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Aerolínea Qatar Airways expresa interés en Costa Rica

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Siempre dentro de los planes de conectar a ambos países y de intensificar el comercio, González le informó de que Costa Rica eximió a los cataríes de solicitar visa. Existe también un “Acuerdo de Cielos Abiertos” entre Costa Rica y Catar, lo que permitiría que Qatar Airways operara vuelos directos desde Doha al Aeropuerto Juan Santamaría y aprovechar que el Aeropuerto Internacional Harmad de Doha es uno de los centros de conexión (hubs) más importantes del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica—La aerolínea Qatar Airways le expresó al canciller de Costa Rica Manuel González, su interés en contratar más personal nacional, del cual ya cuentan con alrededor de 70 personas. Así se lo hizo saber durante un encuentro sostenido en Catar, durante la visita que el canciller efectúa a ese rico país árabe. González se reunió con el presidente ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al-Baker, con quien conversó sobre algunas posibilidades para incluir la región centroamericana dentro de los planes de expansión de la poderosa aerolínea global miembro de la alianza Oneworld. Qatar Airways recientemente hizo una inversión en la aerolínea chileno-brasileña LATAM. El canciller agradeció al ejecutivo el tener unos 30 sobrecargos costarricenses, así como pilotos e ingenieros. Fue en ese momento en que la aerolínea expresó interés en contratar más empleados costarricenses. Según un reportaje que había publicado la Revista Dominical de La Nación, cerca de 98 costarricenses trabajan en Catar, la mayoría en la línea aérea. Así lo había dicho el embajador Luis Alberto Guillén. Siempre dentro de los planes de conectar a ambos países y de intensificar el comercio, González le informó de que Costa Rica eximió a los cataríes de solicitar visa. Existe también un “Acuerdo de Cielos Abiertos” entre Costa Rica y Catar, lo que permitiría que Qatar Airways operara vuelos directos desde Doha al Aeropuerto Juan Santamaría y aprovechar que el Aeropuerto Internacional Harmad de Doha es uno de los centros de conexión (hubs) más importantes del mundo. Dentro de la búsqueda de inversiones turísticas, el canciller también habló con Andrew Humphries, oficial operativo en jefe de Katara Hospitality, brazo inversor en industria hotelera y en industria de servicios turísticos del emirato. Este grupo tiene una serie de hoteles en el mundo como la Cadena Intercontinental y Regis. En la cita, evaluaron la opción de que Costa Rica sea un objetivo a considerar por parte de la expansión de Catar en el hemisferio occidental. Según informó la Cancillería, Humphries consideró que la visita del canciller González se realizó en un buen momento porque están en medio del análisis de las posibilidades de expansión, por lo que es propicia la información que reciban de oportunidades potenciales en el negocio hotelero en Costa Rica. Catar es un país árabe de 11.586 kilómetros cuadrados, ubicado en el Medio Oriente, con una producción per cápita de casi $73.700 anuales en el 2015 (unos ¢42 millones, según datos del Banco Mundial). La visita de Manuel González también dio pie para que autoridades de comercio de Catar evaluaran cómo acercarse a Costa Rica, cuyo gobierno está interesado en atraer inversiones cataríes para el sector turístico, por ejemplo. El canciller se reunió con la Cámara de Comercio de Catar, que reúne a 50.000 asociados. En la cita, el jefe de la diplomacia costarricense reiteró la invitación para que una delegación catarí visite Costa Rica a fin de que evalúen opciones para intercambiar productos con la región centroamericana.

 

Avianca Holdings convoca a asamblea extraordinaria de accionistas

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Los rumores cada vez son más fuertes que el posible inversionista en Avianca Holdings S.A. sea la aerolínea basada en Atlanta, DELTA Airlines.

BOGOTA, Colombia– A través de un comunicado en la Superintendencia Financiera, Avianca Holdings S.A. convocó a una asamblea extraordinaria de accionistas para el próximo 16 de enero en su sede en la ciudad costera de Barranquilla. El anuncio se hace, según funcionarios de la compañía, después de que la Supe financiera le solicitara a Avianca mejorar sus prácticas administrativas con los accionistas. “Con esto, se busca solucionar temas logísticos en los que se convocaban reuniones innecesarias, como la de la compra de un insumo”, dijo el funcionario.  Según el comunicado, publicado por Avianca, los temas que se modificarían tras la asamblea son los motivos para convocar a los accionistas, las funciones de la junta directiva y las del presidente, y otras disposiciones. Aunque Avianca asegura que este es un tema puramente administrativo, analistas del sector afirman que las reformas de estatutos que se harán durante la reunión también buscan acatar los procedimientos de un nuevo posible socio, o incluso, un nuevo dueño del consorcio colombo-salvadoreño.  Otro de los aspectos que resaltan los conocedores del sector es que la reunión se hace, poco tiempo después de que los socios de la aerolínea estuvieran evaluando la posibilidad de vender parte de sus acciones y encontrar un nuevo dueño. Los expertos consultados por Portafolio en Colombia enfatizaron que este es un negocio que podría cambiar el panorama actual de la industria aeronáutica del continente, ya que se trata de la segunda empresa aérea en la región y los tres oferentes pertenecen a dos importantes grupos de firmas aliadas: United Airlines y Copa Airlines hacen parte de Star Alliance, junto con Avianca y Air Canada. Y DELTA Airlines comparte puesto con Aeroméxico y Aerolíneas Argentinas en Sky Team. El otro grupo que les disputa mercado en América es Oneworld, con American Airlines y LATAM. Los rumores cada vez son más fuertes que el posible inversionista en Avianca Holdings S.A. sea la aerolínea basada en Atlanta, DELTA Airlines.

United Airlines o Delta Airlines podrían adquirir Avianca Holdings S.A.

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United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional.

BOGOTA, Colombia—El diario Wall Street Journal informa el día 3 de junio en primera plana que las aerolíneas estadounidenses United Continental Holdings Inc. y Delta Airlines Inc. están presentando ofertas para la compra de acciones de la aerolínea Avianca Holdings S.A. y de esta manera hacerle frente a la fuerte competencia en el negocio de la aviación internacional. Consultores han distribuido un documento a oferentes potenciales buscando la inyección de capital de $500 millones, adicionando que podría convertirse en una venta total de la empresa. El diario informa que el proceso está en sus fases iniciales y también podría no darse del todo. Avianca Holdings S.A. es la dueña de uno de los consorcios aéreos más grandes de América Latina, basado en Panamá y que incluye las aerolíneas Avianca y Tampa Cargo S.A. de Colombia, AeroGal de Ecuador y Grupo TACA de Centroamérica. Avianca se fusiono al grupo de aerolíneas de TACA en el 2010 que incluía las líneas aéreas TACA International de El Salvador, LACSA de Costa Rica, NICA de Nicaragua, Aviateca de Guatemala, TACA de Honduras y TransAmerican de Perú. Avianca Holdings se convirtió en una empresa pública en el 2011 y tiene un valor en el mercado de alrededor de $600 millones. Si se llega a dar este negocio, este sería el más reciente de asociaciones de líneas aéreas. La inversión de aerolíneas en otras aerolíneas ha ido en aumento en los últimos años, particularmente en Europa, Estados Unidos y América Latina, permitiendo a las líneas aéreas aumentar su presencia global ante la creciente competencia. En los Estados Unidos de América únicamente, ocho aerolíneas se han fusionado desde el 2008 y esas cuatro son las que controlan más del 80% de la capacidad en vuelos domésticos. Hoy solamente hay 3 aerolíneas “legacy”, United Airlines, Delta Airlines y American Airlines, mientras que el resto son consideradas líneas aéreas de bajo costo. Incluso entre las LCC (low cost carriers) ha habido fusiones como fue el caso de Southwest Airlines y AirTran y más recientemente Alaska Airlines y Virgin America. En la América Latina también ha habido grandes fusiones, como la del Grupo LAN de Chile y TAM de Brasil, en adición al matrimonio de Avianca y TACA. Las aerolíneas estadounidenses buscan ahora concretar relaciones con las aerolíneas latinoamericanas mientras que algunas de las economías locales han mejorado. American Airlines Group Inc., la línea aérea más grande de los Estados Unidos (después de su fusión con US Airways) se beneficia de su estrecha relación con LATAM Airlines Group S.A. (el nuevo holding producto de la fusión de LAN y TAM). Avianca Holdings tuvo ganancias de $4.7 billones en el 2014. Para el mes de septiembre del 2015 la compañía tenía una deuda de $3.3 billones. El consorcio colombo-peruano-centroamericano opera a más de 100 destinos en 26 países con 176 aeronaves y 5400 vuelos semanales de acuerdo a una presentación corporativa de diciembre 2015. Avianca Holdings tiene centros de conexiones (hubs) en Bogotá, Colombia; San Salvador, El Salvador y Lima, Perú. El 30% de las acciones del programa de viajero frecuente de la aerolínea llamado LifeMiles fue vendido a un inversionista el año pasado. Avianca nombro a Hernán Rincón Lema, un ejecutivo de Microsoft Latin America como su nuevo CEO y Presidente Ejecutivo, después de la salida de Fabio Villegas quien saliera de la empresa en enero. La familia de German Efromovich un empresario nacido en Bolivia pero nacionalizado brasileño, es la dueña de más de la mitad de la empresa por medio de la empresa Synergy Group mientras que la familia Kriete de El Salvador controlan el 14.5%. Avianca Holdings es la segunda aerolínea más grande de Suramérica, después de LATAM Airlines, la cual tiene también filiales en Perú, Argentina, Colombia, Ecuador y Paraguay. LATAM Airlines es miembro de la alianza Oneworld que incluye a American Airlines, British Airways e Iberia de España. Tanto United Airlines como Delta Airlines tienen razón para explorar este posible negocio con Avianca Holdings. United perdió a su aliado más grande en la región, la aerolínea TAM cuando esta se fusiono a LAN, saliendo de la alianza STAR Alliance y dejando así un hoyo en el grupo. En el 2016 United Airlines invirtió $100 millones por un 5% de acciones en la tercera aerolínea brasileña Azul Linhas Aéreas Brasileiras S.A. En el 2012 la marca TACA desapareció dejando solo la marca Avianca como la única usada por el grupo. Avianca se unió en el 2012 a STAR Alliance, la alianza global de mercadeo liderada por United Airlines y Deutsche Lufthansa AG. Por otro lado es Delta Airlines la que ha sido más activa en la búsqueda de alianzas en sus negocios internacionales en la región. En el 2011 adquirió acciones de GOL Linhas Aéreas Inteligentes S.A., una de las aerolíneas más grandes en el Brasil y en Grupo Aeroméxico SAB, la línea aérea de bandera nacional de México. Se espera que Delta Airlines llegara a tener el 49% de las acciones de Aeroméxico y la empresa basada en Atlanta ha indicado que busca aumentar sus acciones de GOL.

Estrategia del ICT logra convertir aeropuertos costarricenses en imanes de vuelos

La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.
La aerolínea británica Thomson Airways operara vuelos desde Gatwick (Londres) a Liberia desde noviembre.

SAN JOSE, Costa Rica—Desde el 2008 cuando el gobierno de Costa Rica y el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) establecieron la estrategia de atracción de aerolíneas internacionales a los dos aeropuertos del país, un total de 11 nuevas aerolíneas operan a la terminal del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela (a 20 minutos de San José la capital) y 8 nuevas al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, en la provincia de Guanacaste. La conectividad aérea es cada vez más importante en la región y los aeropuertos costarricenses compiten directamente con la moderna terminal del Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá que ha logrado a diferencia de las costarricenses atraer un total de seis aerolíneas europeas. A la terminal del AIJS (Juan Santamaría) operan las siguientes aerolíneas: American, United, Delta, Spirit, JetBlue, Southwest, Frontier de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada) y Airtransat de Canadá, Aeromexico e Interjet de México, Cubana de Aviación, VECA Airlines de El Salvador, COPA de Panamá, Avianca de Colombia, Iberia de España y Condor de Alemania. Próximamente iniciarán operaciones a este aeropuerto Volaris de México, Alaska Airlines de Estados Unidos y Air Panama del país vecino del sur. Por su parte al AIDO (Daniel Oduber) operan vuelos American, United, Delta, JetBlue, Frontier y Sun Country de Estados Unidos de América, Rouge (Air Canada), Airtransat, Canjet y Sun Wing de Canadá, COPA de Panamá y Avianca. Próximamente iniciaran operaciones al aeropuerto guanacasteco Southwest y Alaska Airlines de Estados Unidos y para noviembre Thomson Airways inaugurará vuelos entre Londres y Liberia con la moderna aeronave Boeing 787 Dreamliner. La aerolínea Avianca de Colombia cerró su centro de conexiones en el AIJS en el 2013, pero rápidamente otras aerolíneas internacionales entraron a operar las rutas abandonadas por la aerolínea colombiana. El ICT espera poder atraer más aerolíneas europeas, especialmente de las alianzas Skyteam y OneWorld como: Air Europa, Air Berlin, Finnair, British Airways, Alitalia, KLM y en su eventualidad Aeroflot o Transaero de Rusia, aprovechando que Costa Rica no requiere visado al turista de ese país. De Sudamérica se mencionan aerolíneas como GOL, Azul, TAME y Viva Colombia. Para fines de año se espera que la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica este también operando vuelos desde San José y Liberia a Centroamérica y Miami.

Autoridad de Turismo de Panama apoya economicamente a Lufthansa

Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica.
Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica en el 2014 con Airbus A-340.

SAN JOSE, Costa Rica–La atracción de aerolíneas europeas a Centro América se ha convertido en una competencia de “quien da más”. Se rumora que la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) acordó en pagar 3 millones de dólares a la aerolínea alemana Lufthansa para que se decidiera por operar sus vuelos de Frankfurt al Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá y no al Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica. Lufthansa había operado en el 2014 varios vuelos chárter a San José y llego a considerar el vuelo a la capital costarricense hasta que los robustos fondos de la ATP pesaron sobre la balanza. Panamá ha sido agresiva en su estrategia de atracción de aerolíneas del Viejo Continente logrando así que las aerolíneas KLM de Holanda, Air France de Francia y más recientemente TAP de Portugal iniciaran vuelos al aeropuerto panameño. Adicionalmente estas aerolíneas apuestan a conectar con  “El Hub de las Américas” o base de vuelos de COPA Airlines, aerolínea miembro de Star Alliance. Consultores de la industria recomiendan al Ministro de Turismo de Costa Rica, Wilhem von Breymann y a las autoridades turisticas del país, a enfocar por atraer a Costa Rica aerolíneas europeas que sean miembros de otras alianzas mundiales: SkyTeam y OneWorld tales como Air Berlin, Air Europa, Aeroflot, Alitalia, British Airways y Virgin Atlantic. Por otra parte Lufthansa operara cinco vuelos a la semana entre Frankfurt y Tocumen-Panama a partir del mes de noviembre del 2015.