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Aerolínea holandesa KLM conectará de forma directa el Aeropuerto de Schiphol en Amsterdam con Costa Rica

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El servicio se brindará en un Boeing 787-900 con 30 asientos de Clase Ejecutiva y 264 económica. El “Dreamliner” es una de las aeronaves mas modernas del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea KLM (Compañía Real Holandesa de Aviación) reabrirá sus vuelos hacia Costa Rica y anunció que conectará de forma directa a Holanda con Costa Rica durante la próxima temporada de invierno europea. Eso significa que comenzará operaciones el 31 de octubre del 2017 y finalizará el 23 de marzo del 2018. La información fue confirmada esta mañana en una conferencia de prensa en Casa Presidencial por parte del presidente costarricense, Luis Guillermo Solís y del Ministro de Turismo, Mauricio Ventura. KLM operó vuelos desde Holanda a Costa Rica vía las Antillas Holandesas hasta el año 1987 cuando suspendiera los servicios aéreos, entregándole la operación a su subsidiaria de entonces Martinair Holland. El regreso de KLM fue muy bien recibido por el gremio turístico de Costa Rica. El servicio se brindará en un Boeing 787-900 con 30 asientos de Clase Ejecutiva y 264 económica. Los vuelos saldrán martes y viernes. Los vuelos saldrán de Amsterdam-Schiphol a las 15:25 horas y llegará a San José a las 20:05 horas de Costa Rica. El vuelo de regreso a Holanda saldrá de San José a las 22:05 horas y llegará al Aeropuerto Internacional de Amsterdam-Schiphol a las 15:10 horas del día siguiente. KLM es parte de Air France, compañía que ya vuela a nuestro país. De esta forma, el grupo (que incluye ambas aerolíneas) ahora brindará cinco vuelos semanales desde Costa Rica hacia Europa, dos a París y dos a Ámsterdam. “Actualmente KLM lleva un gran número de pasajeros a Costa Rica a través de Panamá. El creciente interés de mercado europeo por este hermoso país nos convenció de iniciar un vuelo directo a San José”, indicó el Presidente y CEO de KLM, Pieter Elbers, por medio de un comunicado de prensa. Luis Guillermo Solís destacó que esta noticia representa un gran logro por los múltiples beneficios que genera la llegada de un nuevo vuelo, no solo para el turismo, sino para diversos sectores económicos en las comunidades que se encadenan al turismo, así como, exportadores y sectores productivos vinculados al comercio exterior. Por su parte, Ventura manifestó que con este vuelo el país pasó de tener de uno a seis vuelos directos que conectan al país con el continente europeo en los últimos dos años. Otras aerolíneas europeas que ofrecen vuelos directos a Costa Rica son: Iberia (desde Madrid), British Airways (Londres), Air France (París), Condor (Múnich y Fránkfurt) y próximamente Edelweiss (Zúrich). Durante el 2016, el turismo proveniente de Europa fue muy dinámico y se contabilizaron 434.884 llegadas por todas las vías, de las cuales 353,326 fueron por vía aérea, según datos proporcionados por el ICT. Los esfuerzos del gobierno de Costa Rica, el ICT y AERIS (administrador del Aeropuerto Juan Santamaría) han logrado posicionar el país como uno de los destinos más apetecidos y populares en Europa. KLM por su lado no es solo la línea aérea más antigua del mundo (fundada en 1919) pero una de las mejores empresas aéreas. Las siglas K-L-M son el acrónimo en holandés: Koninklijke Luchtvaart Maatschappij.

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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Centroamérica se convierte en un mercado de aerolíneas locales de bajo costo

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El 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala.

SAN JOSE, Costa Rica—El año 2017 será uno de gran crecimiento de tráfico aéreo en algunos aeropuertos de Centro América. El pasado 1 de diciembre la aerolínea mexicana VOLARIS inauguró los vuelos itinerados de su filial centroamericana VOLARIS Costa Rica. La nueva aerolínea de bajo costo y bandera nacional de Costa Rica inició con vuelos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad de Guatemala; rutas adicionales incluyen Managua, San Salvador, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo, La Habana y ciudades en la República Mexicana. Según Enrique Beltranena, CEO de la empresa, para el 2018 VOLARIS Costa Rica operara a 20 destinos con una flota de 18 aeronaves. El mismo 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala. La primera aerolínea centroamericana de bajo costo fue VECA Airlines de El Salvador, la cual inicio sus operaciones aéreas en el 2015. Actualmente la aerolínea vuela desde el Aeropuerto Internacional de El Salvador a Ciudad Guatemala, Managua y San José de Costa Rica con tarifas súper económicas y utilizando dos Airbus A-319s. La aerolínea se esperaba iniciara vuelos desde El Salvador a Estados Unidos, especialmente aquellas ciudades donde existen grandes comunidades de salvadoreños como Baltimore, Nueva York, Houston, Los Ángeles y San Francisco, pero al parecer la aerolínea ha tenido problemas para adquirir los permisos de operación a Estados Unidos y ha sido varias veces relacionada con inversión venezolana y Alba Petróleos. La empresa también ha estado plagada de problemas internos, movilidad de empleados y altos ejecutivos sin el conocimiento del negocio de la aerolínea. Finalmente queda por iniciar operaciones aéreas la empresa Air Costa Rica (filial de Air Panama) la cual tiene ya listo un Boeing 737-300 pero aún no tiene fecha de inicio de vuelos, aunque su Gerente General, Carlos Víquez insiste que su aerolínea no operará bajo el modelo de bajo costo. Al finalizar el 2016 el gremio del negocio del turismo en Costa Rica comienza a dudar si la pequeña aerolínea levantará vuelo. Por otro lado, el Gobierno de Nicaragua ha anunciado en varias ocasiones su proyecto de lanzar una aerolínea de bandera nacional con el apoyo económico y logístico del Gobierno de Rusia y la empresa fabricante de aviones comerciales Sukhoi. La región se ha caracterizado por tener tarifas aéreas altas que dificultan la posibilidad de estimular viajes intra-regionales y turismo entre los países del istmo; esto debido a que es una región controlada por un dúo-polio aéreo en manos de dos aerolíneas “legacy”, la colombiana Avianca y COPA Airlines de Panamá. Lo que es un hecho es que en el 2017 el panorama aéreo de la región cambiara drásticamente.

TAR conectará México con el Caribe y Centroamérica en el 2017

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Rodrigo Vásquez Colmenares, director general de TAR Aerolíneas, expone que “estas nuevas rutas dotarán al Mundo Maya mexicano de circuitos para turismo de placer y de negocios, lo que significa que ampliará sus horizontes”.

CIUDAD DE MEXICO, México–La compañía TAR (Transportes Aéreos Regionales) iniciará en 2017 operaciones hacia Centroamérica para conectar a México directo y sin escalas con destinos como Cuba,  Costa Rica, República Dominicana, Jamaica, Guatemala, Honduras, y Panamá. La finalidad es vincular a la zona maya mexicana con las islas del Caribe y América Central para que los visitantes europeos no tengan que desplazarse hacia la capital del país para conectar con Centroamérica (Centroamérica vive un ‘boom’ con la llegada de nuevas aerolíneas). Rodrigo Vásquez Colmenares, director general de TAR Aerolíneas, expone que “estas nuevas rutas dotarán al Mundo Maya mexicano de circuitos para turismo de placer y de negocios, lo que significa que ampliará sus horizontes”. El directivo reafirmó que a partir del mes de octubre la línea aérea inaugurará su primera ruta hacia los Estados Unidos, conectando a Querétaro con San Antonio, Texas, y a partir del 2017 extenderá las operaciones hacia Phoenix, Tucson y Los Ángeles. La aerolínea opera una moderna flota de aviones regionales Embraer ERJ-145. TAR también se une al programa de la Sectur “Viajemos todos por México” para apoyar el turismo social. Para ello han firmado convenios con los gobiernos de Guerrero, Querétaro, Sonora y con todos los estados con los cuales tienen operaciones para poder hacer uso de estos asientos en favor de los proyectos que incentiven el turismo doméstico.

Aeropuertos de Centroamérica atraen aerolíneas

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“Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–Mientras en una de las terminales aéreas de Centroamérica un grupo de ejecutivos y autoridades de la aviación esperan ansiosos observando en la pista dos camiones de bomberos, en la torre de control se comunican con el piloto, que se encuentra a 2,000 pies de altura, para avisarle que ya puede descender. A medida que se va acercando la aeronave, los bomberos van formando un arco de agua que baña el avión: es así como han sido bautizados en los últimos meses los vuelos inaugurales de Volaris de México, Turkish Airlines, Air France, Delta, VECA Airlines, British Airways, Lufthansa y otras líneas aéreas que han aterrizado en tierras centroamericanas. La aviación está tomando vuelo en cielos de esta parte del mundo, lo cual se debe a la llegada de nuevas líneas aéreas de otros continentes que han escogido países como Panamá y Costa Rica para desembarcar, o algunas estadounidenses como Delta Airlines o Jetblue, que también agrandan ‘el nido’ en Guatemala, Nicaragua y El Salvador. A esta tendencia se debe agregar el surgimiento de nuevas empresas con bandera local como VECA Airlines, Air Costa Rica y Air Panamá, o NatureAir, que están apostando por convertirse en una opción a partir de una oferta más económica, y el plan agresivo de Copa Airlines, que busca convertir a Panamá en el hub aéreo más importante en Latinoamérica. Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá están atrayendo en conjunto cerca de 10 millones de turistas. Mientras que países como Brasil disminuyen a los niveles más bajos su capacidad, Centroamérica y el Caribe vienen creciendo entre 8 y 11%, según datos de la consultora de aviación internacional OAG. Parte de este incremento de capacidad lo han aportado líneas aéreas de otros continentes que encuentran un especial atractivo en la región. Air France está llegando a Panamá desde noviembre de 2013. Inició operando tres vuelos semanales y en tres años duplicó la oferta. Si se le suma KLM, la otra aerolínea del grupo, ambas ofrecen 13 vuelos semanales desde Ciudad de Panamá a Europa. Pero la compañía francesa no sólo aterrizó en Panamá. Air France abrirá su ruta a San José de Costa Rica, a partir del 2 de noviembre próximo. “Centroamérica es una región turísticamente muy atractiva para el viajero europeo. Tanto Panamá como Costa Rica son dos destinos eco turísticos con playas maravillosas, con un fuerte componente cultural e histórico y con un clima muy agradable a lo largo del año”, dijo Pía Lackman, gerente general de Air France KLM para Panamá y Centroamérica. A Costa Rica saldrán dos vuelos semanales durante la temporada de invierno y la primavera europea. “Este modelo de operación que se adapta a la demanda del mercado, aumentando vuelos según la temporada, está funcionando con mucho éxito en varios destinos de la red global de Air France y KLM, como a Cancún”, aseguró Lackman. También British Airways conectó, por primera vez, a San José y al resto de Centroamérica con la capital inglesa. La expectativa de este vuelo que se hará dos veces a la semana es que se transporten unos 30,000 pasajeros anualmente. Pero no han sido los únicos, ya que en la lista de usuarios del principal aeropuerto de ese país centroamericano se han sumado varios inquilinos en los últimos cuatro años, por ejemplo, Southwest Airlines, que realizó su primer vuelo a Latinoamérica al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica (AIJS) procedente de Baltimore, Maryland o Volaris, una línea de bajo costo de México que conecta a Cancún y Guadalajara con Costa Rica. Para poder recibir estas nuevas empresas, la administración del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en la capital costarricense invirtió más de 210 millones de dólares en infraestructura para ampliar pistas y zonas de embargue, y aun para 2017 podrían tener cuatro zonas más de embargue. Además, desde 2012 están dedicando esfuerzos y presupuesto a la planificación de rutas y a promocionar, junto al gobierno, ese país, así lo reconoce Rafael Mencia, director ejecutivo de Aeris (empresa que administra el aeropuerto costarricense). También están a la espera de que Edelweiss Air, una línea aérea suiza, se sume en 2017. Según Mencia, se tiene un buen margen de posibilidad. La inversión privada necesaria también ha estado acompañada de promoción e inversión del gobierno, que acuerda con estas aerolíneas promociones compartidas de los destinos. Guatemala no quiere quedarse atrás y está haciendo lo propio. De hecho, tienen un plan para en 2020 convertir al país en líder de la región. “Se ha dado inicio a un proceso de invitación que permitirá invertir en Guatemala a varias aerolíneas de la región latinoamericana, Europa, Asia y Emiratos Árabes”, indicó Carlos Velásquez Monge, director de Aeronáutica Civil de ese país. En promedio, Guatemala realiza 47 vuelos diarios con 7,200 pasajeros entrantes y salientes. Las aerolíneas low cost podrían jugar un papel muy importante en la región, sobre todo tomando en cuenta que están creciendo en América Latina y en 2015 ofrecieron 38% de los asientos en vuelos intrarregionales, según un estudio de la empresa Airbus. El informe agrega que algunas compañías de bajo costo están cubriendo rutas que tradicionalmente eran servidas por autobuses. Esta afirmación la confirmó Fernando Naranjo, gerente de Volaris en Costa Rica. La empresa considera que hay buena oportunidad de competir con los autobuses en la ruta San José, Costa Rica, hacia Managua, en Nicaragua. “Es un vuelo muy corto que toma mucho tiempo por tierra”, dice el ejecutivo de la aerolínea que estará inaugurando una nueva ruta a Guatemala en septiembre de este año. “Volaris tiene un interés muy fuerte de iniciar una operación no sólo vinculando a México con Centroamérica, sino vinculando estrechamente todos los países centroamericanos. Creemos que en los próximos años el tráfico intra-centroamérica va aumentar mucho, porque se acelerarán los procesos de integración en la región”, comenta Naranjo. Desde 2013 empezaron a surgir estas aerolíneas en Centroamérica y algunas como VECA Airlines ya están en operaciones; entre las rutas que cubrirán están: Los Ángeles, Nueva Jersey, Miami, Caracas y México, desde Costa Rica. También Air Costa Rica compañía hermana de Air Panamá, estas dos últimas con vuelos intrarregionales. Las inversiones rondan los 100 millones de dólares por aerolínea. El aeropuerto de Costa Rica, AERIS, está apostando en consolidar este hub de aerolíneas de bajo costo en esa terminal. En el caso de Volaris, inició la certificación y Viva Colombia en varias ocasiones ha anunciado la posibilidad y el interes por Costa Rica. Quizás estas aerolíneas pasen a tomar la bandera que dejaron nombres como TACA, que fue adquirida por la colombiana Avianca, o LACSA que fue adquirida por TACA en la década de los noventa y ahora opera pocos vuelos desde el AIJS. Las aerolíneas de bajo costo vendrían a competir con las regionales, principalmente como Avianca o Copa Airlines. “Avianca es una aerolínea que ha competido de forma sostenida con aerolíneas de distintos tamaños y características en las diferentes áreas geográficas donde opera”, comento a Forbes el directivo de la aerolínea. El modelo de ésta y otras aerolíneas consiste en ofrecer opciones con mayor valor al pasajero, tal como el programa de viajeros frecuentes, políticas de equipaje, servicios de alimentos y bebidas, cabina de clase ejecutiva. Avianca asegura que las aerolíneas de bajo costo desarrollan su modelo de negocio bajo una visión de negocio diferente. En lo que sí se verían beneficiados es con la llegada de vuelos transnacionales porque las aerolíneas regionales podrán ayudar a interconectar en la región a los turistas que viene en esos vuelos, aunque aseguran que pese al impacto sigue en proceso de medición. La lectura preliminar es que los viajeros tienen más opciones de viaje y estos vuelos incentivan y aumentan el mercado. “En ese contexto, desde Europa se incrementa un tráfico principalmente de turistas que cuentan con más opciones para viajar hacia Latinoamérica y hacen uso de la red de rutas que ofrece Avianca para movilizarse a cualquier punto de las América”, comenta la vocera de Avianca. Quienes sí podrían estar beneficiándose de las líneas de bajo costos son los clientes; mientras más competencia, mejores precios. Aunque no hay una medición histórica sobre los precios de los boletos de las aerolíneas, estos sí podrían estar bajando su precio. Viva Colombia realizó una medición en los mercados que ha llegado a la que le han llamado “El efecto Viva”, indicando que en los destinos donde vuelan los boletos han disminuidos hasta en 60% (en Centroamérica sólo operan a Panamá)” Para Fernando Naranjo, de Volaris, sí puede darse esta disminución por presión de la competencia. Por ejemplo, con Avianca en Centroamérica se ha dado una reducción continua de la tarifa promedio durante los últimos años, pero esto atiende a un fenómeno global, entre otras razones porque en los mercados de Latinoamérica se han ido consolidando los calendarios promocionales. “El precio de los boletos ha ido reduciéndose con una mayor actividad comercial, oferta de asientos e incremento en el número de viajeros atraídos por la oferta existente”, menciona Avianca. En el caso de aerolíneas estadounidenses, mexicanas y hasta canadienses, estarían interesadas en los mercados centroamericanos con mucho tráfico de turismo, tanto los que buscan transportar a turistas y hombres de negocios o de este destino a algún otro punto en el resto del mundo, así como aquellos que se enfocan en los países de alta migración como El Salvador, Guatemala y Nicaragua, así lo señaló Van Rex Gallard, director para América Latina y el Caribe de Boeing. Una aerolínea estadounidense que tiene fuerte presencia en la región es Delta Airlines, que conecta las principales ciudades de Centroamérica con Atlanta y ha crecido fuertemente con la ampliación del servicio hacia la puerta internacional en Los Ángeles, asegura José Pepe Zapata, gerente general de Delta en Centroamérica y el Caribe. En los últimos dos años Delta anunció nuevas rutas sin escalas hacia esta ciudad, en la Costa Oeste de los Estados Unidos, desde seis ciudades principales Liberia, Costa Rica; Belice; Managua, Nicaragua; San Salvador y Guatemala. En cinco años Delta asegura que pasó de ocupar la cuarta posición entre las aerolínea estadounidenses en América Latina a la dos con un incremento de capacidad de 40%. Pero para poder crecer a veces tiene retos que enfrentar. Gallard, de Boeing, asegura que muchas veces el mercado los obliga a crecer más y crear destinos para esa expansión; sin embargo, algunas veces se encuentra con regulaciones e impuestos altos o preciso de combustible mayores. Otro desafío en los mercados centroamericanos son las políticas de cielos abiertos, que es cuando un país no pone restricciones a aerolíneas foráneas para proteger a las líneas aéreas locales. En 2015 los ingresos por turismo internacional de los destinos de todo el mundo crecieron 3.6% y la llegada de internacionales se incrementó 4.4%. Esto indica que el turismo internacional creció a un ritmo superior al del comercio mundial de mercancías. El valor total de las exportaciones generadas por turismo internacional ascendió a 1.4 billones de dólares, según la Organización Mundial de Turismo. Para Costa Rica, el turismo representa cerca de 12% del total del pib y buena parte proviene de la entrada de turistas internacionales. Costa Rica recibió 2,600,000 turistas, principalmente de Estados Unidos y Europa. El promedio de gasto de un turista por vía aérea es de 1,300 dólares. ¿Cuánto podría representar la aviación en ese país? Es un cálculo que aún no se tiene, según las fuentes consultadas, pero una pequeña muestra es el incremento en el número de personas que laboran en la terminal de Juan Santamaría, que en el último año ha sumado 400 personas para llegar a más de 6,000. En Panamá, la aviación representa 4.2% del pib, lo cual equivale a unos 1,682 millones de dólares, esto según un estudio realizado por Oxford y la IATA. El crecimiento de Panamá como “hub” aéreo ha sido relevante. El país posee la ciudad más conectada de Latinoamérica, por encima de países como México, Brasil y Argentina. Al Aeropuerto de Internacional de Tocumen, principal terminal aérea del país canalero, llegan 19 aerolíneas, incluyendo las operaciones de la local Copa Airlines, que cuentan con 76 destinos, en 31 países. El principal aeropuerto ha invertido 100 millones de dólares en un muelle norte y alrededor de 800 millones de dólares en una terminal sur que está en construcción. Las amplias conexiones del Aeropuerto de Tocumen han permitido que los vuelos transatlánticos lleguen, pudiendo distribuir los pasajeros a destinos en Centro y Sudamérica; éste es un argumento que han utilizado tanto los ejecutivos de Air France como de Lufthansa cuando dan las razones que tuvieron para establecer vuelos directos. Sin embargo, no todo ha sido color de rosa, el tan anunciado vuelo más largo del mundo entre Panamá y Dubái quedó a medio vuelo, postergándose para finales de este año. Las razones se debaten entre falta de mercado y el no poder contar con los códigos compartidos con otras aerolíneas; entre éstas, Copa Airlines. En infraestructura también hay que hacer ajustes y Javier Martínez Botacio, director general del Consejo de Aeropuertos Internacionales para América Latina, indicó que el movimiento de personas en Centroamérica tiene un crecimiento moderado en Guatemala y Costa Rica, calculado en entre 3 y 4%, siendo Panamá la joya de la región, con un 8%.Martínez explicó que con un crecimiento modesto el desarrollo por infraestructura no es “tan apremiante” como en mercados como Brasil o México, pero sí es una preocupación de los operadores aeroportuarios. El actual gobierno de Costa Rica dio luz verde a una empresa inglesa que hace es estudio para el futuro Aeropuerto Internacional del Valle Central que se construiría en la región de Orotina, cerca del Pacifico Central y el Gobierno de Honduras apresura la construcción de la terminal de Aeropuerto de Palmerola que serviría la capital, Tegucigalpa.

Primera aeronave de Air Costa Rica recibirá librea de la empresa el próximo 16 de mayo

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La última aerolínea nacional de Costa Rica en usar la bandera en la cola fue la desaparecida LACSA. Air Costa Rica tendrá una librea que incluye la bandera costarricense en la cola de su Boeing 737-300.

SAN JOSE, Costa Rica–Air Costa Rica, la única aerolínea de capital costarricense, ya tiene su primer avión en el país y está a pocos días de ser sometido a trabajos de mantenimiento y a una nueva librea que incluirá la bandera de Costa Rica en la cola, como la tuvo por algunos años LACSA. El gerente de la aerolínea, Carlos Víquez, confirmó que la aeronave llegó a suelo nacional el pasado 24 de marzo, pero que hasta el próximo lunes 16 de mayo empezarán a realizarle los   arreglos con la meta de ponerlo a operar en el mes julio. Víquez indicó que el atraso en el inicio de las labores de mantenimiento se debe a que la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (Coopesa) no tenía espacio en sus hangares para iniciar los trabajos de pintura. El avión es un Boeing 737-300, con capacidad para 149 pasajeros, que fue traído de Irlanda y adquirido por Air Panama, la aerolínea hermana de Air Costa Rica. La aeronave, actualmente de color amarillo con blanco, será pintada toda de blanco, llevará el distintivo o nombre de Air Costa Rica en azul y rojo en el fuselaje, los colores de la bandera de Costa Rica en la cola y la matrícula TI (Tango India, costarricense). La última aerolínea en tener la bandera costarricense en la cola fue LACSA, la que fue absorbida por TACA y eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. El 737-300 de Air Costa Rica también tendrá algunos detalles con sello nacional en el fuselaje y probablemente la marca país. La aerolínea traerá tres aviones más: otro Boeing 737-300 y dos Fokker 100 de fabricación holandesa (con espacio para 100 pasajeros), estos dos últimos serán utilizados para los viajes en Centroamérica. Los primeros vuelos de Air Costa Rica serán tipo chárter a destinos como Punta Cana (República Dominicana), Coxen Hole en la isla Roatán (Honduras), San Andrés y Cartagena (Colombia). “Somos una realidad nacional. Somos la primer aerolínea costarricense del siglo XXI”, expresó Víquez. Guatemala es el destino elegido para que el avión costarricense realice su primer vuelo regular. La fecha de ese primer vuelo no está definida, porque hasta hace poco empezaron el proceso de certificación en Guatemala, el cual puede tardar entre tres y seis meses. Además, una vez que reciban el aval de las autoridades guatemaltecas, deben comercializar los vuelos entre Costa Rica y Guatemala, lo cual puede tardar tres meses más. Carlos Víquez espera que este proceso se concrete antes de que termine el año. Los siguientes destinos serán Panamá y Bogotá (Colombia). Air Costa Rica pretende iniciar en junio el proceso de certificación en esos países. Un destino añorado, pero que implica un camino más largo, es la ciudad de Miami en el Estado de la Florida, Estados Unidos.  Para iniciar el proceso de certificación para volar a Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación estadounidense exige que una aerolínea deba haber operado vuelos regulares por lo menos durante seis meses. Air Costa Rica recibió el permiso para utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones porque necesitan contar con el permiso de vuelo en los países a donde quieren volar. “Uno como aerolínea no puede abrir todos los puntos de una sola vez, porque abrir cada destino representa una inversión entre $200.000 o $300.000”, comentó Víquez. Air Costa Rica es el nombre comercial de Ticas Air, una sociedad de inversionistas costarricense en conjunto con la aerolínea Air Panama. Costa Rica solamente ha tenido dos aerolíneas bandera internacionales, LACSA la que fue fundada en 1945 por el gobierno costarricense y Pan Am (de la cual solo existen los permisos de vuelo propiedad hoy de Avianca) y Aero Costa Rica S.A. la cual operó desde 1992 a 1997 y que fue propiedad de Calixto Chaves.

Albatros Airlines a Costa Rica

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Albatros Airlines operará un Boeing 737-600 en la ruta entre Caracas y San José de Costa Rica.

CARACAS, Venezuela—Albatros Airlines anunció en su página web el inicio de sus operaciones desde Caracas a San José, capital de Costa Rica y el inicio de ventas a partir del 12 de abril. Albatros Airlines fue fundada el 27 de diciembre del año 2007, con el fin de fortalecer el crecimiento de la actividad aéreo comercial; satisfacer las necesidades de transporte que aquejan a diversas regiones del país, e impulsar el desarrollo del turismo en Venezuela. Actualmente opera vuelos a Punto Fijo, Los Roques y Aruba desde el Aeropuerto Simón Bolívar de Caracas. La aerolínea espera expandir su red de rutas y Costa Rica será el primer destino en Centro América. Los vuelos entre Venezuela y Costa Rica se iniciaron en la década de los años setentas con LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses) la cual operaba la ruta en “pool” con VIASA. Años después la ruta también fue operada por Avensa y VIASA sin embargo fue LACSA y luego GRUPO TACA la que mantuvo la ruta operando continuamente. En el 2009 la aerolínea colombiana Avianca adquirió la mayoría de las acciones de GRUPO TACA y en el 2013 la ruta entre Caracas y San José fue suspendida. Desde la suspensión de los vuelos por parte de Avianca, las autoridades de aviación civil de Venezuela y Costa Rica han tratado de que otras aerolíneas inauguraran el servicio aéreo entre las dos capitales, lo que se logra con el inicio de la operación de Albatros Airlines quien operará un Boeing 737-600 en la mencionada ruta. Actualmente solo las aerolíneas venezolanas CONVIASA opera vuelos de Caracas a Managua y Ciudad de Panamá y SBA Airlines al Aeropuerto Internacional de Tocumen en Centroamérica.