de aerolínea nicaragüense

 

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El SSJ-100 es actualmente operado por aerolíneas como Aeroflot de Rusia, Cityjet de Irlanda e Interjet de México.

MANAGUA, Nicaragua– De acuerdo con el informe, el gobierno de Daniel Ortega ya tiene asegurado un financiamiento de $1384 millones para diez proyectos de infraestructura y gestiona $882 millones más para otros tres programas que serían ejecutados en el período 2017-2021. Entre las obras se encuentra la ampliación y modernización del Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua, para convertirlo en una de los aeropuertos más modernos de América Latina y la creación de una línea aérea nacional con préstamos de $133 millones y $49 millones respectivamente, aprobados por Rusia. La primera aerolínea de Nicaragua fue LANICA, fundada por Pan American World Airways y el gobierno de Managua en la década de los cuarentas. Después del triunfo de la revolución sandinista en 1979, el gobierno cerró LANICA y fundo en 1981 una nueva aerolínea con el nombre Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) la que llego a operar un Boeing 727-100 y un B-707. En 1985 el gobierno de Ronald Reagan aplicó un embargo contra el gobierno de Managua prohibiendo el ingreso de Aeronica a Miami en los Estados Unidos. Para 1984 Aeronica recibía de la Unión Soviética un Tupolev TU-154M para sus vuelos regionales en Centro América y México. En abril de 1990 Violeta Barrios de Chamorro tomaba el poder como la primera mujer presidente de Nicaragua y el embargo contra Nicaragua era levantado. Uno de los proyectos de la presidenta fue de privatizar la aerolínea de bandera nacional lo cual casi logro cuando la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines se interesó por Aeronica. En 1992 Aeronica perdió su licencia operativa aérea y cesaba sus vuelos. Tiempo después TACA International Airlines iniciaba las operaciones de NICA (Nicaragüense de Aviación) con dos Boeing 737-200 volando desde Managua a Miami y Centroamérica. En el 2004 NICA era fusionada totalmente con TACA y desde entonces el país no cuenta con una aerolínea de bandera nacional. Gracias al apoyo de Rusia y de la empresa de manufactura de aeronaves Sukhoi, Nicaragua tendrá su aerolínea de bandera nacional antes del año 2021.  Las aeronaves serán el Sukhoi Superjet 100 (SSJ-100) con capacidad de 108 pasajeros. La aerolínea proyecta ofrecer vuelos entre el Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua y las ciudades de Centroamérica, Ciudad de México y Miami. La ruta entre Managua y Miami es de las más rentables en la región, sin embargo, operada únicamente por American y Avianca (utilizando en certificado de TACA). El SSJ-100 es actualmente operado por aerolíneas como Aeroflot de Rusia, Cityjet de Irlanda e Interjet de México.

“What goes around, comes around”…

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En el 2013 AviancaTACA paso a llamarse solamente Avianca, terminando con la tradición de un nombre que era sinónimo de Centro América desde 1931.

SAN SALVADOR, El Salvador—Cuando TACA International Airlines inicio el proceso de consolidación de las aerolíneas de Centro América a principios de la década de los noventas, el proyecto inicial contemplaba mantener las imágenes y los nombres de las 4 aerolíneas adquiridas: Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras, NICA de Nicaragua y LACSA de Costa Rica. Pero años después, siguiendo la recomendación de una empresa de mercadeo estadounidense se adoptaba en 1997 el nombre de Grupo TACA y una sola imagen corporativa. Todas las aeronaves de la flota recibieron la nueva pintura o librea, fuselajes blancos con colas azules con el logo en dorado del consorcio, cinco guaras o guacamayas (símbolo original de la TACA de Lowell Yerex) volando en una misma dirección. La resistencia popular no se hizo esperar, los guatemaltecos, los hondureños, los nicaragüenses y los costarricenses resentían la decisión corporativa de haber acabado de un plumazo con los años de historia de aviación civil en estos países y la absorción final de TACA International de las una vez aerolíneas independientes de Centro América, de sus flotas de aviones, de sus bienes e inmuebles y hasta de sus planteles de talento humano.  Poco tiempo después los procesos de integración y la centralización de la casa matriz de la empresa en San Salvador conllevaría al despido masivo de empleados de las cuatro aerolíneas adquiridas. Por tiempo la gente simplemente  decía “El pez gordo se comió a los pequeños”. Nadie pensaría que varios años después, lo mismo le ocurriría a la misma TACA. En el 2009 Avianca y TACA anunciaba su alianza de “iguales” pero tiempo después se sabría la aerolínea colombiana si había adquirido la mayoría de las acciones del consorcio centroamericano-peruano. Por unos años la empresa se llamaría AviancaTACA pero en el 2013 el grupo de aerolíneas utilizaba solamente el nombre de Avianca y el código de dos letras “AV”. Lo mismo que TACA International había hecho con Aviateca, SAHSA, NICA y LACSA, ahora se lo hacia la aerolínea de bandera nacional de Colombia. Los estadounidenses dicen: “What goes around, comes around” y ya se inició el proceso de integración y la centralización de la casa matriz en la capital colombiana y los despidos de muchos de los ejecutivos y empleados de TACA. Popularmente se dice en estos días: Avianca esta ahora “desTACAndo” o sea en otras palabras, despidiendo a los empleados de TACA y minimizando las oficinas en El Salvador. Ahora el “pez gordo colombiano” se comió al pececito centroamericano.

Embajador ruso en Nicaragua afirma que los Sukhoi se utilizaran para fundar nueva aerolínea

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La nueva aerolínea nicaragüense operaria a las capitales centroamericanas, La Habana, Caracas, Ciudad de Mexico y se esperaría la ciudad de Miami donde vive la gran cantidad de nicaragüenses de la diáspora.

MANAGUA, Nicaragua–El embajador de Rusia en Nicaragua, Nikolay Vladimir, dijo  que para el mes de junio podrían llegar al país los aviones rusos que formarían parte de la corporación rusa Aviones Civiles de Sukhoi, quienes crearán una línea aérea de bandera nacional en Nicaragua. “Son aviones con capacidad de superjet, la cantidad depende, por lo menos hay que empezar con dos o tres, este proyecto está más o menos concretizado”, dijo el embajador luego que fuera condecorado con la orden José de Marcoleta en el grado de Gran Cruz por el canciller de la República, Samuel Santos López. Una delegación nicaragüense estuvo en Moscú donde ya se tocó el tema de la nueva aerolínea nacional. “Para el mes de junio próximo podría ya estar concretándose este tema”, subrayó el diplomático. Señaló que parte de la cooperación de Rusia con Nicaragua es en el área de transporte, la cual podría aumentar la llegada de turistas rusos al país. “La distancia entre nuestros países es bastante larga, por lo que se necesitaría tener aviones que realicen el viaje directo, así mejorar el turismo en el país”, enfatizó el embajador. Agregó que la cooperación en aviación civil incluye la modernización y ampliación del aeropuerto internacional. En 1980 la entonces aerolínea soviética Aeroflot inicio operaciones a Managua desde Moscú con paradas intermedias en Shannon y La Habana pero el servicio fue suspendido después del cambio político en la Unión Soviética. Nicaragua tuvo aerolínea de bandera nacional desde la década de los 40s. La primera línea aérea fue Líneas Aéreas de Nicaragua (LANICA) la que fue propiedad de Pan Am y el gobierno de los Somoza. LANICA dejo de operar en 1980 para dar paso a Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) la que llego incluso a operar un avión turborreactor soviético, el Tupolev TU-154M donado por la Unión Soviética. Durante la administración de la presidente Violeta Chamorro Aeronica suspendió sus operaciones dando espacio a Nicaragüense de Aviación (NICA) creada por la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines. Nica opero varios años como aerolínea de bandera nacional hasta que fue completamente absorbida por TACA. Actualmente el vuelo entre Managua y Miami es operado por TACA con los permisos de NICA. La creación de una aerolínea de bandera nacional nicaragüense con el apoyo de Rusia y Sukhoi es la meta del gobierno de Daniel Ortega Saavedra. Actualmente los aviones Sukhoi son operador por solamente una aerolínea latinoamericana, la mexicana Interjet. La nueva aerolínea nicaragüense operaria a las capitales centroamericanas, La Habana, Caracas, Ciudad de Mexico y se esperaría la ciudad de Miami donde vive la gran cantidad de nicaragüenses de la diáspora.

Nicaragua modernizará su aeropuerto internacional y abrirá aerolínea de bandera con inversión rusa

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Después del triunfo de la Revolución Sandinista en julio de 1979, el gobierno en Managua procuro el acercamiento al Kremlin. A partir de entonces Rusia apoyó en el desarrollo de la aerolínea estatal Aeronica la que incluso llegó a operar un Tupolev TU-154M por varios años.

 

MANAGUA, Nicaragua–Las conversaciones iniciadas este lunes, sin acceso a la prensa, estuvieron encabezadas por Luciano Ortega, hijo del presidente de Nicaragua Daniel Ortega, y el viceministro de Industria de Rusia, Alexander Morozov. Nicaragua modernizará su aeropuerto y creará una aerolínea de bandera nacional como parte de un acuerdo millonario de cooperación con Rusia que comprende áreas estratégicas de desarrollo, informó este jueves el sitio oficial 19 Digital. La ampliación de la pista e instalaciones del Aeropuerto Augusto Cesar Sandino de Managua y la compra de aeronaves rusas (Sukhoi) están incluidos en un acuerdo que comprende un crédito de entre $250 y $300 millones, dijo al portal el asesor presidencial para las inversiones Laureano Ortega. La AFP consultó a la cancillería, la presidencia y la vicepresidencia de Nicaragua para verificar la información, pero por el momento no obtuvo respuesta. Nicaragua no cuenta con una aerolínea de bandera nacional desde la década de 1990, cuando Aeronica (Aerolíneas Nicaragüenses) cerrara sus operaciones durante el gobierno de Violeta Chamorro y NICA (Nicaragüense de Aviación) fuera absorbida por el consorcio centroamericano GRUPO TACA el cual a su vez fuera absorbido por la colombiana Avianca en el 2009. El convenio con Rusia también incluye la construcción de un complejo de silos y molinos para el almacenamiento y procesamiento de granos básicos, e inversiones en un sistema de radares que operará en todo el país.  El acuerdo de financiamiento, pagadero en un plazo de 40 años, fue suscrito en Managua durante una reunión de una comisión intergubernamental de cooperación económica, comercial y científico-técnica entre Nicaragua y Rusia, señala la comunicación. Las conversaciones iniciadas el lunes estuvieron encabezadas por Luciano Ortega, hijo del presidente Daniel Ortega, y el viceministro de Industria de Rusia, Alexander Morozov. Morozov destacó que la cooperación agrícola incluye equipos de alta tecnología, como sembradoras que usan tecnología láser, “lo que permite incrementar la productividad rápidamente”. La cooperación de Rusia con Nicaragua, tras la reanudación de relaciones en 2007, con el regreso de Ortega al poder, abarca la donación de miles de toneladas de trigo, autobuses para el transporte público y la construcción de un laboratorio para fabricación de vacunas. Después del triunfo de la Revolución Sandinista en julio de 1979, el gobierno en Managua procuro el acercamiento al Kremlin. A partir de entonces la aerolínea soviética Aeroflot estableció un vuelo semanal entre Moscú y la capital nicaragüense vía La Habana y apoyó en el desarrollo de la aerolínea estatal Aeronica la que incluso llegó a operar un Tupolev TU-154M por varios años. Hoy Rusia también apoya al país en la lucha contra el narcotráfico y entrega de hospitales de campaña para atención en situaciones de emergencia ante desastres naturales.

Salvadoreños no olvidan la guacamaya escarlata

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Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos.

SAN SALVADOR, El Salvador—En el 2013 la aerolínea colombo-salvadoreña AviancaTACA cambiaba su nombre a simplemente Avianca, Aerovías del Continente Americano. Pero la omisión del nombre TACA tuvo un impacto negativo en las comunidades centroamericanas a lo largo del continente, especialmente en los Estados Unidos y Canadá, donde TACA era sinónimo de Centro América. Y como no, si hasta las siglas significaron “Transportes Aéreos Centro Americanos” cuando el neozelandés Lowell Yerex la había fundado en Tegucigalpa en 1931. TACA paso de las manos de Yerex a las manos de Howard Hughes, el dueño de TWA y finalmente a una compañía de barcos a vapor basada en Nueva Orleans de la cual era accionista Richard Kriete. La aerolínea pasaría de TACA Airways a TACA International Airlines basada en Nueva Orleans pero como aerolínea bandera de El Salvador utilizando la guacamaya escarlata como el símbolo de la empresa. Durante los años 60s la familia Kriete ya asentada en El Salvador se convertiría en los accionistas mayoritarios de la empresa y en 1990 iniciarían el proceso de fusión con el resto de las aerolíneas centroamericanas para conformar GRUPO TACA. Una nueva imagen se lanzaba en 1998, siempre utilizando la guacamaya, esta vez en dorado y representando a cada una de las aerolíneas centroamericanas fusionadas. El “holding” de TACA amalgamando a Aviateca, LACSA, NICA, SAHSA y TACA se convertía por excelencia en el consorcio aéreo centroamericano con una red de rutas que unía a las tres Américas y con tres centros de conexiones en San Salvador, San José y Lima. Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos. Pero tan solo un año después TACA se fusionaba con la aerolínea de bandera colombiana y por cuatro años mantenía el nombre TACA dentro de la ecuación. Hoy tres años después de la desaparición del nombre TACA los centroamericanos se rehúsan a sentir que han perdido su aerolínea bandera nacional. Nuevamente han germinado en los países de la región el sentimiento nacionalista en la industria de la aviación comercial. TAG (Transportes Aéreos Guatemaltecos) ha crecido y expandido sus rutas internacionales, en El Salvador se funda VECA Airlines la cual opera dos Airbus A-319s entre Comalapa y los aeropuertos de San José y Ciudad de Guatemala y en Costa Rica esta próxima a iniciar Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama). Adicionalmente Volaris de México ha escogido a Costa Rica como la sede para su filial centroamericana Volaris de Costa Rica y el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa Sukhoi la posible fundación de una aerolínea bandera nacional en el país. La salvadoreña VECA Airlines que algunos analistas de la industria le daban pocos meses de vida, ha probado ser ágil ante los ataques de Avianca y Copa Airlines y ha lentamente “tallado” su nicho en la región como aerolínea de bajo costo, incluso esta próxima a iniciar operaciones a Managua desde San Salvador y en las redes sociales la comunidad salvadoreña aboga por el inicio de sus vuelos a Los Ángeles, Houston, Baltimore y Nueva York, donde residen las comunidades salvadoreñas más grandes. Al parecer los salvadoreños y los centroamericanos no perdonan la muerte de la guacamaya escarlata y las pruebas esta en el resurgimiento de nuevas aerolíneas centroamericanas.

Aeropuerto de Managua rebusca US$20 millones

Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino busca inversion para su expansion.
Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino busca inversion para su expansion.

MANAGUA, Nicaragua–El vuelo directo entre Dallas, Texas y Managua de American Airlines será semanal, arribando sábado a las 6:35 de la tarde y saldrá los domingos a la 8:30 de la mañana. Los planes de inversión en el Aeropuerto Internacional de Augusto Cesar Sandino de Managua incluyen la ampliación de la pista de aterrizaje y la terminal, porque así lo demanda el aumento de las conexiones de líneas internacionales hacia Nicaragua, según las autoridades. Hildebrando Reyes Blandón, vicegerente general de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI), informó que el diseño de la ampliación de la pista de aterrizaje está listo y concretar la obra requiere veinte millones de dólares. Reyes Blandón explicó que el plan es iniciar en 2015 las obras de ampliación para que esté finalizado el próximo año. La pista de aterrizaje del Aeropuerto de Managua actualmente mide 2,440 metros. “La inversión anda en aproximadamente veinte millones de dólares, hablamos que vamos a ampliar ochocientos metros de largo más a la pista” de aterrizaje, afirmó. Agregó que al contar con un largo de pista de 3,240 metros podrán “aterrizar vuelos directos desde Europa, Asia, con aviones de mayor envergadura, tipo A340 con capacidad hasta de 340 pasajeros”. La EAAI contempla adquirir préstamos para realizar ese proyecto y también dispondrán de recursos propios. Otra inversión contemplada es ampliar la terminal del Aeropuerto de Managua, aunque aún se afina el proyecto para determinar su costo. Si bien Nicaragua no tiene líneas aéreas internacionales o de bandera, la EAAI busca la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA, siglas en inglés) de Estados Unidos para permitir los vuelos de aerolíneas nicaragüenses en ese país. Ampliar la capacidad de la infraestructura del Aeropuerto Internacional de Managua también se requiere por el aumento de frecuencia de vuelos de las aerolíneas al país. Ayer a las 5:10 a.m. aterrizó en Managua el primer vuelo directo con la ruta Los Ángeles, Estados Unidos, de la aerolínea Delta Airlines. Ese vuelo duró cinco horas y trajo 156 pasajeros. Este sábado también fue el primer vuelo sin escalas de la ruta Managua-Dallas, Texas, Estados Unidos. María José Briones, gerente general de American Airlines Nicaragua, explicó que la frecuencia a Dallas se agrega a los tres vuelos diarios a Miami-Managua. Desde la semana pasada Spirit Airlines abrió la conexión directa entre Houston, Texas y Managua, con una frecuencia de tres vuelos a la semana. En abril pasado fue el turno de aerolínea Avianca que inició vuelos directos diarios en la ruta Guatemala-Managua sin escalas, y tres frecuencias en la ruta El Salvador-Managua en la semana. Y desde diciembre pasado existe conexión aérea directa entre la Ciudad de México y Managua con la reapertura y entrada en operaciones de la aerolínea Aeroméxico. La empresa Sukhoi de Rusia le propuso al gobierno de Managua la fundación de una aerolínea de bandera nacional nicaragüense que utilice los aviones regionales Sukhoi para vuelos desde Managua a Centroamerica. Nicaragua no tiene aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aeronica y la fusión de Nicaragüense de Aviación en TACA.